Call of the Primitives

Авторы: Skjelle
Персонажи: Гримлок/Ультра Магнус, Сладж/Проул, Снарл/Ред Алерт...
Рейтинг: NC-17
Жанр: романтика
Краткое содержание: про дружбу народов... то есть разных видов.
Комментарий: В соответствии с линией комикса Ультра Магнус сбрасывает чешую, тьфу, броню, и превращается в белого двойника Оптимуса, чтобы врезать Шоквэйву, который захватил власть на Кибертроне. Перед смертью Шоквэйв оставляет себе на память руку Ультра Магнуса.
Когда-то это был драббл по заказу Babe Mause. В итоге получилась летописная повесть о свальном грехе. Причем срулившая в сторону от канона.

Ультра Магнус сидел на ремонтной платформе, изо всех сил стараясь не думать о том, как это больно, когда тебе выстрелом отрывает руку. Первичная блокада, поставленная им еще на месте стычки с Шоквэйвом, уже давно перестала действовать, а отключаться он опасался, потому что не был уверен в своем энергорезерве. Сначала отключишься, потом попадешь в стазис, а потом чего доброго и в криокамеру.
Унылый медик, ничуть не похожий на Рэтчета, уведомил его о том, что собирается на склад запчастей, оптимистично заверив, что на поиски подходящей конечности ему понадобится всего ничего. Это всего ничего длилось уже час, не меньше, и Магнус потихоньку наливался злостью. Он начал с нездоровым интересом поглядывать на инструменты, заполняющие стеллажи, раздумывая, какой из них применить на нерадивом медике в первую очередь, как вдруг пискнула дверная панель. Ультра Магнус воззрился в дверной проем, готовясь обрушить на голову медика ругательства, однако к немалому своему удивлению обнаружил там высокую и громоздкую темную фигуру.
- Чего надо? - нелюбезно поинтересовался Магнус.
- Посидеть. Поговорить. Я, Гримлок, тебе обязан.
- Ты вытащил меня из пропасти. Мы сочлись.
Ультра Магнус говорил так же коротко, рублеными фразами, переживая толчки боли в развороченном плече. Гримлок потоптался на пороге, а потом решительно шагнул в медотсек, тяжело подошел к ремонтной платформе и сел рядом с Магнусом. Под платформой что-то скрипнуло. Обеспокоившись за целостность оборудования - еще не хватало, чтоб оно рухнуло - Ультра Магнус не сразу обратил внимание на то, что динобот пришел не с пустыми руками.
- А зачем тебе эта броня? - поинтересовался динобот, вертя в пальцах темно-синий шлем.
- Во-первых, я не хочу быть копией Оптимуса. Во-вторых, это своего рода усилитель, - коротко пояснил Магнус, недоумевая, где Гримлок подобрал его детали.
- Я, Гримлок, думаю, что трансформеры не должны вешать на себя лишние устройства, - глубокомысленно заметил динобот. - Я, Гримлок, думаю, ты и так красивый.
Ультра Магнус изумленно блеснул линзами и на всякий случай посмотрелся в стеновую панель. Та исправно отразила белого автобота с оторванной рукой, залитого какими-то гнусными потеками и щедро устряпанного грязью. Преисполнившись подозрительности, автобот покосился на Гримлока, однако в оптике того нельзя было прочесть ни малейшего проблеска эмоций. Впрочем, в нынешней форме Магнус тоже не отличался излишне оживленной мимикой, поэтому молчаливо пялиться друг на друга они могли хоть до второго Золотого Века.
Как раз в этот момент Гримлок довертелся и уронил шлем. От грохота вздрогнули оба, и оба дернулись подобрать упавшую деталь амуниции. Однако Магнус сразу же замер, а потом очень осторожно выпрямился. Движения его сделались скованными, и он предпочел окончательно застыть на месте. Гримлок поднял шлем, отряхнул и аккуратно поставил на платформу. Потом придвинулся ближе и внимательно посмотрел на героически страдающего автобота.
- Иди сюда.
Прежде чем Магнус успел удивиться, а уж тем более возразить, Гримлок буквально перетащил его к себе на колени. Сложная энергетическая аура Гримлока накрыла протестующе дернувшегося автобота, и последний внезапно почувствовал, что боль притупляется... Правда, острота мыслей тоже притупилась, но он готов был заплатить и такую цену за временное облегчение.
- Я, Гримлок, знаю, как тебе больно, - прокомментировал свои действия динобот.
- Да не особенно и больно, - буркнул Ультра Магнус, осторожно пытаясь устроиться в огромных руках с бОльшим комфортом. - Блокировка нейронных импульсов, и всё как по маслу.
- Врешь, - коротко сказал динобот, слегка встряхивая его.
От сотрясения пресловутые нервные окончания взвыли, и Магнус приглушенно зарычал. Гримлок только хмыкнул, выказывая таким образом отношение к некоторым врунам.
- Да, давай еще покусай меня, - раздраженно сказал Магнус, свободной (и пока что единственной) рукой отпихивая низко склоненную над ним голову динобота. - Предателем я уже успел побыть, теперь ты будешь на каждом углу вещать про то, какой я чудовищный лгун?
- Кусать не буду, - Гримлок поерзал и гулко вздохнул. - Я, Гримлок, тоже соврал. Когда назвал тебя уродливым. Сейчас ты выглядишь красивее.
- С чего бы это? - Магнус вновь почувствовал как шевелится в нем давний комплекс неполноценности. - Не потому ли, что в таком виде я смахиваю на своего брата?
- Оптимус Прайм мне, Гримлоку, не интересен, - сообщил динобот. - Ультра Магнус куда привлекательнее.
Магнус вновь недоверчиво глянул на него, пытаясь понять, какие мысли скрываются за глухой лицевой пластиной. Притащился же он зачем-то сюда, да еще и в тот момент, когда в медотсеке посторонних не было. Комплименты делает... Гримлок - и комплименты? Невозможно.
И Гримлок будто услышал его мысли.
- Просмотри полный календарь, - предложил он. - Парадный.
Ультра Магнус хотел пожать плечами, но вовремя спохватился и без лишних телодвижений начал отыскивать в памяти нужные сведения. Очень скоро он обнаружил то, что заставило его процессоры заискрить.
- Ээ... День Воссоединения? - неуверенно уточнил он.
- Да. Я, Гримлок, делаю тебе предложение, - совершенно серьезно сказал динобот.
- Кажется, я плохо соображаю, - неуверенно сказал Магнус. - Помехи какие-то в процессоре...
- Я, Гримлок, подожду, - великодушно заявил динобот.
В голове у Магнуса вертелась только одна нелепая мысль - диноботам отказывать нельзя. Загрызут. Он пытался избавиться от нее и трезво смотреть на вещи, однако этому вдруг очень сильно начали мешать кое-чьи пальцы, настойчиво проникающие под броню - в тех местах, где пластины были неплотно пригнаны. У Гримлока была не только сложная энергетическая аура, но и какой-то совершенно неописуемый электрический заряд. Напряжение стало вкручиваться в нервные цепи Магнуса.
- Я не буду спрашивать "что ты делаешь?" - пробормотал Ультра Магнус. - Я спрошу - зачем?
- Я, Гримлок, помогаю тебе принять решение, - любезно пояснил тот. – У нас, диноботов, слова не стоят далеко от дела.
- Но... не прямо здесь и не прямо сейчас, - сдался Магнус. - Имей совесть.
- Ты уверен? - судя по голосу, Гримлок затеял какую-то пакость.
- Мм... - процессор Магнуса работал все хуже и хуже, а чужая аура влияла все сильнее и сильнее. - Да.
- Тогда пойдем, - сказал Гримлок, поднимаясь и поднимая Ультра Магнуса заодно. - Мы будем не прямо здесь. Я, Гримлок, покажу тебе, что любят диноботы.
От влияния чужого поля Магнус окончательно потерял возможность здраво соображать. Он лишь неуверенно поерзал - еще никогда его не держали на руках, вернее, на одной руке. Он смутно припомнил какое-то похожее действие, виденное им на других планетах, и из банков памяти тут же выплыла подсказка. Вот так, усадив на локтевой сгиб, обычно перемещали детей... Или близких фемок. Ультра Магнус хмыкнул, однако сопротивляться не стал, только ухватился за плечо динобота, а потом и обнял его за шею - чисто автоматически, как подсказали все еще крутящиеся в процессоре графические изображения. Правда, он не помнил, чтобы кто-нибудь так носил трансформерских фемок. Они сами кого хочешь унесут, причем вниз головой, держа за ноги. Хотя... Гримлока ни одна фемка не переборола бы. Магнус тоже сейчас был не в лучшей форме, поэтому счел излишним вопиять о недостойности подобного поведения.
- Мне это нравится, - с явным удовольствием в голосе сообщил динобот и похлопал его по бедру.
Дверная панель снова пискнула, извещая об очередном посетителе.
- Это что тут у вас происходит? - почти меланхолично осведомился медик, скользя взглядом по обоим.
Ультра Магнус судорожно дернул ногами, но потом решил, что пропадать надо с достоинством, и поудобнее пристроил бампер на руке динобота. Гримлок издал самодовольное фырканье.
- Не успеешь им дыры в корпусе подлатать, а они уже друг на друга лезут, - уже почти заунывно продолжил медик. - Хоть бы не разводили активные действия в медотсеке, тут тонкая техника, между прочим...
- Я, Гримлок, говорю тебе - брысь! - неожиданно рявкнул динобот.
Автобот шарахнулся, словно в него выстрелили. Гримлок погрозил вслед ему кулаком и направился к выходу. Магнус едва успел пригнуться, чтобы не врезаться в притолоку. Он прекрасно видел, что никаких запчастей ремонтник-недоучка не принес, и потому не стал требовать, чтобы Гримлок вернул его на место. А рядом с диноботом ему было почти не больно.
Коридор был совершенно пустынен, и Магнус этому очень даже порадовался, потому что до сих пор плохо представлял, что скажет, если его вдруг спросят, почему это он романтически обнимается с диноботом. Последний урчал вполголоса что-то музыкальное и то и дело норовил погладить Магнуса по колену.
Впрочем, везения хватило ровно до первого перекрестка и закончилось оно в тот момент, когда из-за угла вывернул Оптимус Прайм собственной персоной.
- Магнус? Ты в порядке? Разве тебя уже выпустили из медотсека? А где вторая рука в таком случае? И, наконец, Гримлок, куда ты его тащишь?
От изумления Оптимус выдал кучу вопросов, часть из которых была совершенно излишней. И дроиду было понятно, что Ультра Магнус не в порядке, руку ему не приделали и из медотсека явно не выпускали. Собственно говоря, Оптимуса интересовало только странное поведение динобота.
- Я, Гримлок, считаю, что Оптимус Прайм задает слишком много вопросов, - проворчал динобот, невежливо обойдя застывшего вождя автоботов.
Магнус оглянулся и попробовал изобразить виноватое пожатие одним плечом, одновременно гораздо менее виновато улыбаясь взглядом.
- Пфф, - вслух сказал Оптимус, однако не слишком громко. - А сколько крику было: предатель, предатель... Ну-ну.
И, махнув рукой, лидер автоботов отправился по своим делам, раздумывая о непостоянстве и поистине животных инстинктах, управляющих диноботами. Ну и заодно дивясь оригинальным предпочтениям Ультра Магнуса.

На поверхности у Магнуса случился приступ благоразумия, и он по-новому взглянул на события последних, хмм... пятнадцати минут. Динобот заявился в медотсек, практически напрямую заявил, что хочет видеть его своим партнером, немедленно попробовал воплотить идею в жизнь, и он, Ультра Магнус, командор, управляющий столицей, согласился. Праймас всемогущий...
Магнус заерзал, нервно оглядываясь. Видимо, из-за потери руки у него совсем заклинило процессоры. Он чувствовал настоятельную потребность немедленно высвободиться и сбежать.
- Гримлок, - откашлялся он. - Ты далеко меня утащить вздумал?
- Нет. Здесь рядом хорошее место. Там красиво.
- И что мы будем там делать, а?
- Ммм... любоваться на космос. А ты чего хочешь?
- О, это меня вполне устраивает.
Отлично. То, что любят диноботы - это космос. Замечательно. Это как минимум значит, что ему не придется отбиваться от динобота ногами, защищая при этом собственные порты оставшейся рукой. Магнус непроизвольно дернул плечом, и в обрывках кабелей вспыхнула жаркая боль. Он вздрогнул и опять застыл, словно окунулся в заморозку. Гримлок повернул к нему голову, внимательно посмотрел на командора и что-то сделал. Ослабевшее воздействие поля резко усилилось, мысли Ультра Магнуса вновь заволокло плотным туманом, и он прижался к Гримлоку сильнее. В конце концов, ему давно уже никто не делал предложений. В основном он сам их делал. Будучи близнецом Оптимуса Прайма сложно найти кого-то равного себе, поэтому волей-неволей приходилось брать ведущую роль, чтобы поддерживать статус. Магнус вовсе не жаловался и не мечтал резко стать трогательным ведомым, цепляющимся за ведущего... Однако в данный момент его невероятно радовало, что он может хоть сесть на шею перспективному партнеру, и у того не хрустнет экзоскелет. И не надо будет себя сдерживать, чтобы не пришибить партнера электрическим напряжением. И не бояться слишком сильно дернуть за кабели. Красота. Магнус закинул ногу на ногу и почти облокотился на голову динобота.
- Мы пришли, - сообщил Гримлок сорок секунд спустя. - Смотри.
Они стояли на краю провала, уходящего глубоко в недра планеты. Будь Кибертрон обычным органическим шариком, он бы развалился на части, вздумай кто проделать в нем такую дыру. Однако для искусственной планеты такая опасность равнялась нулю. Перед двумя трансформерами растилалась неохватная тьма и пустота, плавно переходящая в пустоту космоса, но уже расцвеченную далекими звездами.
Вообще-то Магнусу было конкретно налить топливом на красоты Вселенной и гармонию сфер. В его жизни этому не было места. Но если Гримлок находит в этом что-то прекрасное - то почему бы и нет? Например, дальний край провала органично вписывается в конфигурацию созвездия Пакс, если смотреть под определенным углом. В конце концов это его всерьез заинтересовало, и он нетерпеливо дернулся на руках у динобота. С грехом пополам объяснив Гримлоку свой интерес, он добился свободы и неторопливо прошел вдоль края провала, то и дело присматриваясь, чтобы пейзаж сделался окончательно идеальным.
И чем дальше он отходил от Гримлока, тем сильнее болело плечо, и все больше ослабевала совершенно необъяснимая тяга к диноботу. В конце концов Магнус задался резонным вопросом "какой ржавчины это со мной происходит?" и всерьез задумался, как бы половчее сбежать. В шлак всю эту гармонию, ведь потом его потащат в какую-нибудь берлогу и...
Да к Юникрону такого надежного партнера! Магнус совершенно не чувствовал себя нижним. Нет-нет, ни в коем случае.
Командор как бы между прочим начал прогулочным шагом двигаться в ту сторону, откуда они пришли. Однако не успел преодолеть и десяти метров, как за спиной раздались тяжелые шаги динобота. Магнус крайне неубедительно сделал вид, что рассматривает застывшую лужу расплавленного металла под ногами. Ему на плечо опустилась тяжеленная рука, скользнула вниз, и наконец Гримлок сжал его в угрожающе тесном объятии.
- Ты, Магнус, куда-то собрался бежать? - рокочущим голосом поинтересовался он.
- Мм... нет, - Магнус снова пришел к выводу, что динобот ему действительно нравится. Но... - Так, стоп, - командор дернул головой, пытаясь ткнуть Гримлока в маску. - Прекрати испытывать на мне свое поле.
- Я, Гримлок, не испытываю. Ты сам ему поддаешься. Мы реагируем друг на друга.
- Ну значит сверни его!
- Этого я, Гримлок, сделать не могу. Оно при мне всегда.
- Но почему-то раньше я ничего подобного не замечал, - Магнус из последних сил пытался вывернуться, но у него уже слабели колени.
- Просто тогда я думал, что ты предатель, - с научной важностью пояснил Гримлок, как бы между делом слегка лаская белую броню. - А теперь ты мне нравишься.
- Вот, - обвиняюще сказал Магнус, пытаясь отвлечься от искорок, покалывающих его внутренности. - Вот опять ты это делаешь. Почему ты иногда говоришь как дроид "я, Гримлок, крушить", а иногда совершенно адекватно? И прекрати меня щупать.
- Чем глупее выглядишь, тем легче победить. Не прекращу. Я хочу тебя в партнеры.
- Мм... Я ценю это, честно, - Магнус двинул бедрами, не позволяя Гримлоку пропихнуть между них колено. - Но. Я понял одну важную вещь. У тебя для меня слишком большие мощности.
- Я, Гримлок, обладаю универсальными энергосистемами.
- А я, Магнус... тьфу ты... А я никогда с диноботами не имел дела, и настроек под ваши системы у меня нет.
- Значит мы займемся их созданием, - почти промурлыкал динобот.
Значительно увеличившее интенсивность, непрерывно пульсирующее энергетическое поле динобота напрочь заглушало не только вскрики здравого смысла, но и все внешние датчики Магнуса. Даже если бы ему пришло в голову бросить неприцельный сигнал о помощи, он все равно не прошел бы через такую блокаду. Но Магнус не собирался истошно призывать кого-нибудь - он был очень занят тем, что пытался устоять на отказывающих ногах. Динобот даже не думал стимулировать его более активно, он просто стоял и держал Магнуса в объятиях, а тот уже сам терся об него и пробовал ткнуться длинными антеннами под тяжелую челюсть.
Гримлок оглянулся, подыскивая удобное место для занятий усиленным интерфейсом. Если бы сейчас кто-нибудь сказал ему, что он пользуется приведением жертвы в беспомощное состояние, Гримлок бы сильно удивился. По его мнению, он поступал совершенно логично. Во-первых, избавлял Магнуса от боли, во-вторых, собирался доставить и ему, и себе несколько приятных мгновений. Даже более чем несколько.
В конце концов он облюбовал подходящую ровную плиту и медленно направился к ней, следя, чтобы Магнус не споткнулся о месиво бетона и железа под ногами. Конечно, было бы неплохо найти какое-то более надежное убежище, но Гримлок не любил оттягивать желаемое. Поэтому он без малейших сомнений присел на плиту, увлекая за собой автобота и почти сразу опрокидывая его на спину. Магнус охотно реагировал на жадные ласки и нисколько не возражал, когда динобот расстыковал почти всю его броню. Но вот когда Гримлок все-таки распустил свои кабели...
- Аах!
Протяжный вскрик знаменовал взлом защитных систем и принудительную перестройку их под нового партнера. То, что с биологическими сущностями случалось раз в жизни, трансформеры могли испытывать не один десяток раз. Наземные, воздушные, космические, водные, статично-предметные, звероформы - все эти виды вынуждены были подстраиваться друг под друга. И если танк с бульдозером соединялись в принципе без лишних проблем, то соединение того же танка и реактивного глайдера происходило с визгами и стонами, издаваемыми тем, кто находился на принимающем конце.
В случае Ультра Магнуса и Гримлока дела обстояли вообще глухо. Поэтому резко пришедший в себя Магнус орал, стонал и требовал от динобота немедленно остановиться. Гримлок прижал его к бетону, не давая дергать тем плечом, которое заканчивалось пучками проводов и кусками механизма
- Ради Праймаса! - Магнус почти сорвался на фальцет. - Сожжешь!
- Ты такой большой и храбрый, - Гримлок окончательно лег на него. - И не можешь взять чуть-чуть интерфейса?
- Не могу! - Магнус вновь изогнулся, пробуя скинуть с себя тяжеленного динобота, и вновь потерпел неудачу. Его предохранители просто плавились от интенсивности идущего сквозь них энергопотока.
- А я ведь еще джампером не пользовался, - Гримлок провел большим пальцем по маске автобота и переключился на антенны.
- Какой джампер?! - от возмущения командор аж забыл про распирающее его напряжение. - Иди ты знаешь куда-а! И не тро-о... не трогай мои аххмм...
- Я, Гримлок, люблю находить чужие слабые места, - динобот начал ласкать белые передатчики.
Магнус стонал и сопротивлялся, дергая головой, однако очень быстро сдался, не в силах ослабить интенсивность нервных сигналов. Тем более, что его энергетические системы наконец-то приспособились к системам Гримлока, и начали принимать непрерывно бьющие со стороны динобота импульсы. Медленно, но верно оба трансформера начали входить в резонанс, и вскоре Магнус почувствовал себя каким-то придатком к огромной передающей системе. Все в нем пульсировало в такт этим вспышкам, казалось, даже энергон передвигается по трубопроводам не ровным потоком, а толчками. Командор застонал и схватил динобота за плечо, потом не выдержал и обхватил за затылок, притягивая к себе ближе. Нагрудная броня сама по себе задвигалась, высвобождая дополнительные разъемы. Гримлок довольно заворчал, в свою очередь подготавливая толстенные кабели - едва ли не толще тех, которые уходили между ног белому трансформеру. Магнус только охнул, когда очередной этап стыковки завершился. Гримлок оперся на локти, полыхая линзами от удовольствия. Магнус не выдержал, поднял ноги и обхватил ими динобота. Он очень жалел, что не существует наколенных штекеров, иначе он не упустил бы возможность подключиться. Потом командор схватился за плечо Гримлока, автоматически ища опору в захлестывающих его электрических волнах. Резко приподнялся, столкнулся с Гримлоком маска к маске и застыл, бессмысленно глядя в красную глубину линз. Динобот зарычал, и этот звук, передавшись по лицевым пластинам, окончательно добил командора. Магнус хрипло вскрикнул, изгибаясь, мотнул головой, выключил оптику и завопил на высокой механической ноте. Гримлок подхватил его вопль на собственных частотах, и моментально сбросил в партнера все излишки электричества. По броне Магнуса тройной волной прокатились разряды, погасшая было оптика яростно вспыхнула и снова потемнела. Гримлок почувствовал, как внутри Магнуса резко дергаются все детали, а потом собственный разряд вернулся к нему в ничуть не меньшем объеме. Предохранители динобота шокированно взвыли, нейросеть перегрузилась импульсами, и могучий непобедимый Гримлок выпал в оффлайн.

Магнус включил одну линзу. Потом другую. Попробовал повернуть голову влево - удачно. Вправо - не очень. Там всю свободу маневра перекрывала голова динобота. Командор поерзал, определяя степень несвободы. Степень приближалась к наивысшей - Гримлок придавил его всем телом. Магнус самодовольно подумал, что кто-нибудь другой под диноботом уже хрустнул бы сервоприводами, а потом подумал, что вполне может спихнуть с себя застывшее тело, только делать ему этого не хочется - к чему излишне напрягаться? В спину ничего не упирается, шарниры не болят, а вот плечо может и запротестовать, если он сейчас задергается. Магнус слегка пошевелился, и впервые ощутил, какой холодный и сырой под ним камень.
- Как-то это безынтересно, - буркнул он вслух.
А раньше... когда-то давно трансформеры были отнюдь не чужды комфорту. Конечно, им не нужна была та чрезмерная роскошь, которая требуется хрупким белковым и кремниевым существам, но все-таки. Пенорезина, гладкий пластик, принимающий форму тела, изолирующие пленки тончайшей выделки...
- Сейчас мы на войне, - раздалось над ухом. - Я, Гримлок, не могу дать тебе всего, чего ты достоин.
- Гримлок! Предупреждай, когда решаешь резко прийти в себя. И раз уж ты признал, что не нашел подходящего места, то иди и ищи, - Магнус пихнул его в грудь. - Я слишком себя уважаю, чтобы трахаться по закоулкам и на заброшенных складах.
- Хочешь, чтобы я построил тебе жилье?
Магнус подумал и решительно ответил согласием на этот скользкий вопрос. Согласно все той же давней традиции партнеры обычно возводили собственные жилые блоки, чтобы не тискаться где попало, а иметь возможность встречаться в спокойной обстановке. Все это обставлялось километром сопровождающих мелких обычаев и устоявшихся правил повдения. Честно говоря, сейчас Магнус ставил перед Гримлоком почти непосильную задачу, потому что в военное время возводить жилье и быть уверенным, что на него не рухнет очередной подбитый враг мог только сумасшедший.
- Я, Гримлок, это сделаю, - обманчиво мягко пообещал Гримлок. - И тогда ты, Магнус, не отвертишься.
- Пока я слышу пустые слова.
Магнус собрался с силами и столкнул Гримлока. Плечо среагировало короткой злой вспышкой, но тут же утихло. Магнус поднялся и слегка неровной походкой направился к базе. Все системы скулили не переставая, но хотя бы нейронные цепи, перегруженные шоковым интерфейсом, вели себя пристойно. А главное, что этот шок почти целиком отсек болевые импульсы. Магнус искренне надеялся, что дойдет до базы без потерь и не вырубится от недостатка столь щедро растраченной энергии. Он чувствовал, как его спину буравит острый взгляд красной оптики.

Гримлок не появлялся поблизости целых пять стандартных циклов. Впрочем, Магнус благополучно этого не заметил, с головой уйдя в работу. И когда динобот внезапно ввалился в дежурный обзорный отсек, командор необычайно удивился.
- Кто тебя сюда впустил? - вместо приветствия поинтересовался он.
Вместо ответа Гримлок кинул ему тонкую пластинку карты памяти. Магнус хмыкнул, повертел е в пальцах и ткнул в стандартный разъем на пульте. Один из мониторов деликатно мигнул и высветил официальный текст, в котором сообщалось, что командор Ультра Магнус освобождается от несения обязанностей на срок продолжительностью три стандартных цикла по личным обстоятельствам.
- Во время войны никого не освобождают, - подозрительно сказал Магнус.
- Я, Гримлок, очень постарался договориться, - пожал плечами динобот.
- И какие же личные обстоятельства у меня вдруг возникли?
- Я, Гримлок, создал убежище, - динобот явственно ухмыльнулся. - Чтобы ты не жил здесь.
Магнус пробормотал что-то невнятное. На самом деле, как только он справился с потрясением от этого известия, то понял, что крайне польщен. Правда, была в этом некая доля беспокойства - уж больно настойчиво Гримлок старался привязать его к себе - но тщеславие перевешивало. В конце концов Ультра Магнус выдернул пластинку и поднялся с места. Только теперь он увидел, что в дверном проеме стоит Джазз, ухмыляющийся во весь рот.
- Итак, я приму на себя тяжкое бремя дежурства, - сообщил разведчик. - Желаю вам удачной личной жизни, друзья мои, не забывайте предохраняться.
- Ты сегодня просто чудовищно остроумен, - сухо сообщил Магнус.
Гримлок нетерпеливо подтолкнул его в спину, и командор с достоинством прошел мимо мерзко хихикающего Джазза.
За пределами базы он резко транформировался и выжидательно качнулся на антигравах. Гримлок переступил на месте, с грозным лязганьем перешел в звероформу и погнал с места в карьер, длинными прыжками. Магнус неодобрительно мигнул подсветкой, но без лишних вопросов устремился следом.
Спустя энное количество бездорожья динобот притормозил у непримечательного бункера, явно заброшенного давным-давно за ненадобностью. Бетонный купол покрывали черные и серо-зеленые пятна, единственная дверь выглядела подозрительно ржавой. Гримлок вернулся в гуманоидную форму и достал откуда-то крохотный брелок. В следующее мгновение поверхность двери зарябила, и скрывавший ее голографический полог исчез. Тяжеленная бронированная плита из квантики угрюмо поблескивала синеватым цветом. Магнус трансформировался и уставился на динобота. За пять суток он успел где-то раздобыть квантику, выплавить из нее дверь, установить ее и... и так далее?
- Это твое жилище? - на всякий случай уточнил он.
- Наше, - поправил его Гримлок. - Вон замок.
Магнус подошел к двери и приложил ладонь к сенсорной пластине. Скан-лучик проанализировал состав брони, уровень радиации и уникальную прошивку, после чего дверь с шипением поехала в сторону. В открывшемся коридоре, плавно уходящем вдаль, вспыхнул свет. Магнус заложил руки за спину и неторопливо вошел в убежище. Он сразу почувствовал, как изменяется атмосферный состав, а по броне скользят незримые дезинфицирующие лучи, убирающие излишки радиции. Командор предпочитал не думать, где Гримлок набрал все это оборудование и за счет чего так быстро его смонтировал, потому что если он об этом задумался бы с точки зрения управляющего ресурсами, то, вполне вероятно, пришлось бы проводить расследование... Нет уж. У него хватало более важных дел, чем выяснение, на каком черном обменнике динобот приобрел дез-установку. И квантику. И панели. И полипластик...
- Впечатляет, - оценил он медленно разгорающийся на стенах коридора узор из световых панелей. - Я и не думал, что у тебя есть склонность к изящным искусствам.
Гримлок у него за спиной довольно фыркнул.
Коридор закончился обширным помещением. Магнус быстро просканировал открывшееся пространство. Мониторы слежения, система безопасности, генераторы, управление внутренними системами, пять бронированных дверей и... и внушительный бассейн прямо по центру. Магнус удивленно склонил голову к плечу, рассматривая колышущуюся в бассейне консервационную жидкость.
- Это маленькая прихоть нас, диноботов, - пояснил Гримлок, угадав его мысли. - Регенерация, чистка...
- А двери?
- Позже покажу, - отмахнулся динобот. - Пошли дальше. Интересное ждет.
Проследовав за ним, Магнус попал в отдельный отсек, скрывавшийся за одной из безликих дверей. Прямо и недвусмысленно указывая на его главное назначение, посреди отсека красовалась зарядная платформа. Мощная, оборудованная по последнему слову комфорт-техники. Магнус шагнул вперед, не веря своим линзам, сделал еще несколько шагов и осторожно ткнул в благородную темно-серую поверхность.
- Аа, пенорезина... - почти простонал он и рухнул на платформу, раскинув руки. - О да!
Затем он посмотрел на Гримлока через плечо, мерцая линзами. Оптика динобота ответно вспыхнула, а сам он громко хмыкнул.
- Это подкуп, - сообщил Магнус, потираясь о платформу всем телом.
- Ну и как - мне, Гримлоку, удалось тебя подкупить? - с заметным весельем в голосе поинтересовался динобот.
- Пожалуй, - Ультра Магнус перевернулся на спину, мечтательно подняв взор к потолку. Он уже и забыл, когда в последний раз перезаряжался не в строго утилитарных целях, а для собственного удовольствия.
- Надеюсь, в обмен на это мне полагается какое-нибудь вознаграждение?
- Конечно, - Магнус заложил руки за голову и отчетливо ухмыльнулся. - От лица командования выношу тебе, Гримлоку, официальную благодарность.
- Мало, - прорычал динобот, упираясь коленом в платформу.
- Гримлок, ты же не думаешь, что командор будет платить тебе собственным телом, как секс-бот?
- Примерно так я, Гримлок, и думаю, - динобот полностью взобрался на платформу и навис над Магнусом, критически его разглядывая. - Только не в этой броне. Как ее снимать?
Магнус фыркнул и показал диноботу, где находятся магнитные защелки - очень много надежных, крепких защелок. Тем не менее, Гримлок терпеливо расстегнул их одну за другой, и в конце концов Магнус вновь оказался в первозданной форме, сияя белыми пластинами. Красно-синяя броня лежала вокруг него как скорлупа с квазисимбиотического кокона. Гримлок двумя широкими движениями смахнул ее на пол. Автобот с ноткой недовольства подумал, что придется заказывать новый комплект.
- Я больше не хочу ее видеть, - сообщил Гримлок, словно уловил его намерения. - Ты, Магнус, должен быть таким, какой есть. Я, Гримлок, не желаю лишних оболочек.
- Хорошо, для тебя я буду ее снимать, - легко согласился командор. Ему было категорически лень проявлять принципиальность и неуступчивость в этом вопросе.
- Вообще не носи, - настаивал динобот. - Она тебе не нужна.
- Не нужна? - теперь Магнус все-таки слегка возмутился безаппеляционности Гримлока. - Это мой усилитель.
- Это лишнее, - с упорством дроида повторил Гримлок, нависая над ним.
- Сейчас встану и уйду, - неохотно пригрозил Магнус.
- Ну уж нет, - Гримлок зарычал и распахнул свою броню, высвобождая интерфейс-кабели.

Магнус вынырнул из перезарядки с четким ощущением, что Гримлок вновь его домогается. Только как-то странно, можно сказать, со всех сторон. Магнус резко включил оптику и уставился прямо в забрало динобота. А между тем в аудиодатчики ему отчетливо дышали горячим воздухом.
- Какого ржавого болта? – зарычал Магнус, без раздумий всаживая локоть неизвестному куда попало.
Последовал лязг железа, хрип и ответное рычание. Ультра Магнус проанализировал аудиопотоки и пришел к выводу, ничуть не уменьшившему его негодование.
- Снарл! - рявкнул он, изворачиваясь в сдвоенных объятиях.
- Снарл любит Гримлока, Снарл любит Магнуса, - промурлыкал динобот, поглаживая его грудную броню.
- А ну отвали, ящер безмозглый, иначе я тебе голову оторву!
- Тшш, - Гримлок наконец-то дал знать о себе, погладил его по бедру. - Тебе понравится.
- Я не собирался коннектиться со всей вашей бандой, - бессильно прошипел Магнус, понимая, что освободиться просто физически не в состоянии. - Ох! Шлак за-а!..-бери!
Снарл лизнул его в шею, продолжая скользить пальцами по броневым пластинам, а между тем его штекеры мягко втыкались в разъемы белого трансформера, так и не закрывшиеся после вчерашних развлечений с Гримлоком.
- Не надо всей банды, - Гримлок взялся за его антенну, и Магнус с трудом подавил стон. Нет, шлем ему нужен был вовсе не просто так, а чтобы защитить эти проклятые антенны, чувствительные до безумия. Он был уверен, что его брат страдает от тех же проблем, но по крайней мере у Оптимуса не было партнера, который то и дело хватался бы за его антенны. Ммм...
Магнус стонал и утыкался лицом в широкую грудь динобота, пока второй динобот поджаривал его разъемы. Потом Гримлок слегка сдвинулся, что-то коротко прорычал, и Снарл освободил часть разъемов. Магнус задергался, уже понимая, что это означает. Гримлок опустился еще ниже, и воткнул с размаху свои штекеры в автобота. Магнус содрогнулся с головы до ног, хрипло застонал и уже с окончательным бесстыдством старательно отдался обоим партнерам. Его внутренние схемы горели, нейронная сеть искрила, а по белой броне пробегали крохотные разряды. Очень быстро он подошел к пределу сенсорной нагрузки, после чего резко поднял свободную ногу, уперся ступней в бедро Гримлока, напрягся и буквально выстрелил электричеством в подсоединенные к нему провода. Диноботы взревели хором, и острая волна тут же вернулась обратно, усиленная вдвое. Магнус успел еще пару раз повторить этот фокус, а вот четвертая возвратная волна оказалась слишком сильной. Он выгнулся в жарких объятиях и закричал...

Вернувшись в онлайн, он первым делом проверил - не приходил ли срочный вызов на коммлинк. Потом проверил хронометр - три стандартных часа в отключке, надо же. Затем удостоверился, что Снарл куда-то смылся, не оставив даже смазки на память. И только после этого высвободился из-под руки Гримлока, почивавшего в сладкой перезарядке.
Для Магнуса было просто величайшим наслаждением прервать эту перезарядку пинком в бок. Моментально придя в себя, Гримлок не глядя махнул рукой, и Магнус едва успел подпрыгнуть, чтобы не оказаться сшибленным на пол. Хоть и обтянутая пенорезиной, платформа все равно загрохотала, когда он снова приземлился на нее. Он еще раз пнул динобота от всей Искры, и спрыгнул на пол. Гримлок резко сел, уже расчехлив все наличное оружие.
- Магнус? - недоуменно спросил он, убирая стволы. - Ты что делаешь?
- Только попробуй подложить меня под кого-нибудь еще раз, и от тебя останутся только лапки, - очень командорским тоном произнес Ультра Магнус, тоже ощетинившийся оружием. - Я не шучу.
- Но не будешь же ты утверждать, что тебе не понравилось? - провокационно сказал динобот.
- Гримлок, я не собираюсь заниматься словоблудием. Я предупредил. Один раз.
Динобот подался вперед, однако Магнус поднял невесть где спрятанный ранее бластер, и черный зрачок дула уставился прямо в визор Гримлоку. В идеально голубых линзах Магнуса читался абсолютный космический холод.
- Хорошо, - сказал Гримлок, поняв, что командор действительно серьезен. - Я больше не буду никого звать. Но ты, Магнус, зря отказываешься. Мы, диноботы, многое умеем.
- Если бы ты предложил... - Магнус пожал плечами. - Я мог бы согласиться, кто знает. Однако ты предпочел действовать исподтишка. Я не думаю, что мы сможем общаться дальше.
- Эй, погоди, - Гримлок встал с места. - Куда ты собрался? Пять стандартных циклов, Магнус.
- Я решил изменить наше соглашение в одностороннем порядке.
Магнус шагнул к выходу, и Гримлок кинулся за ним следом. Он поймал автобота за руку, когда тот уже находился у двери, и прижал к стене. Магнус глянул на него так же холодно, однако не отпихнул, и Гримлок счел это добрым знаком. Он моментально уверился, что Магнус просто обиделся, и хочет, чтобы ему сказали несколько хороших слов. Гримлок прижал его посильнее и провел пальцем по антенне, а потом прислонился к нему лбом и заворчал.
- Извини, - сказал он. - Мы, диноботы, всегда делились друг с другом. Но я, Гримлок, не подумал, что ты думаешь по-другому. Давай сначала?
Магнус фыркнул, и Гримлок снова приласкал его антенну, получив в ответ слегка усилившийся шум систем. Однако Магнус по-прежнему не сказал ни слова, и это Гримлока несколько раздражало.
- Ну? - промурлыкал динобот. - Как ты на это смотришь?
- Не могу сказать определенно, - пожал плечом командор.
Одним из важных свойств Магнуса была способность игнорировать сиюминутные раздражители. А также все, что не относилось к сфере его компетенции. Пока окружающие не начинали размахивать у него перед лицом руками, он не удостаивал их какого-либо внимания. Как метко высказался один из обломавшихся претендентов на внимание, вторым именем Магнуса было "Закон и Порядок важнее всего". И уж тем более терзаний на тему "интерфейса хочу, аж провода искрят" для него не существовало. Только если кто-то задавался целью получить от Магнуса что-нибудь интересное и не отступал от задуманного, командор проявлял некий интерес. Но далеко не всегда.
Поэтому Гримлоку пришлось бы привыкнуть к постоянной заторможенности партнера. Динобот и так уже начал догадываться - насколько броня Магнуса была подобна белому льду, настолько же холодным был сам командор.
Подумать только, он не может сказать определенно. Убийственно! Вздохнув системами, Гримлок отнял руку автобота от стены, и приложил кончики его пальцев к своей маске. Магнус задумался о том, что за пять стандартных дней он вполне может утратить контроль над постоянно изменяющейся политической ситуацией. В реальность он вернулся только когда Гримлок снова полез к нему под броню. Магнус помнил, как во время предыдущего соединения, они попали на телепатическую волну друг друга, и сейчас ему было интересно покопаться в мыслях динобота, чтобы все-таки узнать степень его раскаяния. Правда, спустя десять секунд Магнус не выдержал и открыл канал частной связи с командным центром.
"Ну что там у нас плохого?" - поинтересовался он, поудобнее закидывая ногу на бедро динобота.
"Магнус! Ты должен сейчас устраивать личную жизнь, а вовсе не висеть у меня над плечом карающим призраком!" - возмутился Джазз.
"А я устраиваю, - теперь он передвинулся, чтобы диноботу было удобнее обхватывать его за талию. - Но не могу же я бросить на это все ресурсы".
"Ой, я тебя умоляю. Сгинь!"
- Магнус. - зарычал динобот, глядя ему в оптику пылающим визором. - А ну выключай коммуникации!
- А что, разве это мешает? - возразил командор, но все-таки подчинился.
- Да! - рявкнул Гримлок, отрывая его от пола. - Мне уже кажется, что вы с Шоквэйвом идеально подходили друг другу!
- Неправда, - рассеяно буркнул Магнус, ловя первые отголоски чужих мыслей. - Он был одержимым властью ублюдком.
Гримлок снова зарычал, не в силах выслушивать болтовню во время интерфейса, и опустился на колени, утягивая за собой партнера. Он твердо намеревался заставить Магнуса напрочь забыть обо всем на свете, кроме него, Гримлока. Прямо сейчас. И еще он подумал, что больше никогда и никому не позволит прикасаться к белому сокровищу хотя бы пальцем.

На четвертый день Магнус все-таки не выдержал и, несмотря на яростные протесты Гримлока, все-таки сбежал к родным и любимым обязанностям. Единственное, чего добился динобот, так это заверения, что Магнус обязательно будет возвращаться в свой новый дом на четверть стандартного цикла. Первые несколько раз он лично приходил за командором и буквально утаскивал его, выудив из информационного океана. Потом Магнус начал вспоминать об этом сам. Но не каждый раз.
- Праймас Всемогущий, почему я, Гримлок, резонирую с таким проклятым холодным куском железа? - как-то раз вопросил Гримлок в пространство. - Ты, Магнус, все принимаешь, но никогда не пытаешься дать!
- Я даю, - мирно отозвался командор, разглядывая структуру транспортных сетей на коммлинке. - Сколько угодно. Хочешь интерфейс?
- Идиотизм, - пробурчал Гримлок, поднялся и ушел в главное помещение.
Магнус некоторое время продолжал изучать сплетение линий, а потом вздохнул, захлопнул коммлинк и сел. Ну хорошо. Он готов был признать, что Гримлок действительно настроен совершенно серьезно. По правде сказать, все это время командор просто испытывал динобота на прочность. Пожалуй, теперь он мог позволить себе проявление эмоций. Для этого нужно было всего лишь активировать несколько десятков нейронных узлов, которые в обычном состоянии как раз обеспечивали должную отстраненность от мира. Магнус не очень любил проявлять нелогичную сторону натуры, однако в данном случае это было очень уместно. Он еще раз вздохнул и запустил нейронную сеть на полную мощность. Посидел немного, привыкая к водовороту чувств и настроений, добавившихся к привычному мышлению, а потом поднялся и направился следом за Гримлоком.
Динобот обнаружился в бассейне - погрузившись в густую жидкость он поблескивал оптикой и отрешенно пялился куда-то в потолок. Магнус подошел к самому краю и сел на бортик, сразу же свесив ноги в консервационный раствор. Ему не приходило в голову, с чего можно начать проникновенный разговор о возвышенном, поэтому он молчал и слегка болтал ногами, краем линзы посматривая на динобота. Гримлок тоже хранил молчание, словно решил уйти в перезарядку прямо тут. В обычных условиях Магнус не обратил бы на это внимание, однако включенные участки нейронной сети подсказывали, что надо как-то проявить свои чувства и дать Гримлоку понять - его ценят, уважают и... как это там... ах да, любят.
Магнус соскользнул в бассейн, стоически перенеся вторжение раствора во внутренние детали.
- Ты же не любишь бултыхаться в нашем бассейне, Магнус, - проворчал динобот.
- Ну ради тебя я готов пойти и на такие жертвы, - преувеличенно скорбно произнес командор.
Если бы Гримлок мог, он бы сейчас обязательно заулыбался.

Несмотря на очень тесное общение с представителем уникальной звероформы, Магнус крайне мало знал о товарищах Гримлока, и кое-какие подробности из их личной жизни стали для него сюрпризом.
- ...Вот ты, Гримлок, имеешь хорошего белого автобота, - жаловался Сладж. - Почему мы, остальные, все еще никого не имеем?
- Вы плохо ищете? - предположил Гримлок, машинально кладя ладонь на колено автобота.
Магнус, плавающий в каком-то странном полуожидающем режиме, чуть не подавился прохладным воздухом, услышав такое оригинальное построение предложения из вокалайзеров Сладжа. Однако он все же сдержался и старательно настроил все датчики, ожидая услышать еще что-нибудь новое.
- Я нашел, - голос динобота сделался почти мечтательным. - Тоже много где белый и с почти-крыльями. Но летать не умеет. Красивый Проул.
Магнус едва не подавился второй раз. Гримлок, судя по надсадному шуму вентиляционной системы - тоже. А Сладж увлеченно продолжал расписывать тактика, который в его исполнении выглядел порхающей усладой взора, невинным росточком кибернетической жизни и трогательно беспомощным созданием. У Магнуса от этих описаний провода дыбом вставали. Ему было очень интересно, что сказал бы на такое Проул, услышь он излияния динобота.
- Вот только он мной, Сладжем, явно не интересуется, - завершил Сладж. - Я тонко действовать не умею. А если начну сильно - то испорчу его совсем. Сломаю.
- Я, Гримлок, могу сначала его заинтересовать, - глубокомысленно заметил лидер диноботов.
- Но я, Сладж, хочу быть первым! - возмутился тяжеловес.
- Ты только что сказал, что боишься ему навредить, - заметил Гримлок.
- Аагрх! - Сладж врезал кулаком по платформе с расстройства.
- Тихо! - зашипел Гримлок.
- Я онлайн, - наконец-то сказал Магнус, даже не поворачивая головы. - Вы так орете, что и дезактивированного подымете.
- Прошу прощения, - прогудел Сладж, рассматривая вмятину на платформе.
- Много ли ты, Ультра Магнус, услышал? - с легкой насмешкой поинтересовался Гримлок.
- Достаточно, чтобы на месте Проула сбежать с этой планеты куда подальше.
- Но ты же вот не сбежал, - заметил Гримлок, подтягивая его ближе к себе.
- Похоже, в тот момент у меня сбоил процессор, - хмыкнул Магнус.
- Вы двое слишком много говорите, - сурово произнес Сладж.
Магнус блеснул линзами и устроился в руках Гримлока поудобнее, вновь погружаясь в энергосберегательный режим. Три цикла назад динобот случайно ухитрился сгрузить в него все свои информационные блоки, и потому Магнус сейчас был малопригоден для ведения активных действий. С некоторым смущением пояснив Оптимусу в чем дело, он получил официальное освобождение от военной службы на ближайшую полудекаду, пока все не заархивируется. Процесс шел медленно, так как у динобота информация была крайне неструктурированной, и все свободное время Магнус проводил в полуоцепенении, внутренним взором созерцая огромные массивы знаний.
- Он не скажет Проулу? - внезапно обеспокоился новоявленный любитель автоботов, подозрительно глядя на белого автобота.
- Не скажет, если ты не будешь делать ничего, что может повредить Проулу, - уверенно сказал Гримлок.
Ультра Магнус утвердительно промычал. К неоспоримым достоинствам Гримлока относилось умение коротко выражать важные мысли.
- Это хорошо, - констатировал Сладж и расселся на платформе, тут же заняв кучу места. Магнус вздохнул, передвинулся и положил ноги ему на колени. К неоспоримым минусам диноботов относилась их железная уверенность в том, что все они - клан Гримлока. Поэтому убежище они тоже считали своим, и платформу своей, и вообще все своим. Даже Ультра Магнуса. Хорошо еще, что никто, кроме Снарла, не вздумал покуситься на его интерфейс-порты. Впрочем, Гримлок уже успел провести разъяснительную работу, которая сводилась к чему-то вроде «твоя моё трогай – твоя умирай». Тем не менее, диноботы постоянно занимали чужое место.
- Так ты решил, что будешь делать? - поинтересовался Гримлок.
- Буду думать, - кратко ответил Сладж.
Магнус обратил внимание, что диноботы опять перестали вставлять в речь привычное называние себя в третьем лице. И хотя речь Сладжа звучала крайне примитивно, Магнус был уверен, что причиной этого является вовсе не умственная ограниченность самого динобота. Командор уже разработал пару теорий, главное место среди которых занимала теория о закрытых коммуникациях. То есть о том, что между собой диноботы общались в наполовину невербальном режиме. А может и на две третьих. Поэтому они и не стремились говорить гладко и с выражением. В подтверждение этого Магнус внезапно поймал краем датчиков охвостье какого-то зашифрованного сигнала, мелькнувшего между Гримлоком и Сладжем, а потом последний промычал что-то вроде "Ага" и поднялся с места. Не удосужившись попрощаться, он тяжеловесно вышел из помещения. Магнус проводил его насмешливым взглядом - неуклюжая с виду поступь диноботов тоже была насквозь фальшивой.
- Ты не будешь ему мешать? - с некоторым нажимом спросил Гримлок.
- В определенном смысле я даже могу помочь, - задумчиво сказал Магнус.
- Да ну? Чем?
- Например подсказать, что Проул любит, - командор машинально потер антенну.
- В каком именно смысле любит? - уточнил динобот.
- В прямом. Мы некоторое время очень тесно, мм... общались.
- Путались кабелями.
- Да.
- Понятно. А с кем ты еще интерфейсился? - вроде бы равнодушно поинтересовался Гримлок, но в его визоре уже замерцали опасные огоньки.
- Если тебе так интересно, я могу составить список, - Магнус хмыкнул. - Только он будет длинным.
- Длинным?! - динобот зарычал и треснул кулаком по платформе. - Нет, я действительно хочу знать! Мне очень интересно, с кем обжимался по углам командор сопротивления!
- Ах во-от оно что, - протянул Магнус. - То есть ты хочешь сказать, что я все эти галактические циклы должен был в ожидании первого и единственного хранить себя в опломбированном состоянии? - тон его сделался угрожающим. Командор аж поднялся, игнорируя тревожные сигналы систем стабилизации, решительно протестовавших против их задействования.
Гримлок яростно фыркнул, но промолчал, понимая, что было бы действительно глупо ожидать подобного. Тем не менее, его терзало желание сгрести Магнуса в охапку и зарычать на всех: "Не подходи! Моё!"
- Не перегревайся, - с легкой насмешкой сказал Магнус, угадав общую направленность его мыслей, и похлопал динобота по плечу. - Сейчас-то я с тобой и изменять не собираюсь.
Гримлок перехватил его запястье и дернул автобота к себе. Командор извернулся и вместо падения ловко сел боком на колени к диноботу.
- Пока не потухнут наши Искры, - торжественно сказал Гримлок автоботу в аудиодатчик.
- Да ты тиран, - ухмыльнулся командор.
- Тиранозавр, - поправил динобот. - Когда я, Гримлок, представляю кого-то на моем месте, то сразу теряю контроль над базовыми программами.
- Это угроза?
- Да.
- Я совру, если скажу, что мне неприятно, когда за меня готовы проливать энергон, - промурлыкал Магнус. - Главное, мою голову не надо отрывать.
Гримлок счел это достаточным ответом и проурчал что-то неразборчивое, гладя Магнуса по животу. Автобот поерзал и развернулся к нему спиной. Потом закинул руки за голову Гримлоку и притушил оптику.
- Так вам нужна моя помощь? - поинтересовался он.
- Обязательно, - проурчал Гримлок. - Но сначала ты мне покажешь, что ты любишь.
Магнус довольно хмыкнул.

Вооружившись знаниями, на которые все же расщедрился Магнус, Сладж начал, по его выражению, "сезон охоты на автобота". Нельзя было сказать, что Магнус просто так сдал боевого товарища со всеми детальками. Он даже потратил некоторое время на угрызения совести, однако в итоге решил, что физическая сторона жизни крайне важна для любого трансформера. Да и Проул слишком много времени тратил на самозабвенное копание в графиках и распоряжениях. Магнус уже не раз с беспокойством замечал, что тактик вдруг застывает на месте, и взгляд его оптики утрачивает всякое осмысленное выражение. Он знал, что это такое - короткая перегрузка центрального процессора. И он точно знал, что Проул никогда не согласится на медицинское обследование, потому что это отнимет его драгоценное время. Странное дело, но те, кто требует от остальных неукоснительного соблюдения инструкций, зачастую сами пренебрегают иными, не менее важными инструкциями, считая, что им-то позволительно благородно пожертвовать собой во имя общего дела. Конечно, можно было бы переговорить на эту тему с Оптимусом, но тут наступала другая крайность - Главнокомандующий крайне ценил свое ближайшее окружение, и отправил бы Проула не просто на медосмотр, а на капитальное обследование, и вероятно отстранил бы от действий. Для тактика это приравнивалось к личной трагедии. Поэтому Магнус втихую переживал за состояние близкого по духу друга, и когда впереди замерцал слабый свет выхода - пусть даже в этом качестве выступал озабоченный интерфейсом динобот - он подписался под этой идеей. Опять же, Магнус вряд ли бы признался кому-нибудь, но лично сам от общения (и более тесных контактов) с Гримлоком явно чувствовал себя лучше. Аура, постоянно окутывавшая диноботов, благотворно влияла на напряженную нервную систему. Сам для себя Магнус решил, что это как-то связано с их низкоинтеллектуальной звероформой. И он искренне надеялся, что этот непонятный магнетизм, этот зов примитивного поможет и задерганному тактику.
Сезон охоты затягивался.
Тактик попросту не замечал настойчиво таскающегося за ним динобота. А если и замечал, то явно не придавал этому особого значения. В самом деле, о чем должен был подумать автоботский офицер, глядя на то и дело мельтешащего в поле зрения зверотрансформера? Ни о чем. По мнению Магнуса, Сладжу надо было придумать нечто более оригинальное.
Видимо, те же мысли пришли в голову и Гримлоку, и с его подачи диноботы начали старательную осаду тактика. Пока что они не общались с ним, не пытались подружиться или как-то обратить внимание. Они просто всегда были рядом. Такого уже нельзя было не заметить, и вскоре уже Магнус обнаружил, что сделался объектом пристального внимания - Проул выразительно поглядывал на него, но пока молчал. Магнус делал вид, что ослеп, оглох и не понимает никаких намеков. В конце концов тактик прижал его к стенке и начал пытать, аппелируя к близости командора с этими странными трансформерами. Магнус только тряс головой и делал невинную оптику. Проулу не было равных в искусстве подлавливать собеседников на вранье, однако и Магнус тоже был не вчера спущен с конвейерной линии.
Тактику пришлось отступить ни с чем, и разбираться в возникшей ситуации самостоятельно. Магнус не знал, какие именно шаги предпринимает тактик, но ему было очень интересно. И поэтому, когда в один прекрасный момент он застал прелюбопытнейшую сцену, то не испытал ничего, кроме восхищения пронырливостью и настойчивостью звероформеров. Гримлок ухитрился подловить тактика в складском помещении и попер вперед с неумолимостью шахтного дроида.
Остановившись в коротком огрызке коридора, Магнус прислонился к стене, наблюдая за развитием событий. Наверное, если бы на его месте был Гримлок, то уже давно взбесился бы, увидев партнера в столь компрометирующих обстоятельствах. Однако Магнус лишь с исследовательским интересом смотрел, как динобот подбирает ключики к тактику. Неизвестно, что Гримлок ему наговорил, но Проул явно не возражал против оказываемых знаков внимания. Его дверцы трепетали в черных пальцах, а оптика недвусмысленно мерцала. Нет, Магнус прямо-таки чувствовал острую необходимость узнать у Гримлока, какими волшебными словами он превратил насвозь пропитанного логикой тактика в обычного автобота. Можно даже сказать, в необычного - вздумавшего связаться с диноботом.
Как раз в самый интересный момент он услышал знакомое топанье за спиной и, досадливо сверкнув оптикой, отступил в ближайшее служебное помещение, без малейших угрызений совести воспользовавшись универсальным кодом доступа.
Сладж протопал прямо туда, где происходили интересные события, и Магнус попробовал прикинуть, какова вероятность того, что динобот проходил мимо совершенно случайно. Вероятность неумолимо приближалась к нулю.
Некоторое время командор боролся с собственными принципами и желанием прокрасться ближе и подсмотреть. Точку в этой нелегкой и долгой битве поставило явление тактика. Но сначала на складе загрохотало, потом несколько раз лязгнуло, и послышались торопливые шаги, а уж затем Проул фактически вылетел в коридор, полыхая оптикой и нервно дрожа дверцами. Магнус еще раз восхитился той легкостью, с которой диноботы довели уравновешенного тактика до столь истерических порывов.
На всякий случай он отошел подальше вглубь собственного укрытия, но диноботы все не появлялись, и Магнус решил покинуть унылый отсек. В конце концов, он тоже имеет право совершенно случайно тут прогуливаться.
Однако степенная прогулка сама собой превратилась в шпионские передвижения вдоль стеночки, и вскоре Магнус опять подглядывал и подслушивал. Диноботы стояли друг напротив друга, одинаково склонив головы набок и безмолвно пялились оптика в оптику. Молчание не было напряженным или смущенным, оно было очень многозначительным и информационно насыщенным. Магнус в очередной раз получил подтверждение своей теории насчет невербальности. Потом Гримлок резко повернулся к наполовину приоткрытой дверной панели и поманил пальцем.
- Иди сюда, Магнус, - позвал он. - Я, Гримлок, вижу тебя там.
Недовольно блеснув линзами, Магнус подчинился. Ишь какие наблюдательные...
- Много наподсматривал? - поинтересовался Гримлок.
- Достаточно, - ответил командор, в упор разглядывая Сладжа. - Сам справиться не смог?
Динобот тут же раздул грудь и разразился громогласной речью про то, что он сам знает, как ему себя вести, а всяческие левые трансформеры не должны вмешиваться в его дела и совать куда попало свои белые антенны.
- А ты, Магнус, случаем не ревнуешь? - провокационно мурлыкнул Гримлок, когда Сладж наконец-то высказался, а Ультра Магнус ему ответил в том же тоне.
Командор уставился на динобота с таким искренним недоумением в линзах, что у того моментально испортилось настроение. Гримлок в очередной раз подумал, что видимо Праймас был в плохом настроении, когда создавал трансформера с резонансными ему, Гримлоку, системами. В итоге получилось это белое хладагентное чудовище, управляющее своими эмоциями как обычными потоками данных. Иногда Гримлоку жутко хотелось вывести командора из равновесия и дождаться, чтобы тот орал и топал ногами. Однако Магнус был невозмутим и непрошибаем. Он не ревновал, не возмущался по поводу отлучек динобота, не требовал к себе повышенного внимания, не отказывался от интерфейса из каких-то тайных соображений, не, не, не... он был отвратительно идеален.
Уловив волну переживаний, исходящую от Гримлока, Сладж громко и насмешливо фыркнул, а потом потопал к выходу, напоследок скинув Гримлоку смутно очерченное изображение глыбы льда в командирском кресле.
Его не слишком интересовало, как дальше будут разбираться между собой эти двое, потому что он твердо намеревался найти тактика и продолжить затеянную игру.
- ...мне просто интересно, какую частоту волны ты генерировал, чтобы подавить его волю, - неслось у него из-за спины. - Во-первых, этому можно найти медицинское применение, а во-вторых...
- Магнус!!!
- Ну хорошо, хорошо...

Немного поразмыслив, на пару дней Сладж оставил тактика в покое, давая ему прийти в себя, а затем вновь начал маячить неподалеку, теперь еще и призывно ухмыляясь. Проул сверкал на него линзой и раздраженно дергал дверцами, но не больше. Судя по всему, он не опустился до того, чтобы настрочить жалобу, и это развязывало диноботу руки, а заодно и вселяло большую надежду. Ему не терпелось поскорее снова дотронуться до теплого металла, потереть между пальцев острые концы шеврона, ну и совершить все остальные действия по нарастающей. Он прекрасно помнил, каким неожиданно отзывчивым оказался автобот, попавший под мощное влияние поля Гримлока. Как он охотно растопыривал дверцы и подставлялся под горячий воздух, выдыхаемый на его шейные провода. Вот только он, Сладж, поторопился, сразу схватившись за пластину. Едва автобот почуял, что на его интерфейс-систему покушаются, то сразу же пришел в себя, размахался бластером, вырвался из крепких объятий и выскочил вон.
В конце концов Сладж ухитрился подцепить тактика в одном из отдаленных уголков базы и вдохновенно попробовал подлизаться. В итоге Проул снова злобно защелкал контактами.
- Отвали, - раздраженно сказал он в итоге. - Надо быть кретином или диноботом, чтобы на что-то рассчитывать.
- Ты, Проул, меня оскорбляешь, - вздохнул Сладж. - Но я, Сладж, тебя прощаю. Ты еще не понимаешь многого...
- Это ты не можешь понять одного: ничего ты не получишь.
- А почему ты отказываешься? - внезапно серьезно спросил динобот. - Я тебе не нравлюсь?
- Мне никто не нравится, - пожал плечами тактик. - Я слишком занят.
- Магнус тоже занят, - обиженным тоном произнес Сладж.
- И я не желаю следовать по его стопам, - мрачно закончил Проул. - Кстати, я его до сих пор не видел, а у меня к нему серьезный разговор.
- Звучит как угроза.
- Так оно и есть. Почти.
За разговором они дошли до управляющего центра. Дверь пискнула и открылась, пропуская тактика. Сладж ничтоже сумняшеся шагнул за ним следом. Проул сразу же прошел к вирт-креслу и прочно в него уселся. Потом посмотрел на прислонившегося к двери Сладжа и демонстративно начал цеплять на себя гарнитуру. Ощетинившись десятком дополнительных устройств, Проул еще раз одарил динобота угрожающим взглядом, опустил ладони на контактные пластины и отключил оптику. Сладж продолжал стоять на месте, разглядывая тактика. Несомненно, сейчас у него была полная свобода действий. Он мог сделать все, что пожелает, потому что выход из инфосферы всегда требовал больших затрат, и ни один трансформер не мог прийти в себя мгновенно. Но с другой стороны, в поведении тактика явно скрывалась ловушка. Вздумай сейчас Сладж поступить так, как ему подсказывал глубинный инстинкт нулевого уровня, и Проул сможет объявить его врагом, покушающимся на персонал базы.
Хитрая машинка. Но он, Сладж, хитрее.
Динобот подошел к вирт-креслу и начал воплощать в жизнь свой гениальный план. Размеры кресла вполне позволяли диноботу чувствовать себя в нем комфортно. Сладж аккуратно приподнял тактика, следя, чтобы провода и гарнитура оставались на месте, а штекеры не выскакивали из разъемов. Труднее всего было решить вопрос с руками, потому что на пластинах их ничего не удерживало, однако Сладж проявил чудеса ловкости и справился с проблемой на отлично. При всех своих габаритах он мог двигаться довольно ловко, если хотел. В этот раз ему очень хотелось быть самым ловким и самым гибким.
В конце концов он прочно обосновался в кресле, а тактика водрузил на себя. Проул слегка беспокойно повертел головой, а потом утихомирился. Сладж с удовольствием обхватил его поперек корпуса и тоже расслабился, вслушиваясь в гудение чужих систем. Он не знал, что сейчас делает Проул в виртуальном пространстве, но в реальности его вполне устраивал тихий и мирный тактик, не стремящийся с проклятиями удрать прочь. Сладж не собирался делать ни одного лишнего движения. Ему было необходимо доказать Проулу, что ему, Сладжу, можно доверять. Динобот надеялся, что в непосредственной близости тактик скорее поменяет свое решение, тем более, что их системы тоже резонировали, хотя пока еще слабо, нераскачано - не так как у Гримлока с Магнусом.
- Пятый сектор... - неожиданно пробормотал тактик. - Нхх... красная линия...
Потом притих ненадолго, и вскоре начал выходить в реальность. Сладж устроился поудобнее, предвкушая, что скажет ему тактик, обнаруживший себя в столь интересной позиции.
- Ах ты гад-переросток, - сказал тактик, тоже поудобнее перехватывая толстенный многоштекерный кабель.

Магнус опять слился в экстазе со своим любимым делом - управлением огромной планетой, раздираемой вспышками битв. Хорошо, когда есть правильный всенародный лидер, но еще лучше, когда у народа есть разумные управляющие, к каковым Магнус без тени сомнения относил и себя в том числе. О проблемах чужих взаимоотношений он позабыл напрочь, увлеченный сиюминутными надобностями.
Гримлок почти не трогал его, лишь иногда напоминая о себе ворчливым присутствием по комм-линку. Суть его ворчаний сводилась к тому, что кое-кто слишком много работает и уделяет слишком мало времени невинным радостям жизни. Но однажды он дернул Магнуса по закрытой частоте, работающей только на двоих. Явление это было редкое и заслуживающее внимания.
"Магнус, ты свободен?"
"Да", - Магнус с облегчением выдернул штекер из наладонного разъема, закончив классифицировать недавно поступивший массив информации.
"Приходи в логово. Увидишь кое-что интересное".
"Уже еду".
Совсем недолгое время спустя Магнус притормозил у входа и трансформировался. Гримлок выдвинулся ему навстречу из густой темноты, и Магнус с готовностью шагнул в приветственное объятие. Динобот облапил его всюду, где только мог дотянуться. Когда-то давно (гигацикл назад? больше? подсчитывать ему было лень) командор шарахался от таких проявлений привязанности, но потом даже начал находить в этом приятные стороны. Гримлок каким-то непостижимым образом находил те места, где скапливалось вредное напряжение, и точными нажатиями убирал дискомфорт. Поэтому и сейчас командор неподвижно стоял на месте, позволяя диноботу обследовать свой корпус. И уже начинал потихоньку задумываться об интерфейсе. Оказываясь рядом с Гримлоком, он сразу понимал, что постоянно скучал всеми разъемами по диноботу. К хорошему привыкают быстро, и Магнус привык, что зачастую уходит на перезарядку в объятии когтистых рук, и в этом же объятии включается. Ресурсы любого трансформера позволяли обходиться без перезарядки до тридцати стандартных циклов, однако мало кто добровольно отказывался от приятных мгновений оффлайна, когда не нужно думать и анализировать, не нужно сканировать местность, ничего не нужно. Полный покой и расслабление. Тем более, Гримлок обеспечивал полную безопасность - поскольку диноботы никогда не уходили в перезарядку целиком.
- Ну, что у нас тут интересного? - поинтересовался Магнус, когда Гримлок наконец отпустил его.
- У нас здесь... - начал Гримлок.
И тут из логова донесся переливчатый вопль. Вопль, изданный очень хорошо знакомыми Магнусу датчиками. Командор метнулся в темный проход, яростно вспыхнув линзами. Гримлок догнал его двумя прыжками и поймал за плечо.
- Тсс! - он встряхнул автобота. - Это первый раз!
- Это насилие, - еле сдерживаясь, прошипел Магнус. - Отпусти меня, Гримлок, или я вышибу тебе процессор.
- Если бы это было насилие, твой Проул уже давно поджег бы наше жилье, - фыркнул динобот.
- Уйди с дороги, - Магнус отпихнул массивного динобота и решительно зашагал по коридору. Гримлок на включенных шумопоглотителях ринулся за ним следом и сграбастал командора в охапку. Последовало короткое и абсолютно беззвучное сражение, после чего Гримлок сам аккуратно подтолкнул Магнуса к проходу в главный зал, одновременно выразительно жестикулируя. Магнус встал у самого входа и, стараясь не светить броней, осторожно заглянул.
Впрочем, его бы все равно не заметили.
Хладнокровный и уравновешенный тактик издавал какие-то утробно-механические звуки, пока его настройки меняли конфигурацию в автоматическом режиме. Вокруг неподвижно застывших фигур слабо светилась наэлектризованная атмосфера, а в режиме волнового спектра было видно творящееся безобразие во всем великолепии бешеных энергетических выплесков.
- По-моему, он сейчас его порвет, - прошипел Магнус, порываясь войти.
- Я тебя не порвал, и он не порвет, - Гримлок перехватил его поперек корпуса.
- Так я на полголовы выше и на полтонны тяжелее, - Магнус ткнул его локтем.
- Тшш, - Гримлок воспользовался тем, что в свою очередь тяжелее Магнуса на несколько тонн, и навалился на него, прижимая к стене. - Если он ему все-таки навредит, можешь оторвать мне, Гримлоку, хвост.
- Да я вам всем головы поотрываю в таком случае, - сердито сказал Магнус, прекратив попытки вырваться, поскольку убедился, что Гримлок не намерен уступать.
Между тем Сладж подхватил неподвижного тактика под колено и заставил высоко поднять ногу. Повернул голову и лизнул широким серым языком белый металл. Ультра Магнус никогда не понимал, зачем диноботам эта на редкость бесполезная деталь организма, пока не увидел ее в действии. Следом за языком по ноге Проула потянулась отчетливо мерцающая дорожка электрических разрядов. Тактик дернулся, его капот приподнялся. Затем он неожиданно поднял другую ногу и закинул на бедро Сладжу. В волновом спектре хорошо виднелись пики высокочастотного напряжения. Мгновение спустя неуклюжий с виду динобот совершил какой-то гимнастический кульбит, и растянулся на спине, а Проул уселся на нем.
Магнус благопристойно отвернулся, однако все равно успел запомнить искаженное страстью лицо Проула, еще больше потемневшее от вскипающего в трубопроводах энергона. Тактик прикусил губу, его линзы переливались всеми оттенками голубого. На кончиках шеврона плясали огоньки разрядов.
- Ты зря отворачиваешься, - проурчал Гримлок. - Я, Гримлок, считаю, что это красивое зрелище.
- Это их личное дело, - Магнус попробовал заставить динобота отвернуться, но даже схватив его за голову обеими руками все равно не преуспел.
- Сладж - мой солдат. Я, Гримлок, имею право знать.
- Просто признайся, что ты извращенец, - Магнус издевательски блеснул оптикой.
- Ох, ты погляди, как он скачет, - промурлыкал Гримлок, игнорировав реплику Магнуса.
Командор не выдержал и, против всех своих правил, посмотрел. Тактика действительно подбрасывало от перекачиваемой энергии - провода натягивались, сервоприводы коротко взвизгивали, а струйки пара то и дело вырывались из щелей на броне.
- Ставлю пять кубов, что Проул не выдержит первым, - все так же промурлыкал Гримлок.
- Ставл... что? - Магнус вовремя опомнился. - Никогда не мог бы заподозрить в тебе столь специфический азарт.
- Так ты, Магнус, принимаешь пари или нет? - хихикнул динобот.
- Разумеется нет, - холодно сказал командор.
Надо быть большим глупцом, чтобы спорить о столь очевидных вещах.
Несмотря на ехидные комментарии Гримлока по закрытой частоте, он продолжал следить за происходящим, но исключительно для того, чтобы убедиться - динобот не навредит своему партнеру. И больше ни для чего, разумеется. Вообще.
Ему показалось, или сегодня у Гримлока были какие-то сверхгорячие руки?

Когда безумно вспыхивающие энергетические поля успокоились, Проул самым натуральным образом рухнул на неожиданного партнера.
- Почему... как... - выдохнул он, без сил распластавшись на огромном теле. Произнести что-то еще он был не в состоянии.
- Почему - что? - уточнил Сладж, двумя пальцами лаская возвышавшуюся над плечом тактика дверцу.
- Я.... я не могу понять, как это случилось, - Проул с трудом подавил желание потереться о динобота.
- Гримлок говорит, это резонанс. Я, Сладж, думаю, что это притяжение.
- Ффух...
Тактик чуть повернулся набок. Истощенные системы в спешном порядке перекалибровывались, забирая энергию из дополнительных батарей. Проул успел расслабиться, но ненадолго - за дверью что-то громко лязгнуло, и донеслось сдавленное шипение. Тактик резко поднял голову, машинально пытаясь нащупать бластер. Когда они шли сюда, Сладж как бы между делом сообщил, что никого тут не будет. Проул внимательно посмотрел в оптику невозмутимому диноботу.
- А, - равнодушно произнес Сладж, - это Гримлок и Ультра Магнус.
Проул дернулся. Он прекрасно знал, что командор водится с диноботом уже Юникрон знает сколько времени, постоянно мотаясь между центром и этим убежищем, но почему-то не подумал, что они могут находиться здесь. Праймас всемогущий, так это они все слышали?
Словно отвечая на его панические мысли, дверь с мягким шипением окончательно отъехала в сторону, и в проеме нарисовались две высокие фигуры. Проул никак не мог привыкнуть к такому Магнусу - точной копии Оптимуса, но абсолютно белого цвета. И уж тем более не мог привыкнуть к тому, что лица у командора, в принципе, больше нет.
На него пялились две глухих боевых маски и две оптики, различающиеся только цветом. Проул заерзал и попробовал встать, чтобы хоть чуть-чуть сохранить достоинство.
Сладж прихлопнул его ладонью, не давая подняться.
Магнус про себя отметил, что диноботам свойственно отвратительное собственническое поведение. И если хотя бы чуть-чуть дать кому-либо из них почувствовать себя хозяином положения, то скоро можно ждать воплей: "Я главный! Молчи и слушайся!"
Видимо, Проул каким-то образом почувствовал эту угрозу, потому что его дверцы нервно дернулись, а потом он несильно двинул кулаком диноботу в подбородок и вывернулся. Сев на край платформы он опасливо посмотрел на подошедшую ближе парочку, словно ожидал, что они начнут поливать его грязью.
- Поздравляю, - совершенно серьезно произнес Магнус. - Ты нашел себе самого неудобного, несговорчивого, прямолинейного и невоспитанного партнера на Кибертроне.
- Партнера? - переспросил тактик.
- Пошел вон, - сказал невоспитанный Сладж. Потом перевернулся на бок, обхватил Проула ручищей и подтянул к себе ближе. - Моё.
- Как это понимать? - возмутился тактик, безуспешно пробуя высвободиться.
- У вас резонирующие системы, - Гримлок обнял Магнуса за плечи, почти копируя захват Сладжа. - Ты, Проул, ему подходишь.
Проул нахмурился, его линзы вспыхнули. Магнус ощутимо ткнул Гримлока в брюшные пластины. Какая самонадеянность. "Ты ему подходишь" - и все должны плясать от счастья.
- Впервые слышу, чтобы я кому-то "подходил" - резко ответил тактик.
- Ты мне, Сладжу, подходишь, - с довольной рожей подтвердил динобот.
- Ты, Проул, красивый, - добавил Гримлок, и его рука медленно поползла вниз.
Антеннами чувствуя, что сейчас Гримлок разовьет идею, и все закончится свальным интерфейсом, Магнус профилактически продемонстрировал тираннозавру крепко сжатый кулак. Гримлок заворчал, но воздержался от заигрываний. Видимо, прекрасно помнил, что когда Магнус не в настроении, то начинает бить всерьез и с размаху. Даже если Гримлоку удавалось скрутить его, то толку от этого было как от бракованного болта. Если только не начать уговаривать, подлизываться, льстить и далее по списку. Гримлок терпеть не мог бесполезное словоплетение. Магнус терпеть не мог уступать.
Проул тоже был из числа неуступчивых, поэтому быстро высвободился и встал.
- Может я тебе и подхожу, - холодно произнес он, свысока глядя на динобота, - но ты мне - нет.
Командор одарил Сладжа взглядом, в котором отчетливо читалось: "Идиот!"
Сладж тоже почувствовал, что вроде бы свежесостоявшиеся отношения внезапно затрещали по всем сварным швам. Он обеспокоенно приподнялся и попробовал схватить тактика за запястье. Однако тот отодвинулся ровно на то расстояние, чтобы не позволить диноботу достать себя, а потом и вовсе развернулся и пошел к двери. Сладж смотрел ему вслед целых несколько секунд, после чего наконец-то вернулся к жизни.
- Эй! Постой! - заорал он и кинулся следом за вышедшим автоботом.
В коридоре взревели двигатели и раздался шум антигравов. Выскочивший из комнаты Сладж разразился руганью, и едва не галопом устремился за беглецом - если судить по визгу железа и ритмичному грохоту.
- Иногда вы очень примитивны, - пробормотал Магнус, качая головой.
Гримлок наклонился к платформе и с шумом втянул воздух сквозь мембраны.
- Хороший запах, хороший интерфейс, - оценил он. - Ты, Магнус, иди сюда, я, Гримлок, покажу, какими примитивными можем быть мы, диноботы.
Магнус потратил некоторое время на спор с самим собой, но затем его личные примитивные модули поведения одержали блистательную победу, и командор с готовностью завалился на платформу.

Несмотря на потрясающий провал, Сладж не пожелал сдаваться, поскольку был уверен, что отказаться от такого счастья, как динобот, не может никто. Он начал таскаться за тактиком всюду, куда только пролазил его хвост, а следом за его хвостом по базе и прилегающим окрестностям волочился куда более длинный хвост слухов и сплетен. Неожиданно многих заинтересовало, что может получиться из такого странного союза, и даже ближайшие друзья Проула поглядывали на тактика с понимающей ухмылочкой. Магнус выдерживал строгое молчание, общаясь с тактиком исключительно на деловые или дружеские темы. Он считал, что Проул вправе самостоятельно разобраться с тем, как ему жить дальше.
Пару циклов спустя обнаружилось очередное гнездо мятежников, окопавшихся едва ли не в центре Айкона, и Магнус окончательно набрызгал топливом на все, что касается чужих переживаний. Гримлок, как обычно, весь изворчался, но потом даже предложил посильную помощь диноботов для рейдов в технические коммуникации, проложенные под поверхностью планеты. Магнус с превеликой радостью сообщил об этом Оптимусу и тут же получил одобрение и напутствие на долгое сотрудничество. Обычно диноботы действовали строго самостоятельно, и внезапная тяга к кооперированию буквально вознесла их на пьедестал. Оптимус в личном разговоре с Магнусом заметил, что если бы это помогло, он бы первый направился строить отношения с кем-нибудь из них. Магнус только засмеялся и махнул рукой.
Все это время Проул тоже не терял времени даром, и Магнус очень часто пересекался с ним, решая те или иные вопросы, но ничего особенного в его поведении так и не заметил. Сладж вроде бы перестал часто мелькать в непосредственной близости, и, похоже, дело о несостоявшейся паре можно было спустить в архив.
После усмирения бандитской шайки прошло семь или восемь стандартных циклов, и Магнус вознамерился устроить себе краткосрочный - на пару циклов, не больше - отдых. На деле требование отдыха опять же исходило от Гримлока, но Магнус броней чувствовал, что в очередной раз отказывать уже просто нельзя. Поэтому он в последний раз обходил свои владения, проверяя лично те места, где новый руководитель безопасности еще не успел понапихать камер слежения. И, конечно же, дела просто не могли обстоять совершенно прекрасно. Благодаря неизвестно кому одна из многочисленных дверей, которым надлежало быть всегда закрытыми, красовалась внушительной щелью между, собственно, собой и косяком. Магнус включил шумопоглотители и подошел ближе, после чего осторожно заглянул внутрь. Увиденное заставило его на мгновение забыть про все инструкции безопасности.
Проул восседал в тяжелом ремонтном кресле, а Сладж устроился перед ним на коленях, и его голова ритмично двигалась. Застывший тактик запрокинул голову и вцепился в подлокотники, возложив одну ногу на плечо динобота. На лице Проула было написано невыразимое блаженство. Магнус окинул взглядом экраны, ни на одном из них не обнаружил мерцания тревожных сигналов, и вышел, прикрыв дверь за собой. Конечно потом следовало прочистить кое-кому процессор, поскольку ремонтный отсек - это не то место, где можно вольготно разбрасываться электричеством. Но потом, позже. Когда эти двое наконец-то разберутся между собой. А то Магнуса уже откровенно бесило мрачное нытье Сладжа, который все никак не мог добраться до вожделенного автоботского тела.

Самая быстрая во Вселенной информация - слухи. И буквально через несколько стандартных часов по базе уже распространилась новость о. Магнус собственной оптикой видел, как трансформеры радостно потирают руки, а те, кто руки не потирает, с грустью перечисляют победителям поставленные на кон уни-знаки. Магнус ожидал от Проула карательных мер, но тактик проигнорировал шепоты за спиной с глубоким достоинством.
К тому же у него появились свои проблемы, и поважнее, как выяснилось совсем скоро.
- Магнус, мне нужен твой совет, - Проул вертел в руках силовую рамку и выглядел... смятенным.
- К твоим услугам, - отозвался командор, продолжая ковыряться в начинке крейсера. Его маленькой слабостью была любовь к ремонтным работам.
- Ты хорошо знаешь психологию диноботов? - поинтересовался Проул, садясь на короткое и толстое крыло, рассчитанное на погружение в атмосферные океаны.
- Ну как сказать, - после некоторой паузы отозвался Магнус. - Во всяком случае, лучше, чем раньше.
- Вылазь оттуда, командор, - Проул стукнул кулаком по крылу. - Я не могу разговаривать о таком, когда собеседник предъявляет мне свой бампер. Сейчас пну.
Магнус засмеялся и вылез на свет. Вытирая руки, он вопросительно уставился на тактика. Тот нервно дернул дверцами и, наконец, выдал беспокоящее.
- Гайку в линзу, как ты с подобным справляешься? - расстроено вопросил он в конце маленькой речи. - Это же десятки тонн чистого железного упрямства! Знаешь, я готов на компромиссы, но он, похоже, не знает такого слова!
- Ааа, - глубокомысленно протянул командор.
- Что "а"? - передразнил тактик. - Магнус, мне не до шуток. Я не знаю, как действовать. В конце концов он физически сильнее.
Тут Проул искривился, и Магнус живо представил, как Сладж в качестве аргумента берет тактика за ногу и поднимает в воздух. Он поймал себя на недостойной командора мысли о том, что не отказался бы посмотреть на такое.
- Ну может я тоже послабее Гримлока, но упрямство мое титановое, - хмыкнул Магнус. - К тому же надо знать, куда бить. Узнаешь, где у него слабые места, туда и лупи в следующий раз.
- Праймас всемогущий. Это непорядочно, - мрачно сказал Проул. - Я ждал более конструктивного совета.
- Зато действенно, - Магнус упер кулаки в бедра.
Проул тоже сжал кулак и задумчиво осмотрел его со всех сторон. Потом поднял взгляд на Магнуса. Тот жестом изобразил хук справа, и тактик слегка блеснул оптикой. Ультра Магнус мысленно поставил крестик на доминировании Сладжа. Зная невероятное упорство тактика, он со стопроцентной вероятностью мог предсказать, что тот рано или поздно расставит все приоритеты.
Его уверенность полностью подтвердилась несколько циклов спустя, когда Сладж явился к Гримлоку за советом. Ультра Магнусу это невероятно напомнило его собственный разговор с Проулом.
- Я, Сладж, расстроен, - прогудел динобот. - Проул изменился. Он меня бил. Больно.
- Проул тебя избил? - недоверчиво спросил Гримлок.
- Нет. Не избил. Но все равно больно.
- А ты, наверное, явился на командный пункт и начал его заваливать? - догадливо высказался Магнус.
Сладж косо посмотрел на него.
- Это ты, Магнус, его научил, - сказал Гримлок даже без вопроса в голосе.
- Как ты думаешь, что я сделаю, если ты при всех начнешь меня лапать? - поинтересовался Магнус.
- Ммм...
- Вот и он делает то же самое.
- Ты, Гримлок, следи за своей игрушкой, - фыркнул динобот.
Магнус встал с места. Подошел к диноботу и с разворота въехал тому в челюсть.
Сладж попятился и едва не рухнул на пятую точку, от изумления почти вытаращив линзы.
- Ты, Сладж, забываешь, что автоботы - не игрушки, - высказал Гримлок очередную мудрую мысль.
После этого ценного замечания Сладж и командор подрались.

Впоследствии Магнус был вынужден признать, что у Сладжа гораздо более взрывной характер, чем у Гримлока. Несмотря на внешнюю туповатость динобот язвительными репликами мог за несколько минут превратить мирную беседу в побоище. Магнус уже подумывал, что не такая уж это и хорошая идея - свести Проула с диноботом, но потом убедился в обратном. Помимо всего прочего, Сладж оказался единственным, кто был в состоянии вывести тактика из себя. Магнус как-то собственными линзами наблюдал как Проул почем зря пинает динобота в незащищенные коленные шарниры, а Сладж пятится от него, едва не закрываясь руками. Правда, потом Сладж все же сграбастал Проула в охапку, но факт имел место быть. В ярости Проул был тоже страшен. И это было просто прекрасно, чудесно и замечательно. Магнус просто чувствовал, как беснующийся тактик выплескивает жуткое нервное напряжение, сопровождавшее его многие гигациклы.
С другой стороны, иногда он позволял Сладжу столько, сколько Магнус никогда не позволил бы Гримлоку. К примеру, присутствовать на командном пункте во время дежурства тактика. Магнус опять же лично сам видел, как динобот устраивается в кресле дежурного, а Проул садится уже к нему на колени. В таком виде сладкая парочка могла проторчать хоть все дежурство: Сладж переходил в энергосберегающий режим, а Проул упоенно сортировал поступающие отчеты. В некотором роде Сладж таким образом тоже нес дежурство - следил, чтобы к его автоботу никто близко не подобрался. Исключение составлял весьма ограниченный круг командования и знакомых. В остальных случаях Сладж постоянно маячил за плечом тактика, пристально светя красным оком на всех собеседников Проула. Впрочем, никого это не отпугивало, лишь служило поводом для понимающих улыбочек. Этого Магнус тоже понять не мог, но не вмешивался, считая, что личные дела - это личные дела, и партнеры сами как-нибудь договорятся между собой. К счастью, сам он попадал в ту категорию близких знакомых, на которых Сладж не реагировал. К тому же, Проул, видимо, успел проболтаться диноботу о том, что у них с Магнусом был период взаимной увлеченности друг другом. Сладж внял и пару раз высказался насчет того, что лучшие друзья получаются из бывших любовников и потому он, Сладж, Магнусу доверяет.
- Трудно не доверять тому, с кем живешь в одном месте, - прокомментировал это Гримлок.
Магнус не мог не согласиться. Проул некоторое время выпендривался, но потом тоже снизошел до переселения в отстроенное Гримлоком убежище. Магнус прекрасно знал, что Проул, точно так же как сам командор, никогда не заморачивался вопросом собственного жилья, поэтому переселение было для него внове. Тактик постоянно забывал, что теперь у него имеется свой дом, а вдобавок забывал уведомить Сладжа о постоянных производственных отлучках на другое полушарие Кибертрона. Видя, как злится динобот, Магнус не мог сдержать злорадное хихиканье. Кстати, раньше ему не свойственное. Из-за Гримлока он почти постоянно держал эмоциональные цепи включенными, и поэтому его характер довольно сильно изменился, что не преминули заметить окружающие.
А еще Проул вечно промахивался жилыми отсеками. Создавалось впечатление, что в части убежища у него напрочь отказывают логические блоки. Магнус пару раз заставал его мучительно выбирающим дверь, и попросту предложил выбирать первую попавшуюся.
- Потому что тут все общее, - пояснил он. - В самом обширном смысле. К тебе еще никто не приставал?
Проул нервно хохотнул и в лицах описал, как надравшийся сырого энергона Свуп вломился не туда, куда положено, и едва не плюхнулся прямо на автобота.
- Судя по их стычке на следующий день, Сладж был не очень доволен, - завершил он.
- А тебе не мешает, что Сладж проявляет такое собственничество? - осторожно поинтересовался Магнус.
- Я об этом не задумывался, - у тактика действительно был такой вид, словно он впервые осознает нынешнее положение дел. - Да ты сам знаешь, что мне все равно, есть кто-то рядом или нет.
Магнус торжественно пожал ему руку и ехидно подумал, что у диноботов, похоже, такая карма - сталкиваться с автоботами, чьи взгляды на жизнь сильно отличаются от общепринятых. Обычно, когда образовывались парочки, то их участники немедленно забывали про всех своих прошлых партнеров и цеплялись друг за друга едва не до потери энергетического пульса. Мкагнуса такие нежности всегда удивляли, а иногда и раздражали. Проул оказался точно таким же. Отчасти поэтому они в свое время тоже успели побыть парочкой - очень странной по мнению других автоботов, но все-таки.
Именно из-за этой специфической рассеянности Проула и диноботов, Магнус взял в привычку каждый раз проверять - нет ли случайно кого-нибудь в помещении, куда он собрался зайти. Точнее, не занимается ли там кто-нибудь чем-нибудь интересным. Потому что диноботы тоже не прочь были устроить эдакий междусобойчик.
Пару дней спустя он занимался именно тем, что совался во все помещения, пытаясь отыскать Гримлока. Лидер диноботов обещал что-то показать ему, но когда Магнус наконец-то вспомнил об этом и явился в логово, динобот уже ушел. Да, Ультра Магнуса терзала совесть.
Он заглянул в логово Сладжа, но обнаружил там только Проула, перезаряжающегося в обнимку с коммлинком. Похоже, в кои-то галактические эпохи тактик пришел сюда сам, без того, чтобы на базу явился пышущий негодованием динобот, готовый хватать и тащить своего партнера в убежище.
Снова выйдя в центральное помещение, Магнус оглянулся. Еще за одной приоткрытой дверью мерцал свет настенного монитора. Магнус направился туда, мимоходом отметив, что, кажется, по замыслу Гримлока все двери в этом бункекре никогда не закрывались самостоятельно до конца, если не приложить для этого усилий. В автоматическом режиме они словно специально оставляли заманчивую щель для подглядывания. Но Магнус решил не церемониться, и ввалился к Снарлу точно так же, как диноботы вваливались к нему.
Снарл смотрел очередной блок новостей, рассеянно поглаживая... хмм... Магнус переключил зрение в форсированный режим и обнаружил, что динобот вовсе не один. Рядом с ним пристроился, почти свернувшись клубком... Ред.
Сначала Магнус почувствовал облегчение от того, что динобот больше не будет выразительно облизывать его взглядом. А потом кое-что прикинул и возмутился до глубины процессора. Диноботы все были одного роста, разве что Свуп мог похвастаться высоченным нашлемным гребнем, а вот автоботы весьма отличались друг от друга как по росту, так и по комплекции. Если Ультра Магнус мало чем уступал Гримлоку, то Проул уже был на голову ниже Сладжа. Бывший советник же в лучшем случае едва доставал Снарлу до плеча.
Магнус тихо подошел к платформе и остановился рядом, сложив руки на груди. Снарл поднял на него взгляд и расплылся в улыбке, не переставая гладить автобота по голове. Магнус внимательно посмотрел на Реда, не обнаружил внешних повреждений, но окончательно не успокоился. Он всегда был противником союзов, в которых партнеры значительно отличались друг от друга по размерам. Ему не доставляло никакого удовольствия наблюдать, как кто-нибудь стоически ковыляет по улице, всем своим видом показывая, что ему просто перемололи и пережгли все внутренности. На взгляд Магнуса это было глупо, опасно и вовсе не обрисовывало в выгодном свете ситуацию "мы такие разные, но все-таки вместе". Вот и Ред свернулся как-то слишком подозрительно, уж не потому ли, что сейчас пытается регенерировать в ускоренном темпе?
- Снарл, - прошипел он, - я думал, у тебя быстрее работает процессор. Ты случайно не страдаешь минифетишизмом? Или ты любитель калечить партнеров?
Улыбка динобота сделалась снисходительной.
- Я, Снарл, встречаюсь с Ред Алертом уже двенадцать дней, - сообщил он. - Без последствий.
- Ты уверен? - Магнус выделил последнее слово интонацией.
- Если я, Снарл, кажусь тупым, то это не значит, что я такой на самом деле, - недовольно произнес динобот. - Я, Снарл, не монстр.
Фразу он закончил на повышенных тонах, и Ред дернулся.
- Чт такое... опть непрятности? - невнятно пробормотал он.
Магнус хотел отступить, но не успел. Ред включил оптику и поднял голову.
- Командор Ультра Магнус!.. - экс-консул подскочил с места, вытянулся по струнке и запнулся, явно не зная что сказать.
- Привет, Ред, - Магнус покачал головой. - Можно без официоза. В этом месте он не нужен.
Снарл ухмыльнулся и потянул автобота за расходящиеся от плеч пластины. Ред потерял равновесие и плюхнулся на платформу. Снарл тут же обхватил его поперек талии и прижал к себе. Короткие, словно обрубленные антенны Реда заискрили.
- Тц-тц-тц, - Снарл легонько покачал его, - все в порядке, Ред.
Трансформер завозился, нервно поглядывая на командора. Видя, что Ред не в силах справиться со смущением, Магнус пробубнил какую-то вежливую фразу и откланялся. Судя по тому, что Снарл после заявленных им двенадцати дней решил-таки привести безопасника сюда, вскоре следовало ожидать столкновений с новым... гмм... другом семьи. Хм, дурацкое название. Но верное.
Магнус заглянул в бассейн с консервационной жидкостью, где имели обыкновение возиться диноботы, никого не обнаружил и снова направился в гости к Проулу. Тактик по-прежнему пребывал в перезарядке, и Магнус ткнул его в бок, чтобы самому присесть рядом.
- Сладж, я просил - без хвоста, - пробормотал тактик, поворачиваясь на пострадавший бок.
- Это не Сладж, - уведомил его Магнус.
Двигатели Проула взвыли и он резко сел, уронив коммлинк.
- А что это ты не у себя? - поинтересовался он, подбирая уроненное.
- Пришел делиться новостями, - Магнус сложил пальцы шалашиком. - Ты как относишься к безопасникам?
- Мне ответить прямо или в твоем вопросе кроется какой-то подвох?
- В самом прямом смысле, - Магнус покосился на него краем оптики.
- Нормально, - Проул шевельнул дверцами.
- У нас тут гость, и, похоже, он останется тут надолго.
Проул глянул на дверь, словно ожидал, что гость сейчас войдет и представится.
- Ну и как же его звать?
- Ред Алерт. Который за безопасность отвечает.
Проул мигнул оптикой, вытаскивая сведения из базы данных, а потом уставился на Магнуса с огромным недоверием.
- Этот парано... мм... сверхответственный автобот? - дипломатично вывернулся он. - Но... он же маленький!
Магнус фыркнул и резко убавил громкость на аудио-выходе, пробуя не рассмеяться слишком громко.
- Я сказал то же самое, но они успешно контачат уже двенадцать каких-то "дней". Наверное, циклов.
Проул открыл рот, но его прервал чистый и высокий стон, донесшийся из другого помещения. Командор наклонил антенны, а Проул развернулся в сторону звука всем телом. Стон повторился, закончившись такой вибрирующей нотой, что на нее тут же отзывались все датчики.
- Как заместитель главнокомандующего, я должен быть в курсе, - строго сказал Проул.
Магнус пристально посмотрел на него и смотрел до тех пор, пока тактик не опустил взгляд, прикусив губу. Магнус внутренне усмехнулся. Общение с диноботами плохо влияло на холодную логику одного и повышенную ответственность другого. Сию минуту оба сгорали от любопытства, просто мечтая воочию увидеть, что там происходит между Снарлом и маленьким безопасником. Командор поднялся с платформы и скользящим шагом двинулся к выходу. Судя по щелчку захлопнутого коммлинка и едва слышному гудению сервоприводов, Проул не замедлил последовать за ним.
Впрочем, они могли не подкрадываться. Снарл взялся за дело успокоения безопасника со всем размахом, на какой способен динобот.
- Праймас всемогущий, как в него все это вмещается? - благоговейным шепотом произнес тактик.
- Интерфейсовое счастье толщиной с запястье, - Магнус от неожиданности аж высказался стихами.
Штекеры Снарла действительно были слишком велики даже для командора, который сразу вспомнил, как скрипели его разъемы, подстраиваясь под чужой размер. А красно-белый безопасник только постанывал и запрокидывал голову, когда все больше и больше проводов уходило куда-то вглубь него. Провода уже сплелись в толстенный жгут, наподобие тех, которые прокладывают на заводах, обеспечивая координацию целых производственных комплексов.
- Ааа, - Проул аж зашипел от возбуждения. - Я понял!
- Ну?
- У него передающей системы нет! Он чистый принимающий!
- Я не думал, что такие остались, - Магнус искренне удивился. - Ну тогда конечно... И неудивительно, что он страдает паранойей. У него должны быть огромные архивы...
- Вот бы уговорить его куда-нибудь их слить, а? - размечтался Проул.
- Вряд ли, - Магнус покачал головой. - Я бы на его месте не согласился.
Обсуждаемый хранитель архивов уже вовсю дергался на партнере, издавая сладкие стоны и вскрики. Шипение сервоприводов становилось все более резким. Потом динобот резко приподнялся на локте, так же резко сел, извернулся и подмял Реда под себя. Раздался хруст и скрежет. Автоботы одновременно дернулись вперед, но в этот момент длинные ноги безопасника сомкнулись на талии динобота, а сам Снарл резко опустился, вжимая Реда в платформу. Последовало глухое мычание, превратившееся в полупридушенное "Еще!", и командор с тактиком отступили, синхронно покачав головами.
Спустя еще полминуты подглядывания, Проул ухмыльнулся и попятился, многозначительно погладив себя по броне. Заблестев оптикой, Магнус последовал за отступающим товарищем. В конце концов Проул таким манером пересек центральный зал и достиг общей платформы неподалеку от бассейна. Взобрался на нее с ногами, сдвинул броню и активировал обе системы. Магнус повторил его маневр, тоже устроившись на платформе и точно так же раскрыв все свои достоинства. Раздвинул ноги пошире, и Проул уселся почти вплотную к нему, скрестив лодыжки за спиной Магнуса. А потом механизмы тактика загудели и начали мягко поворачиваться. В конце концов системы заняли положение, в точности отзеркаливающее обычную конструкцию. Магнус в свое время очень высоко оценил этот маленький секрет тактика. Проул подвинулся еще ближе, и мгновением позже трансформеры соединились. Системы плотно состыковались, вызвав у автоботов сладкие вздохи. Дрожь удовольствия пробежала по объединившимся нервным системам. Эффект от одновременного приема-передачи был настолько силен, что оба застыли, тяжело дыша клубами пара и стискивая друг друга в объятиях. Любое шевеление грозило почти немедленной перезагрузкой. Наконец тактик отцепился от белых плеч и начал поглаживать антенны Магнуса. Приглушенно застонав, тот в свою очередь ослабил хватку и неторопливо провел пальцами под капотом Проула. Из-за дизайна корпуса никто не мог бы похвастаться тем, что прижимался к тактику всем телом. Определенная часть его торса была просто недоступна, и потому отличалась высокой чувствительностью с точки зрения ласк. Проул выгнулся, пробуя все-таки максимально приблизиться к партнеру.
- Мм... аах!
Проул вскрикнул, чувствуя, как внутри него части конвертера начинают вибрировать от переполняющего его напряжения. Собственные штекеры начали каскадно сбрасывать электрические заряды, и перегрузка последовала почти незамедлительно. Хриплые стоны отражались от стен, пальцы скользили по гладкой броне, линзы вспыхивали и мерцали.
Коммлинки обоих запищали одновременно, едва не оглушив партнеров. Секундой позже точно такой же писк раздался из отсека, занятого Снарлом.
- Праймас, как я все это ненавижу, - процедил Магнус, пытаясь справиться с дикой пляской элктромагнитных импульсов. - Я... проклятье... шлак, шлак, шлак!
Проул тоже еле-еле взял себя в руки. К счастью, они успели перезагрузиться, но времени на остывание и тщательную калибровку уже не было. Автоботы быстро, но осторожно расцепились, одновременно мысленно умоляя Праймаса, чтобы их не зажало друг в друге. К счастью, обошлось, хотя обычно после резкого прерывания постперезагрузочных процессов как раз и происходили сцепки.
Командор, заместитель главнокомандующего и руководитель безопасности столкнулись в коридоре, на бегу стирая смазку и прочие свидетельства занятий непристойными делами.
Гримлок, как раз подходивший к убежищу, успел только заметить три наземных альт-формы, просвистевших мимо него в клубах пыли. Обонятельные датчики уловили запах разгоряченного металла и смазки. Динобот удивленно мигнул оптикой и зашагал быстрее.
- Если однажды на наше логово рухнет протонная бомба, - на лету выдохнул Магнус, - Оптимус лишится почти всего командного состава.
- Терпеть не могу общие сборы, - простонал тактик, - опять какие-нибудь незадокументированные неприятности!
- У нас на третьем уровне сигнализация из рук вон плохо налажена, - причитал о своем Ред, - никому нельзя доверять, все надо лично контролировать, я знал, что когда-нибудь мелочи доведут до беды!
- Кстати, по-моему, мы сшибли Гримлока, - добавил Проул.

- Что тут у вас случилось? - поинтересовался Гримлок, зайдя в отсек.
- Что случилось, что случилось, - проворчал Снарл. - Глупая, идиотская война! Не успеешь прижать кого-нибудь в уголке, как его уже вызывают!
- А кого это ты, Снарл, успел прижать в уголке? - обманчиво-мягким тоном спросил Гримлок.
- Ред Алерта, - спокойно ответил трицератопс.
- Оо... - Гримлок с интересом покрутил головой. - Еще один белый?
- Ты, Гримлок, тоже заметил закономерность? - хихикнул Снарл.
- Конечно. Расскажешь?
- Лучше пусть он сам. Как это там они называют? Преодоление психологического барьера.
- О.

Ред Алерт действительно рассказал все сам, хотя для этого ему понадобилось еще около десяти стандартных циклов. В конце концов он весьма неохотно расстался с информацией, и вид у него при этом был такой, будто он ждет, что ее тут же продадут классовому врагу.
Он скупо сообщил про основные моменты своей биографии, про консульство, про крушение идеалов и про гибель друзей вместе с идеалами. Но вдобавок с тех пор у Реда начались соматические приступы. Ни с того ни с сего он внезапно выпадал в оффлайн. Правда, несколько секунд у него оставалось в запасе, чтобы передать сигнал о помощи или сесть на ближайшую платформу. С такими повреждениями его уже нельзя было ставить на активную должность консула, и потому советника отправили в отставку и назначили руководителем отдела безопасности. Без выездов на места происшествий. Профессиональная паранойя, заложенная в него еще на заводе, сделала Реда идеальным безопасником, не упускающим ни единой мелочи.
В свою очередь Снарл поведал, как столкнулся с Редом на территории базы, и всего лишь хотел поинтересоваться, как пройти в контрольную рубку, когда красно-белый трансформер внезапно замигал оптикой, прошипел что-то вроде "Держи меня" и откинулся в глубокий оффлайн (на этом месте Ред заерзал, а его дверцы нервно зазвенели). Ну и когда он вернулся в онлайн прямо на руках Снарла, уже тащившего его в медотсек, динобот внезапно почувствовал то самое резонирование систем, о котором в свое время разливались Гримлок и Сладж. После чего начал применять испытанную его предшественниками тактику преследования и приручения. Ред нервничал, дергался и параноил, однако постепенно привык к новому другу, и-и...
На этом месте Ред резко повернулся, и динобот замолчал, многозначительно ухмыльнувшись.
- Добро пожаловать, автобот Ред Алерт, - наконец-то изрек Гримлок.
- И ритуально укусил его за антенну, - едва слышным шепотом добавил Проул, ехидно поблескивая линзами.
Лидер диноботов остро глянул на него, и тактик сделал вид, что прикрывает рот ладонью.
В общем-то, на этом официальное знакомство и закончилось. Жизнь опять вошла в привычную колею, заполненную стандартными проблемами. Магнус и Гримлок пересекались как бы случайно, Сладж таскался за Проулом, а Ред сам таскал с собой внушительного охранника. Нельзя было не заметить, что с тех пор, как Снарл начал сопровождать безопасника, у того резко сократились оффлайновые приступы. Гримлок как-то предположил, что Ред просто всего и вся боялся до потери сознания, ну а присутствие Снарла его успокаивало.
Потом Ред выловил лидера в одиночку и пообещал, что если кто-то еще хоть раз назовет его трусом, то получит разряд бластера прямо в визор.
Оказалось, что безопасник успел втихую оснастить все логово микрофонами и микрокамерами.
Узнав об этом, остальные трансформеры, имевшие честь проживать здесь, массово возмутились. Ред с пылом принялся доказывать, что это необходимо для безопасности, но добился только того, что Свуп обозвал его вуайеристом. У летающего динобота были свои веские причины не желать попадаться в объектив камер, и его беспокойство не осталось незамеченным. Проул устроил допрос по всем правилам и в конце концов выковырял из упирающегося динобота часть информации. Удивительного в ней было не особо много.
- Как-то у вас у всех резко активировалось это самое поле притяжения, - подозрительно сказал Магнус, выслушав летуна. - И резко нашлись партнеры именно среди автоботов нашей группы.
- А еще вы все беленькие, - зловеще сказал Гримлок и захохотал. - Ты, Магнус, параноик хуже Реда. Просто мы, диноботы, никогда не задумывались о поиске постоянных партнеров. Я, Гримлок, случайно заметил это.
- Я не параноик, - недовольно отозвался Ред Алерт, тщательно пряча шестую миникамеру в набедренный отсек. - Это вы не думаете о своей безопасности.
- Просто я, Свуп, не хочу становиться жертвой слухов, - отрезал динобот. - И он... он тоже не захочет.
- Слухов? - Ред аж приподнялся на кончики ступней. - Кто-либо когда-нибудь слышал, чтобы я использовал служебную информацию в личных интересах?
Магнус, стоявший неподалеку от безопасника, демонстративно стиснул свои антенны.
Пожалуй, столь загадочный "он" действительно мог оказаться жертвой слухов. Если на партнерство Магнуса не обращали внимания, то Проул и Сладж уже заинтересовали окружающих, а когда образовалась третья пара, то интерес стал прямо-таки обостренным. Друзья уже пару раз как бы между делом интересовались у Магнуса - как это, иметь в партнерах динобота? Реда тоже норовили пораспрашивать, но безопасник буквально начинал сыпать искрами, так что от него быстро отстали. А упустить уже четвертое за столь короткое время партнерства вряд ли смог бы даже самый тактичный и воспитанный автобот. Сам же Магнус не мог бы поручиться, что Слэг уже не таскает кого-нибудь по темным переулкам. Но просто так спросить об этом не представлялось возможности: при всем своем желании совать носы и хвосты в дела партнеров, о себе диноботы рассказывали крайне мало и неохотно.
- Я все-таки думаю подсунуть им еще с десяток камер, - как-то пожаловался Ред. - Для меня невыносимо осознавать, что кто-то что-то от меня скрывает. Я должен знать, что творится у них в головах, иначе мне так и будет казаться, что они плетут заговоры.
- То есть ты даже не доверяешь Снарлу? - удивился Магнус.
Ред потер антенну и заглянул в наручный коммлинк, что отражало довольно высокую степень растерянности.
- Ну вроде бы он меня любит, но... я даже не знаю, что он обо мне говорит, когда общается со своими товарищами.
Проул громко фыркнул.
- Сравнивают они нас, что же еще, - сказал он. - Это же клан! Их всего пятеро с такими звероформами. По-моему, они с момента создания вместе. Конечно же они обсуждают свою личную жизнь.
- Меряются достоинствами, - добавил Магнус.
Антенны Реда буквально засияли от статического электричества. Тактик и командор понимающе переглянулись и одновременно подвинулись к безопаснику поближе.
Волей-неволей они постоянно контактировали - что по вопросам официальным, что по той самой личной жизни. Командор с тактиком уже успели восстановить прежние отношения и даже развить их в нечто более... многочисленное. Если учитывать, что диноботы тоже относились друг к другу гораздо более чем по-приятельски.
- К вопросу о достоинствах, - неопределенно сказал Проул, предусмотрительно выставляя ногу так, чтобы Ред не мог встать.
- Мы теперь тоже почти один клан, - добавил Магнус, - нам стоит узнать друг друга поближе.
- Это неуставные отношения, - нервно ответил Ред, пробуя выбраться из внезапной ловушки, созданной прижатыми к нему телами. - Ваша модель поведения напоминает мне модель поведения зараженных вирусом. По-моему, вам обоим необходимо обследование.
- Неподчинение приказам? - поинтересовался Магнус и тут же со смешком добавил: - Общение с такими странными созданиями, как диноботы, оказывает свое влияние.
- Лучше просто уступи, - откровенно предложил Проул, царапая чужую броню. – В любом случае это только вопрос времени, честное слово, Ред. Почему бы не сейчас?
- Командор! Проул! Я буду вынужден подать жалобу! - Ред завертелся в двойных объятиях. - Вы оба нуждаетесь в калибро... оох... ммх...
Последовало громкое слаженное лязганье, и Реда окончательно зажали, ткнув электричеством с обеих сторон. Разряды просочились между швами пластин, стимулируя крошечные сервоприводы. Вдобавок безопасника накрыли электромагнитные поля, в которых чувствовалась изрядная примесь чего-то специфически диноботского. Ред знал, что и сам излучает отнюдь не заводской спектр, но никогда не думал проверить, какой теперь у него рисунок поля. Куда больше его волновала возможность подцепить какую-нибудь заразу от нового партнера. К счастью, Снарл следил за антивирусными обновлениями. Но... если от самого Реда теперь тоже шла такая убийственная волна излучения...
Ред почувствовал, что у него отказывает часть охранных блоков. Он задрожал всем телом и откинул голову на плечо тактика. Магнус обхватил его за бедра, приподнимая, и потянул на себя. Масса внутренних разъемов Реда переконфигурировалась, с легкостью подстраиваясь под обоих партнеров. Отсутствие передающей системы существенно расширяло его возможности.
- Теперь я понимаю, что в тебе нашел твой большой приятель, - выдохнул тактик, - такая редкость, когда попадается чистый принимающий...
Ред протянул руку и схватил Проула за шеврон.
- Да... я... большая редкость... - согласился он. - И сове...тую вам не забывать... об этом... мм...
- Это очень... сложно, - тоже с паузами выговорил Магнус, чей двигатель уже рокотал на повышенных оборотах.

Несмотря на то, что Ред убрал все камеры, в логове нашлись свои шпионы.
- Я, Снарл, думаю, что это симпатично, - задумчиво признал стегозавр, наблюдая, как его красивого красно-белого автобота интерфейсят приятели.
Гримлок захохотал и треснул его ладонью чуть пониже спины. Снарл покосился на него, неодобрительно потер ударенное и снова уставился на экран.
- Ну как, - наконец сказал он. - Можно считать, что план сработал?
- Можно, - согласился Гримлок. - Честно говоря, мне кажется, что он как-то хитро сработал. На две стороны. Понимаешь, о чем я?
- Ну да, - буркнул Снарл. - Но все-таки мы все еще остаемся диноботами. Мы сами по себе. Мы не входим в их команду.
- Командор есть, - вслух размышлял Гримлок. - Тактик есть. Безопасник есть.
- Медик есть, - добавил Снарл.
- Тоже белый? - уточнил Гримлок.
- Абсолютно.
- Н-да... Хороший был план. Как думаешь?
- Замечательный, - вздохнул Снарл. - Только мне кажется, что смысл его уже утрачен.
Гримлок некоторое время молчал, задумчиво глядя на экран, который исправно отображал, как автоботы делают тройничок. Да, план был хорош. Вместо прямолинейных битв или политических игрищ предлагалось привязать к себе тех, кто входит в десятку важнейших персон нынешнего состава автоботов. Разумеется, покушаться на того же Оптимуса было бы верхом идиотизма, поэтому диноботы выбирали своих жертв из тех, кто совсем рядом, но все же чуть ниже на иерархической лестнице. Командор и нынешний управляющий столицы. Тактик и правая рука Прайма. Медик, нейрохирург и держатель огромной базы основных кодов. Руководитель безопасности командного центра, бывший консул. Истребитель супер-класса, напичканный массой сведений об историческом прошлом планеты. Целая обойма тех, из кого можно было выковырять столько информации, что хватило бы на создание новой Империи, нового порядка, в котором главными стали бы диноботы.
Вот только почему-то создавать эту Империю не хотелось.
- Вот и мне кажется, что мы слишком заигрались, - наконец-то сказал Гримлок. - Меня не радует мысль перекроить мир за счет них.
- Я у остальных спрашивал, им тоже не хочется, - кивнул Снарл.
- Тогда... - Гримлок задумчиво помолчал. - Тогда я поменяю генеральную линию наших действий. Мы будем подсказывать автоботам, как сделать правильно. Мы будем олицетворять простых трансформеров. И тогда уже мы в итоге станем определять, как должно быть. Нам даже не придется сидеть за столами совещаний.
- Наша политика будет происходить в более интересных местах... и положениях? - протянул Снарл.
Гримлок снова захохотал, избавившись от окрашенных печалью выводов. В это время экран отобразил, как к резвящимся автоботам (если так можно было сказать про отборных офицеров) вваливается Сладж. Тяжеловес что-то сказал и тут же полез присоединяться к развлечению.
- Ну все, - фыркнул Гримлок, - идем наводить групповые, хе-хе, дипломатические контакты.
- В таком количестве дипломатии я еще не участвовал, - Снарл дернул внешними деталями брони. - Кажется, что мы сломаем платформу.
Гримлок, уже стоя у двери, обернулся и многозначительно поднял палец.
- Политика, друг мой Снарл, зачастую требует жертв.

Вернуться к фанфикам