Aft on the Shaft

Автор: Nueteki
Вычитка: donemon Angell
Персонажи: Кнокаут и вспомогательные окружающие
Рейтинг: R
Жанр: pwp
Краткое содержание: история одного короткозамкнутого порта. Взгляд со стороны.
Комментарий: спасибо др. Мураки за все имена собственные.
Доп. иллюстрация: один из добрых специалистов авторства anzzy.

На окраинах Полихекса вопреки представлению жителей центральных секторов находились отнюдь не только свалки вперемешку с заведениями сомнительной репутации. Из-за дорогой аренды многие сервисы, имевшие устоявшуюся репутацию и достаточно полную базу клиентов, предпочитали работать подальше от центра. Уровень охраны требовался ничуть не ниже, особенно в конфликтный предвоенный период, а цены на съем были куда терпимее для большинства.

Незатейливая надпись "Бампер-на-джампер!" из мерцающих глифов над тяжелой бронированной дверью любого наводила на мысль об интер-салоне или как минимум баре с дополнительным сервисом, но любопытных любителей горячего масла ждало бы разочарование: столь броское название принадлежало всего лишь ремонт-салону аэрографии и полировки. Разумеется, не проходило и декады, чтобы кто-то не принял желаемое за действительное и не потребовал от работников краски и металла горячей и липкой любви. Перебравшее энергона тело, вломившееся в салон ранним утром в самом начале новой смены, оригинальностью тоже не отличилось, чем не обрадовало ни администратора Фэстгрипа, ни мастера аэрографии и пирсинга Инкблота. Последний выразительно сложил руку в увесистый кулак с ярко-зеленым глифом на тыльной стороне и задумчиво посмотрел на нежданного посетителя.

- Чей тут бампер можно потискать? - ввалившийся конструктикон покрутил головой, но никого в холле, кроме тонкого силуэта за стойкой и массивной темной фигуры рядом с ним не заметил. - Что, неужели свободных портов не осталось? Где фемочки, где сексботы?
- Да вот, один пришел уже... - мрачно отозвался Инкблот, подходя к нему поближе.
- К сожалению, здесь не бордель. - Фэстгрип вздохнул: ни одной его смены не проходило без этой фразы.
- Да ладно, не поверю, что у вас нет ни одного интера! - рассмеялся тот.
- Даже разубеждать не буду, - хмыкнул Инкблот. - Только у нас тут дресскод, знаешь ли, к интерам кого попало не пускаем, так что давай, показывай, с чем пришел.
Конструктикон тут же продемонстрировал увесистый джампер:
- Все на месте и готово к работе!
- А по-моему, чего-то не хватает, - отозвался мастер, оглядывая сплетение шлангов и здоровенную насадку. - Я даже знаю, чего. - Сварочный электрод из его руки вспыхнул яркими брызгами, и прежде чем клиент успел опомниться, его джампер уже украсила золотистая гайка с розовыми синтетическими кристаллами.
- Вот теперь в самый раз, - хмыкнул мастер аэрографии и пирсинга, сворачивая инструмент.
- Э-э! Меня же теперь самого за интера примут! - запоздало возмутился конструктикон, ошарашенно глядя на апгрейд.
- Подарок за счет заведения, ускорение прилагается, - ответил Инкблот, могучим пинком вышвыривая посетителя.
- Шоу, безусловно, красивое. - Вышедший на шум и крики старший полировщик Римшайн покачал головой, наблюдая, как мастер вторым пинком закрывает дверь. - Но стоило ли на него тратиться?
- Да все равно хотел от этой ерунды избавиться, а тут и повод, и реклама заведения.
- На джампере? - нахмурился Римшайн. - Сомнительная какая-то реклама получается, я бы даже сказал...
- Джампер-промоушен! - отрезал, перебив его, Инкблот.
- А также джампер-доска объявлений, - бодро подхватил появившийся младший полировщик Скафхил. - Методики коннекторной рекламы в действии.
- Реклама рекламой, но избивание клиентов в прейскурант не входит, - укоризненно напомнил Фэстгрип, предусмотрительно скрываясь за стойкой.
- Это был бесплатный бонус, - мрачно буркнул Инкблот. - Для альтернативно-процессорных.
- И минус в карму в кредитном эквиваленте, - донесся со склада мелодичный голос полировщика. Инкблот, не оборачиваясь, швырнул в раскрытый проем одну из пустых туб.
Фэстгрип активировал датапад с расписанием и поинтересовался у раздраженно рычавшего мастера:
- У тебя сегодня есть кто-то в планах?
- Есть один, - неохотно отозвался тот. - Как раз скоро должен подойти.
Администратор кивнул:
- Скинешь общий список услуг в последний отчет. И пожалуйста, если будешь вышвыривать клиента за дверь - постарайся ее предварительно открыть. - Он понимающе улыбнулся. - По возможности. А то ремонт портит мне всю отчетность.
Инкблот неразборчиво пробурчал что-то в ответ и скрылся в своем кабинете. Фэстгрип пожал плечами и погрузился в обсуждение со Скафхилом расходов на новые добавки в полироли.

Новый посетитель не заставил себя долго ждать: небольшой трансформер с гоночной альтформой уверенно подошел к стойке, терпеливо выждав, пока администратор закончит тираду о тратах сотрудников с отполированными процессорами в столь финансово тяжелые времена.
- Чем могу помочь? - поинтересовался Фэстгрип, тут же сменив тон.
- Меня интересует мастер Ху й'Ак Обкапот.
Скафхил попытался сдержать неподобающее хихиканье, но безуспешно.
- Конечно, - невозмутимо отозвался администратор. - Сейчас я вас провожу...
- Сам провожу, - появившийся из коридора Инкблот рыкнул на помощника полировщика. - Какого болта я должен повторять, что в переводе со старокибертронского мое имя означает "умелые руки прекрасного ликом"?
- Да-да, мы все помним! - заверил его Римшайн, не прекращая ехидно улыбаться.
Ухмыляющемуся посетителю долго наслаждаться ситуацией не дали: Инкблот молча схватил его за предплечье и едва ли не силой утащил в свой отсек. Щелкнул замок, и Фэстгрип изумленно приподнял надлинзовый щиток: обычно мастер никогда не трудился закрывать кабинет, даже при татуировке интерфейс-систем - в такие циклы количество проходящих мимо его кабинета под разными предлогами сильно увеличивалось.
- Римшайн говорит, мастер сегодня собрался продать свой коллекционный "3.16", - громким шепотом сообщил Скафхил. - Видимо, вот и покупатель.
Администратор пожал плечами: Инкблот мог продавать хоть весь Каон, лишь бы не забыл указать цену до сдачи декадного отчета и не списывал на свой счет 87% прибыли от сделок, как в последний раз.

Заперев дверь, Инкблот развернулся и навис над клиентом:
- Вопросы.
- Мы уже обсуждали на прошлой декаде, - невозмутимо отозвался тот и процитировал отрывок из техописания. - "Особая регулируемая система закрывающих сегментов внешнего кольца порта позволит сократить угловую погрешность при соединении и обеспечит более мощный и скоростной коннект..."
- Модель самого совершенного порта за всю историю Кибертрона, - понимающе ухмыльнулся Инкблот. - Легендарная "3.16", единственная версия с блокировкой обратного хода. Была полностью распродана сразу после выпуска.
- У меня несколько другая информация, - вежливо, но настойчиво сказал гонщик. - И я готов оплатить эту модель по двойному стандарту.
Это вполне соответствовало планам Инкблота, но мастер не собирался так быстро уступать:
- Разговор был, как я помню, исключительно о технических характеристиках.
- А я не сомневаюсь, что данный товар у вас есть. Давайте сэкономим мое и ваше время: назовите цену, - клиент тоже отступать не собирался.
- Из себя я его, что ли, выкручу? - огрызнулся Инкблот.
Гонщик смерил его внимательным взглядом:
- Допускаю, но предпочтительнее новая модель.
- И ты так уверен, что я собираюсь его продавать?
- Полагаю, иначе не было бы этого разговора, - невозмутимо отозвался гонщик. - Мне казалось, речь шла именно продаже.
- Пожалуй, да, только, боюсь, я забыл упомянуть, что это не товар, а оплачиваемый бонус к полному комплекту услуг нашего заведения, - с притворной скорбью вздохнул мастер. - Аэрография, полировка и другие модификации.
Гонщик шумно разогнал вентиляцию, явно подсчитывая предстоящие расходы. Инкблот в его выборе не сомневался - если так жаждет "3.16", то согласится. А заодно салон поправит свой баланс, настолько неутешительный в последнее время, что хозяин заведения уже несколько раз грозился прервать его существование, то есть - разогнать всех к юникроновым платам. Подумав, гонщик смирился с выбором, пожав плечами:
- Согласен. Про аэрографию и сам думал.
- Гоняешь, - утвердительно поинтересовался Инкблот.
- Случается, - клиент невинно улыбнулся. - Так модель действительно новая?
Инкблот фыркнул и направился к личному сейфу в углу мастерской. После нескольких распознавательных пинков сейф соизволил открыться, и мастер извлек неприметный контейнер с заветной маркировкой. Небрежно сбросив магнитные замки, он извлек сияющую хромированной сталью деталь.
- Не использовался, - буркнул Инкблот, демонстрируя товар богатому клиенту.
- Он настолько большой? - искренне удивился гонщик.
- В этой версии установлены дополнительные виброизоляторы, потому и крупнее.
Тот бегло осмотрел модель со всех сторон и кивнул:
- Вижу. На стенд.

В процессе тестового прогона клиент продемонстрировал приличные знания задокументированных и не очень возможностей модели, хотя практика показала, что знаком он с ней только по описаниям. Что и неудивительно - мало кто мог позволить себе экспериментировать с самым навороченным портом, а кто мог - бета-тестеров не нанимал. Наконец гонщик кивнул:
- Подходит.
- На стол, - буркнул Инкблот.
- Не так быстро. Я бы хотел внести некоторые изменения.
Ху й'Ак Обкапот развернулся и смерил того презрительным взглядом:
- Изменения? В "3.16"?
Гонщик обезоруживающе улыбнулся:
- Исключительно внешние.
Это еще можно было понять: в отличие от пижонских дешевых моделей, эта обладала неброским дизайном. Обычно ее обладатели или лить хотели топливом на дизайн, или изо всех сил старались подчеркнуть, что имеют. Этот тип был исключением.
- Пирсинг? - поинтересовался мастер, привычно раскладывая инструменты.
- Подсветка.
Инкблот замер на мгновение, после чего загоготал:
- Чтобы партнеры стазис схлопотали?
- И это тоже, - отозвался клиент, разворачивая голограмму.
Предложенный дизайн оказался простым переплетением колец из красных и белых диодов. Оригинально и даже со вкусом, хотя, на взгляд самого Инкблота, любой апгрейд к "3.16" был излишним. Мастер выбрал контейнер с маркировкой диодов высокого сопротивления - обычные сгорят в первые же несколько коннектов.
- Динамики тебе не встроить? Будет звуковое сопровождение, - ехидно поинтересовался Инкблот, загоняя первый пакет в тестер.
- Спасибо, обойдусь, - твердо отозвался гонщик. - Только подсветка.
- Как скажешь. А теперь живо на стол, пока я не передумал.
Гонщик легко вскочил на стол и улегся, откинувшись на колеса за плечами. Инкблот пододвинул столик с инструментами и одной рукой развел в стороны колени счастливчика, второй активировав нейроблокиратор:
- Если будешь дергаться - сам понимаешь, - коротко пояснил он, сдвигая верхнюю алую и серую броню: для установки и подключения порта требовалось куда больше пространства, чем для джампера.
В начале процесса клиент добросовестно лежал молча, но в середине операции, видимо, его самообладание закончилось, и он начал давать указания. После первой же пары замечаний Инкблот, мудро не вступая в полемику, частично отключил блокировку и словно невзначай прихватил пальцами порт за крайние кольца. Претензии гонщика полностью исчезли, платы верхней брони слегка потеплели, и остальные этапы установки он пережил снова молча, задумчиво рассматривая потолок слегка расфокусированным взглядом.

- Готово. - Инкблот потряс клиента за плечо. - Работоспособность проверишь у первого же специалиста по вариативной пенетрации.
- Есть какие-то особые условия? - поинтересовался гонщик после того как Инкблот изложил ему довольно длинный список вариантов управления.
- Один фирменный секрет есть, - ухмыльнулся тот. - Смазку нужно использовать только для буров.
- Смешно, - сдержанно сказал клиент. - Так что там насчет аэрографии?
- Это к нашему дизайнеру. Как насчет дополнительной подсветки? Или тебе порт все заменит?
Клиент как раз хотел достойно ответить, но Инкблот отвлекся на открытие закодированного замка двери: дизайнер Пэнтдэш наконец-то откликнулся на его вызов.
- Что думаешь поставить? - бодро поинтересовался Пэйнтдэш, окидывая клиента любопытным взглядом голубой оптики.
Вместо ответа Инкблот бесцеремонно перевернул гонщика спиной вверх и ткнул его под колесами:
- Вот тут диодную ленту впаять.
- Вполне себе! - согласился тот. - Обычные прямые сойдут, я бы еще на затылок предложил и вокруг задних фар в альтформе.
- Да можно и без альтформы - вон они у него на ногах, - в подтверждение своих слов Инкблот задрал одну из ног гонщика.
- Эй! - возмутился тот, пытаясь выдраться из мастерского захвата. - Какого шлака?
- Все нормально! - дизайнер успокаивающе похлопал его по плечу. - Красная подсветка вам точно пойдет, я ручаюсь.
- Думаешь, красные? - поинтересовался Инкблот, перебирая свои запасы.
- Уверен, - твердо отозвался Пэйнтдэш. - Желтыми будут диски.
- Я не собираюсь ободы заменять, они по весу рассчитаны! - возмутился гонщик, проворно спрыгивая со стола.
- Накладные поставим! - отмахнулся дизайнер, листая каталог - Вот, к примеру, отличная модель.
Клиент презрительно фыркнул, изучая гологорамму.
- Не кипятись, не накладной бампер предлагают, - Инкблот хлопнул клиента по вышеназванной части тела, так удобно оказавшейся под рукой.
- Кстати, меня тут посетила идея... - проговорил Пэйнтдэш, изучая трехмерное изображение альтформы клиента.
- Уже страшно, - хмыкнул Инкблот. - Излагай.
- Можно еще сменить стандартный рисунок решетки на вот такой вариант, например, - дизайнер переключил проектор в режим редактирования и тонким стилусом сделал набросок. - Тогда при трансформации сегменты бы сдвигались здесь и здесь, - он указал уже на самом клиенте.
- Хмм... я предпочитаю прямые линии, - гонщик протянул острый коготь, немного изменяя рисунок.
- О, так еще лучше! - оценил дизайнер. - Так тебя точно будут на гонках узнавать в лицо.
- Ну хоть где-то запомнят не только порт! - хмыкнул Инкблот, раскладывая инструменты. - Вали обратно на стол, - он подтолкнул клиента. - Поставим все сразу и при трансформации проверим.

Установка диодных лент и дисков прошла в рекордном темпе, а вот с решеткой пришлось некоторое время подождать, пока Инкблот просчитает окончательный вариант, совпадающий с дизайном Пэйнтдэша без потери функциональности. Не обошлось без упоминаний художников, рисующих Праймас-знает-что без соблюдения законов аэродинамики, приземленных бездуховных личностей, которые шлаком лить хотели на внешний вид, лишь бы работало, и универсальной кодовой команды "да определитесь вы уже!". Но даже изготовление и сборка тонких сегментов прошли быстрее, чем выбор подходящего рисунка аэрографии, поскольку при каждом новом варианте Инкблот неприлично ржал и советовал дописать какое-нибудь наиболее подходящее, по его мнению, выражение типа "возьми меня на трассе" или "хочу, могу и буду", из-за чего Пэнтдэш начал терять самообладание.
- Я знаю, о чем говорю!- возмущался дизайнер, сверкая оптикой. - Для гоночных альтформ идеальный вариант! Вот, смотри, - он развернул датапад гонщику и запустил анимацию последнего проекта. - Так рисунок будет выглядеть на скорости в восемь декахик, а вот так - на двенадцати.
- Выглядит интересно... - протянул клиент, забирая у него датапад и пристально рассматривая во всех ракурсах.
- Я сам гонщик, я знаю, как сочетаются цвет и скорость, - гордо заявил Пэйнтдэш.
- Пожалуй, я даже соглашусь, - снисходительно согласился клиент, отдавая ему датапад.
Дизайнер не успел было возмутиться, как его отодвинул в сторону Инкблот:
- Раз подходит - начинаем.
Рисунок, предложенный дизайнером, покрывал не только сегменты брони на руках гонщика, но и заходил на некоторые наплечные детали. Пока Пэйнтдэш подбирал нужные оттенки краски, Инкблот успел подготовить оборудование и даже разложить клиента в удобную для себя и в не очень удобную для него позу.
- Только не вздумай вместо фиолетовой взять зеленую, как в прошлый раз, - буркнул мастер аэрографии, с удовольствием наблюдая полную гамму бурных эмоций, отразившихся на фейсплейте гонщика. - Не вывести ведь.
- Я так уже делал? - рассеянно поинтересовался дизайнер, смешивая полимерные краски с активатором и заправляя тубы аэрографа. - Надо же, не помню.
- В начале гигацикла, - широкая кисть намертво зажала руку клиента чуть выше локтя. - Дергаться не вздумай, - буркнул Инкблот, приступая к вживлению рисунка.
- Это не тогда, когда ты с боевиконом на джамперах махался после установки - для оптимальной проверки? - поинтересовался Пэйнтдэш, проверяя уровень активатора и пропорции. Клиент не выдержал и рассмеялся, сохраняя, впрочем, идеальную неподвижность. Мастер хмыкнул, не отрываясь от своего занятия, и в салоне наступила тишина - когда работал Ху й'Ак Обкапот, мешать ему не рисковали. Под присмотром Пейнтдэша, непрерывно подмешивающего активатор, краска исправно поступала по прозрачным шлангам к тонким иглам, вживлявшим пигментированные полимеры, которые постепенно образовывали вьющийся узор.
- Точно не сотрется? - спросил гонщик, изучая обновленную броню.
- Только если выдрать всю деталь с креплениями, - отрезал Инкблот. - В остальных случаях - полимерный распылитель, и рисунок сам восстановится. Подставляй вторую.

Не дав гонщику налюбоваться на новую покраску, Инкблот вытолкал его к полировщикам.
- Я бы предложил мойку перед финальной полировкой, - с невинным видом предложил Римшайн, внимательно разглядывая клиента. - Смыть остатки закрепителя и все остальное. Первая дверь по коридору налево.
- Конечно, - равнодушно согласился клиент, развернувшись в указанном направлении, и удалился, слегка покачивая бедрами.
Скафхил проводил его восхищенным взглядом и обернулся к Фэстгрипу:
- Ты же включишь камеру?
- ...
- Давай, не жмись. - Инкблот похлопал администратора по выступающим сегментам на плечах. Администратор фыркнул и активировал монитор с трансляцией систем наблюдения в мойке.
- Ох ты ж, болт мне в искру! - не сумел сдержать восторг от увиденного младший помощник. На экране гонщик томно изогнулся под распыленным очистителем, капли собирались в струйки, стекавшие по и без того сверкающей алой броне, из-за чего платы казались одним сплошным бликом.
- Эм... а ему точно нужна полировка? - поинтересовался Скафхил, сглотнув.
- Определенно нужна... - протянул Ришйн, внимательно рассматривая клиента.
- Да уж, хорош, - одобрительно высказался Инкблот и поинтересовался у дизайнера: - Все-таки, думаешь, не интер?
- Уверен, - убежденно отозвался Пэйнтдэш, вглядываясь в результат своей работы, частично скрытый под пышной пеной. - Интеры не гоняют, а гонщики не повернуты на интерфейсе.
- Как знать, - протянул прищурившийся Римшайн. - Посмотри, как прогнулся профессионально. Ну кто еще примет такую позу? - он указал на призывно отставленный бампер в пене от очистителя, по которому как раз аккуратно прошлись губкой.
- Тот, кто знает себе цену и видит линзу камеры! - хмыкнул Инкблот, отрываясь от завораживающего зрелища. - Вы как хотите, а я на этот порт насмотрелся уже во всех ракурсах, пока монтировал. - И мастер скрылся в своем отсеке.
Фэстгрип бросил последний взгляд на монитор, прежде чем отключить - надо же соблюдать приличия и хотя бы делать вид, что клиентов тут любят исключительно в кредитном эквиваленте.

Вернувшись из мойки, гонщик сделал вид, что не замечает раскаленных взглядов, которыми его встретили полировщики, и комфортно устроился на столе в весьма раскованной позе.
- Можете расслабиться, - улыбнулся Римшайн. - Я специалист по глубокой полировке.
Но клиент расслабляться не пожелал. После двадцать третьего по счету указания, как именно следует обрабатывать хромированные покрытия нестандартных форм, обычно терпеливый и вежливый Римшайн не выдержал и сладким голосом поинтересовался, не хочет ли клиент заказать заодно полировку джампера.
- Учитывая вашу квалификацию - я еще подумаю, - надменно отозвался тот, расставив ноги.
Обстановку разрядил Скафхил, которому не давала покоя мысль, что легендарный порт он так и не увидит:
- А можно?.. - не выдержал он, осторожно указывая на алую паховую панель.
- Да пожалуйста, - отозвался клиент, и сегменты, закрывавшие порт, сдвинулись, демонстрируя тут же засиявшие диоды. Желание пререкаться пропало даже у Римшайна, задумчиво изучавшего сплетение вспыхивающих в гипнотизирующем ритме колец. Гонщик лениво поигрывал подсветкой, прекрасно осознавая, каким примиряющим эффектом она обладает: за такое зрелище можно было многое простить.
- Ну как, есть силы продолжать? - наконец, поинтересовался он, закрывая панель.
- Да, наверное, - выдохнул помощник. Сам старший полировщик негромко хмыкнул, не прерывая своего занятия. Впрочем, взгляда он тоже не отводил. Скафхил уже вовсю пялился на клиента, не стесняясь, и только выучка позволяла ему подавать мастеру нужные инструменты и составы. Гонщик перехватил его взгляд, снисходительно улыбнулся в ответ и этим окончательно покорил его искру. Тем временем Римшайн перешел к глубокой полировке, и ехидные замечания клиента прекратились: он вытянулся под умелыми манипуляторами, уже откровенно наслаждаясь процессом.
- Как насчет фар? - поинтересовался Римшайн, чутко уловив настроение клиента и видя возможность выбить еще один пункт в прайсе.
- Эмм... - гонщик хотел было возразить, но мастер негромко проговорил:
- Мы будем нежны, обещаю.
- Шлак с вами, - согласился тот, откидываясь на колеса за плечами. Римшайн торжествующе улыбнулся: недаром он был мастером своего дела.
В этот раз указаний и поправок не было: гонщик настолько откровенно наслаждался финальной стадией полировки, что мастеру полировки пришлось дать своему помощнику пару подзатыльников, ибо тот начинал больше мешать, чем помогать, восторженно пялясь на клиента. Грамотная полировка способна из практически любой махины сделать объект вожделения, что уж говорить про гоночные альтформы.

- Готово, - промурлыкал Римшайн, ненавязчиво помогая клиенту встать. - Думаю, результат вам понравится.
Гонщик сосредоточенно рассматривал себя в отражатель. Мягко говоря, мастер полировки приуменьшил: сверкающие глубоким блеском жидкой полироли алые пластины вызывали восхищение и будоражили низкоуровневые подпрограммные модули. Не сказать чтобы клиент после мегацикла полировочных работ сиял как сверхновая, но эффект глубокого многослойного покрытия создавал куда более яркое впечатление.
Кивнув, гонщик комфортно расположился в зале ожидания, пока администратор составлял счет. Посмотреть на конечный итог работ стянулся почти весь салон, за исключением Инкблота, засевшего у себя.
- Вместе с вашим ценным приобретением и всеми услугами общая стоимость составляет... - и Фэстгрип невозмутимо озвучил сумму, равную нескольким гигациклам его зарплаты вместе с премиальными.
Вопреки всеобщему ожиданию, клиент не схватился ни за процессор, ни за оружие, а невозмутимо сказал:
- Я хочу видеть подробный счет.
- Разумеется, - улыбнулся администратор, протягивая датапад. Начался яростный спор на несколько циклов: в ходе риторических баталий гонщик упорно выбивал скидки на все, что только можно, а Фэстгрип крепко держал оборону, сбрасывая цены по мелочам и не снижая накрутку в целом. Остальные быстро заскучали - бухгалтерию вел только администратор - поэтому начали обсуждать судьбу клиента в закрытом чате.
"Интересно, найдется ли у него вся сумма?" - протранслировал Инкблот.
"Вполне возможно, что найдется. Иначе на что он рассчитывал?" - возразил Скафхил.
"Жаль пускать такого на запчасти, - высказался Пейнтдеш, прислонившись к косяку и любуясь результатами своей работы. Носитель результатов яростно спорил из-за каждого кредита, вызывая у дизайнера смутное уважение - мало кто мог противостоять финансовой хватке Фэстгрипа. - Ведь есть же другие варианты..." - неопределенно добавил он.
"О да-а, - протянул Римшайн, незаметно оглядывая клиента, - я даже думаю, он вполне может отработать остаток долга, не выходя за дверь."
"Как вам всем охота трахнуть обладателя "3.16", - злорадно прокомментировал из своего кабинета Инкблот. - Или это его смазливый фейсплейт так подействовал?"
"Красивая внешность не обещает интерфейс-талантов. Может, он не опытнее нулевки?" - встрял Скафхил.
"Этот гонщик пришел за самым совершенным портом к нашему любимому мастеру уродовать чужую броню и знает его настоящее имя, - промурлыкал Римшайн. - Поверь мне, он точно знает, чего и зачем хочет, а значит, и применить сумеет. Фэстгрип, предложи ему пробный тест покупки в качестве альтернативной доплаты. На пятерых".
"В моей бухгалтерии нет статьи расходов на бордель".
"Да брось, запишешь как премию всему отделу".
"Хм-м..." - администратор нахмурился. Обсуждение расценок как раз закончилось, и он скорректировал итоговый счет, не намного отличавшийся от предыдущего:
- Это в любом случае немалая сумма, но мы можем предложить альтернативный вариант, который бы мог частично покрыть ваши расходы. Например, пробный тест всей вашей покупки. Пятикратный.
- Триста тысяч кредитов - и я подумаю, - отозвался клиент.
- Думаю, мы можем предложить сбросить немного больше, - снисходительно улыбнулся администратор.
- Я имел в виду не скидку, а доплату. С вашей стороны, - спокойно ответил гонщик.
В салоне повисла глубокая тишина. Такой наглости еще ни один клиент, заглянувший в "Бампер-на-Джампер", не демонстрировал даже по глупости.
"Какой на удивление смелый набор красивых запчастей", - прокомментировал Инкблот.
"Фэст, готовь станнер," - предложил Римшайн, не меняя дежурной улыбки.
"Он не сказал, что не будет платить!" - возразил упрямый администратор.
"Будет, просто не так, как планировал".
"Вы что, серьезно? Это уже перебор - со станнером... - растерянно вмешался дизайнер. - Я думал, он так согласится... шлак, Инкблот, ну скажи хоть ты!"
"Сами разберутся..." - туманно отозвался мастер. Скафхил нервно покосился на явно насторожившегося клиента: ситуация накалялась. В наступившей тишине отчетливо хлопнула входная дверь, явно закрытая от всей искры. При звуке тяжелых шагов младший полировщик и дизайнер привычно втянули головы в плечи: редкий визит начальства обходился без премиальных нагоняев, и этот раз был не исключением.
- Работаем или клиентов трахаем? - прямолинейно поинтересовался здоровенный танкобот с порога. На фейсплейте клиента появилось крайне эмоциональное выражение, явно отображавшее всю его гамму мыслей по поводу заведения.
- Всего лишь оформляем окончательный договор услуг, - почти сразу же нашелся Фэстгрип.
- Ты - понятно, а остальные что, помогают глифы набирать? - рыкнул Тайтболот, он же владелец "Бампер-на-Джампер". - Или работы мало?
Старший полировщик гордо удалился первым, остальной коллектив салона тоже дружно обрел способности незаметной телепортации, и в холле остались только Тайтболт, гонщик и погрузившийся в датапад Фэстгрип. Администратор единственный не потерял самообладания при появлении начальства и начал тщательно уничтожать все варианты интерфейс-сделки, оставив только первоначальный счет.
- Так, ты! - Тайтболт ткнул бронированным пальцем в гонщика. - Оплатить в состоянии?
- Разумеется, - нервно кивнул тот.
- Тогда кредитки перевел и свободен. Нечего тут искушать судьбу и остальных озабоченных. - С этой фразой владелец салона удалился.
Клиент с последним предложением явно был согласен, поспешно передавая администратору номера счетов. Пока Фэстгрип добивался внятного коннекта с системами банков, которые в предвоенное время не всегда работали исправно, общий чат салона снова ожил.
"Чья это была гениальная идея?!" - злость Римшайна буквально сочилась из каждого глифа. Он был более чем уверен, что Тайтболта кто-то вызвал, вопрос в том, какая именно бесхарактерная гайка додумалась. "Может, просто внеплановая проверка?" - робко поинтересовался дизайнер, но получил в ответ много непечатных слов и от чата отключился.

- Счет оплачен, спасибо, что воспользовались нашим сервисом! - Фэстгрип был сама невозмутимость.
Гонщик ухмыльнулся, собираясь попрощаться, как кто-то перехватил его за сегмент плеча.
- Я провожу, - буркнул подошедший Инкблот.
- Какая честь, - усмехнулся клиент, но вырываться не стал.
Фэстгрип задумчиво покосился им вслед: если сначала он был уверен, что начальство вызвал миролюбивый дизайнер, то теперь у него закрались сомнения. Уж очень вовремя нагрянул Тайтболт. На всякий случай он скинул в приват краткое "спасибо".
"Не за что. Я эту хитрую рожу не первый цикл знаю, он болт не закрутит с расчетом потом пару раз вытащить."
"Он же, вроде, планировал просто интерфейс?" - запоздало удивился Фэстгрип.
"Лучше тебе не знать, что он планировал".

Попрощавшись в ускоренном темпе, гонщик вышел, потянулся и направился к ближайшей трассе, любуясь своим отражением в гладких панелях корпусов. Трансформировавшись, он неторопливо набирал скорость, но разгоняться на максимум не стал: жаль портить новую полировку. Ей еще найдется применение - как и покупке, которая призвана сильно изменить его жизнь и жизнь тех, кому повезет встретиться с ним на платформе. Кнокаут мысленно ухмыльнулся, вылетая на прямую междугородную трассу. Орн начинался весьма неплохо.

Вернуться к фанфикам