Сгущенка

Автор: Nueteki
Вычитка: Megan Z. Marble
Персонажи: Камфауд/Миксмастер
Рейтинг: NC-17
Жанр: pwp
Краткое содержание: история юности отдельных членов гештальта, а так же секреты производства кибертронской пищевой промышленности.
Предупреждение: на заре существования Кибертрона... И еще оригинальные персонажи :)
Комментарий: М-70(ОС) как он есть и иллюстрация от Mornauro.

Отношения только что сложившегося гештальта всегда напоминали небольшую гражданскую войну. Даже если на старте все члены экспериментальной группы прекрасно ладили друг с другом (что встречалось редко), то после первых нескольких слияний у каждого оказывалось по сотне с небольшим претензий к остальным. Немногочисленные эксперты по слиянию гештальтов считали, что период подгонки необходим для настройки правильного взаимодействия команды, и потому пускали все на откуп лидерам, которые обычно следили только за тем, чтобы никто никого не убил. Ситуация порой осложнялась и спецификой смешения воспоминаний при слиянии — общие операции гештальта могли занимать разные блоки памяти, и каждый волей-неволей знакомил остальных со своими не самыми скромными секретами прошлого. Девастатор исключением не был, но на фоне проблем с его крайне низким интеллектом остальные вопросы были признаны несущественно важными.

Как заместитель лидера гештальта (и голова Девастатора) Хук желал знать про коллег все, вне зависимости от их мнений. Поэтому он уцепился за обрывок данных, мелькнувших при одном из тестовых слияний, даже несмотря на то, что расшифрованная информация, как оказалось, относилась всего лишь к алгоритму узнавания одного из секторов Кибертрона, ныне заброшенного. Будучи перфекционистом, Хук не успокоился до тех пор, пока не перевернул целый пласт официальных и не очень отчетов, дотошно восстанавливая, что именно находилось на одном из нижних уровней, формально давно помеченных под снос, и какое отношение это имеет к его гештальту. В конце концов, когда собственные исследования зашли в тупик, Хуку пришлось подключить совсем неофициальные источники, но оно того стоило. Полученные данные поразили Хука настолько, что, не в силах терпеть, едва закончился очередной период тестов, он вызвал коллегу для выяснения подробностей.
— Энергон и интерфейс вызывали? — ухмылка нарисовавшегося на входе в общий зал Миксмастера была шире его цементного бака. — Ты же знаешь, я всегда готов развеять твои скучные трудовые будни.
— Я изучил местные старые архивы, — Хук демонстративно проигнорировал пошлое приветствие. — В нескольких кварталах отсюда некогда были любопытные заведения. Не желаешь ознакомиться?
— Нет, спасибо, поверю тебе на слово как крупному специалисту по любопытным заведениям! — хихикнул Миксмастер. — И что же ты нашел? Список местных закрывшихся борделей? Он тебе не поможет, если интерботы уже разбежались.
— Информацию о некоем Мэд Блендере. Это имя мне кажется странно знакомым.
— Любопытный ты болт, — фыркнул Миксмастер, усаживаясь прямо на стол, — всюду залезть надо. Я лично в первый раз его слышу.
— Так это вовсе не имеет к тебе никакого отношения? — притворно-равнодушно уточнил Хук, включая проектор.
— Разумеется, — в тон ему ответил химик, но, взглянув на замерцавшую голограмму, едва не слетел на пол. — Откуда это у тебя?!
— У меня есть некоторые связи, — Хук ухмыльнулся, еще раз с удовольствием полюбовавшись развернувшимся изображением, а затем — изумленным Миксмастером. Несмотря на то, что большую часть пространства на голограмме занимал крупным планом открытый шлюз со шлангами, залитыми энергоном, в корпусе необычно яркой расцветки можно было без труда опознать одного конкретного члена их гештальта.
— Хук, откуда у тебя это холо? — нервно повторил Миксмастер, но хирург сделал вид, что не слышит, листая документы на проекции.
— А ты умеешь развлечься и сделать карьеру: награды, сертификаты. Выданы на поддельное имя, но идентификационный номер в страховке тебя сдал. Для чего ты вообще занялся строительством, имея такой опыт работы в интербизнесе?
— Ты все неправильно понял, это был совсем не интербизнес!
— А что же тогда? — поинтересовался Хук.
— Не твое дело, — сердито отрезал Миксмастер, ударом кулака вырубив проектор.
— Это дело гештальта. При очередном слиянии все станет известно, так что если ты не хочешь сейчас рассказать о своем доблестном прошлом...
— Далось тебе мое прошлое! Это вообще была мимолетная случайность!
— Разумеется, все так говорят.
Миксмастер мрачно засопел вентиляцией:
— Будешь еще комментировать — не получишь больше никаких объяснений.
— Я тебя внимательно слушаю, — Хук демонстративно пристроил подбородок на сцепленных пальцах рук.
Миксмастер поерзал на столе, уронил пару датападов и, помолчав немного, неохотно заговорил снова:
— Я тогда здорово влип. Даже не спрашивай, как — не желаю вспоминать. Мне нужно было убежище, любое, лишь бы там гарантированно не стали искать...

Ржавый металл надсадно заскрипел под его ногой, и Миксмастер поспешно отскочил в сторону: целый кусок переборки рухнул в темноту провала. Лампы работали через одну, и то на половину мощности — техники на нижние уровни, захваченные различными преступниками, наркоторговцами и прочим сбродом, практически не заглядывали, равно как и дроны-уборщики, поэтому пыль и грязь покрывали все вокруг ровным слоем. Миксмастер прочистил вент-систему, стараясь не наглотаться пыли — кто знает, когда ему удастся в следующий раз обновить фильтры. Если вообще удастся добраться до цивилизованных верхний уровней — за несколько мегациклов он ушел не так уж и далеко, и вряд ли оторвался от погони. В следующем туннеле уже было прохладно, собравшийся на потолке конденсат неприятно капал на шлем и плечи, но Миксмастер приучился не обращать внимания на такие мелочи. Выбраться бы живым из очередной передряги, в которой он столь легкомысленно и столь предсказуемо оказался. Пока ему удалось оторваться от погони — вопрос, надолго ли. Выходов на верхние уровни не так много, и все они контролируются, значит, придется переждать, пока все уляжется, вот только финансы не позволяют. Нужна работа. Бордели Миксмастер отмел сразу же — не из-за гордости, а потому что там будут искать в первую очередь, и даже если его не найдут, когда все уляжется, придется выбираться и скрываться заново, и еще вопрос, откуда проще сбежать. Пока он был свободен и желал сохранять свое положение любой ценой. В конце концов, на нижних уровнях он в итоге оказался не по причине битой регистрации или особо тяжких преступлений, а в поисках увлекательных приключений, недоступных обычным рабочим с их непрерывным графиком производства, однообразными сменами и прочей бытовой рутиной. Миксмастер твердо намеревался раскрасить свою жизнь в куда более яркие цвета, даже несмотря на то, что конкретно в данный момент он пробирался по не самому чистому коридору одного из боковых тоннелей. К центральным он не рисковал выходить — там могли встречаться уцелевшие камеры наблюдения, а Миксмастеру сейчас было жизненно важно скрыться. Увы, с его приметной альтформой это не так просто — разве что затеряться среди себе подобных. Конечно, здесь, на нижних уровнях, строители много не получают, и наверняка график изматывающий, но Миксмастер был согласен на любую грязную работу, лишь бы закопаться поглубже. Погруженный в свои мысли, он вышел из бокового коридора в более оживленный и не сразу заметил, что пытается протиснуться сквозь толпу ярко раскрашенных строителей с очень знакомыми объемистыми выступами баков... стоп, баков? Миксмастер изумленно поднял голову: вокруг него толкался и весело перешучивался целый отряд бетономиксеров. Ему повезло — именно то, что нужно! Сменить краску — и его никто не узнает в этой толпе, для преследователей все бетономиксеры одинаковы. Миксмастер похлопал по плечу соседа с зелеными полосками на цементном баке:
— Привет, далеко стройка?
— Привет! — дружелюбно откликнулся тот. — Отсюда далековато будет, мы производственная бригада.
— Из цеха? — с сомнением спросил Миксмастер, присмотревшись: бетономиксеры оказались слишком чистыми для подпольных работяг.
— Да, как раз на смену идем.
— Отлично, есть еще вакансии? — торопливо спросил Миксмастер, тут же забыв о своих сомнениях.
— А ты химик?
— Конечно, тяжелый синтез.
— Тогда давай с нами, для тебя место найдется.
Миксмастер облегченно стравил перегретый воздух и только потом спохватился:
— Погоди, а что вы производите?
— Цементное молочко, конечно, — бетономиксер ухмыльнулся, мигнув желтым визором.
— Молочко, угу, — пробормотал Миксмастер, следуя за ним. В то, что кто-то ведет строительные работы здесь, в трущобах, верилось с трудом, но других вакансий не было.
Цех за двойной системой отнюдь не ржавых дверей охранялся вежливо-равнодушными наемниками, впрочем, пропустившими его без лишних вопросов. Наверняка при этом просканировали, но Миксмастера это не особо волновало — оружия он при себе не носил никогда, полагаясь на профильные инструменты. Усиленная охрана его не удивила — мало ли кто пытался угнать партию цементного молочка, на нижних уровнях тащили все подряд. Новый знакомый привел Миксмастера в просторное пустое помещение, а остальные бетономиксеры, перетирая между собой последние сплетни, отправились дальше по коридору. Пока Миксмастер оглядывался, отмечая многочисленные установки анализаторов, автоматические упаковщики и немаленьких размеров стол, заваленный датападами и кубами энергона, бетономиксер произнес:
— Привет, я привел новенького — химик, тяжелый синтез.
— Неплохо, — раздалось сверху сзади, и Миксмастер обернулся. Ему пришлось поднять голову, чтобы встретиться взглядом с огромным бетононасосом. В два раза выше его, если не больше.
— Эй-эй, не бойся, тебе непосредственно с ним работать не придется! — бетономиксер ухватил готового рвануть на полной скорости новичка за колесо на бедре. — Это наш начальник цеха.
— Уже хорошо, — пробормотал Миксмастер, чувствуя, как у него отказывают коленные приводы. — Просто отлично.
Он таких размеров не то, что не встречал — не представлял даже, что они существуют, тем более, на нижних уровнях. Праймас, а с какой мощностью этот монстр должен сосать, полный бак за клик, наверное...
— У тебя еще будет шанс насмотреться, — хмыкнул бетононасос и кивнул второму бетономиксеру: — Спасибо, Тейкдаун, можешь идти.
Тейкдаун, удалился, а Миксмастер, спохватившись, отвел взгляд, стараясь не столь откровенно смотреть на многочисленные шланги и патрубки бетоновода. И где только собирают таких гигантов? С другой стороны, бетономиксеры как класс были известны сложным характером в силу постоянного воздействия различных взгонок, а уж с целым цехом мог справиться далеко не каждый, и гигантский бетононасос, пожалуй, как нельзя лучше подходил для такой должности. Вышеозначенный бетононасос некоторое время молча рассматривал Миксмастера и, наконец, утвердительно произнес:
— Нужна работа.
— Временно, — буркнул Миксмастер.
— Обычно я предпочитаю не брать кого попало с улицы, но ты явно не местный, да еще и с такой специализацией, так что попробовать можно. Ты же не против тестового задания?
— Да Праймаса ради, — Миксмастер пожал плечами. — Прямо здесь?
— Именно, — бетононасосу пришлось наклониться, чтобы передать новичку тонкую инфорамку и несколько кристаллов энергона.
Отсутствие лаборатории Миксмастера смутило, но не сильно — в конце концов, на нижних уровнях явно проблемы с поставками современного оборудования — да и на то он и химик, чтобы синтезировать что угодно из чего угодно, а формула в задании была простая. Закинув энергон в один из дополнительных баков корпуса, Миксмастер быстро принялся за дело, и весь процесс синтеза занял у него всего несколько кликов. Больше времени ушло на то, чтобы откачать готовый продукт из бокового шлюза в заранее припасенную оболочку. Попроси его кто другой приготовить, по сути, едва начавший расщепляться свежий энергон, Миксмастер бы не преминул отлить прямо из собственного основного шлюза, но в этот раз все-таки сдержался, даже не из-за необходимости получить работу — правила о корпоративной культуре ему были неведомы — а потому что бетононасос мог неправильно истолковать намек. Вступать в топливный коннект с моделью такого размера Миксмастер не хотел даже эксперимента ради — может, он и был безумным, но не настолько.
— Готово, — Миксмастер вложил куб в огромную ладонь, с неудовольствием приподнявшись на кончики стоп. — Как насчет пробы цемента?
Но бетононасос отрицательно покачал головой, распечатывая куб:
— Не имеет смысла.
Не имеет смысла? Хорошее заявление, чем же тогда здесь занимаются, если синтез энергона важнее работы. Вряд ли производят пищевую продукцию в промышленных масштабах — слишком много оборудования, а учитывая окружающую обстановку, для охраны потребовался бы не один бетононасос, а несколько десятков... увлекшись размышлениями, Миксмастер не расслышал следующей фразы и был вынужден переспросить.
— Как тебя зовут? — терпеливо повторил бетононасос, явно прогоняя энергон по внутренним системам.
— Мэд Блендер! — поспешно ляпнул Миксмастер первое, что пришло в голову, не желая выдавать свое реальное имя: регистрационный номер все равно в нижних уровнях не спрашивали.
— А ты весельчак, — добродушно ответил бетононасос. — Но энергон варить умеешь, Блендер, считай, принят.
— Могу я тогда узнать, с кем имею дело?
— М-70.
— Это же модель, — запоздало удивился Миксмастер, не сразу опознав классификацию: ему не приходилось работать с бетононасосами выше четвертого порядка.
— Ты думаешь, нас так много? Пойдем, уладим остальные формальности.
— А как же работа?
— Вот когда оформим по всем правилам, тогда и приступишь. А сейчас тебе точно нужна мойка, а то вид, словно под отряд шахтеров попал, — пошутил М-70.
— Не шахтеров, — мрачно пробормотал Миксмастер, следуя за рослым бетононасосом.
В процессе отмывания с Миксмастера под его гневные вопли немилосердно содрали всю защитную краску вместе с неприличной аэрографией: хотя он и сам намеревался избавиться от неудачной маскировки, демонстрировать свои истинные цвета он не собирался.
— Если так не нравится, давай тебя позже перекрасим, — миролюбиво предложил М-70, выслушав бурный поток возмущений. — Заодно и маркировку нанесем, как определишься со специализацией.
— А номер страховки не выдадите? — язвительно поинтересовался Миксмастер, подставляя платы под поток горячего воздуха сушилки.
— Будешь оформляться на постоянную должность — разумеется, — пожал плечами бетононасос.
Следуя за начальником цеха Миксмастер в очередной раз задумался, что же здесь не так: не могло это с виду спокойное место действительно быть банальным цехом по производству бетона. Оказавшись в помещении ремблока среди всевозможного оборудования и в компании нескольких неулыбчивых техников, которых оторвали от сборки огромного прибора малопонятного назначения, Миксмастер насторожился: как бы не сбылись его худшие подозрения.
— С антивирусной прошивкой у меня все в порядке, с топливной системой тоже.
— Техосмотр обязателен для всех, — нейтрально ответил М-70, подталкивая его к платформе. — От этого зависит качество продукции, так что на слово поверить не могу.
В ходе обследования недовольно фыркающего Миксмастера просканировали, обновили пару прошивок и заблокировали несколько сомнительных, по мнению штатного техника, апгрейдов. Заблокированными инструментами Миксмастер и сам давно не пользовался, но искренне возмутился насилием над своим корпусом, о чем не преминул сообщить. Получив в ответ предложение вообще снять неучтенное оборудование, Миксмастер поспешно соскочил с платформы, не дожидаясь объявления об окончании осмотра:
— Все, достаточно?
— Нет, остались тесты топливной системы.
— Я же только что синтезировал энергон! — возразил Миксмастер. — К чему еще дополнительные тесты?
Бетононасос отрицательно покачал головой:
— Повернись и наклонись.
Несмотря на подозрения Миксмастера, техосмотр не перешел в насилие над его шлюзами: техник обращался с ним не слишком ласково, но ограничился набором стандартных проб и тестов. Вытащив все щупы и тестовые заборные шланги из чужого шлюза, он кинул взгляд на длинные столбцы данных на мониторе, буркнул: "годен" и вернулся к прежнему занятию.
Покинул ремблок Миксмастер с еще большим количеством вопросов и подозрений. Подпольная фабрика со своим медцентром? Выглядит сомнительно, на нижних уровнях мало кто проявлял такую заботу о сотрудниках, гораздо вероятнее было бы напороться на торговлю свежеснятыми деталями, но увиденный ремблок мало походил на склад запчастей.
На всякий случай Миксмастер задал несколько отвлеченных вопросов — спрашивать прямо на нижних уровнях считалось дурным тоном, это он уже усвоил ценой разбитой линзы окуляра. Но М-70 охотно отвечал, и вскоре у них завязался вполне рабочий диалог про дополнительные присадки к энергону. Миксмастер так увлекся доказательством необходимости одного из своих излюбленных компонентов, что не сразу обратил внимание, куда они пришли, пока бетононасос вежливо не поинтересовался, не желает ли новичок уже приступить к работе.
— Прямо зде... — Миксмастер прервался на полуслове, в шоке оглядываясь и не веря своей оптике.
— Наконец-то понял, куда попал? — усмехнулся М-70 и взял его за плечо: — Смотри внимательно.
Миксмастер и так смотрел внимательно, мысленно проклиная себя за проявленную неосторожность. Половина цеха была заставлена огромными емкостями, от которых к потолку уходили широкие трубы и связки шлангов, так что он не сразу разглядел между этими емкостями и трубами платформы с его недавними знакомыми. Бетономиксеры лежали в комфортных позах, широко разведя в стороны ноги, и в шлюзы каждого были погружено по нескольку разноцветных шлангов. Сомневаться в том, что они производят, не приходилось: сверкающие всеми оттенками энергона толстые трубы расходились от каждой платформы к емкостям со знакомой маркировкой. Судя по гудению мощных компрессоров, забор и синтез энергона был непрерывным процессом, а негромкие стоны подтверждали — топливный коннект не шел ни в какое сравнение с такой работой. Миксмастер предполагал, что нарвется на подпольную военную лабораторию, наркозавод или что-то в этом роде, но у него и мысли не мелькало, что толпа бетономиксеров, к которой он так поспешно и неосторожно присоединился, оказывается, добровольно шла на такое.
— Доильный цех, — упавшим голосом констатировал Миксмастер. Бежать было поздно.
Так называли подпольную лабораторию по производству полупереработанного энергона разных сортов. Во многих интер-заведениях клиенты ценили свежее, только что сцеженное чужое топливо, а отдельные бордели только на такой кухне и специализировались. Но у доильных цехов была дурная слава — нормальные трансформеры не выдерживали постоянного сброса топлива, и часто дело доходило до дезактива. Другое дело — бетономиксеры со способностью к синтезу. Их баки были рассчитаны на постоянный топливный обмен, а усиленные фильтры не пропускали в магистрали крепкие присадки для энергонных коктейлей. Идеальный постоянный штат без риска деактивации.
Осознав, что крепко попал, Миксмастер впервые за вечер поддался панике:
— Я ухожу. Немедленно. Сейчас!
— Ты определись, нужна тебе работа или нет. Удерживать силой никто не будет.
Перед внутренним взором Миксмастера всплыла перекошенная в оскале морда, а затем — крепкие двойные двери подпольного цеха и вооруженная охрана. Выбирать не приходилось.
— Нужна, — обреченно согласился он.
— Тогда добро пожаловать на рабочее место, — М-70 указал на подъемник. — Располагайся.
Миксмастер с неудовольствием забрался на платформу и демонстративно широко развел колени, сбросив замки на панелях, прикрывающих шлюз. По его мнению, в борделе было бы проще. Со шлюхи никто не требовал диплома химика.
М-70 ловким движением погрузил в шлюз заборный шланг, защелкивая крепления и параллельно комментируя:
— Диафрагмы потом поставим брызгозащищенные, пока поработаешь со стандартными. Подтекать будешь, не без этого, но уж такова специфика работы. Как тебе предварительный разогрев, в пределах нормы?
— Да вроде, — неуверенно отозвался Миксмастер, разглядывая патрубки и шланги с прозрачными вставками.
— Система полностью герметична, — пояснил бетононасос, подключая к нему многочисленные шланги, ведущие к емкостям с полупереработанным сырьем. — Забор топлива постоянный, срабатывает по датчикам, как только параметры совпадают на необходимом минимуме — запускается автоматический пневмоотсос.
Предварительный прогрев слегка отвлек Миксмастера от неприятных размышлений о грядущей дойке, но затем его ноги начали фиксировать, и Миксмастер протестующе дернулся — разумеется, с нулевым результатом.
— Спокойно, это для безопасности производства. Ну и чтобы до счетчиков не добрался — некоторые пытаются накрутить, — объяснил М-70, заводя ему руки за спину и сковывая короткой цепью, — Не переживай, никто тебя не тронет, у цеха усиленная охрана, я всегда рядом, зови, если будут панические приступы.
— Такими не страдаю! — возмутился Миксмастер, с трудом прекратив выкручиваться из могучей хватки М-70 — тот явно умел обращаться с бетономиксерами, и химику это категорически не нравилось.
— Это хорошо, — кивнул бетононасос. — Приятно думать, что обычно ты не настолько нервный. Но если что — пульт справа.
Скованной рукой Миксмастер действительно нащупал сенсорную панель, и, извернувшись, смог прочитать небольшой набор подписей: регулировка температурного режима, дополнительный обдув систем, сигнал техникам, срочный вызов.
— А если я буду не в состоянии позвать на помощь? — недовольно уточнил он.
— Я буду здесь раньше, чем ты успеешь это осознать, — бетононасос указал на монитор сбоку от платформы подъемника. — На каждом из вас закреплены датчики, основные параметры контролируются. Вряд ли с тобой что-либо случится, но техника безопасности соблюдена.
Ответить было нечем — придирки у Миксмастера закончились.
— Еще вопросы? — догадливо поинтересовался М-70 и, не получив ответа, активировал сенсорную панель перед Миксмастером, набирая задание. Экран тут же расцвел длинными цепочками формул. — Отлично, тогда за работу, вот твой наряд на смену. Начинай, я сниму пробу, как пойдет процесс.
Миксмастер хотел было переспросить, каким именно образом, но не успел: из другого конца зала кто-то недовольно возмутился, что все внимание оказывается только новичку, а первые пробы остальных игнорируются. Бетононасос слегка наклонился над Миксмастером, и сегменты стрелы за его плечами пришли в движение, медленно раскрываясь. В отличие от прямых телескопических стрел у обычных кранов, она раскладывалась поэтапно, пощелкивая проворачивающимися патрубками бетоновода и едва не упираясь в сплетение кабелей и шлангов на потолке. Меньше чем через цикл бетононасос развернул свое оборудование на полную длину, и, судя по загудевшему мотору, удачно приступил к снятию проб из чьего-то шлюза, расположенного в противоположном углу цеха. Потрясенный грандиозностью происходящего, Миксмастер потерял остатки возражений. Да и спорить с такими мощностями не хотелось, поэтому, когда М-70 наконец-то отошел от него, наказав звать, если что, Миксмастер был только этому рад. Получив возможность осмотреться как следует, а не выглядывать из-за чужой широкой стрелы, он в очередной раз поразился колоссальности проекта. Собранные в аккуратные пучки шланги и кабели, свисавшие с потолка в строго геометрическом порядке, спускались к платформам с синтезирующими бетономиксерами. Каждого фиксировало несколько цепей, но, похоже, никто не был против, и, судя по расфокусированной часто мерцающей оптике, многие своей работой наслаждались — Миксмастер даже услышал несколько негромких стонов. Впрочем, любоваться на бетономиксеров Миксмастеру быстро надоело, и он начал изучать стоявшее вокруг оборудование. По большим трубам, которые шли от емкостей, полученный энергон явно перенаправлялся дальше — видимо, для финальных тестов и упаковки потенциальным клиентам. Внимательно просканировав общий коллектор энергона и с грустью убедившись, что подмешать в него что-нибудь веселое вряд ли удастся, Миксмастер заскучал и стал приставать к ближайшему соседу с расспросами.
— Синтезировать обязательно только по заказу?
— Конечно, иначе зачем мы здесь, — удивился тот.
— Мы же химики, мы можем добавить, что угодно!
— Тебе когда-нибудь отсасывал бетононасос седьмого порядка? Ты явно нарываешься.
— Да я серьезно! А если добавить совсем безвредную присадку?
— Я тоже серьезно — ты так быстро хочешь отсюда вылететь?
Миксмастер заскрипел дентапластинами. Вылететь хотелось очень, но отнюдь не в теплые объятия компании, наверняка сканировавшей все окрестности в его поисках. Миксмастер мог дать отпор практически любому, но в случае хорошо вооруженной группировки спрятаться за кого-нибудь типа бетононасоса высотой с пару танкоботов было самым разумным решением. Разумные решения Микмастер не любил, но особого выбора не было. Не желая спокойно лежать и наслаждаться странным подобием топливного коннекта, он теребил соседей бесконечными разговорами, но остальные бетономиксеры уже отвечали медленно и явно неохотно, не желая выныривать из сладкой неги стимуляции шлюзов. В итоге М-70, заметивший бурную деятельность, подошел к нему, внимательно выслушал и молча увеличил стимуляцию основного шлюза. Захлебнувшийся Миксмастер не сразу нашелся, что сказать, а потом ему резко стало не до того — нестерпимо приятные покалывания и разряды, иногда простреливавшие по подтекающему энергону вплоть до самых баков, здорово сбивали с мысли. Миксмастер откровенно застонал в голос, вытягиваясь на своей платформе. Остатками сознания он понимал, что теперь он ничем не отличается от окружающих, но сил сдерживаться уже не было. Его отвлек шум из противоположного угла цеха. Один из бетономиксеров настолько громко возмущался, что даже Миксмастер узнал, какие именно вибростимуляторы шлюза вышли из строя, какой интеллект у техников, заменявших оборудование, как тяжело работать без удовольствия, и кто будет виноват в низких удоях в конце квартала.
— Не обращай внимания, — лениво протянули сбоку, и Миксмастер повернул голову, уставившись на серо-зеленого бетономиксера, комфортно вытянувшегося по соседству.
— Миксинг, — представился тот. — А там бушует Квикмикс. Мы же народ скандальный, сам знаешь. А с оборудованием тут все нормально, не переживай.
Миксмастер вывернулся из опутывающих его шлангов, чтобы приглядеться повнимательнее. Голоса М-70 слышно не было, но, судя по утешительным поглаживаниям смесительного бака, начальник цеха явно очень корректно пытался успокоить скандального производителя, от которого ничего, кроме шлюза в процессе рабочей дойки, видно не было. Миксмастер отвернулся и мрачно уставился в переплетение толстых труб на потолке: осознание того факта, что сам он выглядит точно так же, настроения не поднимало. Миксмастер не засекал время рабочей смены, но процесс бесконечного синтеза и регулярных вибраций шлангов в его баках показался ему невыносимо долгим, так что Миксмастер был крайне рад, когда сенсорная панель погасла, а гул насосов постепенно смолк.
Но вместо того, чтобы лежать и наслаждаться последними приятными пульсациями заборных шлангов, едва придя в себя, он полностью погрузился в размышления о перспективах. Собственно, выбор был небольшой: или вернуться на улицу, где его уже ждут, или остаться под охраной в доильном цехе терпимости, с надежными фиксаторами и надсмотрщиком, который отовсюду до тебя дотянется своими шлангами.
— У тебя как первая смена прошла — не слишком закрутили стимуляцию? — уточнил Миксинг, неверно истолковав его хмурый взгляд. — А то некоторые с непривычки почти до перезагрузки доходят и молчат, думают, что так и надо.
— Закрутили? Да я встать не смогу, — сердито ответил Миксмастер.
— Не надо вставать, ты что, — удивился Миксинг. — Лежи, отдыхай, не хватало еще энергон расплескивать. На перезарядку донесут, не беспокойся.
— А кто донесет? — с подозрением уточнил Миксмастер. Сил отбиваться от потенциальных насильников, в смысле, носильщиков, у него осталось мало после такого напряженного рабочего дня.
— Частью занимается М-70, ну и парни из охраны ему помогают, кто не на дежурстве.
— А охрана не запускает руки в чужие шлюзы?
— Нет, что ты. Как-то давно, говорят, один попробовал, так М-70 его лично откатал. Ну, ты представляешь, — собеседник заговорщически помигал оптикой.
— Представляю, — Миксмастер содрогнулся. Даже для бетономиксера пневмоотсос такой мощности означал множество крайне специфических ощущений, что уж говорить о других альтформах. Кстати говоря о...
— Как первая рабочая смена? — поинтересовался подошедший М-70.
Миксмастер возмущенно фыркнул, не удостоив его ответом.
— Бетономиксеры народ скандальный, — насмешливо повторил Миксинг, позволив рослому охраннику поднять себя на руки и помахав Миксмастеру на прощание.
Пока М-70 распутывал сложное переплетение шлангов и цепей, Миксмастер обнаружил, что закрыть шлюз попросту не может — сегменты заело, и никак не удавалось их свести. Едва ему освободили руки, Миксмастер раздраженно потянулся с намерением закрыть вручную, но бетононасос успел его перехватить:
— Дай, гляну. Заело?
Миксмастер молча кивнул.
— Многих с непривычки клинит, — хмыкнул М-70. — Давай посмотрим, что можно сделать.
Миксмастер был не очень рад протянувшейся к его деталям огромной руке — хотя после такого рабочего дня скромничать было как минимум глупо — но массаж закрывающих сегментов шлюза оказался неожиданно приятным. Бетононасос без труда находил самые чувствительные места — у него явно большой опыт за плечами в данном вопросе — аккуратно поглаживая и нажимая на лепестки диафрагмы так, что в конце концов с тихим шуршанием створки шлюза встали на место. Бетономиксер стер с себя предложенной салфеткой остатки энергона и твердо отвел в сторону протянутую руку:
— Я сам дойду! — Миксмастер гордо попытался подняться, но его ноги предательски разъехались в стороны. Пришлось позволить бетононасосу поднять себя на руки и отнести в общий отсек. В цехе остались только дроны-уборщики, отмывающие залитое цветными лужицами оборудование для следующей смены.

В общем отсеке бетономиксеры лежали едва ли не в тех же позах, что и в рабочем цехе, но кто-то перезаряжался, кто-то смотрел холо на портативном проекторе, а остальные весело трепались обо всем подряд. Миксмастер не очень жаждал делиться впечатлениями о первом рабочем дне, но с ним заговорил тот самый Тейкдаун, который привел его в это логово производства полезной и здоровой пищи:
— Чего грустный? Комплексы из-за низких удоев? Поначалу у всех так, еще раскрутишься.
— Я здесь не собираюсь оставаться!
— А что не нравится? Хорошая работа, по специальности, чистая, ремонт по страховке, да еще и удовлетворят по полной. Рекордсменам премии.
— Это же доильный цех! Вы тут как дроны на запчасти!
— Сам ты запчасть, мы здесь самые ценные сотрудники! — возмутился Тейкдаун. — Я раньше пытался подработать на синтезе наркотиков, ни в какое сравнение не идет: сырье контролируют, чуть что — тут же оптику норовят выдрать, пайка еле-еле хватало и страховки никакой, вместо ремонта сразу вышвыривали. А здесь тебя и помоют, и отремонтируют, и охрана приличная, и работа удовлетворяет.
— В плавильнях я видел такое удовлетворение! — с чувством ответил Миксмастер.
— Предпочитаешь свои альтформы? — полюбопытствовал подошедший Квикмикс, которого Миксмастер опознал только по голосу.
— Не в этом дело, гайка разношенная!
— С чего вдруг гайка?! — обиделся тот. — Я вообще нулевка, у меня все порты еще запечатаны!
— Нулевка?! Ты же там стонал со шлюзами нараспашку!
— То шлюзы и по работе! — отмахнулся Квикмикс. — А порты я берегу для серьезных отношений!
— Для серьезных отношений он проводит глубокий массаж шлюзов, — влез Миксинг.
— Да ну тебя! — оскорбился Квикмикс. — Это для повышения производительности.
— В рекордсмены квартала метишь?
Миксмастер мысленно выругался и отрубил аудиодатчики, проваливаясь в перезарядку. Он здорово устал за последнее время — несколько мегациклов шатаний по старому заброшенному путепроводу соседнего сектора практически без отдыха и заправок заставили его израсходовать изрядную часть ресурсов, так что сейчас отдых был гораздо важнее бессмысленного трепа.

Когда он вышел онлайн, цех уже наполовину опустел.
— О, я как раз собрался тебя будить, — поприветствовал его Тейкдаун. — Скоро наша смена. Готов к трудовым подвигам?
— Перерыв только на перезарядку? — мрачно поинтересовался Миксмастер и охнул, поднимаясь — вчерашний денек явно запомнился бедренным шарнирам.
— Если у тебя перезарядка едва ли не два стандартных периода, то да, — Тейкдаун развел руками. — Давно не отдыхал?
— Типа того, — Миксмастер не жаждал вдаваться в подробности.
К его везению, задавать лишних вопросов Тейкдаун не стал:
— Идем, идем, надо еще отметиться перед началом смены. Заправка у нас прямо на рабочем месте, я тебе покажу...
Миксмастер дал увести себя в направлении цеха, смутно понимая, что, похоже, в его жизни начался новый период.

Вскоре на платформе Миксмастера появилась табличка с именем и личным номером, контейнер индивидуальных щупов-тестеров, пачка салфеток и прочая мелочь, которой обычно обрастает любая рабочая ячейка. Миксмастер сам не мог поверить, что привык к такой работе, но вскоре даже работа привыкла к нему. Пару декад спустя их состав снова увеличился — вернулся из отпуска еще один член постоянной дойной команды. Миксмастер и не обратил бы внимания на прибавление, но приглашение к интерфейсу, проникновенным тоном прозвучавшее на весь цех, заставило его слегка отвлечься от собственных приятных ощущений и увидеть, как М-70 склонился над ярко-синим бетономиксером просто гигантских размеров.
— Только после работы, — строго ответил бетононасос, поправляя на синей броне контакты датчиков. — Тебе приятных ощущений снова не хватает?
— Не хватает. С автоматикой, конечно, неплохо, но не то, — бетономиксер кокетливо погладил М-70 кончиком стопы по бедру. — К тому же, ты знаешь, что определенные смеси я синтезирую только для тебя. Как насчет коктейля после рабочего дня?
— Задание сначала закончи, — добродушно ответил М-70, погладив ярко-синюю броню и переходя к следующему бетономиксеру.

— Это что за монстр? — изумленно поинтересовался Миксмастер, беспардонно разглядывая раскинувшегося новичка.
— А, это Камфауд, — пояснил Миксинг. — Бетономиксер класса XXXL, я больше таких нигде не видел.
— Думаю, он ни дня на стройке не провел, — добавил с другой стороны Тейкдаун. — Его специализация — исключительно энергон. Он раньше нас здесь начал и работу свою обожает. Сам увидишь.
В конце смены бетононасос обходил цех с финальной дегустацией и на неосмотрительный вопрос, есть ли у кого претензии, тут же получил ответ:
— Меня не дегустировали! Целых пять циклов уже! — громко возмутился Камфауд, явно увеличив давление в камере шлюза. Энергон тут же взвился в высоту сиреневым фонтаном, и крупногабаритный бетононасос, уже успевший развернуться к собеседнику, получил пробную порцию прямо в оптику. Бетономиксеры отреагировали одобрительными выкриками, вздохами восхищения и завистливыми стонами. Общение гигантов энергонного производства явно перешло на закрытую частоту, но, к счастью, смена уже заканчивалась. Освободившийся Миксмастер решительно прогнал охранника, предложившего транспортные услуги, твердо намереваясь самостоятельно дойти до мойки, поскольку в этот раз сумел здорово облиться во время работы. Миксмастер знал, что никто не рискнет покушаться на рекордсмена-производителя, даже если рекордсмен весь в энергоне, но проверять не хотел. К тому же, его раздражало преувеличенно-нежное обращение персонала, как будто он — хрупкое лабораторное оборудование, а не тяжелая строительная техника. К нему за компанию присоединился Тейкдаун, но Миксмастер притормозил: ему всегда было интересно посмотреть, как кто-нибудь раскрутит М-70 на полноценный интерфейс, а, учитывая, что Камфауд закинул уже обе ноги на широкие бедра бетононасоса, к интерфейсу дело и шло.
— Ты идешь или как? – спросил Тейкдаун.
Все остальные уже успели так или иначе покинуть цех, и в зале остались только они двое и гигантская парочка в углу.
— Предлагаешь им не мешать? — удивился Миксмастер.
— Мы-то им не помешаем, а вот тебе вряд ли понравится попасть под струю смазки от бетононасоса класса сверхгигант.
— Ну, как сказать, — Миксмастер ухмыльнулся, — Не пробовал, не знаю.
— Блендер, ты точно ушибленный! Все мы немного сумасшедшие, но вот тебя явно Праймас в бетон ронял при создании!
— Да ладно, что в этом такого, все в жизни надо попробовать!
— Не единожды ронял, — констатировал Тейкдаун, выталкивая Миксмастера из цеха.

Впоследствии Миксмастеру удавалось не раз наблюдать за приставаниями гигантского бетономиксера к гигантскому бетононасосу. Камфауд явно поставил себе цель соблазнить начальство столько раз, сколько это вообще возможно за все их существование. Всегда собранный и деловой М-70 умудрялся сохранять спокойствие, даже получая фонтан энергона в оптику или шлепок мокрым шлангом по бедру, но в конце смены, как только все ведомости были закрыты, его выдержка явно заканчивалась. Впрочем, любой бы не стерпел, если за него всеми конечностями цеплялся похотливый бетономиксер, жадно хватая шланги и засовывая их в недра своих шлюзов. Миксмастер привык к таким сценам и не обращал внимания до тех пор, пока не перехватил обрывок фразы урчащего мощным двигателем бетономиксера. Камфауд, правда, говорил шепотом, но в его исполнении шепот перекрывал общий гул оборудования, так что услышал весь цех.
— Пуми? — изумленно повторил вслух Миксмастер, ненадолго отвлекшись от своих рабочих обязанностей и перестав стонать.
— Я тебе искренне не советую его так называть, — откликнулся Миксинг, вытягиваясь на своей платформе. — Это только Камфауду сходит с рук, и то сам видишь причину.
— Но почему, — Миксмастеру пришлось прерваться, когда стартовал новый цикл закачки, и в его шлюзах снова появилось знакомое тянущее ощущение, отозвавшееся мелкой дрожью сервоприводов. — Почему Пуми?
— "Пуми" от Путцмайстер, — пояснил Миксинг, — так на самом деле зовут наше начальство, хотя он предпочитает называться номером модели. Но Камфауд что угодно выбьет, если ему охота.
— А охота ему явно всегда.
— Большие бетономиксеры предпочитают больших бетононасосов! — пояснил Миксинг и тут же застонал: — Ох, Праймас, новые непригнанные шланги вечно такие твердые! Не знаю, как дотерплю до конца смены.
— Пожаловаться, чтоб поставили модель поменьше?
— Еще чего не хватало — добровольно делать свою работу менее приятной. Странный ты, все-таки, Мэд Блендер, недаром тебя так прозвали.
Миксмастер промолчал: понять такую логику он искренне не мог, хотя и старался. Проще было смириться с местными порядками, в надежде постепенно привыкнуть. Он даже научился определять специализацию остальных по маркировке смесительного бака: оранжевые с белыми полосами — легкий энергон для небольших наземных альтформ, синие с белыми полосками — энергон для летающих, зеленые с белыми — обогащенный исключительно полезными присадками. Самого Миксмастера, как многопрофильного производителя, раскрасили во все цвета спектра. Со временем он привык к своей работе, но так и не смог привыкнуть к постоянному и крайне формализованному вниманию к своим шлюзам. Сам он активно исповедовал свободу коннекта, но одно дело — возлюбить ближнего со всеми его шлангами, и совсем другое — регулярно подставлять шлюзы под доильный аппарат по расписанию, с соблюдением техники безопасности и без дополнительных веселых присадок. Проблема была даже не в специфике работы — с Миксмастера сталось бы пойти и не на такое — а в ее условиях. Нелегальный бордель с пикантными блюдами, разбавленными наркотическими взгонками, был бы приключением в его вкусе. Дойка с инструктажем, отчетами за смены, семинарами по повышению квалификации, ежеквартальными соревнованиям и премиями, регулярными техосмотрами, тестами на профпригодность, журналом прихода-ухода, выговорами за опоздания, выговорами за нарушения техники безопасности, выговорами за шлак знает что еще... Все это, по мнению Миксмастера, не отличалось от работы по контракту в какой-нибудь престижной компании. Упорядоченность, четкий график, множество отчетов, сверхэффективный менеджмент и многоступенчатая система мониторинга — именно то, от чего он сбежал на нижние уровни в поисках романтики свободной жизни. Окружающие энтузиазма Миксмастера не разделяли, и его страсть к экспериментам в основном сводилась к тому, что свои новые изобретения он пробовал в одиночку — даже если это иногда приводило его в ремблок к дополнительным промывкам топливопроводов ворчащими техниками. После второго раза М-70 явился к нему лично поинтересоваться, чего не хватает бетономиксеру в его насыщенной жизни.
— Так скучно же постоянно производить один и тот же энергон, я бы мог каждый раз делать новые коктейли! — попытался объяснить свою позицию Миксмастер.
— Я бы мог взять заказ на энергон с различными добавками и оставить весь подряд на тебя, — развел руками бетононасос. — Но что-то мне подсказывает, что твоя проблема вовсе не в этом, и вряд ли тебя устроит постоянный подряд на производство наркотических взгонок.
— Ну почему же, это бы приятно разнообразило рутину...
— С точным соблюдением всех установленных нормативов?
— А вот это уже уныло! — упрямо возразил Миксмастер. — Нельзя же так зацикливаться на работе!
— Поэтому ты и синтезировал лекарство от скуки, — М-70 скорее утверждал, чем спрашивал.
Миксмастер пожал плечами:
— Все равно никто не поддержал меня в его применении.
— Потому что остальные не скучают, — бетононасос усмехнулся. — Здесь все проходят через эту стадию. Ты просто слишком молод, чтобы смириться с существующим порядком. Но при твоих талантах...
— Я помню про свой талант! — поспешно прервал его Миксмастер, с трудом подавив дрожь сервоприводов от захвативших его воспоминаний. Проникновенные беседы в цехе он не смог бы забыть даже при всем желании.
— Ну хорошо. Если тебе действительно так не хватает острых ощущений... — М-70 продемонстрировал электрохлыст.
— Ощущений хватает с избытком! — тут же открестился Миксмастер, подскакивая и запоздало понимая, что если начальству вздумается его догнать, то бежать бесполезно — увернуться от стрелы таких размеров было невозможно.
— Ты же сам говорил, что тебе скучно, — укоризненно заметил бетононасос, положив ему руку на плечо и прижав к платформе, — и, как я помню, в прошлый раз эксперимент тебе понравился. В конце концов, любимая работа должна приносить удовольствие.
— Поэтому сейчас я огребу наказание, — мрачно уточнил Миксмастер.
— Самое страшное наказание здесь — увольнение, — М-70 привычным движением уложил бетономиксера на платформу и заставил раздвинуть ноги, — Бленди, я не хочу с тобой ругаться. Ты неплохой производитель, только напрасно сам сидишь на том, что синтезируешь. Поэтому и мысли тебя порой посещают странные, вроде твоей надуманной войны с существующим порядком. Но я думаю, у тебя есть шанс исправиться.

В показательной порке Миксмастер участвовал впервые, да еще в роли наказуемой стороны, поэтому он не мог внятно сформулировать, что же было не совсем верным в столь тонком воспитательном процессе. М-70 проникновенным тоном расписывал, насколько Миксмастер талантлив, какой у него непревзойденный дар и как химик его совершенно напрасно губит в мелких хулиганских выходках. При этом бетононасос ни на клик не прерывался и уделял внимание всем чувствительным сегментам приоткрытого шлюза кончиком электрохлыста, заставляя Миксмастера недовольно шипеть каждый раз, едва бетононасос отводил руку, и облегченно стравливать воздух, когда хлыст снова сбрасывал микроразряды на привычные к стимуляции детали. Из-за постоянных доек Миксмастер уже настолько привык к острым ощущениям, что простых ласк явно было недостаточно, зато точно настроенный электрохлыст давал нужную разгрузку. М-70 даже не пришлось держать негромко подвывающего бетономиксера — тот сам растянулся на его коленях, вцепившись в связки шлангов на бедрах. Уже забывший, что такое жесткий топливный коннект, Миксмастер дрожал и вскидывался не хуже нулевки, впервые раскрывшей шлюз. Он стравливал энергон, и тот тонкими струйками растекался по ногам, и разряды электрохлыста стали вконец сладко-невыносимыми. Казалось, его пробивало до искры, схемы встряхивало, и сенсоры вынуждали системы отключаться под каскадом ошибок и сбоев...

Уже намного позже, пытаясь прийти в себя на перезарядной платформе, Миксмастер понял, что его крайне продуманно заставили почувствовать себя виноватым. Тогда, не в силах сдерживаться от многочисленных приятных покалываний, он только негромко пристыженно стонал под размеренными ударами электрохлыста, будучи полностью согласен по всем пунктам, лишь бы его продолжали стимулировать дальше. Его уже не смущал ни способ, ни форма наказания, ни отдаленно доносившиеся ревнивые вопли возмущенного Камфауда, тоже требовавшего приласкать его электрохлыстом.

Среди попыток Миксмастера саботировать работу цеха и тем самым получить увольнение самой провальной оказалась идея напоить знаменитого Камфауда. Миксмастер был талантливым химиком и мог производить совершенно убойные коктейли, но его запасов элементарно не хватило, чтобы подпоить бетономиксера, чьи баки по объему превышали его собственные в несколько раз, а мощная система фильтрации специально была модернизирована под всевозможные присадки. В итоге, почти трезвый Камфауд отправился в излюбленном направлении — искать и домогаться начальства, — а злой Миксмастер с проклятиями рухнул на ближайшую платформу, не в силах добраться до общего отсека — таким опустошенным он себя не чувствовал даже после многократных доек.

Впрочем, Камфауд вообще являлся исключением из всех правил: даже Миксмастер был готов признать, что день, когда М-70 случайно уронил в недра гигантского бетономиксера любимый электрохлыст и долго его там искал под аккомпанемент низких стонов, несколько выбивался из обычной рутины будней. Судя по тому, как судорожно при этом дергались ноги Камфауда, электрохлыст был включен, а, учитывая, сколько времени у бетононасоса занял поиск — искал тот тщательно и основательно, пройдясь по всем внутренним секциям и бакам. Этот эпизод еще долго смаковался остальными со всевозможными подробностями, но повторить подвиг никто не рискнул: разница в пределах нагрузки и габаритах была слишком велика, чтобы стандартный бетономиксер мог выдержать подобное удовольствие и не перезагрузиться на месте. Впрочем, наблюдать и завидовать никто не запрещал. Миксмастер завидовать не желал, а его регулярные попытки воевать с системой особым успехом не увенчались: местный персонал был слишком хорошо обучен и натренирован, всех все устраивало, и никто не понимал, почему новичку-рекордсмену не сидится спокойно, и зачем надо добавлять в хороший энергон медленно действующие присадки, которые не сразу обнаруживаются на стандартных анализаторах.
Несмотря на постоянные выходки Миксмастера, М-70 не оставлял надежды уговорить нового рекордсмена вести себя прилично. В качестве инструментов воздействия на совесть в ход шли электрохлыст, тестовые виброщупы, низкочастотные генераторы и прочие развлечения, но упорство Миксмастера оказалось на удивление прочным.
— Бленди, не упрямься, — в очередной раз убеждал его бетононасос во время массажа тонких лепестков диафрагмы шлюза. — Зачем тебе уходить?
— Это не мое призвание! — возмущался Миксмастер, тем не менее, охотно раздвигая ноги.
— Ты же отличный производитель. Чего тебе не хватает?
— Свободы! — капризным тоном отозвался Миксмастер и сам в ужасе осознал, как это прозвучало. Когда он успел стать таким же избалованным бетономиксером, подставляющим свои шлюзы для регулярной дойки и массажа, и ломающимся больше для виду, чем всерьез? Бежать, срочно бежать.
Но в сложившихся условиях даже попытка побега не удалась с первого раза, поскольку захваченный идеей пойти против системы Миксмастер предпочел не выйти через дверь со всеми остальными, когда закончилась их смена, а вытащить старый блок кондиционеров из внешней стены, чтобы вывалиться в соседний предположительно пустой и менее охраняемый отсек. При этом он не учел, что из-за регулярного синтеза и последующей дойки емкости его баков раздвинулись, увеличившись в объеме, и расчеты оказались не совсем точными. Проще говоря, он застрял. Подергавшись и осознав, в какую идиотскую ситуацию он попал, Миксмастер от злости попытался растворить часть стены особо концентрированной кислотой, но дотянуться укрепленным шлангом до нужной секции оказалось непросто, а риск расплавить прежде всего свои платы был велик. Когда Миксмастер был готов уже свинтить что-нибудь с себя, лишь бы выбраться из дурацкой ловушки, его внезапно слегка подтолкнули сзади. Миксмастер не поверил своей удаче и правильно сделал: одновременно чьи-то руки начали ощупывать его пах со вполне понятной целью. Грязно ругаясь и лягаясь, он задергался и застрял еще больше. В конце концов вытаскивать его пришлось вызванному охраной М-70. Впрочем, бетононасос справился с этим, практически не повредив стену.

Миксмастер без особого энтузиазма вспоминал последующие оправдания Квикмикса, пытавшегося помочь ему освободиться столь нетривиальным путем, финальные напутствия добродушного начальства и прощальный сеанс уговоров с прямым массажем шлюзов электрохлыстом. Неудачный побег только усилил желание Миксмастера уйти, и М-70 с сожалением оформил его увольнение, выплатил компенсацию и даже выдал несколько кубов энергона на дорогу. Услышав за спиной скрежет мощных стальных дверей в последний раз, Миксмастер действительно верил, что больше не вернется. Времени прошло уже достаточно, его поиски явно перешли в другие секторы, и мысленно он уже решил, что больше так влипать не будет. Хотя бы в эту декаду.

Закончив рассказ, Миксмастер наконец-то взглянул на молчащего Хука. Выражение фейсплейта крана было настолько странным, что Миксмастер не сразу понял, что Хук безуспешно пытается подавить ухмылку.
— Что ты ржешь? — укоризненно спросил химик, и Хук расхохотался уже в голос, уронив голову на руки.
— Представил тебя рекордсменом по удоям! — с трудом выдал он сквозь смех.
— Рекордсмен, ну и что! Не без помощи начальника цеха, между прочим! — Миксмастер демонстративно мечтательно уставился в потолок и добавил: — У него стрела была такая огромная... И такие крюки...
Хук тут же перестал смеяться:
— Крюки-то тут при чем? Ты же сам сказал, что он бетононасос!
— Комплексы? — хихикнул Миксмастер. — Не думал об апгрейде? Сейчас полно разных модификаций, несколько дорогих операций могут увеличить твою гордость в... — последние слова он произносил уже из-за стола, поскольку Хук не преминул пустить в ход тяжелый крюк, и Миксмастер еле успел увернуться.
Заглянувший за кубом энергона Скрэппер спокойно прошел мимо двух рычащих коллег, сцепившихся на полу. Если не наладят свои отношения сами, то в гештальте найдется, кому помочь. Как, например, Скэвенджер, выливший в прошлый раз на эту парочку порцию особо крепкого клея, растворить который даже Миксмастеру удалось с трудом. Или Боункрашер, который всегда рвался показать другим, что такое настоящая драка, и которого Скрэппер вызвал в общий зал ровно полтора наноклика назад.

Вернуться к фанфикам