B & B

Автор: Skjelle
Персонажи: Блэкаут, Бэрикейд, Френзи, Скорпонок и еще кое-кто кое-где
Рейтинг: NC-17
Жанр: романтика/драма
Предупреждение: киберсекс, технофилия, местами технозоофилия
От автора: Повесть о том, какие десептиконы нежные и ранимые... То есть тьфу, о чем это я? Повсюду сплошной секс. N страниц секса и никакой высокой культуры быта. Спасибо Die Marchen за бетинг :)

Кибертрон, более 12 000 лет назад (земное летоисчисление)

- Ты хочешь, чтобы я поселил у себя в груди этого монстра? Ты сумасшедший!
"Этот монстр" подскочил на месте, взвизгнул и полоснул Бэрикейда по колену, содрав свежую краску.
- Мелкая ржавчина! - заорала жертва когтей. - Убью гаденыша!
- Поведение: нежелательное, - строго ответил Саундвэйв. - Френзи: немедленное прекращение нападений на напарника.
- Он мне не напарник! - Бэрикейд попробовал прицелиться в мелкого бота, но тот с визгом и щелканьем спрятался за ногой Саунда. - Грр. Убью!
- Степень агрессии: чрезмерная. Рекомендация: немедленно выпустить пар.
- Сегодня ты необычайно остроумен, - Бэрикейд действительно слегка успокоился, услышав в обычно размеренном голосе офицера эмоциональные нотки. - С какой стати я должен связываться с ним?
- Это наиболее целесообразное сочетание ваших возможностей.
- Но ведь это твой кассетикон. Вот и возись с ним сам. Вы двое - синтез технологий, не так ли?
- Мои способности гораздо более полезны здесь, тем более, в отсутствие Лорда Мегатрона.
Бэрикейд не был бы собой, если бы не возразил, однако Саундвэйв отмел все его претензии одной лишь фразой: "Распоряжение лорда-заместителя Старскрима", - и десептикон крайне неохотно подчинился обстоятельствам. Он подозрительно осмотрел шипящего на него серебристого бота с ног до головы и медленно, крайне неохотно открыл грудную броню. Френзи ответил ничуть не менее подозрительным взглядом всех четырех линз и кинулся к Саунду, выкрикивая что-то совершенно непонятное.
- Ну и долго я буду стоять здесь как последний идиот с распяленной броней? - раздраженно спросил Бэрикейд, глядя, как Саунд отдирает от себя верещащего бота.
- Он не доверяет тебе, - наконец объяснил причину офицер по коммуникациям.
- Ха?
- Он боится, что ты его раздавишь.
- Слушай меня, маленькое недоразумение, - Бэрикейд склонился к боту, зажатому в руке Саунда, - если бы я хотел уничтожить тебя, я бы сделал это давным-давно, и твои хваленые способности ко взлому систем не помогли бы! Но сейчас мы вынуждены стать напарниками, так что не зли меня понапрасну!
В качестве ответа Френзи выстрелил ему в лицо метательным диском.
Последующие двести астросекунд Саундвэйв одной рукой прятал Френзи за спину, а другой пытался удержать на расстоянии разъяренного десептикона, с трудом выковырявшего диск из надлинзового щитка. В конце концов усилия офицера связи увенчались успехом, и он навел относительный порядок. Нерациональность, бесполезный шум и метания он ненавидел больше всего на свете.
- Открывай отсек, - безаппеляционно велел он.
Булькая энергоном от злости, Бэрикейд снова убрал броневое покрытие, но не убрал оружие, весьма угрожающе покачивая им на уровне плеча.
Расправившись с одной проблемой, Саундвэйв достал другую.
- Френзи, это - твой напарник.
С этими жизнеутверждающими словами Саундвэйв впихнул его в отсек. Френзи заверещал, пытаясь заметаться в тесном пространстве, и Бэрикейд уже собирался вырвать его оттуда, когда Саунд резко захлопнул отсек и прижал рукой, давая Бэрикейду понять, что номер с вскрытием груди не пройдет. Бэрикейд вознамерился врезать офицеру хорошенько, поскольку чувствовал, как его отсек страдает от острых когтей, но в это мгновение телепат сбросил короткое сенсорное послание. Довольно экзотическое послание. Это было последнее, чего Бэрикейд мог от него ожидать. Саундвэйв был не просто десептиконом, он был весьма ублюдочным десептиконом, не гнушавшимся применять свои способности в любой удобный лично ему момент. Но в этот раз он использовал их весьма странным образом. Бэрикейд почувствовал себя так, словно окунулся в ванну с теплым энергоном. Волна приятных ощущений окатила его с ног до головы, заставив пошатнуться. Френзи затих, ошеломленный этим потоком, только усиленным передатчиками Бэрикейда.
- Так будет лучше, - констатировал Саунд, отнимая нагревшуюся ладонь.
- Да как ты посмел... - с секундным опозданием начал оправившийся от потрясения десептикон.
- Кстати, когда Френзи захочет с тобой познакомиться, он попробует взломать твои системы, - перебил его Саунд и демонстративно направился к выходу.
- Эй ты, стой! Что ты имеешь в виду?!
- Ты почувствуешь это.
Саунд вышел, оставив Бэрикейда в полной растерянности и почти полном одиночестве. Теперь он никогда не будет по-настоящему один. Отвратительно. Бэрикейд попробовал уловить мысли навязанного ему бота, но вместо этого почувствовал, как что-то - вернее, кто-то - прощупывает его брандмауэры.
Он действительно посмел попытаться взломать его системы! Бэрикейд сосредоточился и мысленно зарычал на маленького негодяя. Френзи обеспокоено заворочался и послал ему некий оскорбительный образ, повествующий о том, из каких именно материалов и каким именно путем был сконструирован один огромный тупой десептикон, не осознающий всей гениальности напарника, который ему достался.
- Ха, - вслух произнес упомянутый десептикон. - Это ты не осознаешь, с кем имеешь честь находиться в паре!
Ухмыляясь под маской, Саунд тихо удалился от места выяснения отношений. Как всегда, его аналитический прогноз был непогрешим и великолепен. Эти двое однозначно нашли друг друга. Пусть с виду этого никак нельзя было сказать, но штатный телепат прекрасно видел, как идеально гармонируют их мысли между собой. Это было почти красиво. Совершенно.
- Нет, ты будешь меня слушаться, и все твои прошлые заслуги ржавой гайки не стоят!..
Со стороны казалось, что Бэрикейд яростно спорил сам с собой, и только очень внимательный наблюдатель мог бы понять, что жужжание и стрекот, доносящиеся из его груди - это вовсе не результат перегревающихся от внезапной шизофрении моторов.
На десяток циклов Бэрикейд был полностью освобожден от своих обязанностей и отправлен "на выгул" с категорическим приказом - без полной синхронизации с хак-ботом не возвращаться. Между тем упомянутый бот постоянно пробовал взломать защитные системы Бэрикейда, одновременно нагло пользуясь его энергией для пополнения собственных запасов. Десептикон озлобился и сосредоточился на противостоянии. Слоняющийся по базе Бэрикейд, порой застывающий на полушаге или начинающий бормотать что-то нечленораздельное, вызывал у трансформеров однозначные ассоциации с опасным психопатом, и потому его не трогали. Возможно, это объяснялось также и тем, что первые несколько шутников спустя пару циклов были обнаружены полностью расформатированными. Восстановить их удалось, но не удалось убрать мелкие помехи, вроде заикания и кое-каких иных, насчет которых излеченные предпочитали не заговаривать. А еще некоторое время спустя Бэрикейд вернулся в боевой режим и снова занял свое место среди военнообязанных десептиконов. Все его знакомые получили официальное уведомление о том, что теперь у него есть напарник, к которому следует относиться с не меньшим уважением, чем к самому Бэрикейду.
Новообразованный дуэт с успехом начал свою деятельность, великолепно проведя пробную операцию, что еще раз подтвердило аналитические способности Саундвэйва. Перехватчик и хакер действовали как единое целое - злобное, хитрое и сильное. Их успех заставил остальных десептиконов проникнуться к мелкому хакеру уважением. Мало кто мог успешно сотрудничать со Злобным Извращенцем Бэрикейдом и, помимо того, делать это с таким непринужденным изяществом. Даже Старскрим признал элегантность образовавшейся комбинации. Вознаграждение за это получил Саундвэйв.
Но после седьмого удачного задания Френзи неожиданно захандрил.
- Что там у тебя происходит, давай, раскручивай свой процессор, - предложил Бэрикейд, развалившись на перезарядной платформе. - Твое состояние можно использовать как оружие против автоботов. Пятнадцать тысяч астросекунд в твоей компании - и они совершат коллективное самоубийство.
Хакер выскользнул из своего убежища и уселся на груди Бэрикейда, скрестив ноги.
- Гррустно... - сообщил он. - Нетбрратьев... создателянетгррустно.
- Ты хочешь сказать, что я для тебя ничего не значу, маленький иждивенец?
- Тыменянелюбишь, - синие линзы Френзи скорбно замерцали. - Рругатьсяобзывать...
- Я обзываю? Да ты сам иначе как тупой грудой железа меня не зовешь.
- Шутка, - молниеносно открестился бот. - Смешно, Бэрри-Бэррикейдзлитсяшумно.
- Конечно, я тебя не люблю, - прорычал десептикон. - Кто может любить такого... такого хитрого и изощренного ублюдка?
- Саундвэйв, - почти нежно пропел Френзи, против обыкновения не заикаясь на длинном слове.
- Значит, он лучше, чем я? - мрачно уточнил десептикон.
- Бэррикейдрревновать! - восхитился Френзи, моментально сбрасывая покров грусти и тоски.
- Что? Да я... А ну!
Прежде чем десептикон сцапал его выпущенными когтями, Френзи живо нырнул в ставшую привычной и уютной грудную полость, моментально захлопнув за собой сегмент брони. Бэрикейд взревел, как подбитый истребитель. Френзи засел в его теле и злорадно хихикал изнутри. Бэрикейд беспомощно поскреб нагрудную броню когтем. В самом деле, не стрелять же в себя с близкой дистанции!
- Вылазь, гаденыш, - воззвал Бэрикейд. - Вылазь, чтобы я мог оторвать тебе все лишние детали!
- Ррев-ррев-рревновать! - ликовал Френзи, ерзая и возясь в своем гнезде.
- Заткнись!
Бэрикейд грохнул себя кулаком в грудь, но в ответ получил очередной взрыв хихиканья, подкрепленный фразами, выпаливаемыми со страшной скоростью. Он успел разобрать только то, что Френзи восхвалял себя в самых изысканных формах кибертронского языка, уверя весь мир, что никто не может устоять перед его обаянием и великолепием.
- Вирус паршивый, - почти прошипел Бэрикейд, кипя от злости.
- ЛюбитьБэррикейда-данесмотррянаглупость.
Бэрикейд замер, склонив голову к плечу. Френзи внутри него издал странный звук, как будто в его голосовой процессор попала каменная пыль, и замолчал. Бэрикейд торжественно поднял палец и не жалея себя, провел лезвием по груди, из-за чего металл издал отвратительный скрежещущий звук. Френзи обеспокоено прощебетал что-то, и Бэрикейд почувствовал, как он забирается глубоко-глубоко, насколько позволял отсек.
- Я сейчас себя вскрою, - с садистским наслаждением произнес Бэрикейд. - И наконец-то тебя достану.
- Ненад-до, - коротко прозаикался Френзи.
- Маленький трус, - с ничуть не меньшим наслаждением резюмировал Бэрикейд.
В конце концов запорная пластина поддалась, в чем он и не сомневался. Бэрикейд втянул лезвия и сунул руку в отсек, пытаясь нашарить там увертливого взломщика.
"Укушу!" - предупредил Френзи, окончательно забиваясь в дальний угол.
- Как страшно, - ухмыльнулся Бэрикейд.
Без особых проблем он наткнулся на сжавшееся тельце, аж дрожащее от яростно клокочущей в нем энергии. Когти Френзи полоснули его по пальцам, стесывая металлическую стружку. Бэрикейд оскалился. Маленький ублюдок мог быть действительно опасным противником, когда хотел. Дай ему запрыгнуть себе на шею, и пять астросекунд спустя твоя голова будет весело катиться по полу, а серебристый бот будет подпинывать ее для придания лучшей траектории.
Вытащив Френзи на волю, он внимательнейшим образом осмотрел напарника, мерцая оптикой всякий раз, когда не на шутку разозлившийся Френзи впивался в него когтями.
- Значит, любишь? - ухмылка десептикона была настолько широка, что, казалось, раскраивала его лицевую пластину пополам.
- Шутка, - Френзи забарахтался в его руке, царапая пальцы Бэрикейда всеми четырьмя манипуляторами. - Отпусти! Быстррро!
Ляпнуть подобную глупость было верхом неосторожности. Как ему было прекрасно известно, Бэрикейд относился ко всем этим "склизким чувствам" с изрядной долей презрения, приправленного отвращением. Вполне в его духе было бы заесть проболтавшегося напарника ядовитыми высказываниями, методично превращая жизнь в кошмар. Но для Френзи синхронизация действительно подразумевала под собой максимальную привязанность. Во всех смыслах этого слова.
Неожиданно Бэрикейд одним пальцем погладил хак-бота по корпусу, заставив замереть. Потом пощекотал его. Френзи все еще сжимал когти, но теперь уже не стремился отхватить десептикону пальцы. Либо это был тонкий подход Бэрикейда к последующим издевательствам, либо...
- Бэрри-Бэрри... - нерешительно прохныкал серебристый хакер и замолчал.
Десептикон уже хотел поинтересоваться, играл ли с ним таким образом Саунд, но вовремя попридержал вокальные процессоры. Зная характер Френзи можно было с точностью до двадцать первого знака после запятой предсказать, какова будет его реакция. Поэтому Бэрикейд промолчал и лишь продолжил неторопливо поглаживать небольшое тело, свитое из тугих металлических жил.
- Ох-аххнн... - Френзи выгнулся, с неожиданной силой разжимая его пальцы.
На одну наносекунду Бэрикейд испугался, что повредил что-то в теле хакера. По истечении этой наносекунды он вспомнил, как на подзаряжающегося Френзи по ошибке сел Рамджет, после чего с воем носился по базе, перемежая вопли грязными ругательствами, а чуть помятый Френзи трещал как роторный пулемет, очевидно, проклиная неуклюжего десептикона на каких-то древних машинных языках. К третьей наносекунде он был совершенно спокоен. Если бы Френзи почувствовал боль, он бы дал знать об этом наиболее неприятным из всех возможных способов, например, выстрелив метательным диском в линзы партнеру. Но сейчас маленький бот демонстративно запрокинул голову, и Бэрикейд быстро догадался погладить его по шее. Хакер зашипел, вытягивая и разводя ноги. Бэрикейд потрогал его и там. Френзи начал дергаться, снова и снова сжимая пальцы напарника, а по его экзоскелету многозначительно рассыпались голубоватые искорки электричества.
- Сумасшедший, - проворчал Бэрикейд, впрочем, не прекращая своего занятия.
- Мм... любитьсильно... извинидавноне... не-неделалхочетсяоч-чень...
Даже в этом состоянии Френзи не замедлял темп речи. Но его откровенность была настолько неожиданной, что Бэрикейд все же решился задать вопрос, до сих пор вертевшийся в процессоре:
- Ты раньше этим занимался? С Саундом?
- Ннгх... брратья... снимирразвекался... Саундвэйв хрранительсозд-датель.
Бэрикейд сдержал удивленное гудение. С одной стороны, то, что он сейчас делал, было кристаллическим извращением. С другой стороны, он сам вряд ли мог считаться нормальным, если согласился носить в себе этот сгусток психопатических эмоций, одержимый жаждой все взламывать, портить, уничтожать и убивать. С третьей стороны, вышеупомянутый одержимый психопат сейчас мягко терся об его ладонь, едва ли не мурлыкая в том же тембре, в каком урчал мотор Бэрикейда, когда тот был крайне доволен. Почти очарованный телодвижениями маленького бота, Бэрикейд решился на небольшой эксперимент. Сосредоточившись, он запустил волну энергии из своей Искры. Приятное тепло прокатилось от плеча до запястья и полностью ушло в серебристого десептикона. Френзи завопил, едва не осветив всю окрестность вспыхнувшими линзами. От него немедленно потекло ощущение удовольствия, и Бэрикейд продолжил развлекаться, снова и снова генерируя короткие вспышки. Френзи уже не кричал, только скрежетал и пощелкивал, извиваясь как на электростенде. Его ответные старания делались все ощутимее, пока он не достиг перезагрузки. Маленькая Искра вспыхнула, и Бэрикейд неожиданно для себя охнул, чувствуя, как его собственную Искру слегка покалывает. До сенсорной перегрузки было еще далеко, но ему очень понравился результат эксперимента.
Он осторожно уложил неподвижного бота в отсек, стараясь при этом не переломать ему руки-ноги, и так же осторожно поставил на место недавно отодранную пластину.
- Как долго мы будем напарниками? - риторически спросил он в пустоту.
"Пок-ка с-смерть н-не разлучит нас", - прибыл неожиданный ответ.

В то время как все уже приняли существование тандема Бэрикейд-Френзи как данность, кое-кто по-прежнему проявлял к перехватчику нездоровый интерес.
- Блэкаут. Вынюхивать Бэрри-Бэррикейда. Снова, - коротко сообщил Френзи.
- Не может смириться с моим превосходством, - самодовольно отреагировал Бэрикейд.
- Не-нет, - насмешливо застрекотал Френзи. - Иной-ой... видслежки.
Бэрикейд задумчиво поскреб лезвием наплечный лучемет и неторопливо направился в сторону командного центра, велев Френзи отслеживать передвижения транспортника. Блэкаут купился как свежесконструированный автобот и потопал за ним следом. Бэрикейд ухмыльнулся и остановился на перекрестке коридоров, сделав вид, что задумался. Френзи захихикал по внутренней связи. Перехватчик свернул направо, миновал еще парочку перекрестков и уже откровенно демонстративно зашел в дубль-рубку, законсервированную до тех гипотетических времен, когда понадобится вся мощь базы, чтобы отразить превосходящие силы противника. Правда, в том, что такие времена когда-нибудь наступят, Бэрикейд сильно сомневался.
"Убиватькалечить?" - с жадным интересом транслировал хакер.
"Выйди-ка за пределы рубки", - четко сформулировал просьбу-приказ Бэрикейд.
"Рразвлекатьсябезменя? Бэррикейд!"
"Я же не спрашиваю, куда ты бегаешь во время общей перезарядки".
Смущенно скрежетнув, Френзи спрыгнул с его плеча и метнулся наружу, проскочив между ног Блэкаута, уже входившего в дверь. Дверная панель плавно закрылась, и Бэрикейд услышал тихий щелчок магнитного замка.
Он повернулся лицом к предполагаемому противнику, нимало не смущенный тем, что тот выше его ровно в два раза. Бэрикейда вообще было сложно смутить чем-либо. Впрочем, здоровенного десептикона странное поведение преследуемого тоже явно не обескуражило. Он медленно пересек помещение и остановился на расстоянии удара. А затем опустился перед Бэрикейдом на одно колено. С какой-то точки зрения это было даже удобно - главный процессор находится в голове, и в нее бить куда удобнее, чем в корпус.
- За каким выдохшимся энергоном ты за мной ползаешь? - сразу перешел к главному Бэрикейд.
- Ты пахнешь смертью, - туманно ответил Блэкаут.
- Определенно я буду пахнуть твоей смертью, если ты не прекратишь меня выслеживать, урод.
Задумчиво глядя на него, Блэкаут внезапно протянул свои клешни и, обхватив корпус Бэрикейда, поднял его и усадил на резервный пульт. Благо, тот был прикрыта броневым щитом. Перехватчик моментально выбросил руки вперед, целя лезвиями в оптику Блэкаута. Однако транспортник уклонился с удивительным для его внешности изяществом и перехватил запястья нападающего. Бэрикейд услышал хруст собственного металла, сдавленные сервоприводы тонко взвыли, плечевые суставы провернулись, и его когти беспомощно полоснули по стене над головой. Транспортник резко наклонился вперед и с шумом вентилей втянул воздух - раз, другой, третий...
- Эй!
Бэрикейд не испугался. Он вообще никого не боялся. Никогда. Однако Блэкаут, обнюхивающий своего собрата-воина - это что-то новенькое. Главным врагом Бэрикейда была скука, и любое отклонение от обыденности он воспринимал как величайшую ценность. Возможно, Блэкаут мог как-то разнообразить его жизнь. Может быть, он сошел с ума и теперь можно будет открыть на него охоту? Прибить на стену такую голову - это весьма почетно. Блэкаут как раз очень выгодно наклонился, уткнувшись лицевой пластиной в его корпус, и Бэрикейду сверху открывался прекрасный вид. Да, трофей был бы великолепным. Он на пробу пошевелил руками, проверяя, как быстро сможет вывернуться из захвата. Складывалось впечатление, что не очень быстро.
- Ммх... - Блэкаут поднял голову, глядя на него слегка потемневшими линзами. - Ты случайно не боишься?
- Нет, - совершенно правдиво ответил Бэрикейд. - Я думаю, как лучше тебя убить.
Оптика Блэкаута вспыхнула изумлением, но только на несколько астросекунд. Потом он резко встал и вздернул Бэрикейда за запястья одной рукой. Перехватчик безумно ухмыльнулся, болтаясь на расстоянии нескольких метров от пола и нисколько не заботясь о том, что его могут разорвать пополам. Блэкаут фыркнул. Больше всего он ненавидел в Бэрикейде то, что тот был полностью уверен в своей безнаказанности и бессмертности.
- С какой стати? - раздраженно спросил транспортник.
- Я думаю, что твой процессор разладился, если ты вдруг начал меня обнюхивать. Я думаю, что сумасшедший трансформер - это хорошая добыча. Я думаю, что смог бы на тебя охотиться.
- Иногда мне кажется, что ты еще более безумен, чем я.
Оставив сомнительный комплимент без ответа, Бэрикейд качнулся вперед и обхватил его ногами. Удивленно заскрежетав, Блэкаут ослабил захват, и перехватчик тут же этим воспользовался, высвободившись почти со сверхъестественной легкостью. Однако он не стал удирать и не стал бить Блэкауту морду. Вместо этого он плотно прижался к транспортнику и чуть приподнялся, чтобы их линзы оказались на одном уровне.
Длинные, холодные лезвия гладко вошли в зазоры брони, и Блэкаут почувствовал, как они скрежещут об его энергопроводы. Бэрикейд наклонился к нему как можно ближе, лениво шевеля пальцами.
- Я буду ждать, Блэкаут.
Молниеносно дернув лезвиями, Бэрикейд соскочил с дезориентированного противника и организованно отступил, без помех покинув дубль-рубку, пока его недавний пленитель хватался за горло, пытаясь остановить бьющий сразу из трех перерезанных шлангов энергон.
Френзи вынырнул из глубины коридора и сияющим росчерком метнулся к напарнику, в одном невероятном прыжке взлетев ему на плечо.
- Ну-ну-ну? - поторопил он.
Бэрикейд многозначительно поднес ко рту лезвия, с которых капала светящаяся жидкость. Френзи разразился безумным хохотом, который заставил бы поежиться самых отважных десептиконов.
- Охотаили-илитррофей? - поинтересовался он, отсмеявшись.
- Охота.
- Восторргвосторрг, Бэрри-Бэррикейдзнаетрразвлечения! Осторрожнотеперрь.
Перехватчик мысленно пообещал себе быть осторожнее.
Но, видимо, единоразовой демонстрации Блэкауту хватило по самое горло (с перерезанными шлангами), и теперь он старательно игнорировал так уделавшего его собрата по оружию. Это должно было быть как минимум унизительно, когда кто-то почти вдвое меньший оказывается сильнее и быстрее, чем ты.
Бэрикейд был неописуемо доволен, однако бдительности не терял ни спустя полдесятка циклов, ни спустя два десятка. Тем не менее, в один прекрасный астродень ему это надоело. Тем более что Блэкаут пропадал на каких-то спецзаданиях, связанных с переброской вспомогательной техники чуть ли не на другой полюс Кибертрона. Бэрикейд поставил напротив имени Блэкаута галочку в мысленном списке "Запуганы раз и навсегда" и решил, что об этом деле можно забыть.

...Он увидел обширную тень, протянувшуюся из-за спины, но прежде, чем успел развернуться и сказать: "Не подкрадывайся ко мне сзади, или я отстрелю тебе ротор", тень шевельнулась, и тяжелые руки опустились на его плечи. Это было не страшно; на опасения наводил тот факт, что к его затылку прижалось холодное дуло.
- Привет, охотник.
- Опять ты, - констатировал перехватчик.
- О да. У меня на твой счет есть кое-какие планы, - ладони спустились ниже по его рукам. При этом оружейный ствол никуда не делся, и Бэрикейд с мысленным зубовным скрежетом понял, что его крепко прижали.
В этот раз отсутствие Френзи было крайне нежелательно, но мелкий бот отправился на свидание со своими братьями, крайне смутно объяснив причины. Бэрикейд отпустил парочку язвительных комментариев касательно того, чем, по его мнению, могут заниматься мелкие десептиконы, но не стал препятствовать ему. Теперь он очень об этом пожалел.
- Скорее Мегатрон перейдет на сторону автоботов, - фыркнул он. - Я не участвую ни в чьих планах.
- Это легко исправить.
- Я вырву тебе оптику.
- Если попробуешь, твои конечности украсят мою коллекцию трофеев, - Блэкаут неторопливо завел ему руки за спину.
- Я люблю риск, - Бэрикейд перешел на опасное шипение.
- Да? Тогда у меня есть рискованное предложение. Ты вечно изнываешь от скуки, поэтому я предлагаю… развлечься. Прямо сейчас.
- Неприменимо, - голосом бортового компьютера ответил Бэрикейд.
- Зря, зря, - пробормотал Блэкаут, сильнее сжимая его предплечья.
Он чувствовал, что Бэрикейд медленно начинает выкручиваться из захвата, совершенно не беспокоясь о целостности своих сервоприводов, кабелей и прочих жизненно важных частей. Но так же он чувствовал и тот самый проклятый, безумно притягательный запах, из-за которого просто физически не мог оторваться от Бэрикейда. Низко наклонившись, он в буквальном смысле слова начал тереться лицевой пластиной о шею перехватчика, пытаясь накачаться этим невероятным запахом, пока не засбоят от нагрузки датчики. Бэрикейд медленно повернул голову, словно собрался сказать что-то очень важное, требующее тщательного обдумывания...
И вцепился ему в лицо.
Блэкаут взвыл, резко отдергивая голову. Оптика захрустела, часть ее осталась в зубах Бэрикейда. Последний заорал ничуть не тише, чувствуя, как воплощается в жизнь обещание Блэкаута о коллекции трофеев, и выплюнул отхваченное. Шарниры в плечах хрустнули, левый с явственным треском разломился. За его спиной Блэкаут перешел на угрожающий рокот и медленно рухнул на колени - по крайней мере, теперь они были одного роста. Впрочем, это преимущество быстро исчезло, когда Блэкаут перевалился на одно колено и силой усадил Бэрикейда на освободившееся.
- Отпусти меня, ржавый ублюдок, - процедил Бэрикейд сквозь оскаленные зубы, с легкостью восстанавливая контроль над болью.
- Оцени мою доброту, я все-таки не вырвал тебе руки, - прорычал больший десептикон.
Перехватчик оглянулся.
- Один-один, а, охотник? - Блэкаут смотрел на него одной линзой, ухмыляясь.
Бэрикейд вернул ему ухмылку, с хрустом прожевав какую-то деталь облицовки, застрявшую в зубах, и повел плечами. Из треснувших механизмов лился энергон.
- Что дальше? - поинтересовался он, сплюнув осколки. Было понятно, что они не могут находиться в таком положении вечно.
- Скажу прямо - мне нравится твой запах. Я тебя хочу.
Линзы Бэрикейда вспыхнули так, что пространство перед его лицом осветилось розоватым мерцанием. Но несмотря на полыхающую ярость, он не шевелился, выжидая удобный момент.
Оо, куча хлама, недостойная даже кислоты! Как он посмел хотя бы на миг вообразить, что может претендовать на малейшую крупицу его внимания? Напыщенный, самоуверенный, наглый ублюдок.
В точности такой же, как сам Бэрикейд.
Проблема взаимоотношений десептиконов состояла именно в этом - в нежелании уступать хоть в каких-то вопросах. Договориться о сугубо бытовых делах они могли, соблюдать субординацию могли, но как только речь заходила о личном пространстве и личной жизни, энергоноточивые драки вспыхивали с неотвратимостью эпидемий. Очень сложно добиться интимных связей в обществе, где каждый считает себя доминатом.
- Ну? - прервал затянувшуюся паузу Блэкаут. - Твой процессор вырубился от восторга?
- Блэк. Отвали. Ты мне неинтересен, - почти лениво сообщил Бэрикейд.
- Но ты мне очень интересен. Уступи, охотник. Я сейчас не требую, я прошу.
На долгие астросекунды Бэрикейд задумался. Он трезво оценивал ситуацию и понимал, что Блэкаут в принципе может получить от него желаемое, не особенно напрягаясь для этого. Любая безумная храбрость, ловкость и жестокость пасуют перед огромными размерами. Но Бэрикейд никогда не слышал, чтобы огромный десептикон просил кого-либо о чем-нибудь, исключая, конечно, лорда Мегатрона. Придя к выводу, что наступил ответственный момент, Бэрикейд сделал единственно верный ход.
Часть брони на его спине раздвинулась, и длинное, узкое лезвие воткнулось в грудь незадачливого насильника.
Блэкаут взревел, сжимая его руки в корежащем захвате. Сервоприводы вновь захрустели, брызнул энергон. Перехватчик с трудом подавил рвущийся из голосового процессора вопль, и сильнее толкнулся назад, стремясь убить Блэкаута прежде, чем тот его искалечит. Перспектива потери дееспособности его не волновала, поскольку бытие трансформером подразумевает возможность бесконечного ремонта и обновления, но кому приятно сдаваться на милость медиков или тратить долгие дни на кропотливый самомонтаж?
Блэкаут отпустил его, и Бэрикейд уже решил, что расправился с противником, когда этот противник обхватил его поперек корпуса, буквально вжимая в себя. Бэрикейд удивленно фыркнул, не в силах осознать смысл этого самоубийственного жеста. Он чувствовал, как по его спине течет горячий энергон, он слышал, как натужно гудят моторы транспортника, но не мог понять, где же просчитался.
- Ты восхитителен, - голос Блэкаута срывался на хрип - видимо, с голосовым процессором начались какие-то проблемы. Одной рукой он продолжал удерживать перехватчика, а другой прихватил его за горло: недостаточно сильно, чтобы убить, но достаточно сильно, чтобы показать всю серьезность угрозы.
- Замри, если не хочешь распрощаться со своей жалкой Искрой, - проскрипел Бэрикейд.
- Сдайся, если не хочешь потерять свою голову, - проскрежетал Блэкаут.
- Сдохни! - Бэрикейд вытолкнул еще десять сантиметров лезвия.
- Акхх!
Он должен был умереть. Но вместо этого транспортник внезапно выбросил из своей Искры чистую энергию, в которой боль и удовольствие были перемешаны в равной степени. Эта энергия хлынула по соединяющему их лезвию и ударила Бэрикейда прямиком в Искру. Перехватчик не удержался от крика, дернувшись вперед и запрокидывая голову. Основные инстинкты сработали быстрее, чем он смог восстановить контроль над системами, и его Искра вспыхнула в ответ. Лезвие соединило десептиконов крепче любого интерфейса. Многократно отраженные и усиленные волны заметались между ними, быстро нагружая все системы. Бэрикейд и сам уже был не рад, что избрал такую тактику, но на более членораздельные мысли его не хватало, поскольку пульсация неестественно спаривающихся Искр заставляла обоих десептиконов дрожать с ног до головы. Это было не совсем то, чего хотел Блэкаут, и совсем не то, чего хотел Бэрикейд, но начав слияние они уже не могли остановиться.
Скрежет сминаемого и рвущегося металла перемежался стонами и рычанием. Энергон лился ручьями, из разрушенных систем подтекал хладагент, нейросети горели на пределе. То и дело один из партнеров перезагружался, его тут же подхватывал второй - и так по кругу, до изнеможения. Перезагрузки были короткими и быстрыми, не давая отключиться и уйти в блаженный оффлайн. Совокупляющиеся Искры разжигали такую похоть, что логические цепи, не выдерживая нагрузки, отказывали одна за другой. В какой-то момент Бэрикейд поймал себя на том, что крайне страстно хватается за руки Блэкаута, который уже не держал его в смертельном захвате, а фактически обнимал. Бэрикейд оскалился до треска челюстных связок, изо всех оставшихся сил презирая транспортника за проявление недостойных десептикона эмоций.
- Ты слаб, - почти пробулькал он. - Я убью теб... аагрхх... - снова микросекундная перезагрузка.
Блэкаут промолчал, но по лезвию прокатился настолько мощный энергетический поток, что датчики Бэрикейда захлебнулись. Перегретый металл кое-где начал размягчаться.
Из-за того, что Искра транспортника была повреждена, удовольствие для обоих в немалой степени сопрягалось с болью, но и тот, и другой находили это пикантным.
- Сильнее, ублюдок, - голос Блэкаута перешел в статическое шипение. - Делай это сильнее! Ну!
От ярости, боли и наслаждения у Бэрикейда перед визором завертелись какие-то абстрактные фигуры, заслоняя своим мельтешением все остальное. Но он видел, как по телам ползет голубое поле статического электричества, разъяренно плюющееся искрами. Собравшись с силами, он вложил всю энергию в один-единственный толчок, добровольно выжимая свою Искру до последнего микрона. Ровно на середине пути эта практически убийственная волна столкнулась со своей товаркой. Результат больше смахивал на ядерный взрыв в миниатюре. Окутавшее их поле вспыхнуло, ударяя в пол и стены десятками злобных разрядов; завоняло горелой изоляцией. Блэкаут самым настоящим образом взвизгнул, и на плечи Бэрикейду хлынул кипящий энергон. Это была последняя капля. Перехватчик завопил и вместе с криком начал сливать собственное топливо изо всех переходников.
Блэкаут рухнул на спину, увлекая за собой партнера. Пол в помещении содрогнулся. От удара лезвие втянулось обратно, что-то в пазах хрустнуло, и Бэрикейд остатками пылающего сознания понял, что без помощи квалифицированных ремонтников ему не обойтись. А потом наступил оффлайн.
Придя в себя, Бэрикейд обнаружил, что от их тел поднимается слабый дымок, воздух дрожит от источаемого ими жара, а броня и провода местами оплавились. К тому же Бэрикейд в порыве дикой страсти буквально распотрошил руки Блэкаута, а тот в свою очередь почти раздавил его в сокрушительном объятии.
Охладив системы до приемлемого уровня, Бэрикейд с невероятным усилием перевернулся на живот, безжалостно сдирая краску со своего огромного партнера, и попробовал грозно над ним нависнуть. Получилось только опереться на локти. Левое плечо вновь хрустнуло. Оставшаяся неповрежденной линза Блэкаута замерцала торжеством.
- Больно? - поинтересовался он, отслеживая кончиком огромного пальца струйки энергона на потрескавшейся груди Бэрикейда. Из-за близости Искры энергон аж светился.
- Не больше, чем тебе, - Бэрикейд размазал всей ладонью яркие потеки на броне товарища, свидетельствовавшие о не меньшей степени повреждений.
- Мне не было больно, - моментально заявил транспортник.
- Значит, и мне не было. Видимо, мы оба просчитались.
- Пожалуй, что так, - неохотно согласился Блэкаут.
- Но это я установил соединение, - самодовольно произнес Бэрикейд.
- Ты всего лишь ответил на мое предложение, - ухмыльнулся Блэкаут.
- Просто мне так захотелось, - буркнул перехватчик, не в силах не признать правоту транспортника.
- Просто мне захотелось, чтобы тебе захотелось.
Блэкаут явно собрался продолжить перепалку, и Бэрикейд нашел радикальное решение, закрыв ему лицевую пластину обеими руками. Из плечевых суставов посыпались искры.
"Что такое?" - насмешливо транслировал Блэкаут, моментально перестроившись на приватную частоту.
"Заткнись".
"Оо, как мне нравится, когда ты злишься..."
"Заткнись или я оторву твою никчемную голову прямо сейчас!"
"Уговорил", - мысленно хихикнул Блэкаут, кладя тяжелую ладонь на спину перехватчика.
"Я собираюсь перезарядиться. И только посмей меня потревожить".
Даже не дожидаясь ответа, Бэрикейд отключился. Транспортник хмыкнул: наполовину раздраженно, наполовину удивленно. Фактически, Бэрикейд ухитрился продиктовать ему свои условия. Неслыханная наглость. И, тем не менее, Блэкаут не мог просто скинуть его с себя и удалиться. Очень весомым аргументом в пользу такого решения были когти перехватчика, сжимающие его главные топливные магистрали.
Если кто-то и заглядывал на контрольный пост, то не посмел потревожить двух перезаряжающихся трансформеров, один из которых имел репутацию мстительного и хитрого убийцы, а другой - просто огромного убийцы.
Им досталось целых пять астро-часов, чтобы отдохнуть.
И все-таки нашелся один десептикон, который не считался с мнением общественности, но зато считал себя вправе сильно интересоваться состоянием Бэрикейда. Френзи отыскал своего напарника, непринужденно взломав бортовые системы слежения. Найденное повергло его в невероятную ярость, и Френзи помчался воевать.
Для скорости он использовал системы коммуникаций и вентиляции, поэтому свалился на обоих десептиконов как булыжник на микросхему. За то короткое время, пока он несся в темных и низких переходах, картина успела несколько измениться. Бэрикейд только что очнулся, сквозь забвение почувствовав, как его броня скрежещет, норовя самопроизвольно раскрыться. Включив оптику, он буквально на миг опередил Блэкаута, чья линза тоже вспыхнула багровым светом онлайна. Оба прекрасно понимали, что неподконтрольное слияние ни к чему хорошему не приведет, и Бэрикейд еле-еле успел перевернуться на спину в последний момент. Защита разошлась впустую. Искра замерцала, отдавая лишнее тепло в окружающее пространство.
Френзи не знал всех этих тонкостей. Он видел лишь развороченную грудную клетку напарника, и огромные пальцы Блэкаута, находящиеся в опасной близости от Искры Бэрикейда.
Минибот прыгнул вперед, растопыривая все манипуляторы и расчехляя все наличное оружие.
- Ануненетрррогайего! - от ярости Френзи картавил куда больше обычного.
- Френзи, не вмешивайся!
Бэрикейд впервые почувствовал что-то слегка похожее на страх. Мелкий хакер стоял у него на груди, - поврежденной груди, между прочим, - всем телом защищая выставленную Искру и слегка пританцовывая. Это-то пританцовывание и не нравилось перехватчику - ужасно не нравилось. Похоже, что Блэкаут понял его опасения. Над головой у Бэрикейда прозвучал короткий смешок, и Блэкаут легонько тряхнул его.
Серебристый бот поскользнулся на пленке энергона, а его нога влепилась прямо в Искру Бэрикейда. Трансформер завизжал. Его конвульсивное содрогание подбросило Френзи, хакер взмахнул руками и шлепнулся обратно, автоматически цепляясь за все подряд. Бэрикейд снова завизжал, выгибаясь до треска в сервоприводах - Френзи умудрился с обескураживающей точностью впиться всеми четырьмя манипуляторами в его бедную Искру. Боль и удовольствие были настолько сильны и неожиданны, что Бэрикейд совершенно потерял голову, отчаянно выплескивая мегаватты энергии, взявшейся невесть откуда. Первым же выбросом Фрэнзи просто смело, и минибот, отлетев в сторону, рухнул на спину. Две пары линз ошеломленно мерцали ослепительно-голубым светом, конечности беспорядочно подергивались, а звуковой процессор выдавал одну прерывистую ноту. Искры электричества мерцали на всех его шипах и лезвиях.
- Какая чудесная случайность, - промурлыкал Блэкаут, кое-как справляясь с дрожью в голосе.
- В-вы сговорились? - Бэрикейд с трудом заставил свой голосовой процессор воспроизводить более членораздельные звуки, чем стоны и скрежет. Броню удалось закрыть с огромным трудом.
- Я ни с кем не сговариваюсь, - категорически сообщил огромный десептикон, - однако не могу не воспользоваться плодами чужого труда.
Бэрикейд с трудом развернулся, снова оказавшись лицом к лицу с тем, кого недавно узнал... довольно глубоко. Блэкаут поудобнее обхватил его за корпус, крепко прижимая к себе, провел по спине ладонью и надавил на затылок, заставляя Бэрикейда уткнуться к себе в плечо.
- Ты так боишься меня, что даже не хочешь смотреть в линзы? - приглушенно пробормотал десептикон, пробуя остроту своих зубов на чужой шее.
- Я просто хочу, чтобы ты ничего не видел и зависел только от меня, - самодовольно заявил Блэкаут.
Бэрикейд зашипел и уже в полную силу вонзил клыки в металл.
- Оо, я умираю! - фальшиво застонал Блэкаут.
Металлические тросы и многочисленные кабели затрещали под зубами Бэрикейда, проливая энергон и стреляя искрами, однако на фоне общих повреждений Блэкаут находил это весьма будоражащим и лишь поощрительно поглаживал разъяренного перехватчика.
- Ты еще больший извращенец, чем я думал, - свирепо сообщил Бэрикейд ему в датчик, капая энергоном.
- Истинное предназначение воина состоит в том, чтобы даже боль принимать с благодарностью.
В подтверждение своих слов Блэкаут со скрежетом провел пальцами по залитой энергоном спине Бэрикейда. Перехватчик невольно застонал сквозь сжатые зубы. Транспортник чувствовал, как на него течет смазка Бэрикейда из поврежденных систем, и от ее запаха в его логических цепях начали возникать микрозамыкания.
- Еще раз? - почти без вопросительной интонации произнес он.
Искра Бэрикейда отозвалась на его слова возбужденными толчками.
Придя в себя, Френзи первым делом проанализировал ситуацию. Она была накалена до предела, поскольку неподалеку от него два трансформера снова заряжали воздух электричеством и массой энергетических потоков. Они задействовали даже информационные системы, поэтому трансмиссию закодированных пакетов почти можно было видеть невооруженной линзой. Френзи обхватил себя руками, отчаянно стараясь не попасть под влияние этих невероятных процессов. Коленные суставы у него подгибались, в кончиках анализаторов ощущалась позорная дрожь, а по экзоскелету до сих пор проскакивали голубые искры. Яростное рычание обоих партнеров, металлический скрежет и надсадный гул охладительных систем придавали целостность этому невероятному безобразию.
- Бэрри-Бэрри... - вслух произнес хак-бот. - Сделай его. Сде-сде-сделай!
Словно услышав хакера, перехватчик впился в корпус большего десептикона, запрокинул голову и зарычал, пытаясь показать, что он здесь главный. Хаотичные вспышки Искр не позволяли определить, кто все-таки побеждает, но затем Блэкаут хрипло взвыл, выгибаясь, и резко согнул ноги, пробороздив уродливые полосы в якобы сверхпрочном покрытии пола.
- Я сильнеееее! - так же хрипло взвыл Бэрикейд, но его вой тут же ушел в высокие частоты, от которых болезненно вибрировали датчики.
Френзи метнулся к пульту и скрылся в одной из множества полостей, чтобы окончательно не свихнуться от происходящего. К его неописуемому облегчению страстный дуэт смолк очень быстро, а вместо этого послышался некий шум - как будто два трансформера возятся на полу, неуклюже пытаясь выразить друг другу свою привязанность. Презрительно клацнув зубами, Френзи рискнул высунуться наружу.
Десептиконы буквально отползали друг от друга, разливая смазку и бдительно следя - не затеял ли чего противник. Бэрикейд первым поднялся на ноги, болезненно мигнув оптикой, когда искореженные механизмы отозвались возмущенными взвизгиваниями. Блэкаут ограничился тем, что поднялся на одно колено и поманил перехватчика.
Дернув головой, Бэрикейд неохотно шагнул к нему, но глядел прямо, не мерцая линзами. Он размышлял, стоит ли рассматривать жест Блэкаута как уважение - поскольку сейчас они опять сравнялись в росте, - или как оскорбление - поскольку это напоминало Бэрикейду о разнице в габаритах.
- Понравилось? - в голосе транспортника отчетливо слышался треск помех. - Хотя можешь даже не отвечать. Просто скажи мне что-нибудь приятное.
- Вали отсюда, - сказал Бэрикейд. - У меня прямо сейчас идет дежурство, а теперь еще и за разнос поста отвечать.
- Кривой болт, - выругался Блэкаут и усмехнулся, поднимаясь. - Ты как всегда внимателен.
- Шевели манипуляторами.
Подождав, пока дверь закроется, перехватчик моментально растерял всю надменность и еле-еле дополз до кресла, полагающегося дежурному. Обессиленно рухнув в его приветливые объятия, Бэрикейд застонал, прикидывая размер причиненного ущерба.
- Больно, Бэрри-Бэррикейд? - почти страдальчески произнес Френзи.
- Заткнись, мелочь, - буркнул десептикон, ощупывая покореженные бока. - Если бы не твои прыжки, я бы сейчас был целее на десять процентов.
В следующее мгновение по прямой связи на него обрушился шквал самых разнообразных эмоций. В особо критические моменты Френзи совершенно терял способность к связной речи и переключался на прямой эмоциональный контакт. Бэрикейд вскрикнул и автоматически махнул рукой на источник столь сильных помех. Френзи увернулся и вдобавок к ругательствам еще и укусил его.
- Убиватьрразоррватьррасчленять! - яростно пообещал мини-десептикон.
- Нет! Френзи... Френзи, я не подумал. - Бэрикейд схватился за голову. Он решил, что от всего произошедшего у него что-то случилось с процессором, поскольку раньше и не подумал бы извиняться. - Ты молодец. Просто не разобрался в ситуации.
- Защищатьидиотов... крретинскийдолг, - высказался бот.
- Мм... слушай, напарник. Можешь меня подлечить? Мне еще надо отсидеть дежурство.
- Доступ... внутрренниесистемы? - оживился Френзи.
- Даже не думай.
Бэрикейд никому не доверял.

Оказавшись за дверью контрольного поста, Блэкаут наконец-то позволил себе поддаться неимоверной слабости и прислонился к стене, чувствуя, как отчаянно дрожат сервоприводы в коленных суставах. Он не ошибся в своих предположениях насчет темперамента перехватчика, скорее даже сильно недооценил его. Когтистый десептикон выжал его до предела и, кажется, был способен еще на чуть большее. Блэкаут пообещал себе, что в следующий раз проявит повышенную осторожность и такую же изобретательность.
Оторвавшись от стены, он медленно двинулся в направлении медотсека, от всей Искры радуясь, что Бэрикейд остался на своем проклятом дежурстве, и они не явятся в логово конструктиконов одновременно. Во имя Куба, за ним оставалась дорожка из топлива! Давно ему не приходилось сталкиваться с достойным партнером по этим играм.
Восстановленный и купивший молчание конструктиконов частично угрозами, а частично энергоном, Блэкаут ввалился в свою жилую ячейку. Скорпонок, разлегшийся на перезарядной платформе, вопросительно приподнял гибкий хвост.
- На редкость удачный день, приятель, - объявил Блэкаут, опуская многотонное тело на платформу и небрежно щекоча затылок дроиду.
Скорпонок заурчал, перевернулся кверху сегментированным брюхом и невзначай положил хвост на колено хозяину.
Однажды Скорпонок сам нашел его, после того как сбежал с завода. Неизвестно, какой сбой произошел в его программе, но в отличие от стандартных дроидов он обладал весьма развитым мышлением, хотя ему было крайне сложно концентрироваться на чем-либо. По большей части им продолжали управлять низкоуровневые инстинкты.
Блэкаут ощерился в усмешке, играя со своим симбионтом и снова прокручивая в памяти недавние моменты.
"Блэкаут. Запах. Слияние?"
- Что? - Блэкаут очнулся от размышлений о частоте мерцания Искры Бэрикейда. - Ах да. Небольшой спарринг.
Потом он обратил внимание, что хвост Скорпонока слишком уж настойчиво обвивает его коленный выступ, медленно сжимаясь и разжимаясь. Блэкаут недовольно шевельнулся, и хвост тут же соскользнул на внутреннюю сторону его бедра.
- Эй, что такое? - не выдержал транспортник, отталкивая партнера.
"Хочу!" - внезапно передал Скорпонок. От него исходила почти осязаемая аура желания.
Блэкаут не на шутку задумался, посчитав излишним тратить время на потрясенные вопросы и хватание за голову. Перед ним стояла конкретная проблема. Иметь отношения с дроидом? Со вспомогательным механизмом? Трижды нет, даже если это его напарник. Не подлежит рассмотрению. Но одним отказом дело не решить, поскольку неудовлетворенный партнер - недовольный партнер. Недовольный партнер - ненадежный партнер, а Блэкаут привык чувствовать, что его спина надежно защищена. Избавиться от ненадежного партнера тоже не представлялось возможным, вернее, он сам не хотел этого, поскольку за бесконечное количество времени успел прочно привязаться к неразговорчивому существу, чья жизнь состояла из коротких прорывов самосознания, причем, по большей части - тоже разрушительных.
"Блэ-эка-аут?" - интонации Скорпонока изменились на просительно-предвкушающие. Он перевернулся на лапы и бочком пододвинулся ближе.
- Только не я, заруби себе это на хвосте.
"Блэкаут!"
Разозленный партнер - это совсем нехорошо. Блэкаут развернулся лицом к напружинившемуся скорпиону и недвусмысленно направил на него оружие. Скорпонок развел четырехлопастные клешни, и на остриях задрожали голубые искры электричества. Хвост угрожающе изогнулся. Ситуация была патовой.
- О! - Блэкаута внезапно осенило. - Послушай, мой многоногий друг. Мы найдем тебе автоботов.
"Хм?"
- Множество доступных, беспомощных автоботов. Нравится?
"Хочу!"
- Прыгай на место.
Блэкаут поднялся и хлопнул себя по плечу, но одновременно демонстративно покачал пулеметом, намекая, что не стоит понимать приглашение в каком-то более интимном смысле. Скорпонок метнулся к нему и занял привычное положение, укрыв тылы Блэкаута сплошным панцирем. Биение его мыслей - темное, какое-то шероховатое по ощущениям, - точно так же привычно вошло в разум десептикона.
На всем пути через базу Блэкаут так и эдак прокручивал в процессоре собственную гениальную идею. И как он не додумался до этого раньше? Он очень любил играть с автоботами, например, в игру "сколько секунд пройдет, прежде чем Блэкаут разорвет тебя пополам", но никогда не задумывался о том, что можно воплотить в жизнь столь изысканную пытку. Похоже, он начинал ждать этого ничуть не меньше Скорпонока, еле заметно ерзающего по его спине.
Решив, что для выполнения задуманного подойдет в принципе любой трансформер, Блэкаут пересек нейтральную территорию и углубился во владения автоботов. Здесь, недалеко от военной границы, случайных прохожих почти не было, но смельчаки-идиоты, воображавшие себя разведчиками, диверсантами и еще ржавчина знает кем, были весьма частыми гостями в лабиринтах наполовину разрушенных улиц. Блэкаут затаился в одном из провалов, уродовавших бетонные конструкции, и приготовился терпеливо ждать. Он отдавал себе отчет в том, что может так и не дождаться ни одного автокретина, но это было хотя бы интереснее, чем просто валяться в своей жилой ячейке.

…Он определенно был удачливым десептиконом. Предполагаемая добыча сунулась на опасную территорию всего через полтора астрочаса. Этот глупец даже не удосужился сменить раскраску на что-нибудь более соответствующее имиджу разведчика. Его бело-голубая броня буквально светилась под ночным небом. Судя по его поведению, он так и не отсканировал чужеродное присутствие. Блэкаут в очередной раз восхитился научным гением Саундвэйва, не пожалевшего личного времени на изобретение антирадарного покрытия.
Несмотря на свои размеры, Блэкаут мог передвигаться совершенно бесшумно, если хотел. Он вырос за спиной беспечного автобота как символ неотвратимого возмездия. Правда, при этом он просто не мог не покрасоваться и позволил автоботу увидеть свою тень.
- Кто здесь? - вякнул бело-голубой неудачник.
Удар бронированного кулака сбил его с ног. Рухнувший автобот потерял ориентацию на три астросекунды, достаточных для того, чтобы Блэкаут оказался рядом. Транспортник схватил его за руки и прижал их к бетонному крошеву прямо над головой у автобота.
- Скорпонок - на выход, - скомандовал он.
Дроид спрыгнул с него и метнулся к автоботу, попутно сбросив в землю полдесятка крохотных зарядов. Охватившее его вожделение было настолько сильным, что он даже не стал тратить время на садистские игры с добычей, чем постоянно развлекался раньше, а только перекусил клешней встроенный в шлем автобота передатчик.
- Ты кто такой?! Отпусти меня, ты... Ооо!
Автобот не мог не закричать, когда Скорпонок овладел им. В основе Искры дроида лежали инстинкты и структуры, совершенно чуждые гуманоидной форме. Чтобы принять такое, нужно было быть заранее готовым. В принципе, нужно было быть партнером Скорпонока. Но автобот им не являлся и потому вопил во всю силу динамиков, пока механический скорпион удовлетворял свои потребности.
Блэкаут лениво размышлял об особенностях функционирования дроидов, легко придерживая жертву Скорпонока за руки. Автобот быстро перестал орать, лишь слабо мерцал линзами и пробовал заставить охладительные системы работать без перебоев. Шум от усилий его сервомоторов был прерывистым, тяжелым.
- Расслабься и попробуй получить удовольствие, - подбодрил его Блэкаут.
Автобот бессловесно заскулил, подергиваясь под многосуставчатым телом Скорпонока. Со стороны могло показаться, что искрящийся дроид демонтирует его заживо. Скорпонок приподнялся, загнул хвост в обратную сторону и с хрустом всадил куда-то под броню автобота. Тот дико взвизгнул, выгибаясь.
- Осторожней, Скорпонок, будь нежнее - захихикал транспортник.
Несмотря на отсутствие лица как такового, Скорпонок все же ухитрился изобразить насквозь фальшивую невинность, как бы между прочим шевельнув хвостом. Автобот задергался и заскреб ногами по земле. Очень скоро ему пришлось дергаться еще сильнее, поскольку скорпион наконец-то дошел до перезагрузки, буквально взрывая своего партнера гудящими потоками энергии.
Дождавшись, когда Скорпонок вернется в онлайн и спрыгнет с истерзанного автобота, Блэкаут медленно разжал пальцы. Бело-голубой неудачник заскулил - поблескивающий от энергона хвост Скорпонока раскрылся в "розетку" тяжелого лучемета и уставился ему в лицо.
- Тише, тише, - остановил напарника Блэкаут. - Оставь его в живых.
Скорпонок вопросительно перебрал ногами, а линзы жертвы замерцали от облегчения.
- Ни один автобот в здравом уме не расскажет о таком... интересном опыте. А если мы его убьем, то они начнут охоту на тех, кто насилует и уничтожает автоботов. Тебе нужны лишние проблемы?
"Не убивать".
- Верно. Идем отсюда.
Оставшийся неизвестным Блэкауту автобот скорчился на земле, обеими руками придерживая распоротые внутренности и истекая оптической жидкостью.
"Блэкаут?"
- Хм?
"Привязанность".

В дальнейшем Блэкауту даже удалось сторговаться с некоторыми десептиконами, не получив за непристойное предложение заряд в лоб. Скорпонок обзвелся несколькими весьма дружелюбно расположенными к нему партнерами, а Блэкаут расстался с очень приличным количеством высококачественного энергона. А некоторым из десептиконов даже понравилось общение с дроидом.
Освоившись, Скорпонок начал сам отлучаться на ночные вылазки, во время которых охотился на двуногих секс-партнеров. Он честно старался искать автоботов, но иногда - очень редко - ему не удавалось найти ни одного подходящего, и тогда его внимание переключалось на десептиконов. И, странное дело, если автоботы все как один визжали и голосили, когда он замыкал их интерфейсы, то десептиконы переносили процедуру стоически, а кое-кто даже с удовольствием. Возможно, это было связано с тем, что последних он подыскивал в районе топливных заправок, откуда любой нормальный десептикон считал своим долгом не выйти, а выползти на аудиодатчиках.
И только один раз за всю историю своей охоты ему довелось столкнуться с автоботом, который повел себя в точности как перепивший энергона и потому очень возбужденный десептикон.
Этот автобот шлялся по наполовину разрушенным кварталам в гордом одиночестве, бубня себе под нос какую-то из популярных еще до войны мелодий, и от него так и несло озоном и высокой наэлектризованностью. Видимо, тоже успел где-то подзаправиться. Скорпонок долго наблюдал за ним, крадясь по перекрытиям и ветхим стенам зданий. Электричество уже потрескивало на его клешнях, и он пришел к выводу, что очень хочет этого большого автобота в неряшливо заляпанной энергоном глухой маске. Скорпонок собирался прыгнуть ему на спину, однако удача внезапно повернулась к нему лицом, на котором заманчиво светились голубые линзы. Автобот гулко вздохнул, явно разгоняя хладагент, и плюхнулся на кучу камней, разбросав ноги.
Это был знак судьбы. Скорпонок сжался в тугую пружину и мгновение спустя метнулся к желанной цели. Автобот не успел даже вскрикнуть, как скорпион приземлился ему на грудь, вбивая своим весом в щебень. Скорпонок мгновенно нашел уязвимые сочленения брони и выстрелил в них электроразрядами, заставившими автобота забиться в длинной судороге. Учитывая размеры своей добычи, Скорпонок очень постарался сразу же вывести ее из строя. Однако когда он перестал выжигать схемы автобота, тот схватил его за рожки антенн и вполне членораздельно пробормотал:
- Мм, оох... откуда ты... ты кто-оох?
Неожиданно страстный стон заставил Скорпонока, только что шарахнувшего автобота еще одним разрядом, изумленно замереть. Он не мог ошибаться, поскольку все его системы работали с идеальной точностью, а слуховыми и прочими галлюцинациями механический скорпион не страдал. Значит, автобот относился к той же особой категории трансформеров, которым нравилось, когда Скорпонок соединялся с ними. Между тем автобот, видимо, пришел в себя и попробовал приподняться, слабо пытаясь оттолкнуть дроида. Раздраженно мотнув хвостом, тот выстрелил коротким пучком энергии, ушедшим глубоко под броню автобота. Вскрикнув, пленник опять откинулся на кучу битого щебня. Его двигатели заработали громче, набирая обороты. Скорпонок был восхищен отзывчивостью автобота. Он пристроился на нем поудобнее и начал раскручивать собственные генераторы, то и дело сбрасывая излишки энергии в тело трансформера.
Вскоре автобот задвигался под ним, начиная генерировать все больше энергии в ответ, обхватил Скорпонока поперек туловища и притушил оптику, не сдерживая стонов. Дроид счастливо заурчал, запуская конечности под свободно соединенные пластины брони автобота и стимулируя внутренние схемы уколами электричества. Автобот начал дергаться, упираясь ногами в землю и запрокидывая голову. Его двигатели надрывались, передавая всю гамму ощущений хозяина. Скорпонок чувствовал, как пульсируют шланги с энергоном, как становятся гибкими и податливыми разогретые металлические сочленения, как шипит испаряющийся хладагент. И ему невыносимо хотелось большего. Он знал, что это может убить автобота, но вдруг этот окажется посильнее своих собратьев? К тому же, он действительно большой, его ресурсов должно хватить на самовосстановление...
Не в силах противостоять своим желаниям, Скорпонок приподнялся, изогнул хвост и с усилием трансформировал его. Угрожающе торчащие острия со щелчками сложились, выпирающие конструкции медленно видоизменились, и опасно ребристый хвост наконец сделался гладким, как скальпель. Дрожа от нетерпения, Скорпонок опустил его и несильно ткнул кончиком в зазоры между брюшными пластинами автобота. Потом ткнул сильнее, заставляя их раздвинуться.
- Что ты хоо... - автобот вновь застонал, не договорив фразу до конца.
Скорпонок наконец-то нашел правильный угол, и хвост проскользнул в чужой корпус почти на половину длины. Когда-то Блэкаут сказал, что любит греть руки во внутренностях поверженных врагов. Скорпонок счел это довольно остроумным и при первой же возможности попробовал зарыться в еще не остывшие схемы очередного безымянного автобота. Неожиданно это понравилось ему не только в качестве победного жеста. Фактически, это было наслаждение. С тех пор его периодически посещало нестерпимое желание попробовать такое с живым и функционирующим трансформером. Тайком от Блэкаута он все-таки замучил пару автоботов до смерти, правда, после этого пришлось буквально размазать их по стенам, чтобы скрыть следы насилия. Но тогда они кричали и сопротивлялись, а этот... только дрожал. Скорпонок задвигал хвостом, то и дело задевая какие-то внутренние узлы, и иногда дергаясь от фонтанчиков искр, порождаемых внутренностями автобота. Восхитительное тепло и электрическое покалывание подталкивали его к кульминации. Стонущий под ним автобот тоже был близок к разрядке, толчки его Искры ощущались даже сквозь наглухо запертые створки, отгораживающие ее от внешнего мира.
- Оо... ооо! Ооо!!!
Искра автобота вспыхнула, словно сверхновая, заливая дрожащим ультрафиолетовым сиянием каждую щель в броне. Скорпонок замер в ее призрачном свете, блаженствуя. Он постарался удержаться на грани перезагрузки хотя бы парочкой кластеров, не доверяя слишком сильному автоботу. Однако тот добросовестно бился в экстазе, а затем так же добросовестно вырубился, погасив все системы.
Скорпонок помедлил еще несколько мгновений, затем соскользнул с него, оставляя рваные царапины на гладком лакированном металле, и поспешил на базу, возбужденно мотая хвостом, с которого так и сыпались электрические искры.
Для своих перемещений внутри базы он использовал ремонтные коммуникации, поэтому никого не встретил, если не считать Френзи и Рамбла, возвращавшихся откуда-то с чрезвычайно довольным мерцанием линз. Скорпонок дружелюбно помахал им клешней и удостоился в ответ бодрого стрекотания.
Выскользнув из подпотолочного воздуховода, Скорпонок ткнул кончиком хвоста в сенсорную панель у двери Блэкаута. Система распознавания пискнула, и дверь отъехала в сторону, пропуская дроида домой.
- Опять охотился, - пробормотал Блэкаут, нежась на платформе под жестким дезинфицирующим излучением.
"Дададаавтоботхорошийкак..." - Скорпонок вспрыгнул ему на грудь, захлебываясь мыслеобразами.
- Ты трещишь как Френзи. Помедленнее, - Блэкаут лениво почесал его за антеннами.
"Автобот. Большой. Синее-и-красное. Любит слияние!"
- Большой красно-синий автобот? - задумчиво произнес Блэкаут. - А подробнее можешь?
Скорпонок задумался, не переставая довольно урчать и подставлять антенны под руку хозяина. Потом попробовал описать странное вооружение автобота, весьма нелепое на его взгляд. Кто будет таскаться на войну с холодным оружием вроде меча?
- Что? - возопил Блэкаут, стряхивая с себя всю умиротворенность и Скорпонока заодно. - Если бы я был Главнокомандующим, я бы сначала предоставил тебя к награде, а потом расстрелял! Ты восхитительный идиот!
"Хм!"
- Ты поимел и оставил в живых самого Оптимуса Прайма!

Впервые за все время своего существования, Френзи взывал к благоразумию Бэрикейда. Он никогда не трясся за свою броню или за чью-нибудь еще... кроме Саундвейва и братьев, естественно... однако на этот раз план Бэрикейда показался ему чистым самоубийством.
- Смы-смысл? - раздраженно стрекотал он.
- Я жажду реванша. В прошлый раз он действительно был сверху.
- Прривсемуважении... Идиот. Блэкаут б-больше. Дваррраза.
- Размер не имеет значения, если ты вооружен, - парировал Бэрикейд.
- Блэкаут отсканиррован, - мрачно сообщил Фрэнзи.
Транспортник сосредоточенно изучал полетное задание, скинутое ему на ручной коммлинк, и вовсе не ожидал, что на территории базы кто-то влепит ему в спину кумулятивный заряд. Блэкаут отчаянно взревел - не столько от боли, сколько от неожиданности. Три его лопасти с грохотом отвалились.
- Бэрикейд!!! - догадаться, кто мог напасть на него в пределах той самой базы, не оставляло труда.
- Это тебе на память, - перехватчик сбросил с плеча плазмомет. - Не люблю, когда меня игнорируют.
- Вырву... ноги!
Развернувшись, Блэкаут двинулся к нему, явно собираясь воплотить обещание в жизнь, но прямо перед кончиками стоп у него ухнуло и тут же взорвалось покрытие пола.
- ПрриветотФррензи! - прострекотало маленькое серебристое недоразумение, удобно пристроившееся на плече Бэрикейда и вертевшее на пальце чеку от протонной гранаты.
Рычащий Блэкаут ворочался у стены, куда его отнесло взрывом, и полосовал пространство вокруг себя уцелевшими лезвиями.
- Френзи, ты псих, - почти с восхищением произнес Бэрикейд.
- Я думал этоегоубьет, - прошипел бот. - Прросчетошибкажаль!
- Ну теперь, если он убьет меня, то тебе лучше покончить жизнь самоубийством заранее, - несколько нелогично резюмировал перехватчик.
- Бэрикейд!!!
Наконец-то поднявшийся Блэкаут выглядел просто чудовищно. Не только в силу общей закопченности и потрепанности, но и в силу того, что в его линзах ядерным огнем полыхало желание убийства и обещание долгих и мучительных пыток.
Бэрикейд осклабился в той усмешке, из-за которой его считали маньяком, и медленно попятился.
- Иди сюда, ржавый ублюдок! - снова зарычал транспортник.
"Скоррпонокотска-сканиррован", - сообщил Френзи Бэрикейду по прямой связи.
"Возьми его!" - нетерпеливо ответил перехватчик, не желая отвлекаться на лишних участников.
Френзи покинул его плечо и помчался навстречу механическому скорпиону. Бэрикейд снова обратил внимание на Блэкаута. Насчет дроида можно было уже не беспокоиться.
Между тем транспортник подобрался совсем близко, и Бэрикейд продолжил отступление, пока не почувствовал, что упирается спиной в холодную стену. Он медленно поднял руки и заложил их за голову, так, словно собирался непринужденно отдохнуть, нимало не беспокоясь тем, что сейчас другой трансформер начнет рвать его на запчасти.
Блэкаут присел перед ним на корточки, чтобы иметь возможность с близкого расстояния заглянуть в нахально мерцающие линзы. Перехватчик снова ухмыльнулся, что привело Блэкаута в бешенство, смешанное с недоумением. Ему одновременно хотелось убить наглого выскочку и сделать с ним множество совершенно противоположных, очень интересных вещей.
- Что это было? - почти риторически вопросил он, вдавливая палец в живот Бэрикейда.
- Ты же не думаешь, что я буду бегать за тобой по базе и спрашивать, где ты пропадаешь?
- Что? Ты таким образом привлекаешь внимание?!
- Полагаешь, нужно было использовать ядерный эквивалент? - вслух задумался перехватчик.
- Я. Тебя. Уничтожу.
- Мне о-очень страшно, - фальшиво протянул Бэрикейд.
Блэкаут нехорошо улыбнулся. На месте обломившихся лезвий пульсировала тупая боль, и Бэрикейд определенно должен был за это заплатить. Прямо сейчас.

"Почему они сражаются?"
- Потому что мой хозяин хочет доказать, что он сильнее твоего хозяина.
Скорпонок без усилий разбирал стрекот Френзи, для него речь хак-бота звучала гладко и ровно.
"Он слабее".
- Помолчи, дроид, - хакер сердито клацнул когтями. - Он ничуть не слабее!
"Он меньше, а значит слабее".
- Я тоже меньше тебя, но могу оторвать твою тупую голову в астросекунду.
"Принято", - после небольшой заминки отозвался Скорпонок, признав справедливость замечания.
В данный момент Бэрикейд как раз пробовал перегрызть горло транспортнику, и дроид беспокойно заерзал, щелкая клешнями. Френзи вспрыгнул ему на спину и уселся точно на месте перехода головы в туловище. Схватив Скорпонока за антенны, он напрямую сбросил ему пакет информации, в кратком виде содержавший историю развития отношений между этими двумя. Расшифровка и усвоение заняли у Скорпонока десять астросекунд, после чего он успокоено опустился на брюхо, подобрав под себя конечности.
"Но я все равно лучше, - пожаловался он. - А меня он отталкивает".
- Потому что за ним нужно ухаживать, - пояснил Френзи.
"Что это?"
- Проявления привязанности... Помощь. Охрана. Забота.
"Забота?"
- Я забочусь о Бэрикейде. Я проверяю его механизмы… даже изнутри.
"Пфф".
- Это не "пфф", глупый механизм, - Френзи ткнул одним из манипуляторов ему в носовую часть. - Это то, что ты делаешь, чтобы он делал то, что ты хочешь, чтобы он сделал.
"Проще!"
- Путь к его Искре.
Скорпонок погрузился в раздумья, рассеянно поглядывая на катающийся по полу рычащий и грохочущий клубок, в котором то и дело мелькали опасные для жизни острые предметы. Параллельно он отметил, что хозяин ни разу не придавил противника всем весом, хотя это и позволило бы моментально завершить схватку. Очевидно, что самому Скорпоноку такой метод не подходил. В этот момент Бэрикейд выбросил руку в сторону и ухватил Блэкаута за лезвие. Транспортник вскрикнул, резко поднимая оставшиеся два лезвия дыбом. Скорпонок едва не подпрыгнул на месте. А Френзи уже давно прыгал, треща что-то воинственное.
Лезвия. Блэкаут очень любил свои лезвия, но ему было весьма сложно ухаживать за ними, поэтому времени на полировку и очистку уходила масса, что чрезвычайно раздражало транспортника. И поэтому он, Скорпонок, мог бы...
Скрежет и электрическое гудение возвестили о том, что примирение состоялось. Бэрикейд оказался полностью погребен под Блэкаутом, и наружу доносился лишь возмущенный рев, местами с жалобной интонацией.
"Блэкаут сильнее", - удовлетворенно констатировал Скорпонок.
Транспортник неожиданно громко вскрикнул.
"Бэрикейд хитрее", - парировал Френзи, переключаясь на прямую связь, поскольку далее говорить вслух не представлялось возможным из-за жутких помех на всех аудио-частотах.
Бэрикейд действительно оказался хитрее. Улучив удобный момент, он первым подсоединился к чужой Искре. Транспортник выгнулся над ним, чуть приподнимаясь на локтях, чтобы не раздавить партнера, и беспорядочно замерцал линзами, не в силах скрыть обуревающие его чувства. Бэрикейд прохрипел из-под него что-то торжествующее, снова высвободил руку и снова цапнул Блэкаута за лезвие. Огромный десептикон аж задрожал, и сторонним наблюдателям было не совсем понятно, то ли это боль, то ли страх в предвкушении ее, то ли удовольствие. Он приподнялся еще сильнее, и Бэрикейд высвободился почти наполовину. Со скрежетом проведя когтем по лезвию, он снял с него длинную витую стружку. Блэкаут зарычал, перевалился набок, увлекая перехватчика следом, и буквально втиснул в себя, словно собирался объединить не только Искры, но и материальную составляющую.
Наэлектризованность воздуха стала почти видимой. Уже знакомые Френзи синие искорки заплясали на металлических поверхностях, иногда объединяясь и превращаясь в микроскопические разряды.
"Назад, быстрроназад!" - зачастил Френзи, дергая Скорпонока за антенны.
"Почему? Энергия приятно. Сенсоры хор-рошо..."
"Мы слишком маленькие! Перрегррузкасисте-тем!"
Подгоняемый дикими рывками Френзи, Скорпонок выметнулся из коридора и пробежал метров двадцать, прежде чем оба увидели совершенно ненужного и опасного свидетеля.
"Задержать!" - самоотверженно решил дроид.
- Это что еще за новый вид гонок? - неподдельно изумился Загонщик, глядя на скачущего к нему Скорпонока, оседланного серебристым хакером.
- Стоп-стоп-стопостановка! - протараторил Френзи. - Прросьбанеподходитьждать-дать-дать!
- Чего ты говоришь, мелкий? - переспросил Загонщик.
- Опаснаязона там-там-там, - Френзи указал манипулятором себе за спину. Скорпонок задергал хвостом.
- С чего это вдруг коридор стал опа...
Десептикон не договорил. Из бокового ответвления ударил яркий синий свет, сопровождаемый ревом, и пахнуло озоном. Следом вылетело несколько кусков чьей-то брони, со звоном ударившейся о противоположную стену. Пронзительный скрежет, словно за углом кто-то рвал листовое железо, довершил картину .
- Уже не-не-нет, - захихикал Френзи, разворачивая свое необычное транспортное средство.
- Эй, что это было?! - крикнул Загонщик вслед странной парочке, но ответа не дождался.
Ответ был преподнесен ему явлением еще более странной парочки, вырулившей из того самого ответвления. Блэкаут как всегда выглядел просто убийственно, и вдобавок был с ног до головы залит потеками энергона. Бэрикейд выглядел несколько менее убийственно, если так вообще можно сказать о том, кого несут, перекинув через плечо. Особенно если плечо принадлежит Блэкауту. Впрочем, меньший трансформер подавал некоторые признаки жизни, то и дело царапая выпущенными лезвиями спинную броню Блэкаута. Звук получался премерзкий. Внезапно Блэкаут покачнулся, и Загонщику показалось, что неустрашимый и могучий транспортник находится на грани выпадения в оффлайн. Однако транспортник быстро выправился и тяжело зашагал следом за мелкими десептиконами, маячившими далеко впереди.
"До чего же надо ненавидеть друг друга, - размышлял Загонщик. - Молекулярным разлагателем они, что ли, баловались? Лучше бы по традиции, лучеметами. После лучемета деталей много остается. А мне бы пошли лезвия Блэкаута..."

Транспортник сгрузил свою ношу прямо возле дверей. Он не возражал бы зайти в гости к Бэрикейду, но тот настолько однозначно принялся вскрывать его броню, что Блэкаут предпочел отступить. Временно.
- Тебе точно не нужна оперативная помощь? - попробовал он тонко намекнуть.
- Я не настолько слаб, чтобы тащиться к медикам, - Бэрикейд презрительно скрежетнул. - Побеспокойся о своей броне, громила.
- Непременно.
Бэрикейду показалось, что Блэкаут хочет сказать еще что-то, но транспортник только шевельнул уцелевшими лезвиями и неторопливо направился обратно по коридору.
Скорпонок обогнал его и уже поджидал Блэкаута у достопамятного ответвления, преданно сжимая в клешнях подобранные железки. Транспортник кивнул ему, забирая свои части тела, и размеренно пошагал дальше. Его весьма занимал вопрос, по какому руслу направить их с перехватчиком дальнейшие отношения. То ли официально обнародовать - тут он глумливо ухмыльнулся - то ли продолжить нападать исподтишка и заставать друг друга врасплох. Первое было более удобно, однако второе - более... заманчиво. Ни один нормальный десептикон не откажется от развлечений, насыщающих энергон бодрящим чувством охоты. Блэкаут подозревал, что если однажды все автоботы окажутся уничтожены, десептиконы немедленно найдут себе нового врага, ну или на самый крайний случай - сцепятся друг с другом.
Под эти размышления он не заметил, как достиг собственной комнаты, и очнулся только поняв, что вот уже с десяток астросекунд неподвижно стоит у двери. Скорпонок нетерпеливо хлестнул его по колену:
"Заходить?"
- А... да. Тащи сварку, будем меня чинить.
Если бы Скорпонок мог, он бы сейчас запрыгал и запел. Прямо сию секунду происходило то, о чем он мечтал - и ему не приходилось для этого лгать и изворачиваться. Теперь главная сложность заключалась в том, чтобы не выдать свои настроения. Мысленно Скорпонок хохотал и потирал клешни. Даже Френзи мог бы гордиться таким самодовольным смехом.
Процесс сварки был трудным и кропотливым. Блэкаут то и дело несдержанно рычал, обзывая дроида всеми известными ему словами, и через каждые пять астросекунд грозился сделать с ним что-нибудь ужасное. Скорпонок только утешающе пощелкивал клешнями, прижимаясь к его спине. Однако через некоторое время самое главное оказалось сделано, и Скорпонок перешел к полировке, которая должна была удалить грубые сварные швы. Этим тонким делом были заняты его вспомогательные манипуляторы, а суставчатые ноги между тем беспокойно шевелились, едва ли не самопроизвольно норовя залезть под броню транспортника. Наконец Скорпонок рискнул запустить самое слабое электрическое поле из всех, которые когда-либо генерировал. Почти неосязаемое. Блэкаут, вопреки ожиданиям, не сбросил его с себя, а наоборот, расслабился, буркнув что-то неразборчивое. Скорпонок прижал к лезвию крохотный электрод и осторожно, почти вкрадчиво запустил еще один электрический сигнал.
- Мм... хорошо, - высказался Блэкаут, чувствуя покалывание по всей длине лопасти.
Скорпонок продолжал полировать его лезвия, невозмутимо помахивая хвостом и задевая самым кончиком черную броню. Блэкаут немного переместился под ним, неосознанно подставляясь под ласкающие прикосновения. В этот момент Скорпонок начал забывать все свои хитроумные планы. Для дроида это было почти невыносимо - чувствовать удовольствие хозяина и не иметь возможности присоединиться к нему. Электрическое напряжение собиралось у него в центре корпуса и буквально ломилось наружу, требуя немедленной разрядки. В конце концов он не выдержал и, торопливо пройдясь по третьему, последнему лезвию, отрапортовал о завершении восстановления.
- Отлично, - Блэкаут с хрустом потянулся. - Молодец. Только не ерзай по мне.
"Я... охотиться. Быстро. Сейчас".
- Погоди, куда ты так торопишься? Постой, эй!
Дроид соскочил с него и метнулся к двери, но Блэкаут выбросил руку вперед и в последний момент успел поймать его за жало. Скорпонок пронзительно свистнул, переходя на ультразвук. Клешни вгрызлись в пол, когда Блэкаут потащил его назад. Дроид извернулся и разъяренно махнул одной клешней, норовя попасть хозяину по пальцам. Транспортник зарычал, перехватывая его за опасную конечность и отрывая от пола. Перевернувшись на спину, он поднял дроида над собой. Скорпион отчаянно извивался в воздухе, рискуя потерять или хвост, или клешню, если Блэкаут разозлится по-настоящему.
- Разве я куда-то тебя отпускал?
"Охотиться!" - мысленный вопль был подтвержден скрежетом и щелканьем, а также ворохом искр. Скорпион задергался, порываясь свернуться, закрыть столь явные свидетельства вожделения, но Блэкаут как будто и не заметил его потуг.
- Аа, так ты все-таки не избавился от идеи заняться этим со мной? - засмеялся транспортник.
"Охотиться..." - почти проскулил Скорпонок.
Блэкаут посадил его себе на живот. Дроид мысленно застонал и приподнялся, пытаясь сохранить безопасное расстояние. Тугой клубок электрических полей в центре сегментированного туловища едва не рвал его на части. Дико хотелось выпустить его, а потом впиться всеми конечностями в огромное, привлекательное тело под собой и соединяться, соединяться с ним до расплавления микросхем... Но нельзя, хозяин запретил, хозяин убьет за такое...
Когда Блэкаут перехватил его за клешни обеими руками, дроид только беспомощно замотал хвостом.
- Надо же отблагодарить тебя за заботу, - промурлыкал транспортник, открывая два порта на плечах.
"Блэкаут... Пожалуйста..."
Транспортник подтащил его ближе, развел пальцами клешни и силой воткнул чувствительные переходники Скорпонока в собственные контактные гнезда. Дроид чуть не закричал, извиваясь всем телом. Он все еще пытался сопротивляться, боясь, что столь внезапная реализация мечты окажется надувательством.
- Делай это, - скомандовал Блэкаут.
"Оо, даа, хозяин…"
Транспортник непроизвольно заскрежетал, когда чистая, не замутненная размышлениями похоть ворвалась в его разум по связующему каналу. Дроид был лишен возможности полноценно мыслить, но каждое из его немногих чувств было невероятно, запредельно мощным. Неудивительно, что автоботы так кричали... Блэкаут содрогнулся и с благоговейным ужасом почувствовал, как под него течет энергон из непроизвольно открывшихся шлюзов.

2003 г. н. э.

Песочник был необычайно скучной планетой. Отсутствие жизни, сплошной красный песок (благодаря которому планетка удостоилась своего названия) и чрезвычайно низкие температуры. Единственным развлечением оказалось прибытие на эту планету странного механизма, явно запущенного с голубого шарика, висящего чуть ближе к центральному светилу.
Крохотный, примитивный - тем не менее, этот механизм свидетельствовал о наличии какой-никакой, но цивилизации на упомянутом шарике. Механизм был немедленно выпотрошен и изучен до мельчайших деталей. Старскрим тут же снялся с места и стартовал в направлении предполагаемого местонахождения Искры, велев остальным ждать его сигнала. Он единственный мог передвигаться в безвоздушном пространстве, используя для этого альтернативный режим. Оставшимся на Песочнике десептиконам пришлось бы применять для этого старую, хотя и надежную технологию архивирования и броска по точным координатам. В любом случае, пока что они могли только выжидать. Долго. Очень долго. Но это не играло никакой роли для тех, чья жизнь исчисляется галактическими циклами.
Впрочем, Девастатор и Бонкрашер от скуки погрузились в стазис. Однако Бэрикейд себе этого позволить не мог. Не давала природная паранойя, подкрепленная присутствием на одной с ним планете Блэкаута. Он примерно представлял, что может сделать с ним скучающий транспортник, пока он будет совершенно беспомощен. Уничтожение в список вероятных вариантов не входило, но оставалось множество других, весьма неприятных... Поэтому он предпочитал оставаться в активном состоянии, постоянно отслеживая перемещения транспортника. Хотя от былой неприязни за минувшие тысячи мегациклов не осталось и следа, Бэрикейд предпочитал следовать традиции, раз за разом уклоняясь от поползновений Блэкаута, а транспортник охотно поддерживал его игру.
Самые крепкие правила - это неписаные, и оба десептикона неукоснительно их придерживались. Блэкаут все так же подкрадывался и нападал, а Бэрикейд пользовался любой возможностью, чтобы навредить партнеру. Их бурные столкновения постепенно сделались легендой на Базе, а выражение "сцепились, как Бэ и Бэ" стало почти нарицательным.
- Блэкаут отсканиррован, - с некоторой долей ревности сообщил Френзи, восседающий на груди отдыхающего напарника. - Напрравлениевосход. Отступать?
- Мне лень, - буркнул перехватчик. - Послушаем, что он скажет.
- Прриветохотник, яхочупочувст-ствоватьтвоюИскррру, - язвительно произнес Френзи, метко спародировав интонации Блэкаута, и заключил: - Нич-чего нового.
- Тебе-то какое дело, мелкий террорист?
- Рремонтирровать, - возмущенно протрещал хакер. - Отладкасистемпрроверрка... Все я!
- Ты знаешь, как я тебе за это благодарен.
Бэрикейд, развлекаясь, ткнул напарника пальцем в живот и едва не спихнул его с насиженного места. Френзи злобно застрекотал, вцепляясь когтями в упомянутый палец. Он явно хотел добавить что-то нелестное, но тут из-за скалы вынырнул Блэкаут, и его грохот перекрыл все каналы связи.
- Шу-шумный идиот-т! - передал Френзи едва слышно.
Блэкаут заглушил двигатели и плюхнулся на песок рядом с Бэрикейдом, вызвав небольшое стихийное бедствие. Кое-как нагроможденные друг на друга камни, формировавшие природную пирамиду, торжественно осыпались.
- Я все слышал, мелочь, - внушительно произнес транспортник, пытаясь щелкнуть Френзи по голове. Хак-бот плюнул в него сгустком плазмы и нырнул в грудь к Бэрикейду, сдавленно ругаясь.
- Ну так и шел бы ты к Девастатору, - проскрежетал Бэрикейд. - У вас подходящие размеры.
- А мне очень нравятся некоторые маленькие штучки.
Блэкаут со своими аппетитами был невыносим. Но существовал один момент, который Бэрикейд всегда учитывал, и который до сих пор удерживал его от диверсионной акции с летальным исходом: Блэкаут был искренен. Он прямо говорил, о чем думает и чего хочет. И если он говорил, что находит некоторые маленькие штучки очаровательными, то это было абсолютной правдой. Самооценка Бэрикейда от этого взлетала куда-то к самым небесам, вырываясь на орбиту планеты.
Блэкаут растянулся на боку, вздыбив лезвия косым веером. Бэрикейд слегка отодвинулся, чувствуя, как от транспортника пышет жаром разогретых систем. На несколько наносекунд ему даже стало интересно, чем тот занимался, что дошел до такого состояния. Сам Бэрикейд старался поддерживать равномерную температуру брони и всех механизмов.
"Ха-ха, - подал реплику с места серебристый хакер. - Бэрри-Бэрри, рработатьпрроце-цессорр!"
"Что ты имеешь в виду?"
"Горритотстррасти", - совсем ядовито разъяснил Френзи.
- Опять болтаешь с этим психопатическим инструментом? - Блэкаут повторил его маневр, придвигаясь ближе.
- Тупой шлак! - Френзи высунулся наружу.
- Избавься от маленького шпиона. Он так усердно подглядывает, что я чувствую себя неловко.
- Я не верю своим датчикам, - отозвался Бэрикейд. - С каких это пор? Песок засорил твой процессор?
Френзи поддержал его, сделав несколько неприличных жестов в адрес транспортника.
- А с каких пор ты предпочитаешь выставлять свою личную жизнь напоказ? - поинтересовался Блэкаут.
- Френзи. Иди со Скорпоноком, - после секундной паузы велел Бэрикейд.
Бормоча что-то об умственно отсталых извращенцах, Френзи с достоинством удалился, мстительно царапнув когтями по броне десептикона. Бэрикейд ухмыльнулся, напомнив себе не забыть поиграть с обидчивым хакером, когда он вернется из пустыни.
- Так что он тебе сказал? - как ни в чем ни бывало продолжил Блэкаут.
- Что ты хочешь меня изнасиловать, - невозмутимо ответил Бэрикейд. - Проницательно, не правда ли?
- Неправда, - последовал короткий смешок. - Я хочу изнасиловать тебя как минимум трижды.
Бэрикейд слегка развернулся и с силой пнул его в грудь. Хищно загнутые распорки тут же застряли в сложной конструкции выступов, пластин и лезвий, формировавших минимальную броневую защиту. Блэкаут пользовался этим вариантом брони только в очень редких случаях, когда был стопроцентно уверен, что в радиусе трех световых лет нет никого, кто мог бы напасть на него с плазменной винтовкой наперевес. То есть, практически никогда. Для партнера он сделал исключение.
- Во имя Искры! - почти прошипел Бэрикейд, дергая застрявшей ногой. - Мы не подходим друг другу, я убеждаюсь в этом снова и снова! Ты, глыба металла!
- О, ну ты-то мне подходишь, - заверил его Блэкаут.
После этого перехватчику осталось лишь сосредоточиться на том, чтобы не быть раздавленным.

2007 г. н. э.

- Маленький, ублюдочный, ржавый, никчемный, психованный засранец... - с каждым словом Бэрикейд откидывал очередной валун, запросто способный прихлопнуть десяток этих мерзких мягких существ, именующих себя венцами природы. - Самодовольный, наглый, своевольный, извращенный... Где ты?!
Вопль, в котором соединились злость и отчаяние, прокатился над развалинами плотины.
- Как долго мы будем напарниками?
- Пок-ка с-смерть н-не разлучит на
с.
Бэрикейд впервые оказался в ситуации, которую не мог контролировать. Желтое недоразумение, именовавшееся автоботом, умудрилось повредить один из самых важных узлов, что привело перехватчика в бешенство. Кипя от злости, он восстанавливался всю ночь и часть утра, а днем ему в процессор свалилось сообщение от Френзи, гласившее, что Мегатрон и Искра обнаружены. Перехватчик не стал дожидаться окончательного завершения отладочного цикла и рванул в сторону дамбы, по пути едва не столкнувшись с Крашером и Девастатором. А когда они уже были в двух милях от дамбы, на его внутренней карте замигала первая пометка "ликвидирован". У перехватчика чуть не закоротил центральный процессор, и без того перегруженный, благодаря усилиям желтого автошлака. До самого последнего момента он даже не мог предположить, насколько сильно связан с мелким хакером. И, возможно, именно по причине разорванной связи, он потерял контроль над частью своих систем. По дороге обратно в город жаждущий отомстить Бэрикейд внезапно потерял маневренность, и его буквально снес с дороги Крашер, точно так же торопившийся разделаться с врагами. Бэрикейд кувырком слетел с шоссе и застрял в каком-то кювете.
Такое случается редко, буквально раз в жизни, и именно в этот день Бэрикейду не повезло. Или повезло - это как посмотреть. Никто не мог ожидать, что двуногие комки плоти окажутся настолько хорошо вооружены, что смогут не только противостоять десептиконам, но и победить их. Разумеется, не без помощи автоботов, но это было не так уж важно. Важнее всего было то, что в итоге Бэрикейд остался один. Перехватчик мог только отслеживать, как гаснут остальные маркеры и, булькая энергоном от ярости, дожидаться, когда закончится самовосстановление. Одновременно с окончанием ремонта погас значок, принадлежавший Мегатрону. Бэрикейд включил сирену и взвыл так, что на дороге раздались испуганные визги мягкотелых. Великий лидер действительно был Фигурой с большой буквы, и Бэрикейд не мог не горевать о его утрате. За исключением его и Френзи никто не удостоился бы от Бэрикейда даже искорки сожаления. В особенности Крашер. И он мимоходом порадовался тому, что так и не связал свою Искру с Блэкаутом.
Выражаясь языком мягкотелых, дела его обстояли дерьмово. Слегка утешало осознание того, что Старскрим благополучно смылся, и перехватчику очень хотелось надеяться, что он отправился за подмогой, а не затем, чтобы окончательно водрузить свои дюзы на трон Повелителя десептиконов.
Не позволяя себе думать о собственном одиночестве, Бэрикейд наконец-то уверенно встал на обе ноги. И на четыре колеса. Но он по-прежнему был совершенно один, и это размазывало его логические цепи в тонкую пленку. Он мог поверить в смерть Крашера, Блэкаута, Мегатрона - в смерть кого угодно, но только не в смерть Френзи. Мелкий бот был слишком изворотлив для того, чтобы позволить себя убить. Бэрикейд с тупым упорством внушал себе, что надпись "ликвидирован" - это всего лишь уловка, часть хитрого плана. Поэтому самой первой его целью сделалась дамба. Когда он прибыл туда, его охватило буквально космическое отчаяние. Двуногие разбежались, бросив полуразрушенное сооружение. Где-то под обломками находился дезактивированный напарник. Бэрикейд выпустил когти и провел бритвенно-отточенными кромками по ближайшему камню. Раздался скрежет, веером посыпались искры. Бэрикейд чувствовал, как по его Искре ползет точно такое же лезвие. Он прикинул, хватит ли у него боезапаса, чтобы превратить эти развалины в единый спекшийся монолит, который станет достойным памятником самому лучшему кибертронскому хакеру.
Из-за спины взлетел визг, перемежаемый лопотанием. Бэрикейд оскалился, оборачиваясь к источнику отвратительного звука. Несмотря на то, что он в совершенстве владел языком двуногих, принятым в этой стране, ему вовсе не доставляло удовольствия его слушать. Человек тыкал в него рукой и буквально захлебывался верещанием. А потом он выстрелил в него. Из какой-то крохотной, почти игрушечной модели, но все-таки выстрелил.
В него! Как он посмел?!
Перехватчик не стал играть с ним в обычные игры - догони-и-размажь-об-стену, - а просто распылил в молекулярную пыль одним ответным выстрелом. Удовлетворенно хмыкнув, он по привычке хлопнул себя по груди, призывая Френзи полюбоваться результатами своего труда... и зарычал от тоски.
"Б э р и к е й д".
Перехватчик едва не подпрыгнул на месте и завертел головой совершенно недостойным кибертронского воина образом. На какое-то мгновение ему показалось, что он начинает сходить с ума. Он не знал, может ли случиться нечто подобное с трансформерами, которые теряют своих партнеров-симбионтов, но вовсе не исключал подобной печальной возможности.
"Б э р и к е й д".
На внутренней карте замерцала пометка, рядом с которой всплыли буквы, складывающиеся в короткое имя.
Когда Бэрикейд очнулся, он обнаружил, что некогда возвышавшиеся перед ним развалины перерыты вдоль и поперек, собственные системы гудят от перегрева, два когтя отломаны, но зато у него в руках находится раскуроченная серебристая конструкция. Одна-единственная линза мерцала слабым, но неукротимым огнем.
- Привет, мелочь, - усмехнулся ему Бэрикейд.
Фактически безголовый хак-бот задергал конечностями, и перехватчик со всей возможной осторожностью запихнул мини-десептикона в грудной отсек.
"Детали", - пришел слабый, почти неразличимый сигнал.
- Знаю, не тупой, - буркнул перехватчик. Если бы у Френзи были целы хотя бы две линзы, Бэрикейд сейчас бы уже вовсю пилил напарника мономолекулярной пилой, фигурально выражаясь. Но Френзи был абсолютно беспомощен, и хотя Бэрикейд восстановил привычное логическое равновесие, он все еще слишком беспокоился о напарнике, чтобы терроризировать его эмоциональными высказываниями.
Френзи зацарапался внутри, и Бэрикейд тут же трансформировался и поспешил покинуть то место, где едва не упокоился навеки один мелкий, гнусный, подлый, но совершенно необходимый ему десептикон.
Пользуясь официальным внешним видом своей альтернативной формы, он в течение последующих полутора недель ограбил три исследовательских лаборатории в сфере высоких технологий, один филиал какого-то засекреченного института и полностью опустошил некую безымянную автозаправку. Всех несогласных, а также согласных, просто не возражающих и совершенно случайных свидетелей Бэрикейд решительно и бесповоротно ликвидировал. Он бы не возражал расплавить в шлак вообще все встречающиеся ему свидетельства деятельности мягкотелых, но это было слишком опасно. Даже если бы Френзи полностью восстановился, они не смогли бы противостоять отвратительному союзу автоботов и мягкотелых. Поэтому, закончив с грабежом и вандализмом, Бэрикейд перебазировался в другое административное образование. Кажется, тут это называлось "штат".
Френзи не покидал своё убежище и даже не особенно интересовался происходящими во внешнем мире событиями, кропотливо воссоздавая себя кластер за кластером. Выжил он только потому что его конструкция отличалась от стандартной, и логические цепи были распределены едва ли не по всему телу, а понять, где спрятана его Искра, не мог даже Саундвэйв. Поэтому не было ничего удивительного в том, что в один прекрасный с точки зрения Бэрикейда день его выдернули из перезарядки сообщением:
"Френзи. Статус: онлайн. Все системы работают".
Бэрикейд завел двигатель и медленно выкатился на шоссе из-под моста, где пристроился переждать самое жаркое время. Над пустынной дорогой дрожало горячее марево. Перехватчик быстро набрал скорость, радуясь ветру, обдувавшему разогретую броню.
- Наконец-то, - проворчал он, стараясь не показывать своей радости слишком явно. - Я думал, ты навсегда решил остаться в моем отсеке.
- Рра-ррадслышать, - прострекотал хак-бот. - Ямногодумал. Стрратегия - отыска-скать Скоррпонока.
- Этого членистоногого уродца? Ты, должно быть, шутишь.
Бэрикейд не удивился и тому, что Френзи вел себя как ни в чем не бывало, будто и не находился долгое время на грани самоликвидации. Никто из десептиконов не стал бы тратиться на вознесение хвалы высшим силам. Они были созданы для того, чтобы действовать, и Френзи начал действовать. Правда, его "стратегия" заставила Бэрикейда на мгновение усомниться в том, что все системы хакера действительно работают в нормальном режиме.
- Не-не-нет, живойпесокпустыня Ка-катарр.
- Ха? Ты хочешь, чтобы я преодолел бездна знает сколько миль ради одного дроида? Нет.
- Оптимальныйварриант, - настаивал Френзи, подпрыгивая на сиденье.
- Прекрати скакать во мне, ты... Этот вариант меня не устраивает.
Френзи требовал, Бэрикейд возражал, и это продолжалось до тех пор, пока разозленный перехватчик не пообещал собственноручно оторвать Френзи все конечности. После этого мини-десептикон презрительно заскрежетал и умолк. Бэрикейд самодовольно помахал "дворниками".
Однако у хак-бота имелись свои соображения насчет того, кто будет победителем. Френзи соскользнул в промежуток между передними сиденьями, одновременно трансформируясь. Он с легкостью превратился в маленький и глупый приборчик, который мягкотелые использовали для самозащиты. Пусть этот аппарат и был чудовищным архаизмом, но Френзи заметил у него одно интересное свойство, и собирался применить его по назначению.
- Ты куда там провалился? - недовольно спросил Бэрикейд, чувствуя, что партнер оказался чуть ли не в его двигателях. - Там моя нервная система, если ты не заметил. Манипуляторы прочь!
И тут Френзи в своем новом образе начал генерировать ток.
Бэрикейда занесло, он заскользил юзом по шоссе, издав нечто среднее между рычанием и воплем. Во всяком случае, двигатель его точно взревел. Пресловутая нервная система точно взорвалась, но не болью, а совершенно странным ощущением, обработать и расшифровать которое его шокированные процессоры были просто не в состоянии.
- Что за... - успел произнести Бэрикейд, прежде чем стимуляция повторилась снова.
Опять не удержавшись от крика, он инстинктивно трансформировался и тут же рухнул на четвереньки, содрогаясь и выгибаясь. Источник напряжения вместе с двигателем переместился и оказался в центре корпуса, буквально втиснувшись в хитросплетения нервных узлов.
- Фр... Френзи! Это твоих рук дело-оо!... Оаах! Ты что делаа... аа...
Целая серия коротких разрядов заставила его распластаться на дороге. Он перекатился на спину, чувствуя, как при каждом движении проклятое устройство двигается в нем, и снова завопил. Безумная электрическая щекотка проникала в каждый сустав, ласкала каждый микрон его идеально приспособленного для убийства тела. Он согнул ноги в коленях, впился когтями в асфальт и зарычал. Энергон начал просачиваться сквозь его броню, вытекать на гладкое покрытие дороги... Бэрикейд замотал головой, жадно втягивая воздух и пытаясь таким образом хоть немного охладить воющие от напряжения системы. Он не отказывался от удовольствий, но никогда этот процесс не был настолько молниеносным. Казалось, что еще пять астросекунд - и он перезагрузится самым зверским образом из всех испытанных. Он почти потерял над собой контроль, но окончательно понял, что влип в неприятности, когда его грудная броня начала непроизвольно разъезжаться, отщелкивая крепления и открывая дрожащую Искру.
- Френзи! - Бэрикейд уже почти визжал, раздирая асфальт.
Острые импульсы заставили его биться в конвульсиях и пинать воздух. Автомобильные двери беспорядочно лязгали об асфальт, высекая искры. Изнывающая от нетерпения Искра вынуждала его страстно мечтать хоть о ком-нибудь, кто мог бы сейчас к нему прикоснуться. Кто угодно, начиная с самых жалких, мелких ботов, даже таких, как этот сумасшедший, извращенный негодя...
- Френзи-и! - очередной приступ судорог. - Френз... Пожалуйста!
"Мм... люблюБэрри-Бэррикейда", - наконец-то пришел ответ, но каждый из транслируемых звуков сопровождался все тем же же высоковольтным подстегиванием, и Бэрикейд даже не понял, что сказал ему напарник, затаившийся в предательских глубинах.
- Френзии!
"Бэррри-Бэрри..."
Десептикон захлебнулся прохладным воздухом, перегретые сервомоторы отчаянно протестовали, но система терморегулировки уже не справлялась. Последующая короткая генерация окончательно добила Бэрикейда. Нейронная сеть вспыхнула, датчики зашкалило, координаты в оптике размазались какими-то разноцветными пятнами, и Бэрикейд вырубился.
Внутри его двигателей Френзи каскадно перезагрузился и безвольно съехал куда-то совсем глубоко. Впрочем, в себя он все равно пришел первым, чем немедленно и возгордился. Выпустив манипуляторы, он аккуратно начал пробираться на свободу, скользя между разогретыми до невозможности механизмами и пачкаясь в жидкой смазке. Выкарабкавшись, он трансформировался и уселся Бэрикейду на грудь. Броня закрылась только наполовину: очевидно, обвально отключившиеся системы просто не успели довести дело до конца, и поэтому Френзи мог почти беспрепятственно любоваться багровым сиянием распаленной Искры. В целом Бэрикейд выглядел так, будто в него в упор выстрелили плазмой, и он скончался, не успев даже толком удивиться. Полусогнутые ноги, воткнутые в асфальт когти, запрокинутая голова и оскаленный рот - вся его поза выражала крайнюю захваченность моментом. Френзи захихикал, похвалив сам себя за пресловутый момент.
Некоторое время хак-бот упивался своей победой, возбужденно стрекоча и едва удерживаясь, чтобы не закричать: "Моё! Все мое!". Однако вскоре все же не выдержал.
- Фррензипобедитель! - горделиво заявил он, встав в позу завоевателя и потрясая манипулятором.
Оптика Бэрикейда вспыхнула, двигатели взревели, броня с грохотом захлопнулась.
Хакер подпрыгнул от неожиданности, поскользнулся и рухнул на спину, задрав нижние конечности в воздух.
- Бэррикейд... дерржатьсебяврруках! НестррелятьФррензи... - панически затараторил он.
- Если бы я стрелял в тебя всякий раз, когда ты меня раздражаешь, то тебя не восстановил бы даже Куб! Ты, мелкий... жалкий... ты...
- Все для Бэрри-Бэррикейда, - прибыл глухой ответ.
Перехватчик демонстративно вонзил когти в асфальт и с раздирающим датчики скрежетом пропахал в нем длинные борозды, одновременно приподнявшись на локте. Френзи скатился по его броне на брюшную секцию, сложил руки крест-накрест и замер, изображая всем своим видом печальное смирение.
- Даже не пытайся вызвать у меня жалость, - прорычал Бэрикейд. - Она во мне не запрограммирована. Как ты вообще осмелился хотя бы подумать о таком?
Мини-десептикон хранил молчание во всех диапазонах.
- Отвечай, когда я с тобой разговариваю, - приказал Бэрикейд, поднимая хакера за ногу.
- Чуть-чуть поигррать, - наконец сообщил Френзи. - Рра-рразвеплохо?
- Гррха!
Не в силах сказать что-то более членораздельное, Бэрикейд отшвырнул напарника и медленно поднялся, остро чувствуя, как трутся друг о друга внутренние детали, залитые смазкой.
Френзи приземлился на все конечности и припал к земле, наблюдая, как Бэрикейд трансформируется в блестящий автомобиль. Он никогда не произнес бы этого вслух, но он очень боялся, что сейчас большой десептикон покинет его. Возможно, навсегда.
Дверь медленно открылась.
Подпрыгнув на месте, Френзи метнулся к автомобилю и запрыгнул в жаркий салон.
- Так что ты там говорил про Катар? - буркнул десептикон. - Где это?
- Да-далеко. Нодоррогузнаюспутниковыесистемыперрехват...
- Прекрати трещать, - зарычал Бэрикейд, - и вытащи свои наглые ручонки из-под панели! Гах... Френзи!
- Бэрри-Бэрри, - мини-десептикон почти защебетал, ластясь к рулевой системе. - У менясамые то-точныеманипуляторры.
- Да? Говорят, у людей они мягче и лучше, - поддразнил его Бэрикейд.
- Споррить? - возмутился хак-бот, щекоча своего Бэрикейда под рулем.
- Хорошая мысль, - промурлыкал полицейский автомобиль, оседая на шинах.
- Черрезтри-тримилигоррод, - сообщил Фрэнзи. - Перрвогопопавшегося... беррешь?
Вместо ответа Бэрикейд стартовал с места так, что только покрышки завизжали.

Городишко был мелким и занюханным. Бэррикейд мягко вкатился в его пределы, ощущая движение электромагнитных полей, сопровождавших любую деятельность мягкотелых. Темные улицы пустовали, и некому было удивиться, что делает на дороге полицейский форд-мустанг без водителя. В этом была доля риска, но Бэрикейду была отвратительна сама мысль о создании голограммы-маскировки в виде мягкотелого.
"Там", - коротко произнес Френзи, перейдя на внутрисетевой обмен данными.
"Он есть в моих файлах, - почти удивился Бэрикейд. - Он с той военной базы, где побывал наш большой летающий... друг", - он совсем чуть-чуть тосковал по Блэкауту.
"Имя-имя?"
"Это волнует меня меньше всего. Но совпадение забавное".
Человек сидел на бортике тротуара, глазея в небо. Бэрикейд предусмотрительно затемнил стекла, но человека как будто вовсе не интересовал четырехколесный страж порядка. Забеспокоился он только когда автомобиль остановился прямо перед ним. Дверь резко открылась, едва не заехав ему по лицу.
- Офицер?
Ремень безопасности вылетел из темных недр и захлестнулся на горле человека. Белковый задохнулся, засипел, царапая горло пальцами, и Бэрикейд с легкостью втянул его в салон, после чего немедленно захлопнул дверь.
- В чем дее... - мягкотелый сорвался на сипение, дергая ногами.
Френзи схватил его за подбородок, вынуждая смотреть прямо на себя.
- Шуметь, деррга-гаться - смеррть, - раздельно выговорил он, демонстрируя мягкотелому впечатляющий набор вооружения.
- Что... как вы... - мягкотелый выпучил свои влажные окуляры и мелко затрясся.
- Он царапает мою кожу, - недовольно буркнул Бэрикейд. - Избавь его от внешней защиты.
Френзи щелкнул когтями, и в течение последующих пяти секунд внешняя защита мягкотелого была изодрана на мельчайшие клочки, тут же выброшенные в любезно приоткрытое Бэрикейдом окно. Естественно, что в ходе удаления защиты Френзи несколько повредил мягкотелого, и сиденья Бэрикейда забрызгало теплыми каплями. Двуногий только хрипел да жмурился. По его коже текли струйки бесцветной жидкости с резким запахом.
- Давай поиграем, хлюпающий, - предложил Бэрикейд. Его тон не предполагал отказа от игры.
- К-как... что я должен делать?
- Умерретькакможнобыстрее, - пробормотал Френзи на половинной громкости.
- Потрись об меня, человечек. Погрей мои процессоры.
Мотор перехватчика заворчал, когда человек начал послушно тереться о сиденье. Датчики Бэрикейда улавливали массу феромонов, которые свидетельствовали о том, что человек испытывает страх. Исключительно ради развлечения, Бэрикейд начал создавать собственный набор элементарных частиц, подбирая их таким образом, чтобы эффект получился прямо противоположный. Френзи, скользивший по краю его разума, злорадно захихикал. Феромоновая атака заставила двуногого забеспокоиться. Он вертелся и панически оглядывался, цвет его кожных покровов изменялся, а неуместный, на взгляд Бэрикейда, кусок плоти между ногами начал увеличиваться и отвердевать. К тому же человек начал еще интенсивнее выделять капельки жидкости по всей поверхности тела. Его ладони оставляли мокрые следы на коже сиденья. Теперь он терся об него с гораздо большей интенсивностью и определенно с гораздо большим энтузиазмом.
- Руль. Приборная панель, - коротко приказывал Бэрикейд. - Центральный генератор.
- Я... я не знаю, где это, - пролепетал мягкотелый.
- Френзи...
Хакер схватил двуногого за руки, дернул и силой впихнул их в промежуток между спинкой и сиденьем задних посадочных мест. На синтетическую кожу перехватчика снова брызнула горячая жидкость, а двуногий мучительно охнул.
- Поиграй там, - почти промурлыкал Бэрикейд.
Френзи ревниво зашипел, услышав это мурлыканье. Приходилось признать, что Бэрикейд прав - у людей намного более мягкие и чувствительные конечности. Пока человеческие пальцы шевелились, перебирая начинку Бэрикейда, Френзи прыгнул вперед и сунул собственные пальцы под приборную панель, собираясь доказать, что он тоже многого стоит. Перехватчик отозвался громким урчанием. Снова покосившись на мягкотелого, Френзи злорадно ухмыльнулся в меру возможностей своей лицевой пластины, и отправил с кончика пальца быструю искру. Бэрикейд бессловесно взревел.
- Ааа! О бооожеее... ооо!!!
Человек закричал, выгнулся дугой, упираясь в пол салона босыми пятками. Застрявшие в начинке псевдо-автомобиля руки проводили постоянный ток, пронзавший его тело. Бэрикейд наслаждался этим ровно до того момента, пока двуногий не выпустил свою смазку. Зарычав, перехватчик буквально вышвырнул его из салона. Френзи выскользнул следом. Послышался глухой удар человеческого тела об асфальт, знакомый металлический перестук от движения Френзи, и затем раздался короткий крик, полный ужаса.
Френзи вынырнул из темноты и плюхнулся на сиденье Бэрикейда.
- Что это на тебе? - недовольно отреагировал тот, чувствуя, как по коже растекается что-то теплое и густое.
- Я его отфор-форрматирровал.
Бэрикейд представил низкоуровневое форматирование, которое пальцы Френзи произвели с человеческим мозгом, и, трогаясь с места, отчетливо хмыкнул. Мелкий ревнивый гаденыш.

Путь до Катара был долгим и нудным. Бэрикейд не раз порывался свернуть куда-нибудь, но Френзи неизменно возвращал его на путь праведный, оперируя сухими фактами, стратегическими прогнозами и банальной лестью. Бэрикейд ни за что в жизни не стал бы утруждать себя многоходовыми комбинациями, благодаря которым они передвигались по суше, по воде и даже по воздуху, медленно приближаясь к цели. Труднее всего было попасть именно в сам Катар, поскольку двуногие были чертовски подозрительны. Они охраняли свои природные богатства как зеницу ока, и пробраться на их территорию оказалось сложно. Тем не менее, тандем десептиконов справился с этой задачей. Правда, нельзя было сказать, что Бэрикейд был доволен этим путешествием, а уж брожение по бесконечным песчаным холмам и вовсе приводило его в ярость.
- Ну если его здесь не будет...
Бэрикейд находился в геометрическом центре пустыни, высчитанном опять же с помощью Френзи.
"Бэрикейд вызывает Скорпонока. Доложить статус".
Молчание на всех частотах.
"Бэрикейд вызывает Скорпонока. Доложить статус".
Глухая тишина.
- Ха? Теперь держись, ходячее недоразумение, я тебя предупреждал, так?
Френзи соскочил на песок, повертел головой и внезапно испустил длинный позывной сигнал, отозвавшийся нехорошим свербением в аудиодатчиках Бэрикейда. Но прежде чем перехватчик успел сказать все, что он думает о своем кретине-напарнике, эфирное молчание прервалось.
"Скорпонок... Статус: поврежден".
"Бэрикейд - Скорпоноку. Локализовать местоположение".
"Система координат... неисправность. Ошибка программы".
"Отсканировать поверхность. Определить местонахождение в новой системе координат. Центр - Бэрикейд".
"Сигнал... слабый", - Скорпонок впервые сбился с официального стиля.
"Ну так вслушивайся лучше, глупый дроид!" - Бэрикейд тоже привычно перешел на рычание и ругань.
"Отсканировано. Выхожу на поверхность".
Бэрикейд почувствовал едва заметные колебания в толще песка, определил, где находится их источник, и повернулся на восход. Несколько секунд спустя песок вздыбился, и из него вынырнул Скорпонок, тут же тяжеловесно плюхнувшийся на брюхо. Дроид настороженно повел клешнями, а потом сорвался с места и как-то странно, вихляющимися подскоками поспешил к десептиконам. Бэрикейд отступил на шаг, не зная, чего ожидать от дроида, с которым он, в общем-то, был совершенно незнаком. Скорпонок практически не присутствовал при его столкновениях с Блэкаутом и, в отличие от Френзи, ни разу не был пойман за подглядыванием.
Преодолевая разделяющее их расстояние, Скорпонок внезапно споткнулся и упал набок, вздернув хвост. Бэрикейд увидел, что хвоста как такового у Скорпонока почти не осталось. Мягкотелые... Не то чтобы перехватчик жалел кого-нибудь, но хлипкие твари были обязаны ответить за повреждения, нанесенные одному из десептиконов, пусть даже личностью в прямом смысле он и не является. Дроид завозился, рывками поднялся и снова поковылял Бэрикейду навстречу. Когда между ними осталось всего два метра, механический скорпион сжался в комок и прыгнул. Бэрикейду показалось, что прыгнул он прямо ему в лицо.
"Нестррелять!" - заверещал Френзи.
Мысленный крик сбил прицел Бэрикейда, и заряд ушел в сторону, чуть задев клешню Скорпонока. Легкое эхо болезненного вскрика достигло систем Бэрикейда, когда дроид налетел на него. Оптика Скорпонока находилась прямо напротив его линз, восемь узких лопастей-клешней вцепились в плечи, а изрядно укороченный хвост обвился вокруг талии.
"Он живой, живой! Функционирование! Стазис! Спасти! Пожалуйста-пожалуйста!"
- Что... - пробормотал Бэрикейд, безуспешно пытаясь отодрать от себя обезумевшего дроида.
"Блэкаут!" - мысленный вопль был исполнен такой муки, что у десептикона заломило даже внешние датчики.
Видимо, окончательно надорвав системы, Скорпонок отключился, вывалился в глубокий оффлайн и начал потихоньку тянуть у Бэрикейда энергию. Безуспешно пытаясь отодрать от себя новый слой брони, перехватчик проклял всех дроидов, всех транспортников и - еще раз, на всякий случай - всю эту гнусную планетку.
- Поч-чему Бэрри-Бэррикейд не хочетспасать Б-блэкаута? - поинтересовался Френзи, словно и не замечая усилий Бэрикейда.
- Не твое дело, мелочь.
- Д-думалвысним... хоррошознать. Многие-циклыслияния.
- Агрр! Именно по этой причине я не собираюсь его спасать. Эта летающая жестянка просто лопнет от самодовольства, если узнает, что я спас его жалкую броню!
- Блэкаутнеобходим. Полезен, - внезапно заявил Френзи. - Созданиебазы-форт-оплот...
- Заткнись! - перехватчик наконец оставил попытки отодрать от себя бессознательного Скорпонока. - Какой ржавчины он ко мне прицепился? Сейчас я отстрелю ему его маленькую тупую голову, я не шучу!
- Симбионт-онт безхозяина-на - плохо, - коротко сообщил Френзи.
- Какой он симбионт, ржавчина его задери? Он просто удрал с завода!
- Трримиллионагигаци-цикловназад, - уточнил хакер.
- Хмф!
Действительно, этого времени было достаточно для создания прочных связей. В принципе, они с Френзи были знакомы куда меньше, но, по мнению Бэрикейда, в их случе играл немаловажную роль острый ум хакера. Скорпонок же был просто дроидом... наверное.
- Что, я должен носить его на себе? - угрожающе поинтересовался Бэрикейд.
- Один или два оборрота планеты вокрруг оси, - четко произнес Френзи. - По-помощь, рреабилитация.
- То есть я должен позволить ему жрать мою собственную энергию?
- В опрределенном смы-смысле, - признал Френзи.
Бэрикейд впервые отправился на перезарядку, не переходя в альтернативный режим. Френзи устроился у него на плече, а Скорпонок так и не пожелал отлипнуть, намертво обернувшись вокруг корпуса Бэрикейда. Пытаться трансформироваться при таком раскладе было бесполезной тратой времени, и Бэрикейд мысленно брызнул топливом на всё, растянувшись под деревьями в ближайшем найденном оазисе.
"Найти... Блэкаут", - пробормотал на грани его сознания Скорпонок.
- Заткнись и перезаряжайся, - буркнул перехватчик. - Найдем.
Он признал необходимость использования сил Блэкаута. И, в конце концов, он к нему привык.

Сказать было куда проще, чем сделать. Только благодаря усилиям Френзи из рядов доблестного военно-морского флота какой-то не интересующей Бэрикейда страны вполне официально была списана подлодка, которая, при этом, вовсе не была тем устаревшим хламом, каковым внезапно стала значиться в базах данных. Еще несколько разгромленных лабораторий снабдили троих десептиконов материалами, достаточными для небольшой реконструкции. Мягкотелые за такую реконструкцию удавились бы, но Бэрикейд считал, что существование подобного убожества оправдывает только миссия, которую убожеству предстояло выполнить: добраться до дна самой глубокой морской впадины на этой планете и вытащить оттуда впавшего в стазис Блэкаута.
- Я не понимаю, зачем я это делаю, - проворчал Бэрикейд, оглядывая новую транспортную единицу.
- Бэрри-Бэрри один не-не спрравляться, - терпеливо произнес Френзи в семьдесят третий раз. - Верртолетнужен. Мобильность. Отомститьубиватьрразоррвать.
- Я слышал это уже тысячу раз. Эй, дроид, имей в виду, если твой хозяин окажется дезактивирован...
"Он функционирует!"
- Так вот, если он окажется дезактивирован, я не поленюсь по отдельности оторвать каждую из твоих конечностей, и по микрону расчленить твой и без того куцый хвост.
"Функционирует!" - Скорпонок яростно замотал все еще не восстановившимся обрубком.
- Какая трогательная вера. Слышишь, мелкий подлец? Ты бы стал обо мне так же горевать?
- Ра-разумеется нет, - высокомерно ответил Френзи и тут же отскочил, уворачиваясь от булыжника, кинутого в него Бэрикейдом. - Попрравка: конечно-конечно!
"Скорее", - почти простонал Скорпонок.
- Я хотел бы знать, почему мягкотелые выбрали именно это место, - отвлеченно произнес Бэрикейд, поднимаясь на борт.
- Перредачановостей, канал-си-эн-эн, - сообщил Френзи. - Трранслирую: "Марианская впадина - самая глубокая впадина на Земле. Крайне низкие температуры и огромное давление должны полностью исключить возможность восстановления вражеских сил" - конец тррансляции.
- Какая наивность, - ухмыльнулся Бэрикейд.
Погружение происходило без эксцессов. Мягкотелые удавились бы еще раз за возможность понаблюдать то, что тихо скользило мимо иллюминаторов модернизированной подлодки, но десептиконам было решительно на это наплевать. Скорпонок изнывал от нетерпения, Бэрикейд краем линзы следил за состоянием двигателей, а Френзи притворялся перезаряжающимся, одновременно бдительно контролируя показания сонаров.
- Ви-вижу цель, - неожиданно сообщил он.
"Здесь!" - одновременно завопил дроид, лихорадочно щелкая клешнями.
- Я вижу горы мусора и хлама, - скептически заметил Бэрикейд. - Хотя нет. Вижу знакомый винт.
- Це-цепляю, - отрапортовал хак-бот, дергая рычагами погрузчика.
Бэрикейд безмолвно отдал последнюю честь павшему лидеру и почти нехотя тронул панель управления, прокладывая обратный курс. Пожалуй, он обменял бы Блэкаута на лидера, если бы у него была гарантия, что Мегатрон подлежит восстановлению. А вот паршивца Бонкрашера он не поднял бы даже в обмен на неповрежденный Куб.
Лодка шла несколько медленнее, отягощенная повисшим под ней десептиконом. Теперь Френзи уже не изображал перезарядку, а бдительно следил за процессом. Бэрикейд даже слегка удивился тому энтузиазму, с которым хакер ввязался в дело спасения винтокрылого десептикона.
Для промежуточного базирования перехватчик выбрал некий остров, расположенный не слишком далеко от ближайшего континента.
Наконец уровень дна повысился так, что дальше тащить Блэкаута на привязи стало неудобно, и Бэрикейд решил покинуть "утлый челн", как обозвал его Френзи, неустанно изучающий Интернет.
Бесконечно что-то бормочущий Скорпонок снова прицепился к нему - и Бэрикейд с удивлением понял, что почти привык к дроиду, выполняющему роль защитного панциря. Десептикон спрыгнул в соленую теплую воду, недовольно мерцая оптикой, нашарил под лодкой какую-то из конечностей Блэкаута и потащил его к берегу, что становилось труднее с каждым шагом. На воздухе Блэкаут сразу обрел свой вес, и перехватчик не раз крепко выругался, пока занимался нехарактерной для себя благотворительностью. Когда ему почти удалось вытащить неподвижную махину на песок, Скорпонок соскочил с него, плюхнулся в воду по брюхо и начал помогать в меру своих сил, дергая хвостом от усердия.
- И сколько еще научных заведений я должен буду разгромить, чтобы восстановить… это? - Бэрикейд пнул груду мокрого железа, которую в данный момент можно было назвать Блэкаутом только по старой памяти.
"Детали от подводной лодки, - моментально ответил Скорпонок. - Я ремонтировать... Знаю схемы".
Даже Френзи принял участие в ремонте, правда, его интерес состоял в том, чтобы собственными линзами изучить внутреннее строение Блэкаута, поскольку ни один десептикон в здравом уме не доверился бы пронырливому хакеру. Блэкаут в здравом уме не состоял и потому позволял делать с собой все что угодно. В качестве ответной благодарности Френзи не стал перепаивать его схемы, хотя у него и возникало такое желание. Так, исключительно ради эксперимента.
Бэрикейд от восстановительных работ самоустранился и ограничился тем, что сконструировал из остатков безжалостно разобранной лодки нечто вроде солнечного генератора, обеспечившего энергией весь процесс.
Восстановление медленно, но верно шло к логическому завершению и наконец, четыре дня спустя, Скорпонок объявил, что поставил таймер выхода из стазиса, и им теперь остается только ждать. Бэрикейд подсел ближе, с интересом разглядывая результаты работы дроида и хак-бота. Результаты впечатляли. Перехватчик даже заметил несколько конструктивных усовершенствований и сделал себе внутреннюю пометку: потребовать в дальнейшем такой же - а желательно еще более продвинутой - модернизации.
Хорошо, что Неудачник Прайм и его компания не додумались выковырять Искру и микропроцессоры из тел поверженных врагов. Бэрикейд захихикал. Наивность автоботов их же и погубит. Теперь, когда нет смысла охотиться за Кубом, есть смысл только мстить. Мягкотелые понастроили столько интересных объектов, вроде атомных электростанций, мимо которых просто нельзя было пройти, не позабавившись между делом. Маленькая утечка тут, небольшой взрыв там... Либо он будет развлекаться этим вплоть до возвращения Старскима, либо просто будет развлекаться этим всю оставшуюся жизнь. В компании Фрэнзи, Скорпонока и Блэкаута жизнь определенно не будет скучной.
- Агррр!
Нескучная жизнь началась с того, что его сшибли с ног и отправили в недолгий полет, закончившийся приземлением в гущу омерзительно зеленых растений. Вышедший из стазиса Блэкаут, по-видимому, счёл, что все еще находится в центре сражения за Куб, и тут же завертелся в поисках новой цели.
- Неблагодарный ржавый ублюдок! - заорал Бэрикейд, благоразумно не подходя к десептикону. - Ты мне когти полировать должен за все, что я сделал! Жалкая груда хлама!
- Охотник? - Блэкаут поднялся на локте, ошарашено вертя головой. - Что произошло? Докладывай!
- Может тебе еще энергона в контейнере поднести? Ты сейчас существуешь только благодаря моим усилиям! Ну и его... - уже вполголоса добавил Бэрикейд, когда Скорпонок, не находивший себе места от того, что на него совсем не обращают внимания, прыгнул на Блэкаута, дико сверкая оптикой.
Транспортник на некоторое время отвлекся, пытаясь утихомирить совершенно обезумевшего от счастья дроида. Видимо, одновременно с бурным выражением восторга тот сбрасывал своему хозяину данные о текущем состоянии дел, вследствие чего их общение несколько затянулось. Поэтому когда Блэкаут наконец-то закончил возиться с напарником и обратил внимание на спасителя, тот уже демонстративно стоял под ближайшим деревом в альтернативной форме и притворялся перезаряжающимся. Френзи разлегся у него на капоте.
- Эй, вы двое, - транспортник помолчал и, наконец, выговорил непривычное слово: - Спасибо.
- Теперь ты мой вечный должник, - сообщил Бэрикейд, трансформируясь и подходя ближе.
- Неужели ты спасал меня только ради этого? - Блэкаут пошевелил лопастями, проверяя, как они работают.
- Я вообще не собирался тебя спасать.
- Что?!
- А ты хотел, чтобы я сломя процессор лез в океан, рискуя остаться там навсегда в твоей теплой компании? Или ты хочешь сказать, что сам бы поступил именно так?
- Хм... нет, - согласился Блэкаут и ухмыльнулся. - Но ты все-таки сделал это.
- Это была его затея, - Бэрикейд ткнул когтем в Скорпонока, преданно метущего хвостом песок.
- Вот как? Я в нем и не сомневался, - Блэкаут пощекотал дроиду затылок.
"Отдает мягк-котелостью", - сообщил Фрэнзи Бэрикейду по частному каналу.
"Не тебе это говорить", - мысленно захихикал перехватчик. Френзи зашипел, прыгнул разнежившемуся Скорпоноку на спину и, длинно застрекотав, погнал его куда-то в заросли.
Между тем Блэкаут поудобнее уселся, выгнулся так, что механизмы взвыли, снова расслабился и потянулся к стоящему перед ним десептикону, злонамеренно мерцая линзами.
- Мне было так одиноко в этой соленой и мокрой дряни, - лицемерно пожаловался он. - Так холодно... Согреешь меня? Прямо сейчас? - он цапнул Бэрикейда за запястье.
- Я думал, пребывание в морской воде хоть немного тебя утихомирит, но сильно ошибался... Эй!
Блэкаут захохотал и немедленно повалил перехватчика на песок. Ответом ему был разъяренный рев.
- Т-теперь ты поннимаешь, почему я увел т-тебя, - возбужденно сообщил Френзи, подпрыгивая на спине у дроида, затаившегося за ближайшим валуном. - Они ск-скучали дрругподрругу.
Скорпонок раздраженно махнул хвостом, пытаясь треснуть хакера по голове и совершенно забыв о том, что солидная часть его любимого хвоста осталась в руках жалких двуногих.
"Идиот!" - транслировал он.
- Возм-можно, - нехотя признал Френзи три астросекунды спустя, наблюдая, как Бэрикейд безуспешно пытается открутить Блэкауту голову. - Зато к-какая стрррасть.
Скорпонок издал звук, который по его мнению означал издевательский хохот.

Вернуться к фанфикам