Кингсайз

Автор: Skjelle
Персонажи: Скайфайр/близнецы
Рейтинг: NC-17
Жанр: романтика, pwp
Краткое содержание: задумывалась эпическая сага про социальное взаимодействие между автоботами, но потом стало ясно, что сага может стать бесконечным талмудом со всякими межличностными соплями и трагедиями. Поэтому безжалостно урезано и кастрировано всё.
Комментарий: мне осточертел вечный пейринг Скайфайр/Старскрим. Да будет разнообразие!

Традиционно Рэтчет являлся бессменным медиком-ремонтником всей автоботской базы, и именно к нему со всеми своими проблемами бежали или неохотно плелись автоботы. Тех, которые не плелись, Рэтчет затаскивал на техосмотр сам. Таким образом он контролировал всех и каждого, но все-таки, будучи трансформером порядочным, оставлял за своими пациентами право самим решать некоторые деликатные вопросы.
По еще одной традиции, негласной, если можно так выразиться, с решением подобных вопросов носители красного знака скрытно и стыдливо наведывались к Персептору. Тихий ученый совершенно невозмутимо выслушивал душещипательные подробности и рассматривал вещественные доказательства конфузов, а потом ловко и профессионально делал свое дело. Тайны, раскрываемые пациентами, он хранил железно. За все время, пока автоботы находились на земле, у него скопился такой объем интересной информации, что недоброжелатели отдали бы процессор за возможность получить эти сведения.
В последнее время на интимном фронте установилось подобие затишья, и Персептора никто не дергал вот уже пару местных недель. Ученый расслабился, взялся обучать диноботов по развивающей программе, запустил парочку небольших научных проектов и неожиданно увлекся прослушиванием радиостанций.
Он даже не сразу догадался, зачем к нему явились ламборджини и сделали одинаково многозначительные лица. По правде говоря, он просто пялился на них, не понимая, зачем близнецы корчат такие рожи и как он должен на это реагировать.
- Перси! - наконец не выдержал Сайдсвайп. - У тебя микропроцессоры заплесневели?
- А что такое? - осторожно спросил ученый.
- Он и впрямь идиот или прикидывается? - раздраженно спросил Санстрикер у брата.
- Нам нужна твоя помощь, - почти по слогам произнес красный ламборджини.
И тут до Персептора наконец-то дошло.
- А! - он просветлел лицом. - Конечно. На что жалуемся?
Дверь отсека с тихим щелчком закрылась на множество затворов - чтобы никто не ворвался и не потревожил доверительное состояние между пациентом и врачом.
- Зуд, - коротко сказал Санстрикер и как бы в подтверждение своих слов переступил на месте.
- Невыносимый, - поддержал Сайдсвайп. - Хоть перфоратор бери.
Персептор кивнул и без лишних слов указал на ремонтную платформу в конце отсека. Близнецы переглянулись, и Санстрикер первым отправился на скорбное ложе. Устроившись поудобнее и закинув ноги на держатели, он начал сдвигать всю броню. Несведущие могли бы сказать, что он выворачивался наизнанку. Персептор терпеливо ждал окончания процесса, наметанным взглядом ощупывая выставленные механизмы ламборджини. Никаких внешних признаков повреждений не было, а значит придется копать дальше, изысканно говоря, проникнуть в самую суть вещей.
- Все, больше не могу, - сообщил ламбо. - Но зудится еще глубже.
- Хорошо, я разберусь.
Персептор присел на край стола, чтобы оказаться после трансформации рядом с пациентом.
- Только не порви меня, - осклабился Санстрикер. - Ведь у тебя такой большой инструмент...
Сайдсвайп захихикал, подойдя ближе и с интересом уставившись на распяленного братца.
- Шутки насчет моей конфигурации неуместны, - чуть раздраженно сказал Персептор.
- Но ведь это правда, - Сайдсвайп ухмыльнулся и постучал пальцем по красному тубусу. - Очень удобная штука. А поскольку ты никогда не используешь его как оружие, то...
- Поищите себе кого-нибудь другого с большим... инструментом, - раздраженно сказал Персептор. - Например, почему бы вам не охмурить Скайфайра?
Близнецы покосились друг на друга и сделали невинные выражения лиц.
- Что? - протянул потрясенный до глубины процессора ученый. - Вы уже?
- Странно, что ты заметил этот общеизвестный факт только сейчас. Вот поэтому мы к тебе и пришли, - сообщил Сайдсвайп, - по-моему, у него какая-то вирусная зараза. Летает, ржавчина его сожри, где попало, цепляет на себя межзвездную дрянь...
- Я не хочу слышать подробностей, - заявил ученый. - Мне не нужен подробный пересказ вашей порнографии.
- Тогда делай свое дело, - посоветовал Санстрикер. - мне еще долго врастопырку валяться?
Персептор фыркнул и трансформировался. Сайдсвайп подтолкнул его поближе к брату. Некоторое время ученый пытался разглядеть необходимые платы без непосредственного контакта с ламборджини, однако потом пришел к выводу, что так от его рассматривания пользы не будет. Трансформировавшись еще раз и приобретя чуть меньший размер, он начал пропихивать тубус между раскрытых деталей, стараясь действовать как можно аккуратнее.
- Что, нравится? - полюбопытствовал Сайдсвайп, глядя, как Санстрикер начинает кусать губы.
- Щекотно, - сдавленно пробормотал ламборджини. - Не могу... ууу...
- Не вздумай хохотать, - предупредил Персептор из своего интересного положения. - У тебя все настолько плотно прилажено, что я и порвать могу.
- Уууу... - снова простонал ламборджини. - Сил нет терпеть... Аха... ха... Ай, Персептор!
- Чуть-чуть терпения, Санстрикер, - уже раздраженно сказал ученый.
- Ннее... ааа... ухихи...ааа!
Последний вопль был вызван тем, что Персептор недолго думая сбросил слабенький, почти несуществующий плазменный разряд. Тем не менее, нежные внутренние системы ламборджини тряхнуло так, что у него брызнула гидравлика.
- Как интересно, - ухмыльнулся Сайдсвайп. - Эй, Перси, так ты и впрямь извращенец?
- Не больше вас, - отрезал микроскоп.
Слегка оклемавшийся Санстрикер фыркнул от вернувшейся щекотки, и Персептор вновь простимулировал его. Последующие разряды числом три шли подряд, и в конце концов Санстрикер не только замочил платформу, но и начал спускать горячий пар. Пользуясь тем, что системы ламборджини развернулись по максимуму, Персептор все-таки добрался до искомого места, сразу же обнаружив на изоляции и клеммах скользкий зеленоватый налет. Перестроив фокусировку линз, он начал испарять заразу. Снаружи понеслись громкие беспорядочные стоны.
- Праймас, я уже хочу, чтобы меня поскорее так полечили, - завистливо произнес Сайдсвайп, наблюдая за корчами брата. - Эй, Санни, тебе точно приятно или все-таки больно?
- Отвали, - простонал Санстрикер, закидывая руки за голову. - Ооо... оо...
Он судорожно дернул ногами, и Сайдсвайп кинулся защелкивать держатели. Зная, на что способен его брат в таком состоянии, он живо вообразил, как Санстрикер ломает несчастного ученого, а заодно испаряет себе половину корпуса - Персептор был начинен плазмой по самые антенны, хотя вот об этом и не было известно всем подряд.
"Сайдсвайп"
"А?" - моментально откликнулся ламборджини.
"Что там у вас происходит?"
"Ничего особенного. Лечебные процедуры"
"Да ну? Очень интересно. Именно поэтому Санстрикер орет во всех диапазонах?"
"Ой..."
"У тебя есть тридцать секунд для объяснений"
"Ну что ты сразу вскипаешь, - с обиженными нотками протянул Сайдсвайп. - Я же сказал, лечится он!"
"Сайдсвайп"
"Я не вру! - раздраженно передал ламбо. - Ему выжигают то, что ты на нас навешал!"
"Что?" - теперь пришла очередь удивляться Скайфайру.
"Да, да, именно ты. Какая-то коррозия или еще что, я не знаю. Но зудится все невероятно. Спасибо большое, Скай, ты о нас позаботился. Мы очень рады этому"
"Ладно, - суперджет помолчал. - Потом поговорим"
Сайдсвайп выключил передатчик и злобно уставился в одну точку, больше не реагируя на самозабвенно наслаждающегося ситуацией брата. Вот ржавый болт...
Персептор наконец-то изничтожил последнюю молекулу налета, обнюхал чувствительными датчиками все окружающее пространство, не обнаружил химического состава плесени, и с чувством выполненного долга начал выдвигаться из узилища.
- Эй, - голос Санстрикера передался по всем окружающим его деталям. - Погоди, - ламборджини пошевелился и ученый неожиданно почувствовал, как Санстрикер прижимает его за основание. - Я еще не перезагрузился.
Ученый строптиво дернулся, вовсе не желая выступать в качестве чьей-то инт-игрушки. Санстрикер засмеялся и подтолкнул его сильнее. Персептор еще раз дернулся, а потом разозлился. Повернув тубус, он мгновенно рассчитал предельную безопасную мощность, и шарахнул разрядом.
Санстрикер взвизгнул, буквально подлетев над платформой от такого воздействия. Персептор вырвался на свободу, трансформировался в полете и ловко приземлился на обе ноги. Ошарашенный Сайдсвайп одной линзой смотрел на застывшего в позе убитого экстазом Санстрикера, а другим - на недовольно отряхивающегося ученого.
- Надеюсь, на этом принуждение к стимуляции микроскопом исчерпаны? - грозно спросил Персептор.
- Ни в коем случае, - хрипло сказал Сайдсвайп. - Пока ты не сделаешь со мной то же самое, я не отстану.

Обследовав второго любителя нестандартных отношений, Персептор счел свой долг выполненным, и на многозначительные намеки не реагировал с похвальным упорством. До сих пор ламборджини не обращались к нему, ухитряясь избегать всех интимных неприятностей, которые подстерегали любвеобильных автоботов, поэтому их поведение было для ученого внове. Ламборджини не стремились поскорее испариться и сделать вид, что тут ничего не происходило. Скорее, их наоборот снедало любопытство. Однако Персептор тоже умел быть настойчивым, когда это было в его личных интересах.
- ...И я вам настоятельно рекомендую воздержаться от близких контактов с этим... - Персептор выдержал паузу, подбирая слово, - гигантом межзвездного интерфейса. Хотя бы декаду. Местную, - добавил он, видя, как изменились лица близнецов.
Близнецы обменялись взглядами, и Персептор понял, что его воззвание останется проигнорированным.
- Ну или хотя бы почаще устраивайте полную промывку, - все же попробовал он.
- Ему это не понравится, - задумчиво и явно неумышленно пробормотал Санстрикер.
- Санни! - зашипел его брат.
Санстрикер вздрогнул и уставился на Персептора с явно читающимся предупреждением во взоре. Персептор кое-как стер выражение крайнего изумления с лицевой пластины и даже сумел соорудить взамен приятную нейтральную улыбку.
- И помните, прежде всего - осторожность, - напутствовал он близнецов, уже направившихся к выходу.
Ламборджини хором фыркнули и скрылись за дверью.
Персептор со вздохом всех систем плюхнулся в кресло. "Ему не понравится". Это же надо, а...

Ламборджини шагали по коридору, наслаждаясь легкостью движений и приятной постпроцедурной ломотой в мелких сервоприводах.
- Краску я поцарапал, - задумчиво резюмировал Санстрикер, разглядывая голеностопы. - А все ты! - привычно обвинил он брата. - Кто тебя просил фиксаторы использовать?
- Отстань, Санни, - красный близнец демонстративно потянулся. - А ты хотел взорваться?
- Не твое дело, - гордо произнес Санстрикер.
"Ваше лечение окончено?" - осведомился Скайфайр у обоих одновременно.
Близнецы вразнобой подтвердили, что отныне они полны сил и энергии. Скайфайр засмеялся и пригласил их на оздоровительную прогулку под комплексным ультрафиолетовым излучением. Проще говоря - погреть броню снаружи. Чувствовалось, что ему хочется загладить недавнее резкое поведение.
- Санни, я надеюсь, насчет этого не существует какого-нибудь кодекса? - слегка обеспокоенно спросил Сайдсвайп у брата.
- Ох, - Санстрикер чуть дернул головой. - Вроде бы нет... Я уже столько всего в его библиотеке перечитал, что процессор жужжит. Но насчет поведения вне корабля на отдыхе не встречал.
- Надеюсь, - вздохнул Сайдсвайп. - А то опять начнет. Поря-ядочные автоботы-ы...
- ...так не де-елают! - подхватил Санстрикер и захохотал.

С того момента как Скайфайр перешел в ряды автоботов, близнецы ненавязчиво крутились возле него, помогая адаптироваться после четырех миллионов солярных оборотов, проведенных во льду. Суперджету не повезло дважды - едва он успел вырваться из десептиконских рук, как его тут же снова вморозили в вечные льды. Хорошо, что потом судьба еще раз улыбнулась ему.
Близнецы вертелись неподалеку, когда Рэтчет с озабоченным бормотанием проверял, прочищал и калибровал его системы. Они помогали новообретенному товарищу освоиться в системе управления телетраном и спутниками-шпионами. Рассказывали, что из себя представляют белковые, и почему нельзя их задевать даже краем пальца - он же не хочет, чтобы от маленького разумного существа осталось красное пятнышко? Делились с ним свежими новостями. И просто постоянно были рядом.
Конечно же у них был свой корыстный интерес - оба внезапно обнаружили, что белый суперджет с чистым взглядом весьма заинтересовал их. Вернее, сначала он заинтересовал Сайдсвайпа, который даже успел побывать в объятиях суперджета, пусть и не интимных. А следом за ним потянулся и Санстрикер. Близнецы еле-еле доставали Скайфайру до нижнего края грудной пластины, но огромные размеры гипотетического партнера не только не пугали их, но и очень привлекали. Скайфайр весьма интересно двигался, по крайней мере с точки зрения ламборджини. Из-за веса дополнительного оборудования у него был слегка смещен центр тяжести, и всякий раз, когда взгляд ловил плавное движение его гладких бедер, братьям хотелось повизгивать от восторга. А еще больше хотелось эти бедра облапать и далее следовать по списку чувственных удовольствий.
К сожалению, суперджет не реагировал на тонкие посылы и вообще вел себя так, будто сошел с конвейера абсолютным дроидом, разве что с необычайно высоким интеллектом. Довольно быстро ламборджини смирились с тем, что у Скайфайра не бывает магнитных скачков, не бывает топливного кризиса, не бывает... в общем, ничего, что случалось с обычными трансформерами и заставляло их искать приключения на собственные бамперы. Если бы он проявил хоть что-то из внушительного списка признаков готовности к отношениям, они бы с радостью предложили ему сами, однако суперджет оставался холоден, как тот самый лед, из которого его извлекли. Идя на поводу у собственных желаний, ламборджини добрались до Рэтчета и начали его трясти с целью выяснить, не припрятал ли тот в архивных данных какие-нибудь пугающие сведения о состоянии новичка - уж не разваливается ли тот на части от многовекового стазиса, не впал ли в депрессию и так далее.
- Все что я могу вам сказать по этому поводу, - Рэтчет задумчиво блеснул оптикой, - это лишь диагноз: абсолютно функционален во всех смыслах.
- Рэтчет, - проникновенным голосом сказал Сайдсвайп, - нас интересует все. Понимаешь? Ты заметил, что он ко всем относится одинаково, не проявляет никаких привязанностей? Разве это не вредно?
- Вредно быть таким любопытным, - осадил его медик. - Раз уж вам так хочется с ним дружить, то и проявляйте привязанность.
После этой нотации Рэтчет счел миссию штатного психолога выполненной и попросил посторонних удалиться.
- Интересно, он и в самом деле ничего не понял? - задумался красный близнец вслух.
- По-моему, он просто был под голографией, - с видом знатока произнес Санстрикер. - Взгляд-то не фокусировался. Я почти гарантирую, что с нами он разговаривал на автопилоте.
- Ну и болт с ним, - Сайдсвайп вывел с коммлинка крошечное трехмерное изображение Скайфайра. - Зато мы знаем, что он не порченый. Наверное, просто забыл все...
- А может у него устаревший моральный кодекс? - хихикнул Санстрикер. - Ты подумай, сколько он тут валялся!
Сайдсвайп захлопнул коммлинк и уставился на брата. Санстрикер характерно сдвинул планки аудиодатчиков вверх-вниз, выражая умеренное удивление.
- С-санни... - ламбо сорвался на присвистывание. - Я еще не говорил тебе, что ты гений?
- Я всегда это знал, - пожал плечами Санстрикер и ухмыльнулся.
- Он просто не понимает наших правил, - тоном ученого, сделавшего мировое открытие, произнес Сайдсвайп. - И мы должны что сделать в этом случае?
Санстрикер медленно склонил голову к плечу и раздвинул губы в хищной усмешке.

Несколько местных дней спустя им подвернулся идеальный случай. Скайфайра отправили на патрулирование нефтеносных территорий. В принципе, появления десептиконов там не ожидалось, но Проул не терпел, когда кто-то на базе шлялся без дела или праздно просиживал на местном солнце, грея броню. Несчастный, рискнувший показать свою незанятость, рисковал вляпаться по самые кончики антенн в какую-нибудь нудную и второстепенную работу. Впрочем, облет территории явно был веселее, чем мелкий ремонт постепенно разрушающегося космического корабля. К тому же Скайфару надо было постепенно втягиваться в общий ритм жизни, и легкий патруль подходил для этого лучше всего.
Близнецы немедленно выступили с активными пожеланиями присоединиться к суперджету. Проул возрадовался проявленному энтузиазму и так же немедленно прописал их в группу наблюдения и консультации.
Погрузившись на борт коллеги по знаку, близнецы торжественно пожали друг другу руки.
Целых полчаса они вели себя благопристойно, а потом начали бродить по внушительному помещению, образовавшемуся внутри суперджета, и хвататься за что ни попадя. Особенно их интересовало то, что скрывалось за съемными настенными панелями. Техническая начинка, то и дело подвергавшаяся сдвиг-трансформации, должна была оказаться очень чувствительной.
- Эй, - наконец-то сказал суперджет по внутренней связи. - Парни, вы мне устраиваете внеплановый техосмотр или что?
- Не волнуйся, приятель, - почти проворковал Санстрикер. - Мы просто немного... развлекаемся. Поверь, в этом нет ничего неприятного. Тебе же нравится?
И он покрутил в пальцах пульсирующий прозрачный энергопровод.
Скайфайр хмыкнул и неожиданно изменил направление полета. Близнецы моментально определили, что суперджет отправляется на посадку. Переглянувшись, они приготовились отражать нападки возмущенной посягательством штамповки. Как трогательно - такой большой суперджет, и такой неопытный...
- Выходите, весельчаки, - недовольно сказал Скайфайр, приземлившись.
Санстрикер еще раз демонстративно сжал элемент топливной схемы и неторопливо направился к выходу.
Спустившись по пандусу, ламборджини синхронно сложили руки на груди и вызывающе уставились на суперджета, все еще пребывающего в полетной альтформе. Скайфайр секунду помедлил, а потом со щелканьем механизмов трансформировался.
- Я все-таки еще раз уточню - что это было? - раздельно спросил он.
- Скай, - проникновенно начал Сайдсвайп. - Мы понимаем, что ты провел всю сознательную часть своего существования в обществе, пронизанном моральными устоями. Но с точки зрения современности все это - консерватизм и зашоренность...
- Настали другие времена, - подхватил Санстрикер. - Теперь мы живем быстро, одним днем, и берем от своего существования все сразу...
- Это не страшно, если ты стесняешься, - Сайдсвайп совершенно естественно продолжил тему. - Мы совершенно добровольно готовы помочь тебе...
- Переключиться на современный ритм жизни, - закончил желтый ламбо.
- О, - понимающе произнес Скайфайр и внезапно улыбнулся. - Вы хотите научить меня... интерфейсу?
- Ага, - довольно сказал Сайдсвайп.
Суперджет заржал. Загоготал во всю мощь вокалайзеров, порождая испуганное эхо среди деревьев. Близнецы переглянулись с одинаково недоумевающими выражениями лиц.
- И что тут смешного? - почти угрожающе поинтересовался Санстрикер у хохочущего суперджета.
Тот его не услышал и продолжил веселиться. Санстрикер уже подумывал пнуть его в какое-нибудь наиболее уязвимое место, но тут раскаты смеха начали стихать.
- Я не могу, - раздельно произнес Скайфайр, все еще судорожно втягивая земной воздух через фильтры. - Просто не могу. Ну насмешили!
- И чем же, а? - Сайдсвайп сжал кулаки и искоса посмотрел на Скайфайра.
- Спасибо, мои маленькие друзья, - несколько язвительно сказал суперджет, - за проявленную заботу о несчастном замороженном и заторможенном экс-ученом. Но, к вашему сведению, я уже трахался, когда вас еще и в проектной документации не было. И я имею в виду настоящий интерфейс, а не то, что вы сейчас под этим понимаете.
- Не понял, - Санстрикер непроизвольно скаламбурил, но даже не обратил на это внимания. - Что значит настоящий?
- А как же моральные устои? - поддержал его Сайдсвайп.
- Какие моральные устои? - невинно поинтересовался Скайфайр и снова захохотал. - Праймас, как давно я не встречал такую наивность! Потрясающе!
- Ах ты сволочь!
Санстрикер окончательно потерял терпение и рванул к суперджету, намереваясь отутюжить того до выбивания шлака.
- Эй, эй! - Скайфайр с удивительной при его комплекции легкостью отскочил в сторону и поднял руки. - Полегче, приятель. Схемы пожжешь!
- Я тебе схемы спалю, летучая банка! - рявкнул Санстрикер, наступая на ученого.
- Ладно, повеселились и хватит, - неожиданно холодно произнес Скайфайр.
Отступив еще на шаг он дернул плечами, и откуда-то из-за спины у него поднялись два рифленых ствола, тут же с шорохом опустившихся и нацелившихся в сторону ламборджини. - Не надо мне угрожать, - добавил суперджет.
- Эй вы, хватит! - теперь заголосил Сайдсвайп, видя, что дело принимает нежеланный оборот. - Вы что, с ума посходили?
- Да он же криво прошитый, - процедил Санстрикер, в упор глядя на белого трансформера. - Замашки у него самые десептиконские. Не надо было его вытаскивать...
- Еще раз к твоему сведению, автобот, - прохладно сказал большой трансформер. - Я появился до всех этих разногласий, и если я выбрал вашу сторону, то менять ее не намерен.
- То-то я смотрю, ты сначала со Старскримом обжимался, - по-прежнему враждебно припечатал Санстрикер.
Суперджет стиснул челюсти, и его оружие загудело.
- Стоять! - заорал Сайдсвайп, выскакивая на линию огня. - Заткнитесь оба!
- Ну хорошо, - Скайфайр демонстративно поднял оружие. - Возможно, я погорячился.
- А я... - начал было Санстрикер, но его прервало шипение со стороны брата. - Хорошо, я тоже... возможно... был... резок, - закончил он.
- Возможно? - уточнил Скайфайр.
- Скайфайр, какой ты склочник, - не смог промолчать красный ламборджини. - А мы за тобой еще ухаживать собирались!
Суперджет вроде бы опять собирался засмеяться, но поймал взгляд Санстрикера и подавился фырканьем.
- Ха. Но неужели вы думаете, что в трансформе грузового суперджета у меня будут уязвимые внутренности? - спросил он. - Я похож на автобота, который начинает повизгивать от одного прикосновения?
Близнецы посмотрели друг на друга с осознанием собственной неподготовленности.
- Мы решили рискнуть, - обезоруживающе улыбнулся Сайдсвайп.
- Мне это льстит, - вздохнул Скайфайр. - Но мы несовместимы.
- Это почему же? - не стерпел недосказанности Санстрикер. - Хочешь сказать, ты такой крутой? Модель выпуска пятой эпохи?
- Потому что я - исследовательский тяжеловооруженный бот с усиленной защитой, подготовленный действовать в практически любых планетарных условиях, - снисходительно объяснил Скайфайр. - У меня нет всех этих ваших сверхчувствительных сенсоров, у которых отсутствует производственное значение. Я исключительно рационален.
- Это нечестно, - наконец простонал Сайдсвайп.
- Не больно-то и хотелось, - из вредности внес свой кубик энергона Санстрикер.
- А системы у вас какие? - Скайфайр смотрел на них сверху вниз. Очень сверху вниз.
- Стандарт у обоих, - высокомерно ответил желтый ламбо.
- Магнитные поля? - затребовал конкретики суперджет.
- Естественно, - слегка удивленно кивнул Санстрикер.
Скайфайр присел на корточки, заслоняя близнецам солнечный свет.
- А у меня топливозаправочная конструкция. Боюсь, вы такое не потянете при всем желании.
Близнецы мысленно перебрали все доступные им сведения о таком оригинальном, а точнее - крайне устаревшем способе. Если избавиться от мыслей об архаичности, это выглядело... ну хотя бы забавно. Не безнадежно.
- Откуда ты знаешь, - слово взял Сайдсвайп, с улыбочкой поглядывая на белого трансформера. - Ты-то тоже берешься судить о нас, не зная всей подноготной.
- Хочешь проверить? - улыбнулся Скайфайр.
И в этот момент он показался близнецам вовсе не дружелюбным и слегка неуклюжим гигантом, а кем-то гораздо более опасным для здоровья. Кем-то, кто четыре миллиона лет провел в стазисе, и действует сейчас сообразно своим внутренним установкам, заложенным еще до - страшно подумать - появления Оптимуса Прайма.
- Нет, он не хочет, - после краткого раздумья вынес вердикт Санстрикер. - Предлагаю вернуться к полетному заданию и не забивать больше себе процессоры глупостями.

Между близнецами и суперджетом продолжали сохраняться ровные отношения, однако они уже не были пронизаны интересом со стороны близнецов. Теперь произошла перемена полюсов. Заинтересованным оказался Скайфайр.
Он действительно воздерживался от интимного общения с кем бы то ни было, видя, что эти новые трансформеры совсем не предназначены для яростного столкновения, к которому он привык на том, почти позабытом Кибертроне. А еще... еще они многое забыли. Порой они ужасали Скайфайра своей дикостью и необразованностью. Они могли быть специалистами в какой-то своей области знаний - у них был многоцикловый опыт, они постоянно совершенствовались, и он уважал их за это, - но они не имели ни малейшего представления о культуре. Единственный, кто вел себя более прилично, чем дефектный дроид - это Мираж. Кажется, он сохранил какие-то остатки информации о том, как принято вести себя в обществе.
Скайфайр не рисковал спрашивать у автоботов об этом открыто, боясь обидеть добродушных и гостеприимных трансформеров. Он дождался, когда ему дадут доступ к Телетрану - так они называли свой главный бортовой искин - и полез донимать его осторожными расспросами. В результате перед ним нарисовалась печальнейшая картина.
С тех пор как началась война, все ресурсы постепенно перенаправлялись именно на ведение боевых действий. Получая все больше информации о тактике и стратегии, накачивая себя самыми разнообразными навыками, трансформеры не могли поступить иначе, чем начать уничтожать данные, не требующиеся среди взрывов и постоянных смертей. Бросая все емкости памяти на специализацию, они безжалостно вычищали сведения о своем прошлом. О картинах. О музыке. О трехмерном моделировании. О скульптурах. О симфониях одорологии. О хореографии. О традициях. О культуре общения. О бытовых правилах поведения. Об этикете. О праздниках. Обо всем.
Они полностью лишили себя культурного наследия, чтобы выжить. Ни у кого не осталось даже заархивированных файлов - вся информация была сброшена на стационарные носители информации и передана в главный информационный архив Кибертрона.
Двести семьдесят гигациклов спустя после начала активных боевых действий главный информаторий был уничтожен.
Скайфайр оказался вынужден существовать среди ловких, сильных, великолепно адаптирующихся к разным условиям дикарей.
Это был какой-то кошмар.

Неизменно вежливый и добродушный выходец из прошлого пользовался у автоботов большим уважением. Они старались оберегать его от психологических потрясений, связанных с адаптацией, однако постепенно уверились, что суперджет вполне приспособился к новому ритму жизни и смирился с тем, что угодил в самый разгар долготекущей войны. Сначала к нему стали обращаться как к более старшему товарищу, потом как к равному по званию, а потом и вовсе как к своему до последней гайки. Скайфайр был по-прежнему приветлив, тепло ко всем относился и охотно принимал участие во всех нехитрых развлечениях, хотя довольно быстро удалялся, когда еще не доходило до самого отрыва шарикоподшипников. К счастью, никто не приставал к нему с вопросами о том, почему он так себя ведет. Близнецы тоже хранили молчание, и все было просто прекрасно.
Суперджет морально страдал от окружающего его безобразие. Не раз и не сто раз ему хотелось схватить очередного соратника за ракетницы или еще какую-нибудь выступающую часть тела и нещадно ткнуть носом в нарушаемые этические и эстетические нормы. Ему хотелось наорать на непонятливых трансформеров. Иногда их даже хотелось отлупить. Но больше всего хотелось их научить - как правильно и достойно себя вести.
Сначала суперджет возлагал большие надежды на Миража, однако быстро выяснил, что от былого аристократического лоска остались одни иллюзии. Мираж помнил, что принадлежал к знатному сословию, но совершенно не помнил почему именно, и как себя вести, будучи наделенным столь высоким званием.
Тракс при всем своем чувстве эстетизма был вопиюще невежественен, Проул холоден и замкнут, Рэтчет занят, Уилджек - сдвинут, Персептор - рассеян, Блюстрик невыразимо болтлив, Хаунд ужасающе натурофилен, Грэппл - груб, Хойст - прост, миниботы тотально кошмарны, Джазз и Бластер - безмозглы, а диноботы - сущий конец света.
Скайфайр пребывал в тихом отчаянии. Не зная, куда деваться, он снова обратился мыслями к ламборджини, как к самым близким своим товарищам. И пусть изначально эти товарищи собирались развести его на быстрое путанье проводами... или чем там они сейчас занимаются? В общем, несмотря на это, Скайфайр счел, что они могли бы послужить исходным материалом для возрождения забытых культурных традиций.
И, дабы не ходить вокруг да около еще четыре миллиона местных лет, он решил ударить прямо в лоб.

Удобный случай подвернулся на диво вскоре. Проул, видя, что Скайфайр несколько демонстративно прозябает без дела, тут же привлек его к несомненно сверхважной и нужной работе - ремонту отдаленных и практически не функционирующих дубль-доков Арка. Там до сих пор стояли спасательные шлюпки сверхлегкого профиля, и за ними в принципе требовался уход... если закрыть оптику на тот факт, что срабатывали они только при нахождении корабля-носителя в открытом космосе, а Арк уже никогда не смог бы приподняться над поверхностью планеты даже на миллиметр.
- ...прочистить здесь, здесь и здесь, - закончил тыкать по развернутой схеме Проул. - При твоем росте это будет легче легкого. Все понятно?
- Так точно. Но там много тонких деталей, - сообщил Скайфайр. - Я, конечно, дотянусь, но пальцы не пролезут.
- Сколько нужно помощников? - деловито уточнил Проул.
- Один.
Тактик вывел на экран список автоботов, свободных от дежурств, и развернул к собеседнику. Тот почти не задумываясь ткнул в имя Санстрикера. Проул дернул дверцами, удивляясь, почему спокойный и уравновешенный суперджет выбрал одного из самых проблемных автоботов, однако возражать не стал. Связавшись с Санстрикером, он вызвал его для принесения пользы обществу. Санстрикер явился быстро, однако был донельзя недоволен тем, что его оторвали от ничегонеделанья.
- О, - поприветствовал он Скайфайра. - Неужели нас ждет очередной занимательный вылет?
- Именно, - Проул позволил себе небольшую улыбочку. - Вылет за пределы этого помещения и скорейшее направление в сторону дубль-доков.
- Что? - взвыл Санстрикер. - Я не собираюсь копаться в этом ржавом мусоре!
- Это приказ, - сухо сказал тактик.
Санстрикер зарычал.
- Идем, Санни, - весело сказал суперджет, едва не потирая руки от предвкушения.
- И не смей звать меня так! - гаркнул в спину выходящему трансформеру ламборджини.

Вдосталь поплутав по темным коридорам, напарники наконец-то добрались до указанного места. Завидев печальную картину заброшенности, Скайфайр неожиданно пожалел, что согласился участвовать в этом сомнительном деле. Судя по тому как зашипели воздухозаборники Санстрикера, он тоже оказался крайне разочарован открывшимся фронтом работ.
- Ну что, - без энтузиазма сказал суперджет, - приступим?
Санстрикер невнятно проскрежетал что-то вроде согласия.
Они возились в проклятых дубль-доках уже битый час, а до конца было еще очень далеко. Санстрикер извел весь свой запас ругательств и перешел к длинным монологам об идиотизме мироздания в целом. Скайфайр стоически терпел словесные изыски разъяренного ламборджини, и тешил себя лишь одной мыслью - о том, что он скоро попробует начать самый большой и важный социальный проект в своей жизни.
- Нужна твоя помощь, - со вздохом резюмировал он еще полчаса спустя. - Видишь те крепления? Под ними тоже надо проверить, но я туда не дотянусь. Точнее, дотянусь, но пальцы не пролезут.
- Как же ты вообще делаешь элементарные вещи? - злобно буркнул Санстрикер себе под нос, но возражать не стал.
Скайфайр обхватил его за бедра и поднял над собой.
- Поосторожнее! - заорал ламборджини. - Хочешь, чтобы я дно головой пробил?!
- Извини, - мирно отозвался суперджет, меж тем пожирая взором открывшийся... пейзаж. Или даже ландшафт. А может быть и эпическое полотно.
От Санстрикера пахло разогретым антифризом, полировочными материалами и антикоррозийным покрытием. Скайфайр алчно втянул мембранами воздух.
- Что ты там сопишь как насос? - тут же не преминул среагировать ламборджини. - Я что, такой тяжелый? Только попробуй меня уронить!
- Давай работай, ламбо, - прорычал Скайфайр в ответ.
Санстрикер фыркнул и загромыхал креплениями.
- Боюсь, сейчас я сяду тебе на голову, - сообщил он некоторое время спустя. - Опусти ниже, тут угловые кронштейны.
Скайфайр чуть-чуть опустил его, практически утыкаясь носом в круто изогнутый бампер повышенной аэродинамичности. Ламбо подозрительно глянул вниз и поболтал ногами, однако потом снова принялся за свою работу.
Основательно перемазавшись в масле и родив по этому поводу с десяток проклятий, он справился с тонкими деталями и удовлетворенно фыркнул.
- Все, - сказал он. - Дело сделано. Мы наконец-то можем перестать тут копаться?
- Ты можешь взяться за верхнюю перекладину? - поинтересовался Скайфайр.
- Допустим, - Санстрикер посмотрел вниз. - Что такое?
- На секунду, друг - улыбнулся суперджет.
Санстрикер почувствовал, что просто так нагрубить уже не имеет права, поскольку сегодняшний лимит придирок исчерпан, и с тяжелым вздохом взялся за указанную деталь. Суперджет приподнял его чуть повыше и со скрежетом переступил на месте.
- Эй! - Санстрикер почти взвизгнул, чувствуя, как к его промежности прикасается что-то теплое и влажное.
- Мм? - откликнулся Скайфайр и снова провел чем-то теплым и влажным по гладкой желтой броне.
- Мы так не договаривались, - возмутился ламбо, чувствуя, что из обхвативших его бедра ладоней выкрутиться будет весьма непросто.
- Ну, Санни, - белый суперджет потерся лицом о его бампер. - Ты так удачно расположился...
- Слушай, отвали, - Санстрикер брыкнул ногами, пока еще чисто профилактически.
- Настоятельно прошу, - промурлыкал Скайфайр.
- Ты сам говорил, что наши системы несовместимы, - напомнил Санстрикер. - Вдобавок я тебя терпеть не могу, забыл?
- Я ошибался, - невозмутимо заявил Скайфайр и нажал на его бедренные сочленения, недвусмысленно показывая, что хочет открытого доступа. - И ты мне симпатичен.
- Ты можешь точно так же ошибаться сейчас, - отрезал Санстрикер, одной рукой отпустил перекладину и вслепую ткнул назад кулаком, а заодно резко сжал ноги.
Он не видел ухмылку Скайфайра, и потому совершенно не был готов к тому, что произошло в следующее мгновение - между ладонями истребителя проскочили разряды, прошедшие сквозь ламборджини как сквозь мокрую бумагу. Санстрикер завизжал, моментально потеряв половину настроек и всю калибровку. Безжалостно атакованные системы отказали. У ламборджини отнялись ноги, руки ослабели, а вдоль всей спины прошла судорожная резонансная дрожь. Пальцы разжались, Скайфайр опустил руки, и Санстрикер беспомощно перевалился вперед, болтаясь в его хватке как сломанный механизм. Суперджет невозмутимо перехватил его поудобнее и сел на пол.
- Ссскайфф...аайр... - прошипел ламборджини.
Устроившись на холодном настиле, Скайфайр развернул его лицом к себе и помог встать на ноги. Теперь Санстрикер мог спокойно смотреть ему в оптику, правда для этого приходилось судорожно хвататься полупарализованными руками за белые плечи и надеяться, что суперджет не вздумает разжать объятие.
- Дорогой Санстрикер, - промурлыкал суперджет. - Я очень долго раздумывал над вашим давнишним предложением, и в конце концов решился на эксперимент. Но для этого, само собой, потребуется некоторая подготовка.
Не дав Санстрикеру возразить, он частично запустил сдвиг-трансформацию развернул крылья в горизонтальные плоскости и силой водрузил на них ламборджини, предупредительно расставив тому ноги на нужную ширину. Защитная пластина под его пальцами сухо щелкнула.
- Оо... Проклятье, проклятье... С-скайфа-а... аах...
Санстрикер вцепился в белый шлем, не зная, что делать - то ли пытаться свернуть суперджету шею, то ли просто постараться не упасть. Колени у него подгибались, но Скайфайр крепко держал его под задницу. А очень длинный и очень ловкий язык здоровенного трансформера (как? Откуда? Зачем ему такое приспособление? - недоумевал Санстрикер) вовсю шуровал в центральном топливоотводе. Ламборджини не смог вспомнить, когда плотные защитные мембраны разошлись и как впустили этого… гостя, если можно так выразиться. Скайфайр действовал как самый настоящий ученый, отыскивая чувствительные места ламбо и нещадно их стимулируя. Санстрикер уже по доброй воле растопырился, подался вперед и непроизвольно двигался, стараясь поглубже насадиться на умелый язык. Скайфайр был прав - все их изощренные техники интерфейса меркли перед этим примитивным, архаичным и, о Праймас всемогущий, срывающим все ограничители способом. Собственная мгновенная реакция даже слегка испугала его, однако Скайфайр действительно был юникроновски хорошо в этом деле. Скайфайр не останавливался ни на мгновение, а внутренние датчики Санстрикера уже фиксировали предельно допустимую нагрузку. Язык скользил туда-сюда, щекотал самые далекие датчики, ответственные за регистрацию малейших изменений в топливном составе, и вовсю стимулировал нежные стенки. У ламборджини затряслись колени, и сорок секунд спустя он с бессловесным хрипом вылетел на холостую перезагрузку, щедро стравив антифриз.
Скайфайр с удовольствием проглотил холодную жидкость, а потом еще некоторое время ждал, пока стекут остатки. Санстрикер тяжело навалился на него, с силой гоняя воздух сквозь вентиляцию. Скайфайр наконец оторвался от источника развлечений, аккуратно снял с себя желтого автобота и так же аккуратно поднялся, не выпуская добычу. Оглянувшись, он направился к ремонтному верстаку, достаточно широкому, чтобы на нем можно было с удобством разместиться. Уложив Санстрикера на живот, Скайфайр повозился с регулятором высоты и в конце концов добился, чтобы симпатичный зад автобота оказался на нужном уровне. Под броней суперджета все давно шевелилось и стреляло искрами, поэтому Скайфайр с огромным облегчением убрал защиту. Джамперные элементы распрямились с тихими щелчками механизмов и во всю свою сегментированную длину. Скайфайр посмотрел на растопыренного ламборджини и цокнул языком, прикидывая, как наконец-то сделает это. Он до сих пор не трахнул никого на этой базе, и первый опыт обещал стать приятным. Скайфайр привык к грубым играм и не собирался себе изменять. Надо было только дождаться, когда ламбо придет в себя...
Санстрикер уже давно был в онлайне, и все действия, совершаемые истребителем, порождали у него невыносимое желание завопить от ужаса. Несмотря на сладко екающие в животе отголоски экстаза, он боялся того, что суперджет собирался с ним сделать. Ведь он же сам говорил, что они несовместимы...
Он не удержался и вскрикнул, когда Скайфайр пощекотал его промежность.
- Ага, так ты уже пришел в себя? - улыбнулся суперджет. - Скажи, ты достаточно эластичен?
- Не смей, - хрипло выговорил ламборджини. - Я тебя заложу. Ты... ты на переплавку отправишься!
- Санни, Санни, - укоризненно сказал суперджет. - Как тебе не стыдно? Ты подозреваешь, что я хочу тебя изнасиловать?
- Именно это ты и хочешь сделать! - прорычал ламбо.
- Неправда, - строго сказал суперджет. - Я собираюсь пробудить твою чувственность.
- Пока что ты будишь во мне только... аааа!
Санстрикер сорвался на вопль, когда почувствовал прикосновение к полусвернутым сегментам диафрагмы. Он никогда не трахался таким способом, который подразумевал Скайфайр, и даже языка для него было слишком много. Но еще и это… и так быстро, совсем без передышки... невозможно!
Скайфайр одной рукой нажал ему на шею, а другую положил на крестцовый отдел и принялся быстро перебирать комбинации магнитных импульсов, способных взломать цельнолитую с виду броню. Видя, как напряжен золотой ламбо, Скайфайр делал это в дикой спешке, стремясь успеть, прежде чем Санстрикер решит перейти к боевым действиям. Он щупал и надавливал, потирал и массировал, пока наконец-то его усилия не увенчались успехом. Ламбо испуганно взвыл, невольно спуская струйки топлива, а броня треснула и разошлась на множество треугольных щитков, тут же повернувшихся вертикально.
- А вот и наши замечательные разъемы, - пробормотал Скайфайр себе под нос, аккуратно касаясь двумя пальцами подходящих по размеру гнезд.
- Аииииаах!
Санстрикер по-настоящему завизжал, когда Скайфайр чем-то ткнул в его до сих пор неиспользуемые порты. От неожиданного пульсирующего сигнала его подбросило, спина выгнулась, зад сам собой взлетел вверх. Суперджет нажал на то же место еще раз, и Санстрикер сбросил топливо, стеная в мучительном экстазе.
- Еще... - простонал он, сам себя не слыша из-за шума вентиляции.
Скайфайр запустил активный низкоуровневый трансфер, засадив трансформированные пальцы до упора. Ламборджини вертелся под ним насколько мог, то и дело поджимая ноги и тут же с грохотом вновь ставя на пол. Вдобавок Скайфайр, похоже, угодил в датчики управления вторичными топливными потоками, вследствие чего энергон непрерывно струился не только ему в руку, но и на верстак, и по раздвинутым ногам Санстрикера, и даже на пол... Такое количество было даже неприлично, но это-то и заводило Скайфайра больше всего. Он добился от неуступчивого ламбо двух холостых перезагрузок подряд, и только когда гладкие золотые бедра покрылись длинными потеками, решил, что можно переходить к следующему этапу.
Санстрикер совершенно потерял ориентацию в пространстве и представление о времени. Сигналы, идущие от двух пальцев, забивали все его частотные характеристики, а какая-то мембрана в глубине корпуса нестерпимо дергалась, отзываясь на энергетические посылы.
- А вот сейчас я поучу тебя настоящему интерфейсу, - сообщил Скайфайр ему в самый датчик.
Санстрикер застонал сразу по нескольким причинам. Во-первых, суперджет на него навалился. Во-вторых, он вытащил пальцы, и ламборджини показалось, что у него наполовину разобрана спина. В-третьих, было страшно. В-четвертых...
Он не успел додумать, что там в четвертых, потому что Скайфайр начал что-то в него засовывать, вернее, целый набор чего-то непонятного.
Крик Санстрикера эхом отдался в помещении, автобот выгнулся и автоматически лягнул суперджета обеими ногами. Вернее попытался это сделать, но нервные сигналы не прошли. О Праймас, у него было очень много датчиков и все они стонали... аах...
Скайфайр положил руку ему на затылок, надавил, заставляя Санстрикера уткнуться козырьком шлема в твердую поверхность, и выпустил из основания запястья проводки. Они немедленно нашли свое место в часто присаженных разъемах под нижним краем желтого шлема, и ламборджини выдал судорожный всхлип.
- Любишь прямой интерфейс? - промурлыкал Скайфайр, шевеля бедрами и таким образом натягивая кабели.
- Ай… люблю! Люблю! Ооох!..
Санстрикер вцепился в верстак, пытаясь запрокинуть голову и пуская смазку из уголков рта. Он не понял, о чем именно его спросили, но он знал, что безумно любит это ощущение, что изнывает каждой нейросвязкой от микрошоков.
- Молодец, - Скайфайр сорвался на хриплое рычание. - Только продержись еще чуть-чуть...
Санстрикер даже не мог говорить из-за насилующего все его нейроцепи дикого возбуждения. Он дернул бедрами, и от этого крошечного движения внезапно почувствовал что перезагружается. Та самая внутренняя мембрана явственно натянулась и лопнула.
Последующие перезагрузки посыпались одна за другой, и Скайфайр только дивился тому насколько чувствителен оказался автобот. Суперджет даже не мог определить, вылетает тот на финишную прямую или все еще разогревается, но звучало это очень громко. Сам Скайфайр не смог долго выдерживать заданный темп - сказывалось старательное воздержание. Он хотел добраться до топливного соединения более деликатно, но безумствующий ламборджини явно мог вынести такое прямо сейчас. Поэтому Скайвайр недолго думая нащупал слегка раздвинутые диафрагмы числом четыре штуки и ввернул насадки во все одновременно. Когда брызнула первая струйка, Скайфайр запрокинул голову и гортанно зарычал.
Санстрикер почувствовал тугой удар жидкости и взвыл от наслаждения. Кажется, он опять готов был...
- Скай, я лопну наболт! - заорал ламбо, собрав остатки здравомыслия.
Суперджет стиснул его талию и качнул бедрами вперед-назад, наслаждаясь ощущением в шлангах.
- Не порвешься, - прошипел он. - У тебя сброс резервный включится.
- Я не… - Санстрикер захлебнулся.
Топливо Скайфайра брызнуло даже из запасных форсунок в горле.
Спустя блаженную вечность, Скайфайр наконец-то освободил его с громким хлюпающим звуком и чередой щелчков. Санстрикер распластался на верстаке, не в силах даже пошевелиться. Пришедший в себя Скайфайр с интересом наблюдал за собственным топливом, вытекающим буквально изо всех щелей автобота.
- Бесценно, - хрипло резюмировал Скайфайр, гладя ламборджини по спине.
Едва почувствовав как теплая ладонь опускается на бампер, Санстрикер неимоверным усилием сдвинул ноги. Металл приглушенно лязгнул, энергон булькнул.
- Ненавижу, - злобно прохрипел Санстрикер, пробуя встать.
Перезагрузка восстановила его основные функции, и в конце концов ему удалось соскользнуть с верстака, но колени подогнулись, и ламборджини едва не бухнулся на пол - его перехватил суперджет. Скайфайр терпеливо подождал, пока автобот перестанет изрыгать проклятия, а потом наклонился и легко коснулся чужого шлема губами. Санстрикер разъяренно заскрежетал, отпихнул поддерживающие руки, тяжело оперся на верстак и все-таки самостоятельно повернулся.
- Ты кривой болт, - процедил он, испепеляя суперджета взглядом. - Ты вообще понял, что сейчас сделал? Ты понял, с кем связался?
- Я отлично потрахался, - удовлетворенно вздохнул Скайфайр. - А ты как?
Ламборджини сплюнул остатками топлива, врезал Скайфайру в корпус левой, и пока суперджет восстанавливал равновесие, похромал к выходу из дубль-доков.

Некоторое время после этого инцидента Скайфайр провел в напряженном ожидании - сдаст его автобот или нет. Судя по отсутствию грозной реакции в командном составе, Санстрикер предпочел оставить пикантные детали при себе. Более того, он не подкараулил суперджета где-нибудь в темном углу, чтобы налить кислоты на голову. Хотя именно этого, судя по слухам, клубившимся вокруг близнецов, от него следовало ожидать. Скайфайр деликатно не маячил у ламбо под носом, но местную неделю спустя все же решил снова направить локатор в сторону соблазнительной добычи. Конечно, если бы он находился в своем времени, он бы устроил ухаживание по всем правилам высшего света, производя сногсшибательное впечатление, однако в условиях тотального бескультурья крыть ему было практически нечем. Он попробовал подсунуть Санстрикеру одну символическую вещицу, но, судя по реакции обнаружившего подарочек, золотой ламбо вообще не понял, что это такое. Осмотрел, пожал плечами и выбросил. Шпионящий за ним посредством врезки в сеть видеокамер Скайфайр с досады выпустил раскаленный пар из воздухозаборников. Ну как так можно? Дикарь!
Упомянутый дикарь продолжал общаться с братьями по оружию, хлестать энергон, выезжать на патрули, ссориться, мириться, скандалить, развлекаться, работать и вообще вести полноценную жизнь. По мнению Скайфайра в этой жизни категорически не хватало интерфейса, и он собирался устранить сей досадный пробел в ближайшее время.
Выждав еще одну неделю, он начал отслеживать передвижения Санстрикера по базе и в конце концов выловил его в самом удобном и располагающем к интимным беседам месте - то есть в мойке. На Земле химического соединения водорода и кислорода было столько, что местные жители могли себе позволить тратить эту "воду" в огромных количествах. Автоботы с радостью воспользовались природным ресурсом, снабдив его дополнительными присадками.
Скайфайр затаился в дальнем углу, отгородившись от мира облаком чистящего пара и настроившись на персональную частоту Санстрикера. Когда ламборджини вошел в мойку, Скайфайр даже не пошевелился. Он терпеливо выждал, пока Санстрикер намоется вволю, и только потом выскользнул из-за своего маскировочного полога.
- Привет, - негромко казал он.
Санстрикер вздрогнул и обернулся. Завидев, кто пришел его навестить, ламборджини зло сверкнул линзами, но швыряться чистящей губкой не спешил. Скайфайр неторопливо подошел к нему и присел на корточки, чтобы золотой строптивец мог смотреть на него сверху вниз.
- Ну как, помогло средство? - так же спокойно осведомился он.
- Помогло, помогло, - сквозь дентопластины ответил Санстрикер. - Только не думай, что я тебе благодарен.
- Оно всегда помогает, - с намеком сказал суперджет.
- Я верю твоему бесценному личному опыту, - ядовито отозвался ламборджини.
- У меня для тебя всегда найдется еще, - парировал Скайфайр.
- Зачем мне... что? - ламборджини уставился на него. - Даже не думай.
- А я не думаю, - легко сказал Скайфайр. - Я делаю.
Он погладил отмытые до блеска ноги ламборджини и пристально поглядел на Санстрикера. Тот недовольно смотрел в потолок, явно избегая встречаться оптикой с суперджетом. Но Скайфайр уже на девяносто девять процентов был уверен, что не получит удара коленом в челюсть. Потому что очень сомневался в том, что кто-то, узнавший о прелестях полного интерфейса, сможет добровольно от него отказаться.
- Сейчас все будет куда проще, - пообещал он.
Санстрикер зарычал, но когда Скайфайр ткнулся ему лицом между ног, отталкивать суперджета не стал.

В отличие от брата, Сайдсвайп все так же поддерживал с суперджетом ровные отношения, явно не собираясь нарушать их ни на йоту. Скайфайр был слегка раздосадован, потому что всегда лучше умел перенаправлять чужие кипящие эмоции, чем справляться с их отсутствием. Он прикидывал и так и эдак, просчитывая пути взаимодействия, но все варианты казались ему неуклюжими. Эмоциональная часть рассудка волновалась, требовала тонких действий, просила изысков и роскоши, однако процессор подсказывал, что здесь так дела не делаются. Самым разумным выглядел подкоп под крепость с помощью засланных дроидов - то есть воздействие на неразумного близнеца через брата. Косвенно, само собой.
Практически ему на руку вскоре произошла очередная стычка с десептиконами, и возле медотсека выстроилась очередь помятых, но не утративших воинственного духа автоботов. Сайдсвайп тоже оказался в этой очереди, и Скайфайр подкараулил его как раз в тот момент, когда красный близнец наконец-то покинул обитель ремонтных механизмов. Скайфайр как бы между делом вынырнул из-за угла, как бы случайно почти столкнулся с подлатанным ламборджини, и весьма дружелюбно предложил распить энергона за удачное дело. Сайдсвайп охотно согласился, и они двинули в заправку.
- Эй, - сказал по пути суперджет. - Тебя не до конца откалибровали. Хромаешь.
- Ну есть малость, - дернул ракетницей ламборджини. - Это сборка такая тонкая.
- Давай присядем, я тебе суставы покручу? - предложил Скайфайр.
- Ты накрутишь, - засмеялся Сайдсвайп. - Оторвешь совсем. В этом разбираться надо...
- Ну Санни любит, когда я так делаю, - пожал плечами суперджет и подавился, демонстративно прикрыв рот ладонью.
- Во-от как, - насмешливо протянул Сайдсвайп, остановился и упер руки в бедра. - Значит Санни?
- Ээ... - произнес Скайфайр.
- Значит любит? - продолжил красный ламбо.
- Гм, - поддержал беседу суперджет.
- И как часто он это любит, позволь спросить? - ласково осведомился автобот.
- Ооо, - наконец застонал суперджет и смешным с точки зрения ламбо жестом закрыл лицо.
- И все это происходило за моей спиной! - патетически воскликнул Сайдсвайп. - Итак, я повторяю вопрос!
- Довольно часто, - раскололся Скайфайр, не сдержав широкую улыбку.
Он решил не уточнять, что балансировкой бедренных суставов заниматься ему приходилось исключительно потому что тазовые шарниры Санстрикера зачастую не выдерживали непомерной весовой нагрузки, и их выводило из пазов. И это действительно происходило нередко - к его радости Санстрикер все более охотно шел на контакт.
- Ну пойдем, покрутишь, - неожиданно сказал Сайдсвайп.
Суперджет с секундным опозданием вынырнул из омута приятных воспоминаний - крик, брызжущий антифриз, золотые блики на броне - и уставился на ламборджини.
- Мне повторить? - Сайдсвайп поднял надлинзовый щиток.
- Веди куда хочешь, - хрипло сказал Скайфайр, пожирая его взглядом.
Сайдсвайп ухмыльнулся и похромал в резервный медблок. Войдя следом за ним, Скайфайр аккуратно закрыл дверь и мысленно потер руки. Обернувшись, он облизал взглядом рассевшегося на столе ламборджини. Сайдсвайп улыбнулся и похлопал себя по бедрам. Уже наметанный взгляд суперджета определил, что шарниры действительно сдвинуты, причем один слегка вперед, а другой - вниз. Подойдя к ламбо, Скайфайр положил ладони на гладкий металл коленных суставов, включил синхронизацию, прислушался к ощущениям и с филигранной точностью двинул. Раздался приглушенный мягкий щелчок, и Сайдсвайп облегченно вздохнул.
- Готово, - Скайфайр еще раз шевельнул руками, проверяя баланс, и удовлетворенно кивнул.
- Хорошо-то как... - с неожиданным блаженством протянул Сайдсвайп. - Меня так даже на верстаке не центровали... У тебя настроечная частота, что ли?
- Просто богатый опыт, - улыбнулся Скайфайр.
Ламбо потянулся и лег на спину, тут же заложив руки за голову. От развернувшихся перспектив у Скайфайра задрожали внутренности.
- А какие еще у тебя есть таланты? - промурлыкал Сайдсвайп, вызывающе потягиваясь.
В результате проявления Скайфайром своих выдающихся, длинных и хитро закрученных талантов Сайдсвайп вцепился в столешницу, закинул ноги куда-то на антенны суперджета, нечленораздельно подвывая и местами поскуливая. От сильных толчков электричества и параллельно запускаемых магнитных пульсаций все его внутренние форсунки то и дело выбрасывали гидравлику, заставляя ламбо медленно протекать собственными жидкостями. Скайфайр опустил пару проводов прямо в лужицы энергона, и электрические змейки быстро заскользили вверх и вниз по корпусу ламборджини, развратно пробираясь между броневых пластин и впиваясь в незащищенные механизмы. Скайфайр довел удовольствие партнера до пикового и с уже отрепетированной сноровкой загнал в него свои шланги, хотя это и потребовало некоторого труда - Сайдсвайп был сконструирован чуть-чуть иначе. Ламборджини начал хрипеть в экстазе. Горячо, хорошо, мокро... Крохотные разряды продирают и без того трепыхающиеся внутренности, заставляя тончайшие деликатные системы стискиваться в судорожной хватке…
- Ска-ааааа-аах!..
Он не успел даже произнести имя партнера. Металлическая окантовка на шлангах суперджета соприкоснулась с несколькими проводниковыми сенсорами, молниеносно замкнув контур. Сайдсвайп замотал головой, ударяясь о столешницу и перезагружаясь снова и снова. Почти кипящий энергон устремился по топливоотводам и ударил в зажатые шланги одновременно.
Скайфайр взревел от восторга, толкнулся бедрами, словно пытаясь засадить свое оборудование еще глубже, а потом тоже начал сбрасывать топливо. Ламборджини под ним взвизгнул на нескольких частотах и задергал тазом, однако, будучи наверченным на такие надежные якоря, физически не мог воспротивиться происходящему. Впрочем, в его голосе пока слышался только экстаз, и прежде, чем начала появляться боль, Скайфайр нащупал диафрагмы двух резервных топливоотводов и насильно развел их. Несколько мгновений спустя в ладонь ему брызнуло.
Спустив все излишки, Сайдсвайп попробовал стиснуть ноги и отключиться, однако суперджет ему не позволил. Из последних сил упираясь ладонями в столешницу, он плавно отвел бедра назад. Замки начали со щелчками расходиться.
- Ну что ты... - пробормотал Сайдсвайп, отказываясь выныривать из постперезагрузочной истомы. - Куда?
- Мм... я должен все убрать прежде, чем ты начнешь остывать, - усмехнулся Скайфайр. - А то застрянем.
Сайдсвайп недовольно фыркнул и расслабился. Суперджет, помогая себе пальцами, осторожно вытащил дрожащие шланги. Из них капало. Широко разошедшиеся сегменты диафрагм некоторое время оставались в этом состоянии, а потом медленно сократились. Между сомкнувшихся поверхностей выступила фиолетовая жидкость, пустив несколько пузырьков. Сайдсвайп томно вздохнул.
Вредитель в лице суперджета вновь не дал ему расслабиться и решительно поднял на ноги, после чего вытащил за дверь. Сайдсвайп потряс головой, приходя в себя, и уставился на состоявшегося партнера. Его вновь качнуло, а вдоль спины пробежали восхитительные электрические искорки. Что-то внутри отозвалось на эти искорки томительной комбинацией сжатия-расслабления. Несколько раз, все тише и тише.
- Тебе пора, - мягко сказал белый трансформер. - Спохватятся.
- Да кто тут спохватится? - чуть запинаясь от пресыщенности возразил Сайдсвайп.
- Еще увидимся, - неумолимо поставил точку в разговоре Скайфайр, развернулся и быстро пошел по коридору.
- А кубик энергона поднести? - возмутился Сайдсвайп, но ответа не дождался и махнул рукой.
Идя в сторону жилого отсека, он старательно контролировал каждый шаг, чтобы не выдать себя предательским вилянием. Весь топливоотвод горел, то и дело сокращаясь, разбитые разъемы то и дело сбрасывали излишки статики. Сайдсвайп чувствовал себя невероятно заряженным и переполненным. И, о Юникрон побери, у него между ног мог проехать Астротрэйн.
Оказавшись за дверью в надежном убежище, он уже откровенно дохромал до платформы, и рухнул на нее с грохотом кучи пустых баков. Все системы разом отключились, погрузив Сайдсвайпа в глубокую перезарядку.

Вернувшийся с прогулки Санстрикер удивленно посмотрел на разметавшегося по платформе брата, затем присмотрелся и громко хмыкнул. Его близнец широко раскинул ноги, а защитные пластины в промежности безвольно раскрылись, демонстрируя основательно попользованную интимную область. Завершающим штрихом была настоящая лужа гидравлической жидкости, натекшая из открытых шлюзов. Санстрикер невольно пожалел братишку - он помнил, как его корячило после первого безумного интерфейса с гигантским истребителем. Словно пропустил через себя отряд шахтеров, озверевших от долгого воздержания. Еще раз хмыкнув, он направился в мойку, чтобы достать кое-что необходимое. У него точно так же было разворочено все, и в ответ на яростные вопли по внутренней частоте Скайфайр просто дал ему рецепт восстановительного коктейля. Не размениваясь на мелочи, Санстрикер тогда влил в себя эту штуку. Теперь он считал своим долгом оказать помощь брату. Тем более что тут можно было обойтись обычной салфеткой. Пока что.
Очнувшись, Сайдсвайп первым делом почувствовал что-то постороннее в себе и дернулся, тут же сунув туда руку. Нащупав влажную ткань, он едва не издал сконфуженное шипение. Кто-то позаботился о нем, прижав к измученным механизмам салфетку, пропитанную дезинфектором и маслом. Он осторожно потянул за кончик, и кусок ткани с некоторым трудом отлепился от него. С салфетки капало, смазка тянулась липкими нитями, и сгустками светился энергон. Сайдсвайп с отвращением отбросил улику разврата. Салфетка смачно шлепнулась на пол.
- Эй, эй, зачем наводить беспорядок в своем жилье? - раздался знакомый голос.
- Санни, - хрипло простонал Сайдсвайп, поднимаясь на локте. - Оо...
- Попрошу без сцен раскаяния, - слегка рассеяно отозвался ламбо.
Сайдсвайп сел, вздрагивая от пульсаций энергии во всех сервоприводах. Санстрикер закинул ноги на стол и опустил массивный визор-проектор на оптику. Он явно занимался своим излюбленным многомерным скульптурированием.
- Какие уж тут сцены, - все так же прохрипел Сайдсвайп. - В этой дыре есть хотя бы капля энергона?!
- В чьей дыре? - невинно спросил Санстрикер и тут же гадко хихикнул.
Сайдсвайп рухнул на бок, подкатился к краю платформы, дотянулся до валяющейся на полу салфетки, скомкал ее и метко запустил в брата. Золотой ламборджини взвыл, вскакивая с места и теряя тщательно сбалансированные на ногах кубы. Ругаясь почем зря, он швырнул мокрый комок обратно и вылетел вон из перезарядной, явно торопясь в дезку.
- Энергона хочу! - бессильно прохрипел ему вслед Сайдсвайп.
Когда вычищенный и оскорбленно сияющий Санстрикер вернулся в комнату, Сайдсвайп уже успел добраться до резервного хранилища, и сейчас опустошал четвертый куб подряд.
- Жадная, наглая сволочь, - обвинил его Санстрикер.
- Фу, - сказал Сайдсвайп. - Как некрасиво, Санни. У тебя губы заржавеют, если будешь так выражаться.
- Хватит жрать! - возопил золотой атвобот.
- Отстань, потаскуха.
Санстрикер вперился в брата совершенно убийственным взором. Сайдсвайп напряг челюстные шарниры и попытался сдержать смех, но не преуспел. Недопитый энергон аж брызнул.
- Если бы ты не был моим братом, - медленно проговорил Санстрикер, - я бы убил тебя неторопливо и с особой жестокостью. Но поскольку ты все-таки мой близнец... я убью тебя быстро!
Сайдсвайп вновь загоготал, замахал руками и неожиданно охнул, резко приседая. Санстрикер быстро шагнул к нему, но Сайдсвайп уже оправился, впрочем, опустившись на колени.
- Какой же он все-таки большой, - с кривой ухмылкой резюмировал красный ламбо.
Прежде чем Санстрикер успел дать какой-нибудь комментарий, дверной зуммер разразился мелодичным писком.
- Кто? - рявкнул Санстрикер, переключаясь на спикерофон.
- Свои, - протянули за дверью знакомым баритоном.
- Все свои на месте, - противным голосом сказал Сайдсвайп, по стеночке поднимаясь на ноги.
- А я зато не с пустыми руками, - засмеялись снаружи.
Санстрикер покосился на брата, дождался кивка и разблокировал замок.
Скайфайру пришлось наклониться, чтобы зайти в логово близнецов. Он действительно был не с пустыми руками. Он держал охапку чего-то... чего-то такого странного...
- Это что? - бесцеремонно ткнул пальцем Санстрикер, яростно втягивая воздух через фильтр-мембраны.
- Вкусно пахнет, - поддержал его Сайдсвайп.
- Я сам синтезировал, - гордо произнес Скайфайр. - это... - и тут он произнес какую-то химическую формулу, в которой близнецы уловили только основной энергоновый компонент.
- А почему он такой формы? - удивился Сайдсвайп, без ложной скромности выхватив одну штуку.
- Это уже вопрос эстетики.
Скайфайр вручил золотому ламборджини дроллер, и с трудом удержал на лице фирменное располагающее выражение, когда увидел, как по-варварски близнецы расправляются с изысканным лакомством. Его полагалось употреблять совсем не так! Праймас, он опять проявил себя идиотом. Лучше бы он принес им их дурацкие пайковые кубы. Какой гадостью они тут заправлялись - подумать страшно.
Пока ламбооджини изничтожали принесенный запас, обмениваясь репликами по поводу необычайного вкуса, Скайфайр успел побродить по их отсеку, инстинктивно пытаясь убрать крылья. Здесь было довольно интересно, но, во-первых, тесно, а во-вторых - очень грязно.
- И не лазь в мои личные вещи, - недовольно сказал Санстрикер из-за его спины.
- У него там коллекция порнозаписей, - хихикнул Сайдсвайп. - Эй, большой парень, ты можешь еще такого синтезировать? Мне кажется, что нечто подобное я пробовал, но это было еще очень давно. Я почти не помню.
- Я многое могу. - Скайфайр развернулся и одарил их широкой улыбкой. - Для своих слоттеров - тем более.
- Это кем он нас назвал и что при этом имел в виду? - театральным шепотом поинтересовался Санстрикер у брата.
- Наверное, хочет сказать, что после его усилий в интерфейсе на нас никто не позарится, - с умным видом пояснил тот. - Ни одного целого разъема не осталось то есть.
- Как будто я раньше кому-то давал позариться, - хмыкнул Санстрикер.
- Хватит паясничать, - строго произнес Скайфайр. - Лучше пакуйте вещи и перебирайтесь ко мне.
- Чего? - вытаращился на него Сайдсвайп.
- Порядочные автоботы, образовавшие линк, живут вместе, - торжественно произнес Скайфайр.
- Да иди ты знаешь куда с такими запросами, - после паузы фыркнул Санстрикер.
- А вот про такое я не читал - одновременно протянул Сайдсвайп.
- Так исторически сложились традиции на Кибертроне, - терпеливо сказал Скайфайр.
- Еще чего, - сердито оскалился Сайдсвайп. - Я не собираюсь менять свое жилье на какой-то левый отсек! Верно, Санни?
- Совершенно, - подтвердил желтый автобот. - Твое жилье расположено неудобно, в нем мало места и это породит кучу сплетен и слухов. Ты нам не настолько нравишься.
- А разве вам не все равно, где прозябать на этом кораблике? - ответно изумился Скайфайр.
Два разных мира опять столкнулись с жутким грохотом. В одном из них существовали великие башни и роскошные апартаменты, в то время как корабли с их ячейками были лишь временным еле терпимым неудобством. В другом существовал только тщательно взлелеянный комфорт в крошечных индивидуальных или спаренных отсеках, представляющийся самым уютным местом на свете.
- Хватит демонстрировать нам разницу в культурном уровне, - раздраженно сказал Санстрикер, которому суперджет за пару местных недель уже успел прогрызть процессор бесконечными ностальгическими ахами и охами. - Да, нам не все равно. Это наш дом вот уже несколько солярных оборотов, и нам здесь нравится.
- Это же сплошное дикарство! - не выдержал Скайфайр. - Вас вообще хоть чем-то учили? Вы… - он запнулся, увидев, как зло смотрят на него близнецы.
- Ну давай, - угрожающе сказал Санстрикер. - Продолжай. Назови нас, кем ты там хотел обозваться. Варварами? Дикарями? Ублюдками?
- Вот-вот, - поддержал его Сайдсвай, выразительно сжимая кулаки. - Скажи, кто мы по-твоему и для чего годимся. Наверное, чтобы только зажимать по темным углам, а?
- И не выпендривайся своим багажом устаревших никому не нужных знаний, - процедил Санстрикер. - Пока ты валялся во льдах, за тебя проливали энергон и теряли жизни тысячи трансформеров. А ты пришел и всем недоволен!
- Ладно, ладно, - Скайфайр поднял руки. - Я не хотел вас обидеть.
- Нас нельзя обидеть! - рявкнул Санстрикер. - Только разозлить! Вали отсюда, сноб!
- Ханжа! - добавил Сайдсвайп удачно вспомненное слово. - Шестерня двуличная!
- Но поймите и вы меня, - постарался проявить дипломатию Скайфайр. - В том-то и дело, что я слишком многое пропустил. Мне нелегко забыть все, чем я жил и начать заново.
- Иди и учись, - отрубил Санстрикер, для наглядности указывая пальцем на вдерь. - Выход там. Или тебя надо вышвырнуть силой?
- Ну хорошо, - Скайфайр громко вздохнул и попятился. - Хотя бы просто приходите в гости, оставайтесь на перезарядку... Думаю, вам у меня все-таки понравится. Я там кое-что переделал.
Близнецы переглянулись и синхронно фыркнули. Скайфайр понял, что работать с ними придется еще очень долго. И в то же время эта мысль радовала его, обещая наполнить будущее приятными хлопотами.

Подтверждая свою репутацию упрямых дроидов, ламбо и не подумали к нему переселиться, хотя он уже двадцать три раза извинился (он подсчитал). Впрочем, этого хватило, чтобы они хотя бы периодически навещали его с определенными целями. Скайфайр терпеливо выжидал, между тем прилагая все усилия, чтобы заставить автоботов остаться не только на перезарядку, но и на весь четверть-цикл.
Естественно, он добился успеха, и Сайдсвайп как-то раз оставался у него три местных дня подряд. Затем точно так же у него оставался Санстрикер, а однажды после довольно долгой отлучки Скайфайр обнаружил у себя на столе любимый визор-проектор желтого близнеца. Еще чуть позже Сайдсвайп "забыл" у него несколько полировочных принадлежностей. Скайфайр сохранял невозмутимость, но переоборудовал часть стены, украсив ее стеллажом, куда отправились и визор, и щетки с баночками. Пару раз все это добро исчезало, как бы демонстрируя самостоятельность и независимость ламборджини, но всегда неизменно возвращалось. Скайфайр выжидал и вносил некоторые собственные коррективы в дизайн убогого жилья. Он выпросил у Санстрикера его собственные проект-формы, и теперь в двух углах постоянно мерцали полномасштабные модели, созданные Санстрикером в порыве особого вдохновения. Дроллеры суперджет ваял прямо у себя в отсеке, столь нехитрым, но действенным способом заманивая ламборджини побыть здесь еще секундочку.
В какой-то из очередных мирных дней Скайфайр вдумчиво и тщательно соизмерял количество добавок для вливания в базовый энергон, когда в дверь постучали. Именно постучали, а не послали вызов. Причем, скорее всего, ногой. Скайфайр от неожиданности просыпал денрий мимо смесителя и оскалился.
Лично подойдя к двери, он разблокировал замок и свирепо сложил руки на груди.
- Эй, - сказала куча невнятного добра, пошатываясь от напряжения. - Сейчас я все это уроню.
Скайфайр растерянно отступил, и мимо него протиснулся пыхтящий воздухозаборниками Сайдсвайп, собственно, всю эту кучу и тащивший. Дотащить ее без потерь ему удалось только до середины отсека - затем все рухнуло, и Сайдсвайп яростно выругался.
- Гм! - неодобрительно сказал суперджет и перевел взгляд на дверь. Там воздвиглась платформа.
Платформа качнулась и с грохотом просела. Через нее в отсек мрачно заглянул Санстрикер.
- Слухи все равно расползлись, - объявил он. - Мы переезжаем.
- Я рад, - только и смог выговорить Скайфайр, с трепетом взирая, как с платформы осыпаются хлопья краски.
Пару дней спустя суперджет не выдержал и проделал ход во второе помещение, прилегающее к его каюте. Выкинув оттуда какие-то пустые контейнеры и по-быстрому наведя чистоту, он предложил близнецам переместить часть их вещей туда. Рыча от усердия, ламбо ухитрились запихнуть туда многострадальную платформу, коллекцию афиш Сайдсвайпа, стационарный проектор Санстрикера, общий оружейный подарочный набор, озоногенератор и игровой стимулятор. Остальное расселилось на заблаговременно сооруженном истребителем стеллаже
- Вы тут устроили постъядерное пепелище, - резюмировал Скайфайр. - Вредители.
- Нормальный отсек, по-моему, - пожал плечами Сайдсвайп. - Ты еще не видел, что у Уилджека творится. Ого-го! Верно, Санни?
- Именно, - подтвердил золотой близнец, яростно полируя левую ногу, оцарапанную при перетаскивании той самой платформы, с которой оба не желали расставаться ни за что на свете.
- Культура быта незаслуженно отторгнута, - сокрушенно покачал головой Скайфайр. - А ведь раньше порядочные слоттеры считали своей прямой обязанностью...
Он многозначительно умолк и вместо голословных утверждений развернул трехмерную проекцию.
- Ого, - снова повторил Сайдсвайп, но уже с совсем другой интонацией.
- И что, так везде было? - изумленно произнес Санстрикер.
- Во всех порядочных линках, - с нажимом повторил Скайфайр.
Ламбо дружно вздохнули. Представший перед их оптикой фешенебельный отсек так и блистал чистотой и высокотехнологичностью. В нем хотелось жить безвылазно, разве что иногда выбираясь размять альт-форму на трассе. Когда Скайфайр свернул изображение, общий отсек показался близнецам запущенным и невероятно мрачным. И грязным заодно.
- Тут даже чистящие средства сохранились, - Скайфайр похлопал по откидной панели в стене. - Но почему-то никто этим не пользуется. Очень грустная тенденция.
Подведя таким образом итог, Скайфайр сверился с коммлинком, объявил, что у него есть дела и удалился. Близнецы задумчиво переглянулись и еще более задумчиво посмотрели на панель.
Скайфайр прислонился к стене и, напрямую подключившись к мультикамере, наблюдал за происходящим в отсеке. Близнецы выгребли все содержимое ячейки, долго вертели в руках различные тубы, а потом с энтузиазмом кинулись надраивать вверенное жилье. Скайфайр удовлетворенно кивнул и улыбнулся.
Когда он вернулся со своего задания три часа спустя, его поджидали донельзя довольные ламбо и совершенно преобразившийся отсек.
- Оо... - протянул Скайфайр и широко улыбнулся. - Вот это да. Вот это сюрприз. Вы сделали мне потрясающий подарок.
Стараясь не сигналить от гордости, близнецы в свою очередь ответствовали, что им было очень приятно возродить некую часть культуры родной планеты в отдельно взятом отсеке. Скайфайр еще раз рассыпался в похвалах и между делом выразил надежду, что таким же прекрасным их отсек будет оставаться и впредь. В принципе, это не потребовало бы никаких особых усилий. Ламборджини провернули всю основную работу, и поддерживать наведенный порядок было очень просто. Достаточно раз в... в неделю по местному исчислению слегка его подновлять и избавляться от пыли, которая неизбежно пробивалась с поверхности.
"Ты только посмотри, как он радуется, - все-таки не выдержал Сайдсвайп на внутренней частоте. - Брат, мы с тобой гении!"
"Да, у меня такое ощущение, что я сам себе подарок сделал", - согласился Санстрикер.
- Предлагаю это дело отметить, - сказал суперджет, закончив пристрастный осмотр отсека. Кое-какие погрешности в уборке он отметил, но собирался исправить их в ближайшее же время.
- А интерфейс будет? - нагло спросил Сайдсвайп.
- Больше чем ты можешь себе представить, - ухмыльнулся суперджет.

Слухи действительно расползлись, но как-то вяло. Подумаешь, нашли ламборджини себе нового партнера... Или он их нашел... За многие гигациклы все трансформеры успели перепробовать друг друга не по одному разу, и Скайфайр вызывал интерес только потому что с ним еще никто не имел дела. Откровенно говоря, никому и не хотелось, учитывая разницу в габаритах. А ламборджини всегда были слегка ненормальные, так что ожидать от них такого было вполне естественно.
Впрочем, понаблюдать за отношениями близнецов и здоровенного суперджета никто не отказывался. Равно как и случайно уронить под их дверью какую-нибудь мелочь и долго, скрупулезно ее собирать, навострив аудиодатчики. Особенно в этом отличился Ред и, как ни странно, Хаунд. Любопытство других имело более усеченные формы.
Санстрикер и Сайдсвайп своих привязанностей особо не демонстрировали, но иногда что-то все же прорывалось.
- Смотри, а, ну глянь, - едва слышно шипел Мираж в общей рекрии и ухмылялся, подталкивая Джазза в бок.
Джазз проследил за его взглядом и поспешил спрятать широкую ухмылку. Скайфайр сидел в массивном деф-кресле, а перед ним стоял Санстрикер, и по одному только взгляду на них можно было определить, в каких они отношениях. Санстрикер как обычно излучал всем видом самодовольное высокомерие, однако всегда ровная и прямая спина теперь чуть-чуть прогибалась, сверкающий бампер слегка оттопыривался, а одна нога была чуть небрежно отставлена в сторону. И главное - главное и основное - пальцы Скайфайра совсем слегка, как бы между делом касались золотого бедра. Они были очень большие и, несмотря на форсерный проект корпуса ламборджини, казалось, что Скайфайр может переломать ему ноги одним движением руки.
- Не удивительно что они перестали потаскушничать, - шепнул Джазз в датчик Миражу. - Я бы побоялся...
- Скорее, потому что он им все разъездил, - более практично отозвался Мираж. - Там теперь гиперпространственные мосты.
Джазз мерзко хихикнул, соглашаясь с таким вариантом. В это время в рекрию завернул Сайдсвайп и тут же устремился к Скайфайру. Мираж сделал пальцами специфический жест, означающий сугубо физиологические действия. Красный ламборджини подрулил к суперджету и едва не полез на него с ногами. Потом вроде бы опомнился, обернулся и приветственно помахал присутствующим. Мираж и Джазз дружно осклабились в широченных улыбках и синхронно замахали ему в ответ.

Единственным, что омрачало этот союз, по мнению близнецов (не считая вечных наставлений и нравоучений) были частые отлучки Скайфайра. Им это казалось вопиюще недопустимым. Приохотившись к бурному и регулярному интерфейсу, оба откровенно злились, когда суперджет в очередной раз направлялся на какое-нибудь кретинское задание, не имеющее никакого отношения к ведению боевых действий. Собственно и действий-то не было - десептиконы затаились в своем подводном убежище и наружу носа не казали. Прайм, Проул и Ред Алерт были уверены, что за этим кроется какой-то неимоверно зловещий план, но близнецы, привыкшие жить текущим моментом, считали, что пока враг молчит, на него можно положить большой и толстый болт. А вот их персональный болт вечно куда-то улетал...
Сначала они пробовали решить проблему обычным способом - затащив на платформу кого-нибудь из благосклонно настроенных на тройничок приятелей. Однако когда даже обычно равнодушный к иным персонам, кроме своей собственной, Спрингер задал вопрос - а можно ли ему посмотреть, где в них помещается все то, что должно быть в арсенале у Скайфайра, близнецы решили, что больше им такие партнеры не нужны. И уж совершенно не имело к этому никакого отношения заявление Скайфайра, что порядочные слоттеры должны прожить друг с другом пару гигациклов прежде, чем засматриваться на других трансформеров. Да. Совершенно никакого отношения. Они сами все решили и точка.
Оставался еще один вариант, которым оба не замедлили воспользоваться. В совсем давнее время, поросшее ржавчиной и пылью, будучи еще курсантами, неопытные в вопросе интерфейса близнецы тренировались друг на друге, и это у них в конце концов начало получаться просто идеально. В дальнейшем у них не было нужды искать приятных развлечений между собой, поскольку вокруг простиралось необозримое пространство, битком забитое разнообразными трансформерами, с которыми можно было прекрасно проводить время. В последний раз междусобойчик ламборджини устраивали энное количество гигациклов назад.
В силу уважительной причины (большой и крылатой) им пришлось вспомнить навыки, что далось на удивление легко. Теперь дела обстояли намного лучше и даже в отсутствие Скайфайра близнецы сохраняли отвратительно удовлетворенный, по мнению некоторых, вид.
Увы, развлечения не продлились долго.
- Сегодня последний день одиночества, - потер руки Сайдсвайп, оглядывая их общий отсек. - Что тут у нас?
- Идеальный порядок, - довольно сказал Санстрикер и навел окончательный лоск на любимое оружие.
- Хоть сейчас на выставку, - покивал Сайдсвайп и завалился на платформу. - Иди сюда, - похлопал он по мягкой пружинящей поверхности амортизатора.
- Что? Почему опять я должен стараться? - возмутился Санстрикер.
- Потому что я первым лег, - с невинной улыбочкой объяснил форсер.
Желтый ламборджини вздохнул, потом улыбнулся и полез на платформу. Сайдсвайп заранее заскулил от восторга и пару раз дрыгнул ногами. Санстрикер немедля принялся за дело, и оба так увлеклись, что пропустили мимо датчиков шорох открывающейся двери.
- Праймас милосердный, - знакомым голосом сказали оттуда.
Не отрываясь от ублажения Сайдсвайпа, Санстрикер машинально подхватил бластер и направил назад. Затем опомнился и хотел было обернуться, но Сайдсвайп немедленно положил руку ему на затылок и не дал отодвинуться. Санстрикер только замычал.
- Мы не ждали, что ты вернешься сегодня, - Сайдсвайп сладко поджал ноги и прикусил губу. - Но это радует. Присоединишься?
- Вы же близнецы! - Скайфайр смотрел на них с какой-то непередаваемой смесью ужаса и брезгливости.
- Ну да, - Сайдсайп сказал это таким тоном, будто и сам уже не уверен в этом.
Санстрикер промолчал, лихорадочно размышляя, как бы поинтеллигентнее вытащить из брата все засунутое. Ведь явно порядочные...
- Порядочные близнецы такого не делают! - возгласил суперджет и поднял палец. - Это противоестественно!
Санстрикер все-таки поднял голову, преодолев ослабевшее сопротивление руки брата.
- Так-так, - язвительно сказал он, демонстративно облизнувшись. - Теперь ты и в этом собираешься нам указывать? А не пойти ли тебе с такими претензиями к шарктиконам?
- Да, я думаю, что я могу вам указывать.
Скайфайр наконец-то отошел от двери и медленно двинулся к платформе. Почему-то близнецам совсем не понравился его вид. Сайдсвайп отодвинулся назад, а Санстрикер подобрался, мрачно глядя на идущего к ним суперджета. Тот был огромен, и впервые за долгое время разница в росте начала нервировать Санстрикера. В конце концов Скайфайр подошел совсем близко и открыл рот. Но вместо ожидаемых порицаний из его вокалайзеров внезапно вырвалось жуткое шипение, от которого у обоих близнецов мигом заморозило весь антифриз.
Скайфайр резко поставил ногу на край платформы, и ламборджини одновременно попробовали спрятаться друг за другом, словно всю жизнь это практиковали.
- Никогда так не делайте, - прошипел Скайфайр. - Это мерзость, запрещенная всеми этическими нормами!
- Мы больше не будем, - неожиданно севшим голосом пообещал Сайдсвайп.
- Еще бы, - холодно сказал суперджет, прекратив генерировать жуткий звук. - В мое время за это отрывали все выступающие части тела.
- По-моему в нашем времени есть свобода выбора, - опомнившийся Санстрикер не смог промолчать.
- Что-о? - протянул Скайфайр и наклонился вперед.
Санстрикер закрыл рот обеими руками, подавив непристойно жалкий писк.
- Просто не давайте мне больше повода использовать слот-режим, - неожиданно улыбнулся Скайфайр. - И все будет отлично. У нас замечательная триада.
Близнецы переглянулись и синхронно кивнули, тем не мене, настороженно глядя на партнера.
- Извините, - вздохнул тот. - Сложно избавиться от устоявшегося взгляда на вещи.
- Может быть мы тебя и простим, - надуто сказал красный ламборджини, тщательно закрывая броню. - Но это случится явно не сегодня.
- А теперь нам нужно в дезку, - подытожил Санстрикер. - Смыть следы преступлений.
Скайфайр посмотрел им вслед и осуждающе покачал головой. Все-таки настоящие слоттеры из них не получались, по крайней мере сейчас. Слишком много гордости, слишком много заносчивости.

- Ну и что такое этот его слот-режим? - вопросил в воздух Санстрикер, поливая бока чистящим раствором.
Кстати говоря, полюбившуюся автоботам концепцию земных автомоек Скайфайр тоже не одобрял, считая, что порядочным автоботам достаточно комплексной прочистки сжатым воздухом. Но в этом случае на его неодобрение близнецами был положен один большой джампер сразу на двоих.
- Не знаю что это такое, но оно однозначно пугающее, - заявил Сайдсвайп и цапнул с полки полироль.
- Ммм - глубокомысленно промычал Санстрикер, с некоторым стыдом вспоминая, как жутко ему сделалось в тот крошечный миг. Тогда ему казалось, что его сейчас просто растопчут. - А кто знает?
- Персептор? - легкомысленно предположил Сайдсвайп. - Он у нас самый умный.

Означенный Персептор, с ходу ошарашенный вопросом "что такое слот-режим?" сначала заскрежетал процессором, но потом внезапно приободрился, поднял палец и кинулся вручную набивать запрос на консоли. Близнецы переглянулись, отдав должное внимание такому архаичному способу. Видимо информация была совсем устаревшей.
- Вот, - с гордостью показал Персептор на результат своих поисков. - Я же помню, что это где-то в категории психологических девиаций.
- Чего-чего? - протянул Санстрикер. - Девиаций, говоришь?
- Ну в общем-то да, - признал ученый. - Образно говоря это возможность ведущего оказывать психическое давление на своих партнеров, вынуждая их принимать его условия, если они не противоречат основному программированию.
- То есть нельзя заставить кого-то прыгнуть в расплавленный адилум? - уточнил Сайдсвайп.
- Именно так, - кивнул Персептор. - А что, на вас его уже испробовали? - бесцеремонно поинтересовался он.
- Если ты хоть кому-нибудь скажешь, - угрожающе начал Санстрикер, сжимая кулак.
- Я нем как выброшенный передатчик, - уверил его Персептор. - Хотя это очень интересное восстановление древних традиций, о которых нам известно прискорбно мало... думаю, я могу сделать вам заглушки, если вы дадите мне достаточно времени и согласитесь на глубокое обследование.
- Еще чего, - фыркнул красный ламборджини в своей лучшей презрительной манере. - Чтобы мы и не могли справиться с каким-то примитивным психическим воздействием? Да кто мы будем после этого?
- Полные слоттеры, - совершенно серьезно сказал Персептор, глядя на обоих невинной лазурной оптикой.
Близнецы одновременно показали ему неприличный земной жест, состоящий в оттопыривании среднего пальца. Персептор пожал плечами и отвернулся, демонстрируя свою невероятную занятость.
Покинув ученого, близнецы без лишних слов выбрались из Арка на открытое пространство и задумались о будущем. После недолгих переговоров было решено Скайфайра временно от интерфейсовых радостей отлучить, а самим в этом плане проявлять большую осторожность и изобретательность.
Суперджет проникся возмездием сразу же, и последующие полторы местных недели были наполнены сценами раскаяния, подлизыванием и задабриваньем. Все незанятое или хотя бы мало-мальски имеющее свободное время население Арка с удовольствием наблюдало за разворачивающимися масштабными действами. Представители руководящей верхушки демонстративно игнорировали происходящее, насколько это было возможно в условиях плотной скученности и совместного проживания на ограниченном пространстве. Джазз впоследствии клялся, что собственными датчиками слышал, как из общего скайфайро-близнецовского отсека доносились отчаянные просьбы позволить хотя бы пальцем потрогать несговорчивых партнеров. Ему никто не верил - просто так, на всякий случай.
Противостояние длилось до тех пор, пока вновь не активизировались десептиконы. Целая декада была крайне напряженной и закончилась на невнятной ноте. Враждующие стороны расползлись по базам заваривать ранения, люди занимались спешным отстраиванием разрушенных коммуникаций и складов, а ходячие и не слишком хромающие автоботы им помогали. Скайфайр суетился в первых рядах, добровольно взяв на себя роль доставщика. Все это заняло немало времени, особенно учитывая, как люди тряслись и причитали над каждым разрушенным зданием. А потом все снова завертелось, и на некоторое время новым жильцам планеты земля сделалось отнюдь не до личных развлечений.
Едва все устаканилось, как Скайфайра отрядили в полет к Кибертрону, минуя все привычные трассы. Прайм хотел от него чего-то особенно секретного, поэтому сам суперджет не распространялся о назначении, а окружающие не спрашивали.
Перед отлетом незадачливый партнер вновь попробовал добиться взаимности, но был встречен яростным протестом и целым пакетом отговорок, явно долго репетируемых. Пребывая в состоянии голодной неудовлетворенности, суперджет мрачно покинул Землю, оставив на ней злорадно переглядывающихся близнецов.
По прошествии энного времени ламборджини пришли к выводу, что принципиальное воздержание слишком уж затянулось, и пора вернуться к приятному времяпрепровождению. Все покатилось по накатанной дорожке и свелось к тому же результату - иметь дело с какими-то автоботами было неинтересно, а друг с другом… В общем, не получалось. Всю охоту отбивал мгновенно возникающий в памяти шипящий голос.
- Если это называется слоттерным программированием, то я очень рад, что мы пережили ту кретинскую эпоху всеобщей культуры и вежливости! - разъяренно резюмировал Санстрикер, сползая с брата.
После чего продолжилась размеренная и до отвращения спокойная жизнь.

Санстрикер в гордом одиночестве восседал на траве и любовался красивейшим атмосферным явлением, которое люди называли закатом. Почему-то сегодня ему пришло в голову, что он просто обязан заняться чем-нибудь умиротворяющим, например, посвятить себя чувству высокой эстетики. Опять же, когда вернется Скайфайр, можно будет завесить ему датчики аудиолентой на тему того, какие восхитительные произведения искусства составляет сама местная природа...
Зрелище настолько успокаивало, что он не среагировал даже на гул двигателей, а когда все-таки услышал его и опознал характерные обертоны, то не нашел в себе желания орать и кидаться в атаку. Вернее, оружие-то он активизировал, но предпочел выждать. Раз уж десептикон не спешит открыть огонь еще на подлете, значит, возможно, он даже хочет что-то сказать.
Приземлившийся неподалеку трехрежимник выдержал артистическую паузу - впрочем, Санстрикер счел ее бездарно исполненной, - а потом быстро зашагал к автоботу, держа руки чуть на отлете. Подойдя, он чуть наклонил голову и с шумом прочистил вокалайзеры.
- Эй, - наконец сказал он, - ты что здесь делаешь, автошлак?
- Любуюсь закатом, десептохлам, - лениво ответил Санстрикер.
Благодушие окутывало его от кончиков ступней до кончиков аудиодатчиков. Казалось, даже движок гудит иначе, генерируя успокаивающие обертоны. Санстрикер потянулся, хрустнул всеми сервоприводами, и снова расслабился. Чуть откинувшись назад, он уперся руками в землю и демонстративно замурылкал себе под нос услышанную на какой-то радиочастоте мелодию. Он с любопытством смотрел, как неуверенно топчется на месте фиолетовый десептикон, раскачивая крыльями. Закатное солнце светило сбоку, и в его тусклых багряных лучах линзы Астротрэйна полыхали всеми оттенками красного. Трехрежимник шагнул вперед, остановился, потом просто подался навстречу Санстрикеру и с шумом втянул воздух. Как земные животные, которых Санстрикер видел по местному телевидению. Какое-то подпрограммное чувство подсказывало автоботу, что не стоит паниковать, доставать оружие и просто вообще что-то делать.
Астротрэйн присел на корточки и вновь склонил голову к плечу. Потом опустился на четвереньки и начал подкрадываться к рассевшемуся неприятелю, сопровождая каждое движение гулом сервоприводов. Причем смехотворно или нелепо это вовсе не выглядело. Подобравшись совсем вплотную, он пихнул Санстрикера плечом в колено и опустил голову, яростно прокачивая воздух сквозь обонятельные датчики. Вдоль хребта у Санстрикера проскочили электрические искорки - жуткое любопытство неизведанного вкупе со страхом и подмешанным нервным возбуждением. Астротрэйн зарокотал, словно перешел в альтформу наземного транспорта, и потерся о ярко-желтую броню лицом. Санстрикер чуть-чуть напрягся, ожидая подлости, но потом расслабился и позволил трехрежимнику вдосталь нанюхаться своего аромата. Хотя в наличии последнего Санстрикер не был уверен, но Астротрэйн так усиленно втягивал воздух, будто что-то почуял. Затем трехрежимник передвинул руки и подался вперед. Санстрикер точно так же подался чуть назад. Астротрэйн повторил, Санстрикер тоже.
В конце концов ламборджини опомнился, очутившись практически на спине под десептиконом.
- Эй, - он зарычал и упреждающе выставил руку. - А ну пшел!
- Не могу, - прохрипел трехрежимник. - Ты так сладко пахнешь, что я не могу...
- А в голову? - неприязненно поинтересовался Санстрикер, неуловимым движением извлекая бластер и тыкая дулом в лоб десептикону.
- Я согласен, - Астротрэйн сумел ухмыльнуться в своем лучшем стиле. - Только остальное оставь, пусть хотя бы оно потрахается, а?
Избавившись от какой-то тревожно пискнувшей мысли в процессоре, Санстрикер засмеялся и откинулся на спину, заработав восхищенный утробный скулеж от десептикона. Впрочем, оружие он так и не убрал.

Возвращаясь в родные пенаты, Скайфайр старательно репетировал фразы, которыми встретит близнецов, и которые позволят быстренько вернуть все в нужное русло. Проболтавшись в открытом космосе долгое время он действительно соскучился и по кораблю, и по общению с невоспитанными товарищами, и уж тем более по своему уютному жилью, спасибо близнецам, наконец-то проявившим сознательность. У него определенно были все шансы сделать из них настоящих кибертронцев, у которых традиции въелись в энергон и металл.
Встреча с населением Арка прошла бурно и радостно, а приветственно ухмыляющиеся близнецы на внутренней частоте пообещали ему веселый прием. Скайфайр расплылся в улыбке, ответно сообщив им, что у него есть кое-какой сюрприз. На град посыпавшихся вопросов он провокационно не отвечал, многозначительно поблескивая оптикой. Поэтому к тому моменту, когда он наконец-то смог попасть в родной отсек, его уже встречали с нетерпеливо распростертыми объятиями, в которых искренняя радость перемешалась с жадным ожиданием чего-то новенького. Скайфайр полез в набедренные карманы и одновременно достал два набора для гравировки и раскраске по броне. Об этих штуках он им рассказывал раньше, и оба тут же просекли, что им досталось. С алчными воплями отняв у Скайфайра подарки, близнецы мгновенно зарылись в них по самые аудиодатчики. Суперджет удовлетворенно вздохнул, убедившись в том, что уж это-то подношение оценено по достоинству. Не зря он прочесывал Кибертрон три лишних стандартных цикла подряд, стараясь отыскать в хаосе обломков бывшие торговые центры. Да и повезло ему, что наборов было два, иначе могло получиться не очень хорошо. К тому же он придирчиво проверил, сохранили ли инструменты свою крепкость и остроту, а краска - яркость и консистенцию. Ламборджини зачарованно вертели маленькие инструменты и принюхивались к острым ароматам краски. Помимо внешней яркости она обладала еще и целым набором любопытных свойств, делающих одного отдельно взятого трансформера маленьким произведением искусства. Пускай сейчас шла война, но по мнению Скайфайра не следовало бросать на ее алтарь все, иначе легко было утратить то, ради чего и стоит жить.
Тоже включив обонятельные датчики, Скайфайр втянул воздух и подозрительно нахмурился. Что-то тут было интересное... Он неторопливо подошел к Сайдсвайпу и присел рядом.
- Ну ты порадовал! - красный ламборджини в восторге посмотрел на него. - Где ты такое достал?
- Пришлось постараться, - ответил Скайфайр и обнял его здоровенной лапищей за талию. Потом резко наклонил голову и принюхался. - Так-так, и что тут у нас?
Сайдсвайп дернулся, пытаясь выкрутиться из крепкой хватки, но не преуспел, и Скайфайр тут же надавил ему на низ живота. Броня раздвинулась с легкостью, свидетельствовавшей о том, как часто ей приходилось это делать. Соединительные кабели мгновенно вывалились и размотались на всю длину, поблескивая свежей изоляционной смазкой. Сайдсвайп испуганно застыл на месте, уткнувшись взглядом в пол, а желтый близнец прижал к груди пенал с набором и уставился на Скайфайра во все линзы.
Суперджет отметил, что ему не больно-то нравятся настолько испуганные слоттеры, и просто покачал головой.
- Это же не автоботские метки, - сказал он, перекатывая в пальцах один из кабелей. - Ну и кто здесь уже успел побывать?
- Я... не помню, - сказал Сайдсвайп и неожиданно заискрил статикой. - Там темно было.
- Гайка, - с чувством облегчения и превосходства сказал Санстрикер.
- Я-а? - взвился форсер, все-таки выскочив из объятия суперджета и едва не оторвав при этом собственный кабель. - А кто давал себя откатать всем боевиконам? Кто им подставлялся?
Из последующей яростной перепалки Скайфайр уяснил, что близнецы успели перетереться чуть ли не с половиной идеологических противников. При этом ни тот, ни другой не задались самым важным вопросом.
- Эй, - сказал суперджет, когда ему наконец надоело выслушивать обвинения. - А вы не думали, почему все эти десептиконы даже не подумали вас пристрелить?
Близнецы перестали выяснять, кто с кем валялся под кустами, и дружно замолчали. Потом переглянулись, и Сайдсвайп неуверенно пожал плечами.
- Ну... мы им нравились? - осторожно предположил он.
- Враги? - уточнил Скайфайр.
- Мы им сами предлагали, - теперь пришла очередь Санстрикера выдавать статические трели. - То есть я предлагал. Потом уже. Очень трахаться хотелось... - и поглядел в сторону.
- И я тоже, - раскололся Сайдсвайп.
Суперджет громко вздохнул. Воспитательные беседы тут не помогли бы - расставшиеся с ним близнецы подложили себе ржавого дрона, не имея понятия об основных моделях слот-поведения.
- Все дело в приоритетных функциях, - наконец сказал он. - Десептиконы перестали воспринимать вас как врагов, потому что учуяли ваше состояние. Насколько я понял, изучая материалы военных лет, они по-прежнему действуют на эмоциях, следовательно их чувственная сфера тоже весьма развита. И вы тоже реагировали на это совершенно спокойно. Потому что так положено.
- Что учуяли? Кем положено? - чуть раздраженно спросил Санстрикер.
В это время Сайдсвайп лихорадочно пытался сообразить, как так получилось, что лично ему было действительно налить топливом на тот факт, что он барахтался с десами на травке.
- В устоявшихся слотах должен идти постоянный энергообмен, иначе подшипники поедут, - неохотно признался Скайфайр. - Если партнера нет, то идет поиск случайных связей.
- Ну ты и сволочь, - с чувством сказал Сайдсвайп. - Ты нас просто подставил.
- Вы сами заупрямились, - указал Скайфайр на очевидное. - Но я признаю, что был не совсем прав...
- Не совсе-ем? - протянул Санстрикер, выглядя так, будто собирался запустить в суперджета подарком.
- Идите сюда, - позвал Скайфайр, откидываясь назад и опираясь на локти.
Близнецы отчетливо вздрогнули. Эффект был почти такой же, как когда он в прошлый раз шипел на них, однако сейчас обертоны низкого голоса был такими, что от них начинали дрожать колени. Скайфайр издал призывное урчание, и последний бастион сопротивления немедленно пал. Дружно уронив пеналы, близнецы так же дружно шагнули вперед, а потом бросились на суперджета, пытаясь опередить друг друга. Сайдсвайп запутался в собственных кабелях и с грохотом свалился на платформу, что позволило Санстрикеру обскакать его и с торжествующим воплем взгромоздиться на суперджета. Сайдсвайп яростно выругался и сделал бросок, достойный киберниндзя. На широком корпусе суперджета завязалась короткая драка. Скайфайр некоторое время наслаждался яростной возней автоботов, потом не выдержал и сграбастал обоих в охапку, придавив так, что раздался неприятный скрежет металла. Подняв колени, он вынудил симпатичные бедра задраться высоко в воздух, а потом сложносоставной джампер, выщелкнутый на свободу, разделился пополам, и Скайфайр сконнектил каждого автобота по самое не хочу. Ламборджини дружно и в одинаковой тональности заурчали, самым настоящим образом вибрируя от производимых ими звуков. Скайфайр прихлопнул оттопыренные от удовольствия бамперы обеими ладонями, вынудив автоботов опуститься чуть ниже, отнимая у них все больше функций и переключая управление на себя. А потом, когда они оказались неспособны двигаться, суперджет включил джамп-двигатель. Оба инструмента заработали на автономном ходу. Близнецы беспорядочно шарили по его броне, отчаянно цепляясь за нее дрожащими пальцами. Несмотря на перекинутое управление, они все-таки умудрились устроиться по своему разумению - обхватив ногами мощные бедра суперджета и притиснувшись к нему горячими животами. Основательно разъезженные системы обоих стискивались раз за разом, а вскоре последовали мощные вибрации, означавшие синхронную перезагрузку.
Скайфайр приостановился, дал им передохнуть и начал снова. Он чувствовал, как его многочисленные насадки щекочут напряженные поверхности и тугие кабели, и это прикосновение было таким восхитительным, что долго сдерживать у него не получилось.
Щедро поделив на близнецов все последствия своего экстаза - электроимпульсы, хладагент, сжиженный энергон и кое-какие химические соединения - суперджет расслабленно раскинулся по платформе. Застывшие на нем близнецы тяжело урчали двигателями и иногда шевелили бедрами, проверяя, не разблокировались ли захваты, благодаря которым слезть со Скайфайра в добровольном порядке было невозможно.
Некоторое время спустя, расцепившись, Скайфайр столкнул их с себя, поднялся и погнал недовольно скулящих слоттеров в мойку. Правда, вертелись под струями дезинфектора они весьма охотно, исподтишка кидаясь друг в друга кусками чистящей губки. Старательно сдерживая усмешку, суперджет препроводил их в другую часть мойки, скрупулезно перед этим проверив, все ли отмыто.
- Идем за мной, - велел Скайфайр, наконец-то выпустив своих автоботов из сушилки.
Ламборджини последовали за ним, пихаясь локтями и кидая друг на друга неопределенные взгляды, в которых было намешано любопытство, легкий испуг, подозрение и всегдашняя готовность дать кому-то в физиономию за лишнее слово.
У входа в лабораторию Персептора суперджет велел им остаться и ждать, а сам шагнул в приглашающе открывшуюся в ответ на запрос дверь.
После ритуального обмена приветствиями и разговора о повседневных событиях, Скайфайр стартовал с места на третьей космической.
- Мне нужны блокираторы с ручной настройкой, - заявил он. - Индивидуальные, с кодовой защитой.
- Что? - Персептор даже утратил всегдашнюю невозмутимость. - Зачем? Для кого?
- Есть тут одни такие, - неопределенно ответил суперджет и ухмыльнулся. - Нуждающиеся в воспитании.
- Нет, - заявил Персептор, поблескивая линзами.
- Это почему же? - возмутился суперджет.
- Ты знаешь, я не могу сказать, что особо их люблю, - проникновенно сказал ученый. - Но я не собираюсь помогать тебе возрождать косные традиции.
- Как косные? - Скайфайр от неожиданности приоткрыл рот. - Что значит косные? Это же... бескультурье! Ты даже не знаешь, зачем мне это нужно, а уже перечишь!
- Нет, - снова сказал Персептор и покачал головой. - За прошлое нельзя цепляться вечно. Я изучал твои архивы, оставшиеся после сканирования. Только общие сведения, ничего личного, - добавил он, видя как нахмурился суперджет. - Я поражен тем, как много мы забыли...
- Вот видишь, - нетерпеливо сказал Скайфайр. - Я прав, а ты ошибаешься.
- Кое-что лучше не возрождать, - Персептор уперся обеими руками в стол, поднялся на кончики стоп и наклонился вперед. - Я уже в курсе происходящего и не позволю тебе использовать психопрограммирование. Если ты хочешь жить вместе с нами, учись уважать каждого как личность, со всеми недостатками.
- Я всего лишь хочу сгладить острые углы, - проникновенно сказал суперджет.
Персептор молча покачал головой.
- Они не личности! - воскликнул Скайфайр с прорвавшимся раздражением. - Они мои слоттеры!
- Если понадобится, я собственными руками вправлю им процессоры, - мягко сказал Персептор. - И позабочусь, чтобы ты никогда больше не мог заводить себе слоттеров. Я молчу только потому что им нравится с тобой. Но ведь однажды они могут и обидеться на что-нибудь. Ты же не пробовал им угрожать?
Скайфайр сложил руки на груди и возмущенно вздохнул. Персептор улыбнулся одними губами, при этом внимательно глядя на суперджета, и на мгновение Скайфайру показалось, что в его оптике мелькнуло нечто холодное и хищное, как у тех древних рептилий, на основе которых были созданы так нежно любимые ученым диноботы. Скайфайр еще раз вздохнул.
- Ну пробовал, - сказал он. - Можешь радоваться, практически безуспешно.
- Я рад, - кивнул Персептор. - Вместо того чтобы приручать их, постарайся поставить их с собой наравне.
- Это сложно, - упрямо и почти обиженно сказал Скайфайр. - Я не могу взять и измениться.
- С этими проблемами лучше обратись к Смоукскрину, - сказал ученый. - Я же не психолог.
- Ладно, - проворчал Скайфайр, окончательно сдаваясь. - Посмотрим...
Повернувшись на месте, он пошел к выходу, пытаясь взглянуть на все творящееся с нового ракурса, на котором так настаивал Персептор. За дверью его ждали близнецы, нетерпеливо переминающиеся с ноги на ногу, и он впервые не знал, что им сказать такого, чтобы показать им, что они ему очень важны, и он не хочет, чтобы они бегали от него по десептиконам, и очень хочется, чтобы они ждали его всегда... Что ему гораздо больше нравятся они сами, чем замороченные и послушные слоттеры…
Новая жизнь по-прежнему оставалась ужасно сложной штукой.

Персептор проследил за закрывающейся дверью, громко вздохнул и плюхнулся в кресло. Юникронов упрямец доставил ему энное количество нервических моментов, а в последнее время Персептор предпочитал окружать себя тишиной и покоем, каковые в его ситуации были просто необходимы.
Маскирующие пологи замерцали и растворились, выпуская скрытый под ними интерьер и остальных присутствующих. Персептор зевнул и потянулся.
- Он, здоровяк, мешал тебе? - проворчал Гримлок, подходя ближе кладя руку на красное плечо.
- Не особо, - Персептор улыбнулся собственным мыслям. - Ты же слышал, у нас тут была воспитательная беседа.
- Ты, Персептор, слишком много работаешь, - строго заключил Гримлок, опуская руку на грудь ученого.
Сладж и Слэг одновременно фыркнули, выражая свое согласие. Персептор невразумительно что-то промурлыкал и с готовностью подался навстречу. Наверняка такой апологет культурных коммуникаций как Скафайр счел бы это чудовищно аморальным и даже зоофилическом.
Но безнравственному и невоспитанному Персептору было на это налить топливом.

Вернуться к фанфикам