Дальнобойщики

Автор: Skjelle
Персонажи: Немезис/всякие трансформеры, Ультра Магнус/Тракс
Рейтинг: NC-17
Жанр: драма, романтика
Краткое содержание: типичная история провинциала, купившегося на красивые обещания.
Комментарий: идея появилась очень давно во время бесед с Babe Mause. Спасибо всем фурам-автовозам за нашу больную фантазию. Вселенная IDW, еще до противостояния десептиконов и автоботов. Поэтому местный Немезис - это, конечно же, Зло, но не мистический гость из Мертвой Вселенной. Пока.
Портфолио главзлодеев: Немезис, Грайндкор, Роадблок

- Ну что, хед, на этот раз в какой район отправимся?
- Сюда.
- О... Однако, придется далековато пилить и сплошь среди постов... Хед, ты уверен?
- Если бы я не был уверен, ты бы не звал меня хед. Усек?
- Усек, усек... Ты здесь главный. Но все-таки, почему именно туда?
- Там мы еще не были. Шанс нарваться на наивных провинциалов весьма велик.
- А кто гарантирует, что они там не полудроидные, а, хед?
- Я гарантирую.
- Все, понял, понял. Как скажешь, так и поступим. За полпланеты, так за полпланеты.
- Гр-райндкор...
- Молчу-молчу.

Грайндкор никогда не мог понять, почему все мало-мальски властьдержащие так любят отделываться тонкими намеками и никогда не могут конкретно все разъяснить. Вечно им надо темнить, мудрить и выставлять своих подчиненных идиотами. Грайндкор был согласен с тем, что его уровень интеллектуальной продвинутости несколько ниже, чем у того же Немезиса, однако, по его мнению, это вовсе не являлось причиной обращаться с ним как с дроидом.
Ну, по правде говоря, он мог и сам додуматься. Понятно, что в ближайших районах они уже достаточно порезвились, чтобы полиция начала чесать антенны активнее. Хотя они старались не оставлять следов, какую-то закономерность точно можно было вычислить. Проблема с доставками скрытого груза всегда заключалась в том, что на безопасных уровнях - безопасных для тех, кто имеет там авторитет - этого груза найти было нельзя. Груз сходил чистеньким и сверкающим с конвейерных линий, и по спискам распределялся между самыми разными регионами. Спасибо Немезису и его связям, которые позволяли перехватывать эти списки распределения и на основе них составлять собственные. Правда, Грайндкор предпочел бы грабануть саму конвейерную линию. С такого количества груза можно разом навариться на ближайшие три мегацикла. Если, конечно, зад не отстрелят охранники линии. Там тоже не тупых держат.
Нда. Как ни крути, Немезис был всюду прав.

- Хед, а хед...
- Что опять?
- Расскажи, как вы тогда конвейер мацнули?
- Я занят. Я отдыхаю.
- Я тоже отдыхаю. А ты расскажи.
- Отвали. Или убирайся отсюда.
- Неме-езис...
- Болт тебе в разъем, ладно. Но я восемьсот раз рассказывал!
- Мне все равно интересно.
- Короче говоря, приехали мы туда под видом санконтроля...
Грайндкор перевернулся на спину и отключил визор. История произошла еще до прихода самого Грайндкора в группу поставщиков. Он практически выучил ее наизусть, но все равно ему доставляло удовольствие слышать, как Немезис неторопливо рассказывает все этапы красиво проведенной операции.
- ...так мы полный сет и забрали. Эй ты! Ты вообще меня слушаешь? Перед кем я распинаюсь?
- Конечно я слушаю! Целый сет... Там теперь охрану так усилили, что подобраться можно только с тяжеловооруженными бронами, да?
- Вот именно. Нам там делать нечего. Поэтому завтра мы отправляемся в намеченный сектор.
- Угу. И что, ты никого из сета не пробовал?
- Грайндкор, запомни: потакание собственным слабостям может лишить тебя крупной выгоды.
- Пожалуй, я готов рискнуть, хед.
- Они все были заказаны заранее. Всё. Разговор окончен.
- Так точно, хед.
- И не толкай меня пушкой.
Грайндкор ухмыльнулся и отстегнул крепления. Оружие, брошенное на пол, загрохотало.

В тридцатую декаду три тысячи восьмидесятого эона сектор 18-П-IV (восемнадцатый в соответствии с классификатором административных подразделений, промышленный, четвертого класса полезности) посетило чудо. Чудо предстало в виде трех массивных трансформеров, тут же занявших номера первого класса в единственной местной стоянке. Прибывшие закономерно вызвали интерес, а когда по местному новостному каналу закрутился рекламный ролик, интерес секторовцев подскочил на двести процентов. Приезжие обещали потрясающее. Они обещали увезти местных жителей в мегаполис.
Когда Тракс впервые увидел яркую рекламу, он даже не сразу сообразил, о чем идет речь. Центральному процессору понадобилось целых пять секунд, чтобы обработать поступившую информацию - и когда это произошло, в персональном жилом блоке контролера качества раздался радостный вой.
Все внутри Тракса затрепыхалось от восторга. Это же надо, какой роскошный шанс вырваться! Ему давно оюникронело сидение в малюсеньком промышленном секторе, у которого и названия-то своего не было, один только регистрационный номер. Местные жители называли его просто и незатейливо - Топка. Во-первых, из-за гигантских плавильных цехов, во-вторых - потому что отсюда было очень тяжело куда-то выбраться. Тракс периодически начинал отчаянно недоумевать, почему же он был отправлен именно в этот сектор, когда сошел с конвейера. Ведь в нем еще тогда должны были разглядеть неординарную личность, которой вовсе не место среди простых унылых работяг!
Но вот наконец-то его заметят и наверняка оценят по достоинству. Он пообещал себе приложить для этого все возможные усилия.
Нырнув в инфосеть, он подключился к местному блоку новостей и сразу же наткнулся на все ту же рекламу, но уже с сопроводительными материалами к ролику. Мгновенно проглотив все указания, предписания и условия, Тракс лихорадочно начал формировать резюме. Хотя предложение было одинаковым для всех, он безумно торопился - ему казалось, что если он промедлит хотя бы наносекунду, то вперед него пробьется толпа желающих, и все вакантные места числом семьдесят два будут заняты.
Отчасти его опасения оправдались - когда он примчался к стоянке, там скопилась уже приличная толпа таких же как он претендентов. Тракс даже удивился, сколько, оказывается, народу в этом захолустном секторе мечтает о яркой жизни. Нещадно толкаясь локтями, он пробился вперед, но к своему разочарованию обнаружил, что прямо сейчас никакого отбора не проводится, и трансформеры просто втыкают информационные чипы в стандартный сканер, отправляя свои данные в базу приезжих. Тракс тоже сунул крошечную пластинку в считыватель, и с приугасшим настроением отошел.
- Что, тоже купился на завлекалочки? - сказали у него за спиной знакомым голосом.
Резко обернувшись, Тракс увидел Сирена. Приятель заложил руки за спину и, перекатываясь с носка на пятку, снисходительно осматривал толкущихся трансформеров. Некоторые, как заметил Тракс, даже не удосужились себя отполировать, так, затерли крупные царапины - и все.
- Чего-то я не понимаю, - слегка недовольно отозвался контролер.
- Ну ты тоже поверил, что тебя прямо так сразу возьмут и сделают звездой? - уточнил Сирен.
- А ты-то сам, что здесь делаешь, о столп недоверчивости? - парировал Тракс.
- Наблюдаю за придурками, - мгновенно ответил Сирен.
- Эй, голосистый, ты тут свой ключ уронил! - гаркнули от сканера.
Сирен воссиял статикой на кончиках антенн. Тракс злорадно загоготал. Бормоча проклятья, Сирен протолкался к сканеру и забрал уроненное добро. Выдравшись на свободное пространство, он наткнулся на ехидную улыбку товарища и смущенно задергал антеннами.
- Завлекалочки, значит? - сладким голосом уточнил Тракс.
- Ну ладно, ладно! - Сирен замахал руками. - Необязательно меня в грязь втаптывать, да?
- А я и не втаптываю, - Тракс высокомерно задрал подбородок. - Уеду отсюда и про всех вас забуду.
- И все-таки я думаю, здесь что-то нечисто, - мрачно сказал Сирен. - С какой стати они прикатили в эту дырищу? Что им тут искать?
- Да успокойся ты, - легкомысленно махнул рукой контролер. - Тебя же еще никто не заставил подписать контракт на ближайшие эпохи. Если не понравится то, что они предлагают, всегда сможешь отказаться.
Про себя он подумал, что это было бы очень кстати. Чем меньше конкурентов, тем лучше. Насчет себя Тракс был уверен. В крайнем случае у него было что предложить приезжим, чтобы они уж точно забрали его с собой. Главное - получить временную прописку в столице, а там можно и разогнаться с нуля.

Грайндкор, Роадблок и Немезис расслабленно сидели у терминалов в конференц-холле, объединяющем их номера. Верне, объединяющем шесть номеров, которые они с легкостью выкупили их целиком.
- Приходит какой-то хлам, - раздраженно ворчал Грайндкор. - Ты глянь, хед, у них даже броня немытая.
- И тут мы должны набрать три сета? - поддержал его Роадблок.
Немезис лениво провел пальцем по кромке длинного рассекателя, и оба трансформера тут же выразительно поперхнулись застоявшимся воздухом.
- Вон тот очень неплох, - бодро сказал Грайндкор, тыкая пальцем наугад в монитор.
- А мне больше нравится этот, - Роадблок точно так же ткнул пальцем куда попало.
- Отлично, - врастяжку ответил транспортер и прекратил полировать лезвие.
- Кого из них можно будет сразу употребить? - алчно поинтересовался претендер.
Немезис махнул рукой, показывая, что употребить можно кого угодно. Роадблок жадно облизнулся.

Покрутившись возле сканера еще немного, трансформеры начали расходиться. Как и было указано в сопроводительном инфоблоке к рекламе, мгновенных решений приезжие не собирались принимать. Оставалось только ждать, когда на коммлинки всех пожелавших участвовать в лотерее поступят отказы либо последующие инструкции.
Тракс и Сирен в компании нескольких товарищей завалились в ближайшую заправку и, решив оторваться на полную катушку, прокутили массу уников. После такой гулянки оставалось либо полностью переходить на соцпаек, либо начинать грабить кортежи с рудой и отливками. Впрочем, никто из пирующих об этом не задумывался, будучи взбудораженными не только энергоном, но и ожиданием.
В этот полуцикл в секторе было беспокойно. По улицам шатались группки трансформеров, на дорогах нетерпеливо гудели двигателями, а в заправках было необычайно много посетителей.
Тракс не помнил, как он оказался дома. Конечно, можно было поднять архивные записи в памяти, но делать этого почему-то не хотелось. Он предчувствовал, что увиденное может ему не понравиться. Блаженны те, чья память регулярно обновляется...
Начало следующего рабочего цикла он встретил стонами и острым нежеланием вообще слезать с подъемника. Однако настойчивый писк терминала все-таки заставил его разложиться в вертикальную альтформу. То и дело теряя ориентацию в пространстве, несчастный контроллер добрался до терминала, посмотрел на валяющиеся провода прямого соединения с инфосферой и громко застонал. Тряхнув головой, он пробежался пальцами по клавиатуре, решительно отказавшись от мысли бахнуться в виртуальное пространство целиком. Нет уж, спасибо.
Коротенькое сообщение для усвоения пришлось перечитать несколько раз. И даже когда оно прочно осело в центральном процессоре, Тракс все еще некоторое время стоял и зачем-то шевелил губами, словно выразительно зачитывал письмо вслух. Потом он воздел палец, сделал два шага и грянулся на пол грудой недееспособного железа.
- Вы-ыбрали... - счастливо прошептал контроллер и немедленно отрубился.
Вторичный выход в реальность был несколько более приятным - сознание прояснилось, а приятная новость первым делом всплыла на поверхность. Кряхтя и стеная всем организмом, Тракс поднялся на ноги и, придерживаясь за стену, побрел в дезку. По большей части все его страдания были наигранными, но ему нравилось вот так изображать из себя жертву разгула и нарочито неуклюже передвигаться.
Итак, его выбрали. Правда, как гласило письмо, это был только предварительный этап. Впереди маячило четыре собеседования - общий интеллектуальный уровень, культура и эстетика речи, умение нестандартно мыслить - и проверка физических данных. Пока что Тракс только сумел доказать своим досье, что предпочтительнее остальных претендентов. Правда, вместе с ним таких счастливчиков наверняка было еще много, поэтому он твердо решил проявить себя с лучшей стороны. Первым порывом было скачать все попавшиеся в образовательных секторах базы данных, но потом ему пришло в голову, что такая осведомленность простого контроллера может показаться, и наверняка покажется подозрительной. Скорее всего, ему укажут на явно искусственное нагнетание знаний, а потом сделают красивый жест ручкой.
Вздрогнув от такой перспективы, Тракс решительно встряхнулся, проверил, сколько у него осталось времени до явки в назначенное место, и начал с маниакальным тщанием приводить себя в порядок.

Ультра Магнус неподдельно волновался, каждый сол-цикл сверяясь с календарем. Согласно утвержденному графику он должен был оказаться на перекрестке сорокового и сто восемнадцатого шоссе восемь солярных циклов спустя. Учитывая плотность движения и раздолбанность кое-каких отрезков пути, выезжать ему надо было через два цикла. Почему-то ему казалось, что за два этих цикла может произойти что угодно, из-за чего он так и не может оказаться в нужном месте в нужное время. Нет, пожалуй, лучше всего будет, если он покинет город уже послезавтра. Тем более в трех часах езды от назначенного перекрестка находится стоянка, где можно будет в случае чего скоротать время.
Магнус до сих пор не мог толком поверить, что ему досталась такая важная работа. После того как он не ужился на трех работах, предлагаемых по стандартной социальной программе-минимум, ему оставался один неблагоприятный путь - существовать на соцпаек и... и на этом все. Соцпаек обеспечивал только самые крайние нужды, и помыслить о каком-то развитии или росте было невозможно.
Тягач прогуливал последние уники в заправке для тяжеловозов и почти совсем погрузился в энергоновые пучины, когда к нему кто-то подсел. Несмотря на разболтанность всех систем, Магнус остро и внимательно глянул на неизвестного, мобилизовав кое-какие внутренние резервы.
- Привет, - стандартно поздоровался неизвестный. - Я слышал, ты работу ищешь?
- Не ищу, - моментально ответил Магнус, преисполнившись подозрений. - Я объявления не давал.
- Н-ну, слухи расползаются быстро, - туманно ответил собеседник. - Тут многие знают, что ты безработный.
- Допустим - согласился Магнус. - А у тебя есть какое-то предложение?
- Естественно. Ты когда-нибудь возил колесный груз?
После такого вопроса Магнус застопорился на несколько секунд. Потом, помявшись немного, признался, что ни разу за все свое существование. Сверхтяжелые грузы, взрывчатку, топливо, насыпные продукты - все это было ему знакомо по коротким шабашкам, но вот колесных тягач не таскал с собой никогда.
- Это не сложно, - утешил его багрово-коричневый трансформер, представившийся как Бладжеон. - Просто нужен крытый автовоз со сбруей и предельная аккуратность хода. У тебя с этим как?
- Если бы ты не знал обо мне и моих предыдущих поставках ты бы ко мне не подсел, - сообщил Магнус.
- Верно, - Бладжеон засмеялся. - Я очень рад, что ты еще и умный. Среди вашего класса это, уж извини, редкость.
- Я польщен, - Магнус поставил локти на стол. - Контракт.
- Чего? - сделал непонимающий вид собеседник.
- Настоящий контракт по правилам законодательства, - терпеливо произнес Магнус.
Работа ему нужна была позарез. Но связываться с нелегальщиной вовсе не хотелось. Все-таки он целый мегацикл работал в полиции округа, пока не вылетел оттуда за чрезмерно высокие принципы.
И они действительно заключили контракт - как положено, согласно букве закона и духу сделки. Магнус едва не плясал от радости, хотя уников за это еще и не получил - оплата по таким доставкам всегда делалась в конце, после осмотра груза и выяснения объемов порченого товара. Бладжеон оставил ему помимо всего кучу контактов для связи, снабдил подробными инструкциями и даже выдал график движения - от того самого места встречи до Дрескола, где автовоз перейдет к следующему тягачу.
Честно говоря, Магнус не особо задумывался, почему издалека идет настоящий колесный груз. Если какие-то сомнения и закрались в его кристально ясный процессор, то их сразу же подавила объявленная сумма вознаграждения. Впрочем, для очистки совести Магнус все же поинтересовался к чему все эти сложности с многоэтапной перегонкой. Собеседник ухмыльнулся и пообещал, что первый тягач обязательно расскажет ему в чем дело непосредственно при передаче груза.

Троица интерлокеров восседала в конференц-зале, методично проверяя избранных трансформеров на соответствие стандартам лучших айконовских локаций. За солярный цикл они собирались прогнать всю разноцветную толпу претендентов через первый этап собеседования, и потому не отвлекались ни на что, строго требуя от претендентов уложиться в двенадцать минут и ни секундой больше. Немезис занимался своим любимым делом, изображая молчаливого судью, а Грайндкор и Роадблок вовсю чесали вокалайзеры и почем зря вертели каждого трансформера, изучая со всех ракурсов. Некоторые из осматриваемых приняли это за недвусмысленный намек и вместо биографии полезли к приезжим ластиться, однако по наущению Немезиса, переданному на закрытой частоте, таких немедленно выгоняли. Тягач считал, что беззастенчивые шлюхи им совершенно не нужны - подобного товара было полно на каждом ярусе любого мало-мальски крупного города. Любой мог немного изменить внешний вид и встать под лайтстиком, если желал заработать лишние уники. Но команда Немезиса охотилась по самым дальним уголкам совсем не за этим. Немезис всегда точно знал, в каком секторе можно раздобыть трансформеров с определенными уникальными данными, и мог собрать целый сет каких-нибудь нежно-зеленых гонщиков с высокими и легкими двуногими формами. Или целый сет круглых разноцветных работников общественных информаториев с их смешной тягой к прекрасному и возвышенному. Или еще что-нибудь в этом духе. Даже памятный полный сет, уведенный прямо с конвейерной линии, был весь на подбор, как заряды в патроннике. Белые и золотолинзовые трансформеры, у которых еще нет собственной альтформы и даже не срезаны крестцовые зарядники - редкая вещь. Дорогая.
Про восемнадцатый сектор Немезису было известно немногое, в основном каки-то мутные слухи, но это-то и привлекало его больше всего. Обычно в каждом секторе была какая-то своя специфика - граждане распределялись не по собственному желанию, а в соответствии с социальными метриками - однако насчет восемнадцатого сектора он так ничего и не нашел, сколько ни рыл свою базу и общую инфосеть. Только обрывки чужих рассказов, возбуждающие сильное любопытство. Что-то здесь было, но даже отъявленные хвастуны молчали.
Проходящие перед его взором трансформеры были самые разномастые, и он начинал слегка нервничать. Не хотелось думать, что он зря ломился сюда в обход всех магистралей по дорогущим гиперпереходным станциям, да еще и тащил за собой обоих партнеров.
"Ничего не видно?" - поинтересовался он у Грайндкора.
"Неа, хед", - отозвался тот и любезно выпроводил очередного собеседника за дверь, вручив инфочип.
"Есть что интересного?" - теперь Немезис обратился к Роадблоку.
Претендер дернулся, едва не потеряв концентрацию от вопроса. Мало того, что он поддерживал светскую беседу с бесконечной чередой трансформеров, так еще и сканировал их на всех частотах. Вопрос Немезиса окончательно добил его, и охотнику потребовалось несколько секунд на восстановление.
"Нет", - кротко ответил он.
"Включи все сканеры!" - рявкнул Немезис.
"Я не могу, - с противной интонацией отозвался Роадблок. - Сам попробуй!"
Немезис еще раз зарычал на внутренней волне и пообещал Роадблоку целый ряд неприятностей. Претендер уперся и скандальным тоном потребовал остановить поток трансформеров. Тягач на секунду задумался и велел крутящемуся перед ними трансформеру сказать остальным, чтобы пока никто не заходил.
- А я? - спросил желтый рудовоз.
- Мы сообщим о вынесенном решении, - прохладно ответил Грайндкор.
Трансформер повесил голову и побрел к выходу. Интерлокеры проводили его одинаковыми пристальными взглядами.
- Ну? - грозно спросил Немезис, оборачиваясь к Роадблоку.
- А что, что я, хед? - встал тот на дыбы. - Я не могу одновременно делать сотню дел!
- Процессор у него слабоват, - ехидно вставил Грайндкор.
- Заткнись! - взвился Роадблок.
- Тихо, - скомандовал Немезис. - Отлично. Теперь ты будешь молчать и сканить во всех режимах, включая даже те, о которых раньше сам не слышал. Ясно?
- Так точно, хед, - буркнул Роадблок.

Когда дверь открылась, и в коридор вышел Грэппл, Тракс едва не подпрыгнул. Стоявший перед ним Сирен дернулся вперед, однако грузовоз предупреждающе вскинул руку.
- Они сказали, никого не приглашать, - буркнул он.
- Как не приглашать?! - голос Сирена моментально перешел в категорию стеклодробильного.
Тянувшиеся длинным хвостом трансформеры загалдели. Тракс едва не взвыл от отчаяния. Ну вот и все. Он опоздал! Тракс почувствовал, что готов рваться в дверь, грызть ее дентопластинами, царапать - лишь бы добраться до засевших за ней трансформеров и дентопластинами же выдрать у судьбы шанс.
В тот момент, когда он собирался отпихнуть Сирена, дверь открылась. В проем высунулась хищная физиономия и, поблескивая оптикой, оглядела толпу. Мощные фильтры вздувались и опадали под носовыми пластинами, и Тракс втайне порадовался, что как следует вымылся.
- Продолжаем заходить! - объявил трансформер и скрылся. Сирен ринулся на приступ.

"Кажется, я понял, хед, - почти сразу горделиво объявил Роадблок. - От них сканадом пахнет!"
- Как пахнет? - забывшись, спросил Немезис вслух.
Рассказывающий о себе трансформер запнулся и вопросительно двинул антеннами.
- Прошу прощения, - Немезис чуть шевельнул пальцами. - Параллельно мы общаемся с работодателями, поэтому иногда возникают такие вот технические накладки.
- А... - мелодично сказал трансформер. - Я продолжу?
- Конечно, - чуть рассеяно отозвался Немезис.
"Ну?" - уточнил он по внутренней связи.
"У него сканадовое напыление, - уверенно определил Роадблок. - Нетронутое".
"А я бы потрогал", - скабрезно хихикнул Грайндкор, отслеживающий переговоры напарников.
"Тихо! - рыкнул Немезис. - Потрогал бы он... Ну сканадовый, и что?"
"Они тут все такие! - восторженно брякнул претендер. - Я всех разом обнюхал - ни одного стертого!"
Немезис удовлетворенно полыхнул оптикой. Вот и здесь нашлась своя особенность. Один трансформер со сканадовым напылением - хорошо, два - прекрасно, три - невозможно, а целая толпа…
Логические построения всегда были его коньком, поэтому ему не стоило большого труда связать между собой здешние производства по обработке руды и столь замечательное напыление, покрывавшее системы местных. А если они еще и не стертые, то значит это, что здесь интерфейсом не балуются, разве что проводами. Ну да. Стирать напыление - это больно, какой дурак на такое пойдет. Только вот когда ты кому-то стираешь - это совсем другой разговор. За возможность ободрать перепуганного трансформера, не соображающего, за что это с ним делают, многие дорого заплатят.
"Берем? - алчно произнес Грайндкор. - Мне, конечно, нравится, когда ноги подлиннее, но и это пойдет".
"Не тебе же эти ноги раздвигать", - на этот раз Роадблок фыркнул.
- Простите? - переспросил маленький трансформер, снова шевеля длинными голубыми антеннами.
- Горловые топливопроводы повреждены, - чуть хрипато пояснил Роадблок. - Благодарим вас за представление. О результатах вам сообщат позже.
- А я могу на что-то рассчитывать? - с отчаянной надеждой спросил трансформер, едва не привставая на кончики стоп.
"Берем", - решил Немезис.
- Конечно можете, - Роадблок улыбнулся.
Сияющий трансформер удалился, а в помещение зашел следующий. И на его ноги Грайндкор среагировал уже куда активнее, возбужденно засияв визором. Роадблок незаметно сложил пальцы колечком, показывая, что и этот красавчик - в сплошном напылении. Беседа сразу пошла живее и веселее. Трансформер, отрекомендовавшийся Траксом, явно себя очень ценил, но при этом жутко хотел выбиться в победители устроенного конкурса. В меру интеллигентный, в меру остроумный - прекрасный материал для превращения в интерфейс-игрушку. Таких необлапанных идеалистов всегда было почему-то особо приятно поиметь. Немезис сразу решил припрятать его для себя. Он уже определил, что его напарники тоже хотят облизать это гладкое разноцветное тело и поскорее оказаться между гладких ног, и твердо вознамерился обломать им все развлечение. Какой-то процент брака допускался в ходе транспортировки, но включать в него этого Тракса... ха! Как бы не так.
Прогнав через конференц-зал всех трансформеров, интерлокеры вышли на улицу, где их поджидала толпа, и объявили, что информационные письма с результатами будут разосланы через три часа. Взволнованно шумящие трансформеры начали медленно расходиться.
Охотники за телами перевели дух и вновь начали изучать портфолио будущих эсок, безжалостно выкидывая самые глупые или косноязычные кандидатуры. Впрочем, нескольких показательно неумных они оставили - недалекие провинциалы тоже ценились некоторыми любителями.
Пару раз они едва не перессорились: вопросе выбора кандидатов Немезис позволял своим напарникам большие вольности. Главным в споре было отстоять свою точку зрения. И периодически напарники ухитрялись это делать.
В конце концов выбор был сделан, и местная инфосеть на несколько мгновений испытала довольно ощутимую перегрузку, когда письма-уведомления разлетелись по цифровым магистралям.
Фактически основная работа была сделана. Осталось провести несколько малозначащих собеседований, призванных убедить трансформеров, что все серьезно - и можно загружать три автовоза, заблаговременно поставленных в крытые боксы. Попутно решался вопрос о проценте порчи товара.
- Понимаете, - проникновенно втолковывал Грайндкор на следующий цикл отчаянно сияющему статикой трансформеру, - по предлагаемым нами вакансиям вы подходите только на работника интерсферы. Конечно не просто у первой попавшейся стойки, а, скажем, в одном из целого ряда отладочных салонов, которые мы можем предложить... Разумеется, только порядочный верхний коннект...
Если трансформер соглашался, Грайндкор приглашал его следовать за собой и уводил в отдельную комнату. Там происходила возня и тихие вскрики, слышимые только по специально открытой внутренней коммуникации, а потом чрезвычайно довольный боевик выходил в общий зал, где к тому времени трепали уже очередную жертву.
Роадблок и Грайндкор поразвлекались на славу, дергая за провода трансформеров, стремящихся покинуть это место. Немезис тщательно подсчитывал опробованных ими будущих интеров и в конце концов приказал прекратить веселье. Напарники разочарованно повздыхали, но разврат остановили. Остальные трансформеры выбирались уже без всяких скидок. Претенденты, чувствующие, что идет серьезная конкуренция, из брони вон лезли, только бы угодить взыскательному жюри. Правда, инициативно предложить себя уже никто не пытался - видимо новости разлетались быстро.

Тракс дрожал от волнения, проходя последний этап собеседования. На его взгляд трансформеров-конкурентов все равно оставалось слишком много. Тем не менее, он рассчитывал на успех и выложился полностью. Еще в начале конкурса у него была мысль попробовать соблазнить приезжих, но когда он узнал от понурившегося Гразера, что за такое вдоль антенн не чешут, сразу же отмел мысль как вредительскую.
Он ожидал, что результаты объявят тут же, но их всех сдержанно поблагодарили и предложили разойтись. Итоги трехциклового марафона должны были поступить на коммлинки трансформеров спустя несколько часов - как раз в начале следующего цикла.
Нервничающие трансформеры разбрелись по домам, даже не думая о дружной попойке где-нибудь в заправке. Слишком высоки были ставки на этот раз, и каждый с ужасом думал, что же делать, если он окажется в числе проигравших. Забыть про все и жить прежней жизнью? Невозможно. Для себя Тракс решил, что если удача повернется к нему выхлопом, то он попросту свалит из этого треклятого сектора и подастся в столицу за свой счет. Уников на проход через несколько постов ему хватит, а потом хоть энергон не добывайся. Он верил в собственные силы и не намеревался провести всю жизнь на каком-то несчастном заводе.
В таких пламенных раздумьях он повел почти час, бездумно пялясь в потолок собственного жилья. Потом понял, что больше сидеть на месте не может и побрел шляться по центральным улицам. Пару раз он встречал таких же осоловело слоняющихся трансформеров и сразу узнавал в них то ли будущих коллег, то ли будущих врагов. Каждый из них мог оказаться тем самым, из-за которого Тракса не возьмут. Ужас какой. О таком не хотелось даже думать.
Невыносимое ожидание растянулось на целые эпохи, и в итоге Тракс бухнул последние свободные уники на покупку высококачественного энергона, по слухам привезенного из той самой заветной и пока еще недостижимой столицы. Моментально залившись вдрызг, он ввалился в какой-то мелкий клуб и больше уже ничего не помнил.
К своему удивлению, очнулся он не разобранным на части, а вовсе даже у себя дома. даже ни одна конечность не была оторвала, а детали брони - не погнуты. Странно, неужели он сам добрался до жилого блока без всяких проблем?
Покосившись на хронометр, Тракс застыл, словно его окунули в антифриз. Час назад должно было прийти письмо. А он... он был не в состоянии адекватно воспринимать реальность. Проверял ли он почту? А вдруг оно не пришло?
Изнемогая от дурных предчувствий, Тракс подрагивающей рукой активировал связь коммлинка и терминала.
"Входящее сообщение" - мигнула надпись, и тут же сообщение развернулось.
- Выбрали!!! - взвизгнул Тракс, подскочил на месте, вновь свалился на платформу и задрыгал ногами от счастья.
Потом он еще и попрыгал на своей платформе, затем трансформировался, лихо газанул и взревел двигателем на полных оборотах, сотрясая мелкие безделушки на хрупких полках. Снова трансформировавшись, он совершил прыжок, достойный чемпиона, хлопнул ладонью по потолку и с грохотом приземлился. Тут же приняв скопированную из Галереи Славы позу, он вскинул голову и хорошо поставленным голосом пропел:
- А вот и Тракс - поообедииитеееель! Тададаа!
После этой краткой арии последовал громкий хохот, закончившийся довольным визгом, совершенно не соответствующим статусу взрослого трансформера. Тракс запрыгал на одной ноге, и в этот раз все-таки добился того, что одна из керамических статуэток, изображающая торжество разума, рухнула с отведенного ей места. Тракс счел это символичным и захохотал еще громче. Прощай, унылая рациональность и четкая определенность! Впереди героев ждут славные дела!
В этот момент коммлинк запищал. Тракс не глядя активировал связь, и над коммлинком возникла слегка нечеткая голограмма Сирена.
- Ну что? - осторожно вопросил тот. - Ты получил письмо? Тебя берут?
- Да! - жарко воскликнул контроллер, даже не задумавшись, что товарищ мог и проиграть, и для него чужая радость будет неприятна.
- Меня тоже! - взвизгнул Сирен.
- Дружище! Я так счастлив за тебя! - Тракс был действительно искренне счастлив. Теперь, когда он вытянул призовой чип, он был готов радоваться за весь мир. - Давай отметим?!
- Было бы чем, - засмеялся Сирен. - Мы ж с тобой все прокутили. Так что придется потерпеть.
- Ну и ладно! - бодро сказал Тракс, плюхаясь в антистатическое кресло. - А когда едем?
- Ишь ты какой, сразу едем... - укоризненно произнес Сирен. - Сначала контракт, передача жилого блока во владение государству, а потом уже...
- Ненавижу бюрократию, - простонал Тракс.

Уныло подперев щеку ладонью, Проул скользил взглядом по нескончаемым строкам отчетов. Давно миновали те времена, когда все сведения можно было удержать в памяти. Потом оказалось, что даже емкости самого современного процессора не в состоянии вместить бесконечно расширяющийся поток сведений, происшествий, заметок и прочего-прочего. Пожалуй, стоило бы завести себе портативный искин в корпусе миникома. Гигантский мегаполис бурлил и кипел, живя своей собственной жизнью, и каждый цикл в нем происходили сотни правонарушений. Как бы Проул ни хотел, он все равно был не в состоянии контролировать каждую плохо освещенную улочку. Поэтому он давно уже взял за правило отслеживать только крупные деяния против закона. Мелкие грабежи, оскорбления, жалобы и анонимные письма проскальзывали мимо его логических центров. В конце концов, для таких разбирательств существовали более мелкие чины.
- Сат Проул? - дверь приоткрылась, и в нее просунулась голова, выразительно шевельнувшая планками на аудиодатчиках.
- Чего тебе, неугомонный? - вздохнул носитель правопорядка. - Опять гладиаторские бои разбушевались?
- Неа, - Санстрикер качнул головой и снова двинул планками. - Говорят, интерлокеры собираются партию груза перегонять.
- Ну и что? - буркнул Проул. - Они постоянно перегоняют какие-то партии. Я не в состоянии постоянно хватать их за колеса.
- Но Проул! - взвыл лейтенант. - Они же их считай что в расход пустят!
- Откуда к тебе пришла эта информация? - утомленно спросил майор.
- От осведомителя, - буркнул Санстрикер, понимая, что такой информацией не больно похвастаешь в качестве доказательства.
- И он, разумеется, просил не называть его имени, - покивал Проул.
- Да, но...
- Я не могу заниматься только преследованием интерлокеров, - отрубил Проул. - И не смей лезть в это дело сам. Вылетишь из полиции, только в ускорителях свистнет. Я серьезно говорю, Санстрикер.
- Как скажешь, сат, - процедил лейтенант и убрался из виду высокого начальства.
Шагая по длинному коридору, он еле сдерживался, чтобы не начать пинать стены. Кто-кто, а сат Проул был прекрасно осведомлен, почему два лейтенанта так истово роют носовой пластиной бетон, чтобы прищучить как можно больше этих Юникроном трахнутых интерлокеров...
Санстрикер свернул за угол, прислонился к стене и пригасил оптику, волей-неволей снова начиная вспоминать. Когда-то они с Сайдсвайпом были наивны и полны энтузиазма. Ну, конечно, не слишком наивны, если хорошенько подумать, но энтузиазм кипел. Им казалось, что они достойны большего, чем предписывала их социальная метрика, и поэтому форсеры, скопив небольшой запас уников, рванули из одного большого города в другой, намереваясь сколотить на новом месте если не состояние, то хотя бы основу для новой жизни. Оказалось, что на новом месте их не очень-то ждут с распростертыми объятиями, но все равно незнакомый город давал больше возможностей, к тому же здесь еще никто не знал о маленьких симпатичных аферах, благодаря проворачиванию которых в родном городе многие хотели открутить близнецам головы.
Вот в таких условиях временного кризиса они и встретились с интерлокером. Правда, о том, что он именно охотник за чужими колесами, близнецы узнали гораздо позже. Неизвестный трансформер представился традиционным набирателем рекрутов для танцполов и гладиаторских арен. По его словам, он отбирал мало-мальски симпатичных внешне, чтобы составлять из них группы поддержки. Например, сидят посетители в заправке, а на высоких тумбах танцуют красивые трансформеры. Ну как тут от счастья не заказать еще пару энергофоров? И зрителю приятно, и хозяину прибыль. Само собой, танцорам тоже процент. Или, скажем, пока на арене перерыв, счищают липкий антифриз и выметают раскрошенные детали - зритель что делает? Скучает. И вдруг зритель видит прекрасные тела, услаждающие взор и пробуждающие неистовое кипение энергона. После такого зритель с утроенным рвением делает ставки и жаждет роскошной драки, призванной потешить его визуальные центры удовольствия.
Все это звучало красиво и логично, к тому же агитатор крайне въедливо изучил их физические возможности, прогнав через десяток пластических композиций. И только потом вроде бы даже с некоторым сомнением согласился. Близнецам же идея понравилась, ибо они справедливо считали себя не просто симпатичными, но и красивыми, а когда речь зашла об аренах, то у обоих сразу зачесались ладони, поскольку оба немедленно начали прикидывать, как можно навариться на черном букмекерстве.
Естественно, что при таком взаимном интересе сторон контракт был заключен очень быстро. Последовал традиционный обмен рукопожатиями, а потом...
Потом близнецы очнулись в здоровенном трейлере в компании еще двадцати двух замороченных, еле-еле копошащихся трансформеров. Скрученные в колесных альтформах пленники неизвестного грузовоза обеспокоено ерзали, а потом подняли шум и гам, требуя немедленной остановки и прояснения обстоятельств.
Ну а дальнейшее Санстрикер и вовсе вспоминать не любил, тщетно пытаясь спрятать в самых дальних архивах долговременной памяти. Трейлер остановился, и сунувшийся в него тягач громогласно объявил, кто они для него такие и что их ждет в самом ближайшем будущем. На красочные описания он не скупился, поэтому к концу его речи многие постанывали с перепугу.
На протяжении многоциклового пути тягач периодически делал остановки и выдергивал кого-нибудь из трансформеров, чтобы всласть отынтерфейсить. Не трогал он только несколько машин, посоветовав остальным не завидовать, потому что нулевкам в известном заведении придется еще хуже. Санстрикера и Сайдсвайпа он вытащил разом, жизнерадостно разглагольствуя, что близнецов у него еще никогда не было. Следующие три цикла он их не трогал, но Санстрикер думал, что уже никогда не восстановит раскуроченные неподходящим оборудованием системы. А затем интерлокер вытащил их еще раз. И еще.
Поездка, наполненная ненавистью и болью в каждом сервоприводе, закончилась неожиданно. Полицейский рейд, прочесывающий данный сектор в поисках неизвестно кого, остановил тягача, и тот вполне мог бы выскользнуть из лап закона, если бы пребывающие в относительной собранности нулевки не подняли дикий ор. Тягача взяли на горяченьком и оттранспортировали в неизвестном направлении. Забитых и заезженных трансформеров вытащили из трейлера, осмотрели, запихнули обратно и повезли в ремонтные доки. После чего подлатанным и вычищенным несостоявшимся интерам предложили несколько видов профессий и временную - до устройства на настоящую работу - прописку в Айконе. Санстрикер и Сайдсвайп как клещами вцепились в того самого офицера, который вытаскивал их из тягача и расстроено качал головой, крепко сжимая губы. Он же, видя как отчаянно смотрит на него красно-золотой дуэт, предложил им сделку - они становятся полицейскими служащими и прекращают заниматься противоправной деятельностью, о которой ему прекрасно известно из их личных дел. Он закроет на все глаза, если они начнут по-настоящему служить закону.
Близнецы замялись, но майор посмотрел на них чуть искоса, поблескивая шевроном и вздернув дверцы - и оба поняли, что влипли. Они немедленно истово закивали головами, обещая всегда вести такую примерную жизнь, что даже Праймасу станет скучно. В своих фантазиях они уже представляли, как им чудесно будет заниматься интерфейсом всем втроем...
Правда, с этим вышел полный слет резьбы. Майор Проул оказался то ли запаян, то ли непробиваем, то ли просто не хотел пользоваться служебным положением в отношении подчиненных. Те все не оставляли надежд когда-нибудь совратить строгого офицера и часто вздыхали в своих жилых блоках, теребя давно пришедшие в норму системы обмена. После того, что с ними вытворял тягач, эти части их тел сделались поразительно чувствительными.
А теперь Проул отказывался принимать меры против очередной банды юникроновых выкормышей.
Санстрикер покрепче стиснул дентопластины, оторвался от стены и решительно направился на свой пост, обыгрывая в процессоре забрезжившую слабенькую идейку.

С трудом пережив все тяготы документальной волокиты, Тракс наконец-то покинул свой блок, даже не оглянувшись на прощание. С прежней жизнью он расставался без малейшего сожаления.
Первым прибыв на место погрузки, он начал обнюхивать гигантский трейлер, в котором ему и еще двадцати трем счастливчикам предстояло преодолеть длинный путь до столицы. Потом из заправки вышел тягач - тот самый, молчаливый, с длинными острыми антеннами и фиолетовой броней - и погнал любопытного гостя, но не всерьез, а полушутя.
- А тут можно любое место выбирать? - поинтересовался Тракс, автоматически приподнимаясь на кончики стоп, чтобы сделаться выше.
- Любое, - кивнул тягач.
- Тогда я чур сверху! - радостно сообщил Тракс. - И еще одно место рядом. Для друга.
Он уже знал, что Сирен отправляется в одной группе с ним. Все три приезжих трансформера могли подцеплять к себе трейлеры, и выбранных поделили на три группы, о чем опять-таки уведомили рассылкой.
- Сверху так сверху, - пожал плечами тягач.
"И сверху попрыгаешь, и снизу повизжишь", - развлекаясь мысленными картинами подумал он.
Забросив на занятые места два походных блокстера, Тракс устремился в ту самую заправку, из которой вышел тягач. Там он скинул со счета последние три уника, заказав неплохого энергона. По правде говоря, уники были не последние, поскольку трезвый рассудок в нем никогда не дремал, и даже в кутежном безумии Тракс попросту не мог потратить заблокированную определенную сумму, заготовленную на тот случай, если вдруг все рухнет в одночасье. Ну мало ли, может половину планеты разнесет какой-нибудь астероид, а на оставшейся половине установится тоталитарный режим. Тогда сэкономленные уники могут очень даже помочь.
Сирен, явившийся буквально через несколько минут, явно не мог похвастаться такой запасливостью и с завистью смотрел на энергон приятеля. Тракс от щедрот уступил ему половину. Сирен быстро окутался разрядами, икнул системой вентиляции и отвалил, еще раз поздравив друга. Тракс крикнул ему вслед, чтобы тот устраивался на занятых местах.
Допив энергон, Тракс вышел на площадь стоянки. Трансформеры уже забирались в фуры, с энтузиазмом толкаясь и пихаясь. Тягач стоял чуть в стороне, с интересом наблюдая за шумной погрузкой. Провожающие толпились неподалеку, завистливо гудя и подбадривающе сигналя. Тракс втиснулся в толпу и пробрался к пандусу, ведущему на второй ярус. Продемонстрировав неслабые физические данные, он с помощью пандуса лихо запрыгнул на свое место и трансформировался в привычную удобную обтекаемую форму. Пихнул покрышкой стоящего рядом Сирена, и тот счастливо бибикнул в ответ. Возбужденные граждане ерзали и ворошились на своих местах, разве что не мечтая вслух о новой прекрасной жизни в столице.
- Все устроились? - громогласно поинтересовался тягач.
Ответом ему послужил нестройный хор голосов, сообщающих, что да, все загрузились.
- Отлично, - подытожил тягач, и с грохотом опустил боковую стену, отгораживая трансформеров от внешнего мира.
Крики провожающих сделались гораздо тише. Тракс снова заерзал от нетерпения. Потом он услышал рокот мощного двигателя, трейлер дернулся и двинулся с места.
- Ура! - гаркнул кто-то.
- Урраа! - поддержали остальные.
Некоторое время трансформеры делились переживаниями, но потом устало замолчали. Многие кутили весь полуцикл перед отъездом, другие просто перенервничали, третьи слишком много сил отдали на завершение всех дел перед отъездом. Поэтому вскоре раздалось мерное посапывание систем вентиляции, перешедших в экономный режим.
- Что-то я тоже устал, - чуть удивленно заметил Тракс, прислушиваясь к соседям.
- Да тут не только ты устал, - Сирен двинул антеннами и широко зевнул. - Тут еще седативный газ...
- Чего? - напрягся Тракс.
- Успокаивающий, - пояснил Сирен. - Я такой уже нюхал, когда нашу поисковую группу перебрасывали в другой сектор. Загрузили всех в челнок и... - он шумно потянул вентиляцией, насыщая системы - и усыпили... ыаах...
- А эт не вред-дно? - уже путаясь в словах спросил Тракс.
- Нееа... - зевание Сирена переросло в новую фазу. - Так даже лучше... Спокой... спокойной...
Так и не договорив фразу, он отрубился. Тракс тоже пошумел воздухозаборниками, представил себе неторопливо развивающееся будущее и с внутренней улыбкой провалился в блаженный спящий режим.

"Эй, хед, когда у нас первая остановка?" - нетерпеливо поинтересовался Роадблок.
"Уже так не терпится джампер почесать?" - ехидно поинтересовался Грайндкор.
"Да, а что?" - парировал Роадблок.
"Нескоро, - отрубил Немезис. - Вот как три часа отмотаем, тогда и можно будет. Пообрывать бы вам все"
"Кто бы говорил, хед, - захихикал Роадблок. - Ты-то себе подобрал самый класс, а? Будешь выбирать в дороге, кому порошок смахнуть?"
Немезис послал ему графический образ, в котором фигурировал сам Роадблок, его джампер и большая дисковая пила. В ответ Роадблок угодливо запресмыкался, но все же в его пресмыкании слышалась тщательно скрываемая насмешка. Немезис рыкнул на беспокойных партнеров еще раз и оборвал связь. Он был уверен, что они не посмеют нарушить его приказ. И дело было не только в том, что его боялись.
Вообще Немезиса боялись все, и это была аксиома. Но в качестве доверенных лиц он подобрал таких трансформеров, которые действительно стали для него партнерами - не только деловыми. Роадблок и Грайндкор постоянно следовали за ним, поддерживая любое решение в целом, но зачастую оспаривая мелкие детали. Они обладали собственным мнением, открыто его высказывая, но при этом соблюдали субординацию, и Немезису еще ни разу не пришлось бить им морду за то, что они не так повели себя на публике. А еще они были весьма хороши на платформе.

Тракс очнулся строго в соответствии с окончанием действия усыпляющего газа. Проще говоря, когда он пришел в себя, то первым делом врубил анализаторы и обнаружил, что ни малейшего следа посторонних примесей в воздухе нет. А еще... он пошевелился и с недоумением обнаружил, что закован в самую настоящую сбрую. Множество ремней, подтяжек и креплений охватывали всю его альтформу. Маленькие, но хитрые блокираторы сидели в укромных местечках, не давая даже начать трансформацию. Тракс дернулся раз, другой и уже испуганно уставился на стену перед собой. По сторонам слышалось шевеление, напряженное поскрипывание и частые вздохи вентиляционных систем.
- Эй! - тихонько сказал кто-то. - Вы это...
- Кто-нибудь может пошевелиться? - не выдержал кто-то на нижнем ярусе.
И все загалдели. Оказалось, прихвачены все двадцать четыре трансформера, ныне неистово ерзающих и пытающих высвободиться. Вопли набирали громкость, и наконец трейлер начал тормозить, словно тягач услышал их.
- Эй, мы с шоссе сворачиваем! - взвыл кто-то. - У меня навигация стоит, мы на какую-то левую дорогу идем!
- Допрыгались, - отчетливо прошипел Сирен. - Все. Сейчас отвезут на фабрику и на запчасти пустят! Идиоты!
- Сам-то на себя посмотри, - огрызнулся Тракс. - Что ж ты в секторе не остался, раз умный такой?
- Дурак я, - беспощадно определился Сирен. И завизжал. - Тормози, гадина ржавая! - голосил он, перекрывая высоченным голосом весь беспорядочный шум. - А ну выпусти нас немедленно, урод! Куда сворачиваешь, ведро с гайками?! Что за хрень ты на нас напялил?!
Трансформеры взревели с утроенной силой, активно начиная биться на своих местах.
Трейлер сбросил скорость окончательно и остановился. Послышался звук трансформации, а затем раздались тяжелые шаги. Внешняя стена поползла вверх.
- Так, - сказал тягач, обводя пристальным взглядом, - кто это тут орет?
- Ну я ору! - нахально сказал Сирен, не обращая внимания на предупреждающее шипение Тракса.
Тягач протянул руку и отщелкнул рычажок, находящийся слишком высоко для свернутого трансформера. Сирен радостно буксанул на месте, а тягач уже схватил его обеими руками и выдернул из ячейки. Сирен пискнул. Между пальцами тягача сверкнули искры, и Сирен дико заверещал, пару мгновений спустя уйдя в статическое шипение. Альтформа мгновенно развернулась в двуногую, по которой пробежали синие сполохи. Трансформеры дружно затаили дыхание. Сирен дернулся, заскрежетал вокалайзером, и выпал из разжавшихся рук тягача. Тот медленно поднял ногу и опустил на грудную клетку неподвижного трансформера. Послышался хруст.
- Нет! Стой! - Тракс даже не сразу понял, что кричит он сам. - Прекрати!
- Итак, гайки, объясняю расстановку сил, - с расстановкой произнес тягач, обводя их тяжелым взглядом мерцающих линз. - Едем мы не в ваши паршивые интер-заведеньица и модельные агентства, а прямиком в наши любимые локации нижних уровней. Я ясно выражаюсь? Ваши капоты там очень хорошо пойдут.
Граждане дружно взвыли и задергались в прочных блокираторах. Колеса бесполезно прокручивались, механизмы трансформации щелкали, но не более того. Все поверили моментально. Да и как тут было не поверить, когда стояли они на каком-то заброшенном отрезке дороги, на всех были надеты блокираторы, а самый смелый из них валялся на выкрошенном бетоне, придавленный тяжелой ногой тягача.
- Ну и чтобы ехать нам было не скучно, я продемонстрирую вам развлечение, которое в дальнейшем станет регулярным, - произнес тягач и наконец-то снял ногу с придавленного трансформера.
Потом он присел рядом с ним на корточки, и Тракс, догадавшись, что сейчас произойдет, отключил видеодатчики.
Но крики он все равно слышал.

Магнус весело отматывал километры по гладкому шоссе, стремясь навстречу своей долгожданной работе. Топливная мощь дрожала в каждом сервоприводе, наполняя его радостью. Яркие огни шоссейного покрытия освещали гладкое полотно, высвечивая силуэты движущихся в том же направлении трансформеров. Магнус не совался со своих полос для грузовозов, но иногда не мог отказать себе в удовольствии обогнать кого-нибудь из коллег по альтформе. Тот самый трансформер, с которым он договаривался, уже один раз вызывал Магнуса по коммлинку, чтобы строго поинтересоваться - не загулял ли тот где-нибудь и не получится ли в итоге срыва графика. Это окончательно убедило Магнуса в масштабности и серьезности предприятия. Отрапортовав, что все в порядке, тягач продолжил гнать к точке встречи.

В мертвой тишине Тракс услышал, как рядом с ним что-то плюхается. Железно лязгает, жалобно скрипит, течет, капает, стонет... Потом послышались щелчки застегивающейся сбруи. Тракс задрожал с ног до головы, не в силах сдержать реакцию на страх. Кто-то громко выдохнул, и Тракс сжался еще сильнее. Тяжелые шаги большого трансформера зазвучали совсем неподалеку, потом раздался тихий скрежет, и насильник проворковал с такими интонациями, что нервно запульсировали все магистрали
- А ты будешь следующим, красавчик...
Ответом ему послужил задушенный писк.
Грохнула внешняя стена, запирая трансформеров в темном ящике, и вскоре трейлер двинулся с места. В напряженном молчании тихо поскрипывали сервоприводы изнасилованного приятеля.
- Сирен, - хрипло прошептал Тракс, - откликнись, дружище... ты как? Можешь дать диагностику?
- Плохо, - после долгой паузы ответил трансформер. - Кажется, у меня порвалось что-то...
- Сколько сможешь продержаться? - спросил Тракс, елозя в своих кандалах. - До ближайшего ремонтного...
Он замолчал, сообразив, что вряд ли их привезут в ремонтные доки, и надо будет радоваться, если вообще кто-то доедет до места назначения - он вздрогнул всем корпусом - полнофункцонирующим.
- Само восстановится, - вымученно отозвался Сирен, и даже издал скрипучий смешок. - Я же сильный...
- Что он сделал? - совсем уже тихо спросил Тракс, броней чувствуя страх и болезненное любопытство окружающих трансформеров.
- Я не... он со мной соединился, типа сконнектился, - не совсем уверенно ответил Сирен. - Кажется. Больно-то как...
Со стороны того трансформера, которому Немезис пообещал роль следующей жертвы, раздалось то ли бульканье, то ли преддезактивационный хрип вентилирующих систем.
- Кто-нибудь, остановите этот кошмар! - безнадежно сказал кто-то сверху.
Воодушевленные страдальческим примером трансформеры начали шуметь.
- Тихооо! - страшным голосом зашипел Тракс, едва не приседая на брюхо. - Заткнитесь все!
Словно отозвавшись на шум, автовоз начал притормаживать. Космическая тишина моментально наполнила забитое трансформерами пространство. Автовоз вновь ускорился.
- Ищите, может кого-то слабо привязали! - сдавленно просипел Тракс, раскачиваясь на месте. - Нам надо кого-то со свободными руками!
Вняв гласу разума, трансформеры занялись делом. Тракс присоединился к кручению и верчению, однако пока что результатов было маловато, а весь боевой настрой превращался в пшик всякий раз, когда со стороны Сирена раздавался очередной мучительный, хоть и придушенный хрип.
Видимо от лихорадочного напряжения он неожиданно понял, что очень устал. Все его существо требовало погружения в перезарядку и хотя бы нескольких циклов отдыха. Напряженное позвякиванье, которым сопровождались труды остальных похищенных, постепенно смолкало, и одна за другой мерно зашумели вентиляционные системы, выходя на работу в режиме ожидания. Тракс отчаянно дернулся, чувствуя, как медленно угасает активная нейронная деятельность, и успел только подумать, что проклятый торговец живым товаром вновь пустил успокаивающий газ.

Немезис выждал нужное количество времени для поселения священного ужаса в рядах будущих эсок и быстренько заставил их отключиться. Путь предстоял долгий, поэтому он не собирался превращать свой товар в истеричек, бьющихся в судорогах от любого звука. Разумеется, пугать их было приятно, и ближайшие три цикла он не собирался отказывать себе в этом удовольствии, однако всего должно быть в меру. Где-то пять-семь часов его машинки должны находиться в сладком и безопасном забытьи, а вот потом... потом он уже выберет себе еще что-нибудь аппетитное. Его подельники уже отрапортовали о своих успехах, уснащая все это красочными описаниями и даже несколькими снимками. Немезис полюбовался на шокированных трансформеров с вывернутыми деталями и разбитыми шлюзами, из которых медленно лилось густое масло вперемешку с консервантом. Удовлетворив свое чувство прекрасного, он напомнил обоим, что расштамповаться должен только определенный процент, а с остальными можно делать ряд очень ограниченных вещей.
Сосредоточившись на дороге, он не заметил как пролетело время, и очнулся только от шевеления в фуре. Прикинув график движения, Немезис решил, что может позволить себе очередную стоянку. Свернув и немного попетляв, он заехал в один из множества ангаров, занимавших строительную площадь в десятки квадратных километров. Отцепившись от фуры, он с удовольствием потянулся и картинным жестом поднял пандус, образовывающий стену фуры. Трансформеры возились на своих местах как контуженные дроиды, даже не обратив на него внимания. Он прошелся вдоль драгоценных призов и выбрал симпатичного трехцветного ремонтника. Ухватив его за аккуратно сложенные над бампером опоры, Немезис вытащил транформера из ячейки и сильно тряхнул, надавив на днище. Трансформация произошла тут же, однако сам ремонтник только что-то нечленораздельно промычал. Немезис уронил его наземь, присел перед ним и быстро пристегнул его руки к щиколоткам за запястья. Ремонтник замотал головой и издал хриплый непонимающий стон. Немезис положил ладони на его задранные колени, убрал паховую пластину и пощекотал электричеством тазовую броню будущего партнера. Раздались щелчки, и драгоценный энергофорчик раскрылся, призывно растопырив треугольные лепестки защиты.

Тракс очнулся от каких-то посторонних звуков, и едва его процессор заработал на полную мощность, как он узнал в этих звуках все те же крики, которые слышал от Сирена, но много слабее. Ему малодушно хотелось не включать датчики и остаться во тьме неведения, однако он победил этот недостойный позыв, решив, что надо готовиться к худшему и твердо знать, что тебя может ожидать. Включив режим видеозахвата, он увидел, как огромный трансформер коннектит мелкого ремонтника, нависая над растопыренным трансформером и буквально насаживая его на... Тракс даже не знал как это называется, но деталь выглядела устрашающе. Рядом в ужасе сопели точно такие же маленькие машины, и Тракс чувствовал, что сам готов взвыть.
- Хватит! Хватит! - взвизгивал наяриваемый пленник. - Пожа!- луйста! Аа! Ох! Умх!
- Заткнись, - прорычал тягач. - Это твоя работа!
Тракс почти против воли издал долгое горловое хныканье.
Старающийся насильник поднял голову, и Тракс с ужасом понял, что грузовоз смотрит прямо на него. Визор истязателя вспыхнул такой ухмылкой, что Тракс опять присел на брюхо, страстно жалея, что не родился вообще без вокалайзеров.
Впрочем работорговец вновь перенес все внимание на ремонтника. Оргия продолжалась еще четверть часа, после чего грузовоз оставил в покое жертву, истекающую целыми ручьями подозрительных жидкостей. Тракс обратил внимание, что трансформер как-то хитро заперт в блокираторы, не дающие ему опустить ноги
Тягач остановился перед ним, и Тракс приготовился много и со вкусом орать. Он каким-то подпрограммным инстинктом чувствовал, что грузовозу нравится чужой страх, и если он будет старательно вопить, возможно, повреждений окажется чуть меньше.
- Ну что, рассказывай, гаечка, сколько у тебя было нижних партнеров? - едва не облизываясь спросил грузовоз.
- Ни одного! - взвизгнул Тракс, отчаянно шевелясь в своих оковах.
- Да ладно, - издевательски пророкотал мчитель. - А ну-ка...
Выдернув автобота из сложного веревочного плетения, он шлепнул его по бамперу, приказывая трансформироваться. Тракс предстал перед ним во весь рост, почти вибрируя от ужаса. Он постоянно косил взглядом на загустевшие лужицы топлива под Сиреном. Казалось, тот даже колеса расставил пошире, чтобы не было больно натруженному местечку.
- Кстати, меня зовут Немезисом, - с неуместной вежливостью представился работорговец. - Мне будет приятно, если ты станешь называть меня по имени. И, желательно, очень громко.
Тракс не успел ничего сказать, как Немезис безо всяких прелюдий отодрал его броню магнитной тягой и засунул пальцы не глядя между проводов и сложенных деталей. Тракс коротко взвыл, однако сопротивления не оказал. Немезис покрутил пальцами, подцепил провода, подергал их, потыкал в пространство за ними. Потом кончики пальцев уперлись в шероховатое напыление, заставив Тракса застонать от неприятных ощущений, а вот Немезис довольно фыркнул.
- Дорого пойдешь, - оценил он. - Только я тебе не завидую. - За такие бампер и крылышки тебя вдвоем купят и так же вдвоем обдерут. Провода порвутся сразу, - и загоготал, вскинув голову.
- Нем... Немезис, - выговорил Тракс неприятное имя. - Я... хочешь, чтобы... можешь...
Он никак не мог закончить проклятое предложение. Он был готов предложить себя этому подонку, лишь бы не обещанный дуэт. Тракс толком не знал, что это такое, но подозрения у него были самые ужасные.
- Нет, - Немезис покачал головой. - За нетронутых дают большую цену. Могу только научить, как отвлекаться в это время.
- Не хочу... - начал было Тракс, но опоздал.
Немезис ухмыльнулся и продемонстрировал.
Тракс тихо взвизгивал, дрожа и извиваясь под длинными черными пальцами. Тягач отыскивал и стимулировал все его чувствительные места, прямо как в порно-лентах, однако, Юникрон побери, это было больно! Тракс раскачивал бедрами, покорно следуя за всеми его движениями.
- Ну как, нравится? - поинтересовался Немезис.
- Нет, - честно ответил Тракс. - Ты больно делаешь.
- Нравится, я спросил? - зарычал Немезис, выкручивая какие-то провода.
- Нравитсяяяя!
Покончив с воспитательной процедурой, Немезис позволил наладчику трансформироваться и упихнул того на место. Тракс затаился как шарктикон во время облавы. Замученные детали переместились в самый центр корпуса, но легче от этого не стало.
Знакомый химический запах, просачивающийся сквозь фильтры, он воспринял как благословение.

"Эй, здоровяк, есть время?"
"И тебе привет лакировка ходячая"
"А, да, здорово. Слушай, есть дело на миллион уников. Ты где?"
"Извини, Стрик, но я уже занят получением своего миллиона. Иду по трассе с ветерком, и это очень далеко от города"
"Ооо, ну ты меня подвел на ровном месте!"
Магнус засмеялся, обходя тяжелый поезд, волокущий несколько сцепленных платформ. Разочарование в голосе Санстрикера была таким сильным, что даже забавляло. Впрочем, Магнус искренне пожалел, что не сможет помочь Санстрикеру. Близнецы оставались его последним контактом с правоохранительными силами нежно любимого и местами ненавидимого мегаполиса, которые он неблагополучно покинул.
"А что надо было?"
"Проследить за парой грузоперевозок. Я слышал, локеры опять балуют"
"Ну извини. У меня договор. Кстати, тоже занимаюсь перевозкой нежного груза"
"Только не говори, что ты записался в торговлю, иначе мне придется тебя арестовать"
"Я весь вибрирую до втулок на колесах. Еще чем-нибудь могу помочь?"
"Сомнительно, - Санстрикер громко вздохнул. - Ну ты там присматривайся, если что подозрительного увидишь - сигналь сразу, договорились?"
"Конечно. Ну бывай"
"Конец связи"
Вновь разгоняясь по трассе, Магнус философски раздумывал над тем, что кого-то воруют для занятий прибыльным делом, а кто-то и сам на это идет. Знавал он таких…
Тут его коммлинк вновь сработал, и Бладжеон бюрократическим голосом поинтересовался, не выбивается ли Магнус из графика движения. Тягач раздраженно фыркнул маслянистым паром и сообщил, что даже идет на опережение. Бладжеон выдал скромную похвалу, еще раз напомнил о важности такой вещи как пунктуальность и отключился.

Путешествие на автовозе продолжалось, превратившись в какой-то муторный кошмар, перемежаемый сценами разнузданного насилия, воплями, стонами, просьбами и грубым голосом Немезиса. Тот выбрал себе несколько жертв и раскручивал их на всю катушку. Особенно почему-то доставалось Сирену, которого грузовоз валял на каждой стоянке просто нещадно, в итоге даже пообломав некогда сияющие лаком антенны.
Что думал об этом сам Сирен - никому не было известно. А между тем он занимался сосредоточенным самопрограммированием, все свободное время ковыряясь в архивных мануалах, пока не нашел самое главное: как изменять настройки. Он решил не мелочиться и снес все сразу, заполучив мгновенную сенсорную блокаду, а потом кропотливо возвел заново. И когда Немезис в очередной раз навинчивал его на свою джамп-систему, Сирен не выдержал и стравил электричество, тяжело дыша от внезапного удовольствия. В нем словно что-то сработало, и это было так безумно приятно... Он весь напрягся, пытаясь удержать столь порадовавший его инструмент, замотал головой и замычал сквозь дентопластины. Немезис подался назад и неторопливо разомкнул массивные держатели. Состыкованные системы расщелкнулись, смазка потекла из гидравлических отводов, торопясь компенсировать усталость металла. Сирен издал легкий стон и окончательно расслабился.
Немезис с интересом разглядывал вздрюченного трансформера, обдумывая, нравится ему такая внезапная смена поведения или нет. Затем решил, что нравится, и с довольным ворчанием подсоединился снова.
Тракс прочно застрял в статусе неприкасаемого в плане нижнего интерфейса, но зато от рук Немезиса ему доставалось так, что хотелось залезть в масляную ванну на полную декаду. Издерганные кабели и шланги не убирались под броню даже в колесной альтформе, а раздавшиеся клапаны то и дело пропускали резервное топливо. Немезис как-то пару раз туманно высказался насчет того, что народу понравится разительный контраст между раздолбанной внешностью и цельным покрытием - это повергло Тракса в окончательное уныние. Один раз он попробовал взбунтоваться, и когда грузовоз вновь начал запихивать в него пальцы, Тракс стиснул детали со всей силы, надеясь оторвать ему эти самые пальцы, а потом врезать по морде, а потом… Грузовоз коротко взвыл, резко высвободил руку, чуть не выдрав нежные провода, и вооружился энергохлыстом.
Если кто-то до сих пор еще и планировал восстание, то теперь явно перестал. Сипящий от обиды, злости и боли Тракс сидел на своем месте, периодически шевеля колесами. Каждый нейрончик ныл и требовал покоя.
- В следующий раз линзы выковыряю, - пообещал Немезис, хлопнув его по капоту.
Тракс сам себе пообещал в следующий раз быть ловчее, сильнее и быстрее. Впрочем, когда этот момент наступил, он позорно сдался и предоставил Немезису творить, что тому вздумается. Грузовоз сунул ему какую-то игрушку в топливоотвод и некоторое время развлекался видом дрожащего и брыкающегося на месте трансформера. Потом игрушку отнял и вновь начал трепать нежные детали.
Придя к выводу, что надо делаться приспособленцем, Тракс быстро учился перенаправлять нервные сигналы, и два цикла спустя внезапно почувствовал, что когда жесткие пальцы теребят его нежное оборудование, он готов... вот-вот... д-да... ааах! Спина выгнулась, ноги раздвинулись шире, и из-под приподнятого затвора клапана брызнуло.
Он перезагрузился вхолостую почти сразу, обильно излившись антифризом на пыльный бетон. Немезис довольно фыркнул, еще чуть-чуть подергал его за сегменты и отпустил. Тракс грохнулся на четвереньки, обалдело потряс головой и прижал дрожащую ладонь к раздвинутым деталям. Они были очень горячими, влажными, и из-под них все еще текло. Он бы и дальше себя ощупывал, но его слегка пнули в бок и велели не заниматься рукоблудием, а полезать на место. Сирен уже сидел в своем стойле, имея при этом весьма ошарашенный вид. Тракс чувствовал себя так же странно и был даже рад тому, что в альтформе его лицо никому не видно. Еще больше это его радовало по той причине, что во время свое перезагрузки он вместе с пылью сгреб сломанный магнитный ключ, видимо, потерянный кем-то из бывших служащих завода, где нынче происходили их интимные упражнения с Немезисом. Прежний Тракс выкинул бы этот ключ как обломок бесполезного пластика и микросхем. Нынешний Тракс вцепился в него с отчаянием и надеждой смертника.

Внутренний хронометр Магнуса дошел до нулевого деления и остановился, когда грузовоз прибыл на стоянку в Дрескол. Заняв удобные апартаменты, Магнус первым делом отзвонился Бладжеону и отрапортовал по поводу собственного удачного прибытия к месту встречи. Посредник попросил его повисеть на линии и через полминуты сообщил, что грузовоз прибывает с небольшой задержкой, поэтому у Магнуса есть четыре стандартных часа на всяческие развлечения. Мысленно неодобрительно покривившись в адрес опоздуна, Магнус согласился, что конечно же подождет и развлечется, и прервал связь. Поскольку изнывать от безделья ему не хотелось, он и впрямь направился в ближайшую заправку и неплохо провел там время. Даже почти подцепил какого-то интера, но потом обеспокоился, что за приятным времяпрепровождением может упустить час Икс, и с сожалением отказался от заманчивых предложений.
Вернувшись на стоянку, он сверился с магнитной карточкой и потопал к забронированной площадке, куда прибывал грузовоз. Он как раз подходил к ней, когда раздался басовитый гудок, и длинная фура плавно вывернула из-за угла. Магнус посторонился, тягач неторопливо проехал мимо и остановился на свободном месте. Потом отцепился от фуры и трансформировался.
- Привет, - первым поздоровался Магнус. - Ты везешь по накладной четырнадцать-восемьдесят?
- Привет, - сказал грузовоз и оглядел его с головы до ног. - Ага, эт я.
- Рад знакомству, - Магнус протянул руку. - Меня зовут…
- Я знаю, тебя Магнус зовут, - перебил тягач. - А я Ни-Айзес. Давай скорее свои листы, я жуть как устал тащить этих фифочек, хочу поскорее завалиться в какую-нибудь заправку и нажраться. Ух, оторвусь!
- Они что, такие скандальные? - удивился Магнус, глядя на закрытый трейлер.
- Они неженки, - строго сообщил Немезис, передавая Магнусу единый магнитный ключ. - Мы их успокоительным накачали, и то они периодически капризничать начинают. Поэтому вези осторожно, на кочках не тряси. Иначе потом визгу не оберешься. Они уже двух перевозчиков задрали, я третий.
- Хорошо, - ошарашено закивал Магнус.
- А если расплачутся - пускай стабилизатор, - поучал Ни-Айзес, демонстрируя баллоны, прикрепленные к торцу фуры. На себя все управление сразу переводи и слушай. Как завозятся - внимательней будь. Чтоб я еще с интерами связался…
- Никогда такую толпу не видел, - покачал головой Магнус.
- Хошь покажу, - фыркнул собеседник. - Тут обычные магнитные замки, дай-ка…
Отняв только что переданный ключ, он прижал его к панели, и та выдала бодрый писк. Стенка фуры легко откинулась. Магнус почувствовал, что у него также откидывается челюсть.
Сонные гладкие машинки сидели в персональных ячейках, плотно закрепленные сложной сбруей. Каждую опутывали блестящие ремни с кольцами, пряжками, липучками и карабинами. Под колеса были загнаны стабилизаторы. Зарядные провода торчали во всех полагающихся местах. Даже в выхлопные трубы были аккуратно вставлены температурные датчики. Магнус со сверхъестественным страхом почувствовал, как на него накатывает волна похоти. Эти лаковые капоты... сверкающие колеса...
- Пока-пока, - Немезис ласково провел ладонью по лакированному красному капоту. Чего ему стоило всех приводить в порядок, он вспоминать не хотел. Муторная работа, связанная с заглаживанием и полировкой царапин и вмятин, нанесением легкой краски и лака... Все равно скоро опять всех обдерут.
Застывший на месте Овердрайв едва не стравил топливо от ужаса, когда темные пальцы коснулись его металла. Зародившийся в глубине вокалайзеров писк он еле-еле удержал. Но когда Немезис почесал его под днищем, он все же не удержался и пустил трусливую струйку ему в ладонь. Немезис отчетливо ухмыльнулся визором и с силой растер жидкость по горячему металлу. Овердрайв вновь пролил энергон.
- Видишь, как протекают? - Ни-Айзес вытащил руку и продемонстрировал Магнусу широкую ладонь с липкой лужицей посередине. - Хочешь потрогать?
Магнус промычал что-то неопределенное и начал было отворачиваться, но потом не выдержал и резко подсунул руку под гладкий корпус. Интер вздрогнул, двигатель его рокотнул, и на пальцы тягачу пролилась горячая влага.
Овердрайв опять еле сдержал отчаянный стон, вообразив, что сейчас его оприходуют два огромных трансформера. В точности как ему в прошлый раз пообещал этот проклятый грузовоз. Болящая с прошлого раза приемная система мгновенно запылала, протестующее поджавшись.
Немезис пристально изучал обалдевшую физиономию грузовоза и сделал мысленную пометку докинуть Бладжеону премиальных уников за хороший выбор. За Дресколом начинались цивильные места, где ему сотоварищи делать было нечего, во всяком случае никак не с подозрительными фурами. А этот широкоплечий честный трудяга вряд ли у кого-то вызовет подозрения. Корпус веселенькой позитивной расцветки, пароотводы бодро торчат - прямо-таки образцовый полисмен. Судя по его персональной карте, он действительно некоторое время стоял на страже закона, пока не вылетел. Удивительно, что не за взятки, а за излишнюю честность. Хотя нет, с такой-то физиономией - как раз неудивительно.
Магнус убрал руку, и Немезис опустил стенку трейлера, отрезая ворованных трансформеров от прекрасного внешнего мира. Между тем по внутренней связи Роадблок, а затем и Грайндкор доложили об успешной передаче товара с колес на колеса и о своей готовности отметить это дело. Немезис согласился и велел им гнать на полной скорости к хорошо известной всем троим заправке.
- Если совсем невтерпеж будет, можешь кое-кого даже помацать или сынтерфейсить, - щедро предложил он. - Только из задних рядов не бери, там штучные модели, они тебя потом по судам затаскают. Из тех кто впереди можно хапнуть пятый, восьмой и одиннадцатый номера для нижнего интерфейса, седьмой, восьмой и двенадцатый - для верхнего. Остальных разве что пощупать. Только смотри чтоб приемщик не узнал.
- Нет уж, я воздержусь, - Магнус потряс головой. - Мне уники позарез нужны, чтоб меня еще штрафанули за то что я не тот бампер цапнул...
- Это тоже правильно, - одобрил Ни-Айзес. - Ну счастливой дороги.
- Ага. Спасибо за инструктаж.
Ни-Айзес помахал ему, развернулся и утопал со стоянки, на ходу вращая плечами. Магнус мимолетно посочувствовал ему, потому что и сам неоднократно переживал тянущее чувство в перенапряженных сервоприводах - когда гонишь несколько циклов без остановки.
Трансформировавшись и аккуратно состыковавшись, он выехал со стоянки и влился в грузовой поток.
Интеры вели себя на диво порядочно, бузить и верещать не спешили, поэтому Магнус мог предаваться мечтам о том, как хорошо он заработает. Гладкое шоссе ложилось под колеса - такое же гладкое, как холеные бамперы и полированный пластик... упс, не те мысли. Магнус мысленно встряхнулся и постарался сосредоточиться на чем-нибудь другом, но настойчивые образы его не оставляли.
Сила воли у него была потрясающей. Только отмотав половину пути он не выдержал и сдался. Притормозив, съехал с дороги на боковое ответвление, немного порулил по узким дорогам и остановился на пустой заброшенной стоянке. Освободившись от тяжей, он трансформировался, потоптался на месте и, окончательно сдавшись перед настойчивыми внутренними воплями основного программного инстинкта, открыл фуру.
Он по собственному опыту знал, что интерам обычно нужна твердая рука, поэтому без лишних разговоров вытащил из отсека того самого красного трансформера, так приятно намочившего ему руку, и снял все блокираторы. Гоночный челнок тут же перешел в двуногую форму и соблазнительно уставился на него чистыми голубыми линзами. Магнус уселся на асфальт и поманил интера к себе пальцем. Тот медленно подошел к нему и потупил взгляд. Магнус расщелкнул собственную броню, и отставленные дверцы гонщика затрепетали в горячем воздухе.
- Давай иди ко мне, красивый мой, - нетерпеливо сказал Магнус. - Обещаю не разочаровать.
Овердрайв мысленно застонал, но все же шагнул к нему еще ближе. Грузовоз протянул руки и обхватил его за талию. Приподнял, опустил, потянул вниз… Овердрайв тонко взвизгнул, пристыковавшись к нему. Схватился за плечи, как учил Немезис, сделал томное лицо и подвигал бампером. Ему все еще было больно от таких развлечений, но местами он даже чувствовал приятное покалывание. Не говоря уже о том, что расшлюзовка происходила моментально.
Магнус вздрогнул и застонал, чувствуя прикосновение пылающих деталей. Неевроятно острые сильные ощущения растекались по всем сенсорам, дрожали на кончиках штекеров и пульсировали в напрягшихся кабелях. Он даже не смог толком разогнаться, когда его системы не выдержали и начали запускать перезагрузку одна за другой. Магнус притиснул к себе сверкающее тело и зарычал в экстазе.
Овердрайв испуганно молчал, покорно застыв в сжавшемся объятии. Он надеялся, что в привычки этого конкретного работорговца не входит разрывание партнеров напополам. Грузовоз вздохнул и освободил его. Джамп-система отстыковалась - вся украшенная серебристыми тяжами антифриза. Грузовоз молча хлопнул его по плечу, и Овердрайв с легким сигналом клаксона свернулся в колесный режим. Его подняли, запихнули на место и деловито заблокировали. Стена трейлера опустилась.
- Ну что? - осведомился Сирен, остро желая знать, чего бояться.
- Нормально, - шепотом откликнулся гонщик. - Он из этих, как их… которые все быстро делают.
- Скорострелы, - отозвался со своего места Тракс. - Повезло.
Он действительно считал, что им повезло. Новый транспортировщик оказался на диво спокоен и молчалив, правда, в каком-то смысле это пугало даже больше, потому что неясно было, чего от него ждать. Но дело всегда обходилось быстрым интерфейсом с кем-нибудь. Даже Тракса он не трогал, и контроллер радостно подумал, что теперь может уделять больше внимания спрятанному в глубине собственных деталей ключу, с маниакальным упорством перестраивая его молекулярную и микросхемную структуру. В конце концов у него получился слабенький, крайне ограниченный по диапазону излучения передатчик. Он работал на полицейской волне, принятой за базовую в родном секторе контроллера.
На всякий случай помянув Праймаса, в один прекрасный миг Тракс запустил свои резервные аккумуляторы и включил передатчик. Он сделал все что мог для собственного спасения.
Магнус рассеяно шарился по всем доступным каналам развлекательных трансляций и сначала лишь досадливо отметил присутствие какой-то помехи. Она не убиралась ни на одной частоте, и в итоге привлекла к себе самое пристальное внимание. А уже после этого он неожиданно понял, что помеха представляет собой слабый закодированный сигнал. Кодировка была очень простой, и ему понадобился всего десяток секунд, чтобы получить шифрограмму. Полученное ввергло его в шок.
"Всем, всем, всем, - непрерывно вещало послание. - Нужна помощь гражданскому населению. Похищенные граждане транспортируются в Айкон, заход с основных грузовозных трасс, красно-синий тягач универсал, трейлер на полный сет, серебристый, маркировка четырнадцать-восемьдесят"
Смысл этого сообщения был настолько чудовищен, что Магнус даже не сразу сообразил, о ком идет речь. Только несколько мгновений спустя он сложил все детали и получил еще более сшибающий с колес вывод.
Ему казалось, что такого просто не может быть, но речь шла явно о нем. Холодея всеми сервоприводами от нехорошего предчувствия, он начал притормаживать, свернул на развязку, под мост и остановился на временной аварийной стоянке. Заглушив двигатель, он трансформировался, подошел к трейлеру и рывком откинул боковую стену.
- Кто дает сигнал? - вопросил он, оглядывая застывшие альтформы, в надежде, что ему мерещится.
Передача заикнулась и оборвалась.
- Кто. Это. Делает, - раздельно повторил Магнус, даже не осознавая, как пугающе при этом выглядит.
Один из интеров дернулся и коротко буксанул. Магнус шагнул к нему, с креплениями выдрал всю сбрую и вздернул трансформера с места. Тряхнув его так, что тот мгновенно перешел в двуногую форму, Магнус схватил его за плечи и поднес к себе вплотную.
- Это ты послал? - прорычал он, перестав контролировать голос от потрясения. - Твоих передатчиков дело?!
- Ааа… - начал интер, в ужасе пялясь на него и хватаясь за широкие запястья грузовоза.
- Говори! - уже в отчаянии заорал Магнус.
- Не надо меня бить! - неожиданно завизжал интер. - Только не ногами! Я нестертый еще! Меня даже Немезис не трогал! Я дорого стою!
- Ка… какой… - заикнулся Магнус, не в силах переварить сказанное безболезненно.
- Я больше не буду! - продолжал орать интер, брыкаясь в его руках. - Я не хотел! То есть я случайно! Это не то что ты думаешь!
- Да замолчи ты! - не выдержал Магнус, панически оглядываясь. Ему срочно нужен был какой-то островок стабильности, чтобы вновь начать связно мыслить, но такового островка не находилось. Был трейлер, битком забитый гражданскими лицами, которых он… Ооо, Праймас…
Магнус разжал руки, выронив умолкнувшего трансформера и прижав ладони к лицу. Хотелось прыгнуть в плавильный чан, чтобы немедленно смыть жуткий стыд, хлынувший волной.
Отняв руки и посмотрев на трансформера, прижавшегося к массивному трейлерному колесу, Магнус вновь застонал. Однако затем ухитрился призвать себя к относительному порядку.
- Значит так, - сквозь дентопластины сказал он. - Сейчас ты быстро и коротко выкладываешь мне - оттуда вас выкрали, что за Немезис и какого болта вы все это время молчали. Я хочу знать, кто меня подставил!
Тракс полсекунды таращился на него, утратив контроль над вокалайзерами, а затем плотину эмоций прорвало. Захлебываясь словами, он на пределе вопля торопливо выкладывал все, что тут творилось, то и дело сопровождая это подвыванием, символизирующим все пережитое. Ерзающие на своих местах товарищи по несчастью тоже вставляли свои горестные причитания, и к концу его доклада грузовоз выглядел так, будто его сейчас хватит процессорная остановка.
- Это сущий кошмар, - наконец проскрежетал он, мучительно поблескивая статикой на антеннах. - Праймас всемогущий… Лезь обратно. Сейчас мы всем составом двинемся в полицию.
- Да, да! - истово закивал Тракс. - Я так надеялся! Я верил! Я…
Подавившись всплеском эмоций, он махнул рукой и полез в трейлер. Сирен по соседству с ним так яростно сопел, словно у него забилась вентиляция. Тракс опять пихнул его колесом и получил в ответ радостную вибрацию. Никто из внезапно спасенных не кричал, не бесновался от счастья, словно звук мог спугнуть неожиданно привалившую удачу.
"Санстрикер! - возопил Магнус, налив топливом на все коммуникационные правила приличия и забив внутреннюю частоту главного управления Айкона. - У меня тут полный трейлер интерлочьей добычи!"
Мучительных полминуты эфир молчал, и Магнус собрался было послать запрос еще раз, когда тишина взорвалась шумом голосов. Среди них были и команды собираться, и приказы кому-то срочно сниматься с места, и еще множество самых разных выкриков, но среди них Магнус точно уловил голос форсера, призывавшего его нестись на полной скорости. Бездумно выполняя приказ, Магнус наддал мощности и включил аварийные сигналы, требуя освободить ему скоростную полосу.
Всеми ведущими осями чувствуя, что просто так подобные истории не кончаются, он совершенно не удивился, когда в магнитном поле неслабо жахнуло, а затем до него докатились тяжелые волны гравитационных возмущений. Кто-то вывалился на трассу прямиком через гипер. Магнус развернул датчики, обнаружил за спиной сразу два танковых тягача и включил резервные генераторы. Покрытие его замечательных колес почти мгновенно начало стираться о трассу, не в силах переносить возросшую нагрузку. Трейлер с испуганно взбрыкивающими псевдо-интерами только добавлял неприятностей. Идущим следом за ним тягачам было намного легче, поэтому очень скоро его догнали и зажали с двух сторон.
- Это кто тут едет вне назначенного маршрута? - поинтересовался тот, что слева.
- Неужто кто-то хочет прибрать наш товар к рукам? - поддержали справа.
- Идите наболт, - разом посоветовал Магнус обоим.
- Как невежливо, - огорчился правый собеседник, разворачивая оружейную башню.
Затем оба отодвинулись от него, перемалывая бешено вращающимися гусеничными траками покрытие шоссе, и вновь сошлись, долбанув Магнуса одновременно. Вся его внешняя сигнальная система разом сгенерировала крик во всех спектрах. Это было больно. Тягачи разошлись, Магнус поднажал, удар пришелся на трейлер. Со стороны драгоценного груза послышалось сдавленное завывание хором в двадцать четыре пары вокалайзеров. Действуя автоматически, Магнус включил подачу газа. Вопящие от ужаса граждане ему были категорически не нужны.
На третий раз преследователи зажали его окончательно и одновременно затормозили. Исстрадавшиеся колеса тягача безумно завизжали, крутясь вхолостую и обдирая покрытие до самого основания. Магнус яростно выругался и тоже тормознул. Нападавшие заложили синхронный разворот, уволакивая Магнуса и несчастную фуру вместе с собой. Теперь к общему скрежету, визгу и лязганью добавился надрывный стон креплений, соединяющих Магнуса и драгоценный трейлер. Магнус выругался еще яростнее, почувствовав, как хрустят мелкие сочленения в шарнирах.
Сцепившиеся тягачи вылетели на запасную дорогу, ушли на чистый грунт и благополучно пролетели до старого акведука, под которым и остановились окончательно. Бандиты отлепились от Магнуса, трансформировались и дружно направили на него оружие.
- Разворачивайся давай, - повелительно сказал темно-зеленый.- Шевели деталями.
Магнус еще раз скинул Санстрикеру срочный запрос о помощи и неохотно подчинился. У него не было собственного оружия, а встроенное по умолчанию работало в таком смехотворном диапазоне, что не стоило и вспоминать про него. Тягачи же были заряжены по последнему слову огнестрельной промышленности.
- Значит так, - сказал второй тягач. - Ты нам доставил неприятности. Уников у тебя нет, это мы и так знаем. Пускать тебя на запчасти смысла нет. Груз свой мы отберем. Какой вывод?
- Отпустить меня? - мрачно предположил Магнус.
- Остроумно! - загоготал тягач. - Нет. Нам нужна компенсация, да? - он подтолкнул локтем своего неразговорчивого приятеля.
- Угу, - буркнул тот и сделал два шага, оказавшись вплотную к Магнусу. - Скидывай защиту.
- Чего? - недоверчиво переспросил Магнус.
- Снимай. Свою. Защиту, - раздельно повторил тягач, ткнув ему увесистым дулом прямо в изумленно приоткрытый рот.
Очередной вопль о немедленной помощи по личному каналу связи остался без ответа, а под носом уже плясали резко пахнущие озоном искорки. Магнус еще раз выругался, на этот раз уже мысленно, и убрал толстые броневые пластины. Первый трансформер не сдвинулся с места, зато второй тут же подобрался ближе и обеими руками схватился за роскошные массивные детали интерфейс-системы. Магнус сдавленно запротестовал, пытаясь привстать на кончики стоп, но тщетно. Интерлокеры явно не относились к тем, кто предпочитает долгие заигрывания, и щупающий его наглец буквально мгновение спустя пристроился вплотную к грузовозу. Его коллега повел дулом, заставив Магнуса задрать голову.
- Ну поехали отрабатывать неустойку, - промурлыкал насильник.
- Ммм!
Вспышка. Снова. Еще. Оох…
Магнус дико стонал, напрягаясь всем телом от резких ударов электричества. Утешали его две вещи: первая - его собственный крайне высокий энергопорог, вторая - надежно выключенные из реальности трансформеры в трейлере. По крайней мере, муки оскорбленной гордости были несколько меньше, чем могли бы быть. Усложняла задачу его прямая совместимость с такими, как эти двое. Все системы радостно подстраивались и реагировали целой бурей сенсорных посланий. На его счастье, он не успел дойти до того чтобы перезагрузиться за компанию - интерлокер дернулся, сбросил электричество и удовлетворенно заворчал. Затем, как и ожидал Магнус, они поменялись местами. На всякий случай он отключил вокалайзеры, будучи не уверен, что сможет хранить трагическое молчание. А затем Санстрикер прорвался на его личный канал и потребовал продержаться еще четверть стандартного часа.
Магнус вздрогнул, когда темно-зеленый отсоединился от него, и дернул головой. Поскольку второй интерлокер держал оружие просто у его шлема, Магнус мог говорить, чем и воспользовался.
- Я не все, - хрипло выговорил он. - Я… еще хочу…
- Ммм? - удивился первый насильник. - Ты внезапно полюбил нас?
- Интерфейс он полюбил, - буркнул темно-зеленый, бесцеремонно просовывая пальцы между раздвинутых деталей и ощупывая жаркое тесное пространство, битком набитое проводами и вспомогательными элементами.
- Ааа… - покорно выдохнул Магнус, добровольно запрокидывая голову. - Да… там… мм…
- Ну-ка пусти меня! - оживился первый. - Щас я ему устрою!
- Время, - коротко напомнил темно-зеленый.
- Ооо, - протянул Магнус, передернувшись от грубого подключения. - О-о… ох…
Против столь явной демонстрации подчинения интерлокеры не устояли. Магнусу оставалось только воспроизводить различные страстные звуки, не особо для этого стараясь - наполовину они были правдивы.
Неизвестно, сколько интерлокеры могли бы еще продолжать, но в прекрасный и спасительный для грузовоза миг над ними зарокотали двойные винты.
- Всем оставаться в своих альтформах! - заорали по громкой связи.
- Твой болт! - выругался болтливый, хватаясь за коммлинк. - Валим отсюда!
Его подельник яростно зарычал, послал еще два гипермощных сигнала, и разом отстыковался, разбив несколько приемных гнезд. Магнус коротко вскрикнул. Мгновением позже сработал гипер, и Магнуса чувствительно шарахнуло гравитационным откатом. Все это вместе было для него слишком много, поэтому он решительно вернул броню на место, а потом уже с чувством выполненного долга отключился.

Пострадавших торжественно доставили в город, активировали, загнали в ремонтные доки, и медики разного профиля начали их деловито осматривать. Кому-то подкрутили расшатанные суставы, кому-то поменяли масло и так далее по мелочам. Некоторым пришлось латать развороченные интерфейс-системы. Тракс обошелся затяжкой нескольких деталей, сменой шлангов и кабелей, а заодно и парочки шлюзовых створов.
После этого всех собрали в общем зале, и ярко-желтый форсер-лейтенант хорошо поставленным голосом зачитал исполнительный лист, согласно которому им предлагался ряд компенсаций, включающих как дорогу обратно, так и первоначальный соцпаек для проживания на месте. К удивлению Тракса, очень многие решили вернуться. Ему самому это и в голову не приходило. Он уже решил, что желает записаться в местную полицию, чтобы прижать к пальцу всех до единого из этих паскудных торговцев колесами. Схожие намерения проявило еще несколько трансформеров, а Сирен вообще переплюнул всех и заявил, что хочет поступить в регулярную армию. Пожелания были учтены и приняты к сведению, после чего собрание было объявлено закрытым.
Выходцы из восемнадцатого сектора, тщательно не глядя друг на друга, тут же разошлись по маршрутам. Кому-то обратно, кому-то в ремонтные доки, кому-то еще дальше. Сирена подцепил неимоверно квадратный ярко-зеленый трансформер с мощными ракетными установками и, обозвав перспективным новобранцем, поволок в армейскую даль. Тракс только успел помахать ему.
- Кхм, - сказали у него за спиной, заставив подпрыгнуть.
- Что такое? - нервно спросил контроллер, оглядывая того самого форсера.
- Меня зовут Санстрикер, и я буду твоим куратором, - представился тот. - Коллега.
- Очень приятно, - слегка смутился Тракс. - Но меня вроде еще не зарегистрировали.
- Это вопрос времени, - махнул рукой форсер. - К тому же я имел в виду не столько должность, сколько обстоятельства вступления в ряды нашей бравой полиции.
- В смысле? - переспросил Тракс, уже почувствовав себя неуютно.
- Меня тоже из трейлера в свое время вытащили, - пояснил Санстрикер. - Так что у меня есть персональные счеты к таким типам как Немезис.

Декаду спустя.
- О... о да... оо... Магнус... А... ааах...
Санстрикер вдохновенно повизгивал и стонал, наслаждаясь тем как яростно трутся о его токоприемники встопорщенные детали интерфейс-системы грузовоза. Датчики в глубине узких технических каналов вспыхивали чистым счастьем. Поддавая задом, он старался зажаться как можно сильнее, увеличивая площадь соприкосновения внутри себя, старательно развлекаясь со впечатляющей игрушкой. Отодранный электричеством как дикий дроид Сайдсвайп блаженно отдыхал бампером кверху на второй половине широченной платформы, пока Санстрикер задирал ноги с приятным партнером. Магнус выдохнул пар и поменял частоту передаваемых сигналов, заставив Санстрикера завопить от восторга.
Близнецы всегда с охотой расставлялись для него, желая как следует почесать нежные провода. Все равно Проул оставался недоступен и равнодущен, ну а широкоплечий Магнус с удовольствием драил их так, что потом даже ходить было несколько больно. Благо, что теперь он мог делать это на регулярной основе, будучи вновь записанным в ряды сил правопорядка и даже на более высокую должность чем прежде.
У него в свою очередь имелась трагедия сходного плана. Все в отделении знали, что Магнус вытащил новичка из такой же заварухи как и близнецов, но только форсеры знали, что тому сильно повезло доехать в неразвинченном состоянии, не потеряв ни одной защитной пленочки. Зато Магнусу в этом смысле не повезло - спасенный новичок вовсе не горел желанием отблагодарить спасителя, и на все намеки Магнуса реагировал крайне агрессивно.
Санстрикер уже несколько раз говорил своему подопечному, что неплохо бы поближе познакомиться с благородным квадратноплечим героем, но Тракс мрачно отшучивался и продолжал тренироваться в стрельбе по бегущим целям.
Магнус возвышенно страдал, пускал энергоновые слюни и интерфейсил близнецов так, что горела изоляция. Пару раз для развлечения они пробовали поменяться ролями, но едва Санстрикер или Сайдсвайп приступали к делу, как Магнуса буквально перекашивало, и он начинал активно вырываться. В конце концов все трое плюнули паром на этот вариант и остались в прежней расстановке.
Натрахавшись до громкого логического финала, трансформеры расцепились, и некоторое время все трое лежали в полном безмолвии, блаженно перегоняя воздух через вентиляционные системы. Затем Магнус тяжело поднялся с платформы и неторопливо утопал в мойку. Следом за ним с блеском в линзах подхватился Сайдсвайп, проявив неожиданный энтузиазм, и Санстрикер подумал, что общим мытьем и отскребанием брони дело явно не обойдется. Потянувшись, он шире раздвинул ноги, охлаждая до сих пор подергивающиеся детали.
На коммлинке пискнул гостевой запрос. Санстрикер лениво открыл панель, перекинул на нее видеосвязь и увидел перед дверью как раз того, о ком недавно раздумывал. Тракс рассеяно водил пальцем по строчкам голограммы, затянутой в силовую рамку. Лейтенант повертелся на месте, принял удобную позу и открыл замок. Тракс оторвал взгляд от информации, зашел, вежливо сунул ноги под щетки дезинфектора в приемном тамбуре, и прошел в гостевую.
- Эй, Санстрикер! - позвал он, не обнаружив хозяина.
- Заходи, - откликнулся форсер, надвинув на оптику мощный визор-проектор.
Тракс зашел и отчетливо подавился воздухом.
- Привет, - Санстрикер, не глядя, помахал ему. - Какими судьбами?
- Эээ… - протянул стажер. - Ты бы хоть прикрылся что ли.
- Зачем? - удивился Санстрикер. - Мне сейчас жарко…
- Тренинг на скоростное рукоблудие? - несколько ехидно поинтересовался Тракс, подходя ближе и бесцеремонно плюхаясь на край платформы.
- Интерфейс на выживание, - хихикнул Санстрикер, сдвигая визор. - Зачем пришел?
- Да тут посоветоваться хотел по нескольким стратегиям, - Тракс предъявил ему рамку. - У нас задание тестовое, я вроде сделал, но, по-моему, все на грани фола и антигуманности. Как бы мне за это не…
Вопль, донесшийся из мойки, прервал его сомнения. Санстрикер едва не загоготал в голос, навеки записав в базы данных потрясенное выражение физиономии Тракса.
- Это Сайдсвайп, - смилостивился он. - С Магнусом.
- Так, я пошел, - нервно сказал Тракс, привставая с места.
Санстрикер извернулся и схватил его за запястье.
- Эй, - вкрадчиво произнес он. - Не хочешь ли ты воспользоваться случаем, мм? Он ведь так тебя хочет, так страдает… Не будет ли антигуманно продолжать давать ему болт от шлюза?
- Иди ты знаешь куда? - зашипел стажер категорически несогласным тоном.
- Ты многое теряешь! - не отпуская его, Санстрикер извернулся еще раз, и его зад оказался на коленях у Тракса. Высоко задранные ноги согнулись в коленях. - Смотри, как здорово после него… - он опустил свободную руку между бедер и двумя пальцами прикоснулся к торчащим сегментам. Те с готовностью дрогнули и сыпанули искрами, а медленно подтекающий антифриз увенчал картину.
- Ты интерфейс-озабоченный, - обвинил его Тракс, впрочем, пялясь на интересное зрелище.
- Ммм… Я не возражаю, - согласился Санстрикер, добавляя еще один палец. Теперь указательный и безымянный прижимали защитные створки, а средний лежал точно на одном из разъемов. - О.. ох! Оо… О да! Мне нисколько не стыдно… ах…
Воспользовавшись тем, что Санстрикер увлекся самоудовлетвореним, Тракс сумел высвободиться и спихнуть с себя разгоряченную задницу лейтенанта. На его бедрах осталось несколько перламутровых потеков.
- Я подожду, когда ты перестанешь дрожать от похоти, - сообщил он. - Поговорим потом.
- Зря отказываешься! - крикнул в спину ему Санстрикер. - Это здорово!
- Да пошел ты, - буркнул Тракс вполголоса.
Гребаный нижний интерфейс. Он никак не мог заставить себя толком подумать об этом, помня явственные мучения всех, кому приходилось иметь дело с Немезисом. И потом, он услышал краем датчика, что медики говорили про какой-то сканад. Инфосеть просветила его насчет сканадового напыления, окончательно отбив всю охоту к этому востребованному обществом интимному делу. Список минусов был огромен. Список плюсов состоял из одного пункта, звучавшего как "ваш ведущий партнер будет в диком восторге". Такой скромный плюс Тракса решительно не устраивал, и перспективы он себе рисовал самые целомудренные.
Засев у себя в каюте он упорно изучал состряпанную стратегию, потом плюнул паром и отправил по сети результаты умственного напряга. Дальше по графику у него стояли свободные циклы, поэтому он недолго думая привел себя в порядок и почесал в ближайшую заправку. Правда, ничего интересного там не обнаружил и довольно скоро покинул веселое заведение. Раньше ему жутко нравилось отрываться в затемненных помещениях, наполненных сладкими испарениями запрещенных присадок, но теперь он чувствовал себя слишком суровым для подобных развлечений.
Мимо пролетел инфобаг, и Тракс машинально поймал его. Крохотный дрон затрепыхался, выпустил голографическое облачко и вырубился. Голограмма оповещала всех заинтересованных о ежеквартовой сходке бронеров. Совсем неподалеку, кстати. Тракс поскреб аудиодатчик и направился по указанному адресу. Интересно, как тусуются тяжеловесы. Разбивают об головы пластбетонные блоки?
О том как они тусуются, он узнал еще на подходе. Эхо тяжелой вибрирующей музыки яростно дробилось между стен, заставляя отзываться все внутренние детали. Но при этом было прекрасно слышно подбадривающие вопли. Когда Тракс наконец-то вышел к нужной точке, то сразу угодил в толпу. Судя по тому как бесновались все присутствующие, у бронеров происходили натуральные гладиаторские бои. Нещадно толкаясь, Тракс протиснулся вперед, пока неожиданно не уперся в заграждение.
Понаблюдав некоторое время, он неожиданно проникся и почувствовал прилив эйфории. Совсем немного понадобилось ему, чтобы начать прыгать вместе со всеми, орать, болеть и размахивать кулаками над головой.
А потом на арену вывалился "неоднократный, знаменитый, могучий…" - и Тракс отвалил нижнюю челюсть, увидев как неторопливо поводит плечами и переступает на месте "Уууультра Магнууус!!!"
Тракс почувствовал, что пора отсюда сматываться, но ноги ему не подчинились. Вместо этого он еще активнее запрыгал на месте и заорал вместе со всеми. Ультра Магнус скользнул взглядом по зрителям, даже не задержавшись на Траксе, и бывший контролер неожиданно почувствовал себя уязвленным. Впрочем, это быстро прошло, когда началось главное действие. Тракс заверещал с утроенной громкостью. Он внезапно обнаружил, что его невероятно восхищает, как Магнус двигается, уворачиваясь от выпадов соперника. Тут никто никому не отрывал головы и конечности, здесь демонстрировались какие-то совершенно непостижимые техники ближнего боя. Тракс о таких и не слышал, и он был уверен, что даже Санстрикеру они не встречались и неизвестны, хотя лейтенант всегда хвастался своими широкими познаниями.
Бой закончился уверенной победой Магнуса, и Тракс застонал от восхищения. По правде говоря, спасший его тягач никогда не казался ему особо привлекательным, хотя многие были иного мнения, но теперь, увидев его с такого ракурса, Тракс почувствовал как все эмоциональные струнки аж затрепетали. Поэтому едва победитель вознамерился уходить, Тракс взвыл и полез через ограждение. Дежурящие по углам охранники тут же двинулись к нему, твердо собираясь пресечь это безобразие, но Тракс уже орал на внутренней частоте, которую Магнус дал ему еще когда пытался подкатывать с определенными намерениями. Уходящий трансформер остановился, обернулся, нашел его взглядом и решительно зашагал обратно, взмахами обеих рук отогнав блюстителей спокойствия. Народ вокруг Тракса забесновался, и действительный служащий полиции мегаполиса внезапно почувствовал, как его хватают и перекидывают через ограждение. Он еле удержался на ногах под свист и одобряющие вопли доброжелателей.
- Давай приятель! Напряги разъемы! - радостно орали за спиной. - Прочисти шлюзы!
- Ну привет, - Магнус склонил голову к плечу, остановившись на расстоянии шага. - Что ты здесь делаешь?
- За тебя болею, - все еще с задором, но уже чуть смутившись ответил Тракс.
- Хммм… - протянул Магнус.
Тракс без лишних размышлений сам шагнул вперед и обеими руками ухватился за толстенное предплечье. Секунду спустя физиономия Ультры расплылась в ухмылке, он развернулся и потопал в дальний конец арены, буквально таща за собой вцепившегося в него трансформера.
Магнус жутко торопился, опасаясь, что внезапно съехавший с подшипников Тракс передумает. Он затащил его в заправку, временно ставшую пристанищем всех участников мероприятия, увлек за собой по коридору и впихнул в наспех оборудованную полировочную. Толкнув разноцветного трансформера в груду мягкой ткани, Магнус за шины вытащил из полировочной до сих пор вертевшегося перед отражателем трехрежимника и демонстративно закрыл дверь. После чего подошел к Траксу и сходу взял дело в руки, не размениваясь на лишние слова.
Вожделенный партнер сначала радостно взвизгнул, а потом застонал и явственно поплыл. Магнус даже в самой сладкой мечте не мог представить, что это будет так просто и так гладко.
- Уннх... Хх... да... да... - простонал Тракс, полузакатывая оптику под диафрагмы. - Мм... О... оох...
Он действительно наслаждался. Тот, кто рискнул бы предположить, что у него полихексовский синдром, сразу бы получил заряд плазмы в лоб. Тракс просто чувствовал, как привычно реагирует деликатное оборудование, и при этом не рвутся тонкие проводочки, а так потрясающе напрягаются и греются...
Дрожа от возбуждения, Магнус продолжал исследовать его пальцами, аккуратно всовывая их между лихо закрученными проводами. Тракс завертел бедрами, застонал и пустил несколько струек. Магнус стиснул дентопластины, чувствуя, как проступает на броне конденсат.
Ну уж нет. Упускать такой шанс он не собирался.
Пристроившись к растопырившемуся трансформеру, он оперся одним коленом на скрытую под тканью платформу платформу. Подсунул ладонь под крестец Тракса, чуть поднял его, примериваясь, и, помогая себе свободной рукой, поробовал соединиться с поблескивающими разъемами. Оо, как горячо и хорошо... Даже слишком! Праймас всемогущий!
Тракс вскрикнул от острой боли, пронзившей его снизу. Магнус пошевелился, и боль толкнулась с новой силой. Тракс заверещал, подался назад, пробуя соскочить с джамп-системы, и неожиданно понял, что свободен. Подсознательно он ожидал, что его так просто не выпустят.
Врубив оптику, он сел и с досадой уставился на растерянного грузовоза, стоявшего на коленях между его раздвинутых ног. Вздыбившиеся кабели и растопыренные штекеры всем своим видом выражали боевую готовность.
- Вот болт! - грузовоз на мгновение утратил способность говорить. - Эт-то… Ты такой… оо… я почти перезагрузился… Что это? Как ты так делаешь?
- Это сканад, - прошипел Тракс, прижимая руки к пылающей промежности. - Гребаное напыление! Я не думал, что это настолько больно!
- Чего-чего это? - переспросил Магнус.
- Напыление, - Тракс для наглядности ткнул пальцем в матово поблескивающие золотистые детали. - Побочный эффект рудообработки. Тебе от него очень приятно, а мне…
- Шлак! - Магнус с досадой расслабил сервоприводы, чтобы убрать часть деталей. Это было крайне сложно, все подергивалось и требовало продолжения. - Что за эффекты еще? Какого ржавого болта?
- Очень большого и ржавого, - Тракс мрачно скривился. - Я правда думал, что перетерплю, иначе бы с тобой не пошел, но сил моих на такое нет вообще. Могу предложить только проводной коннект.
Магнус заскрежетал дентопластинами. Разноцветный соблазн сидел перед ним, растопырив ноги как в самых смелых фантазиях - и ничего с него поиметь было нельзя. На мгновение в процессор закралась мысль о нежном насилии, но Магнус тут же отмел ее как паскудную и недостойную.
- Сдались мне эти магнитные щекоталки. А потрогать-то тебя хоть можно? - с тяжким вздохом поинтересовался он.
- Конечно! - Тракс с готовностью откинулся на спину. - Это я люблю. Там, знаешь, есть такой датчик, он…
- Я знаю, - прервал его Магнус, наклоняясь вперед. - Он у всех есть. Ну-ка расставься шире…
Тракс послушно раздвинул ноги почти до предела, подняв чопорно сложенные сегменты. Он почти почувствовал, как упомянутый датчик и еще несколько оказываются в открытом доступе. А затем… Ух!
Тракс вскрикнул, когда что-то нежно дотронулось до него. В общем-то, и так было понятно, что Магнус ласкает его совсем не пальцами. Помимо засмотренной порнухи Тракс несколько раз заставал в обширных коридорах полицейского отделения некоторых особо резвых трансформеров, согнутых почти в гайку и увлеченно себя отлизывающих - так самозабвенно, что ноги дрожали. Он не мог не признать, что это возбуждало, но сам так ни разу и не попробовал такого. Магнус делал это совершенно безумно. От его языка хотелось непотребно пищать и извиваться, стараясь потереться распаленными поверхностями о горячую металлическую ленту. Ощущения были гораздо сильнее и приятнее, чем когда его "тренировал" Немезис, поэтому Тракс вылетел на перезагрузку спустя примерно полминуты. Отремонтированные и отлаженные шлюзы мгновенно среагировали и выпустили топливо.
Магнус перевел дух, облизнулся и продолжил. Трас под ним затрепыхался, однако Магнус предусмотрительно стиснул гладкую задницу партнера, чтобы тот не мог вырваться. Ноги стажера двигались, задевая его плечи, но на большее трансформер был не способен, чем Магнус активно и бесстыдно пользовался. Очень скоро стравленное топливо вновь брызнуло ему в рот. Однако на этом Магнус останавливаться не собирался. Слабая идея, забрезжившая спасательным маячком, заставляла его вновь и вновь ублажать жертву обстоятельств.
Тракс хрипло вопил, надрывая вокалайзеры и добросовестно разряжаясь от такой обработки раз за разом. Затем дикие встряски начали ослабевать, и вскоре он уже почти не мог ощущать прикосновения.
Постимулировав дрожащего трансформера еще немного для профилактики, Магнус осторожно провел пальцами по горячим деталям и аккуратно потер волшебные разъемы. Реакции не последовало, и тогда он окончательно оторвался от сладостного источника. Вновь устроившись на коленях, Магнус повторил свои действия, и на этот раз ему без проблем удалось оказаться всеми штекерами глубоко в нужных разъемах. Каждый сантиметр соединяющей их системы немедленно запылал, Магнус вскрикнул от острейших ощущений и еле-еле удержался на краю помутнения всех умственных процессов. С большим трудом ему удалось взять себя в руки и на пробу погонять электричество. Откат был неимоверным. Конденсат мгновенно проступил на спине и на боках. Штекеры нестерпимо сладостно горели. А когда он шевелился, и металл терся о металл...
Пребывая в полубессознательном состоянии, Тракс еле слышно постанывал, чувствуя легкое колотье в перегруженных датчиках. Количество предварительно полученных перезагрузок забило подавляющую часть сенсорных каналов. Ему казалось, что он стравил все имеющееся в наличии запасное топливо и буквально плавает в нем. Старания Магнуса почти не воспринимались - он слышал, что большой трансформер пыхтит вентиляцией и стонет, но не более того. Расслабившееся тело вздрагивало - частично от пережитого удовольствия, частично от толчков электричества. Потом Магнус перехватил его и почти поднял с платформы, стоны сделались совсем дикими и непотребными, и наконец он с гортанным воплем стиснул талию партнера. Тракс автоматически зарегистрировал вброс топлива и запустил программу переработки.
Задыхаясь от нагрузки на вентиляции, Магнус осторожно разжал пальцы и опустил голову, еле удерживаясь, чтобы не лечь на потрясающего партнера всем весом. Он отстраненно подумал, что еще никогда ему не удавалось закончить так быстро, даже если он перед этим был обдолбан различными синтетиками-возбудителями. Трансформеры, в отличие от многих известных им форм жизни, не были поклонниками длительных унылых копуляций, но в данный момент грузовоз переплюнул все известные ему достижения. Стоило еще учитывать, что партнер его стараниями был поставлен на грань истощения, а если бы он принимал в интерфейсе активное участие, Магнус наверняка взорвался бы в первые же три секунды. В конце концов он собрался с силами, заставил себя сесть прямо и отсоединил хорошо потрудившийся инструментарий. Длинные тяжи загустевшего и скомковавшегося антифриза все еще соединяли его с Траксом, и он неохотно оборвал их рукой. Приоткрытые шлюзовые створки дернулись, выпуская прозрачные капли - отходы от его собственного энергона. Магнус возгордился, вручную же собрал все свои едва не расплавившиеся элементы и принудительно запихнул под броню, вздрагивая от прикосновений к сверхчувствительным датчикам.
- Это что-то, - невнятно пробормотал Тракс. - Кто я и где я?
Магнус не сдержался и хихикнул, тут же придавив мало соответствующий моменту звук.
- Считай это лучшим курортом, например, - предложил он.
- Жарко на этом курорте, - уже чуть бодрее пожаловался Тракс. - Так и причинное место спалить можно по неосторожности.
Магнус фыркнул и собрался развить тему, но в дверь уже ломился кто-то нетерпеливый. Тракс закрыл броню, а Магнус поднялся и тяжело потопал ко входу. Обменявшись несколькими репликами с пришедшим, он вернулся к Траксу, одной рукой поставил его на ноги и увлек за собой, невзирая на протесты. Полицейский неохотно протиснулся мимо очередного бронера, на котором радостно повис кто-то веселенькой расцветки, и последовал за Магнусом.
- Вообще странно, что ты еще не справился со своей проблемой, - разглагольствовал Магнус по пути к заправке, где он собирался хорошенько отметить сбывшуюся мечту. - ты просто взял и сдался? Ничего не пробовал?
- Например? - вяло среагировал Тракс, неспособный после первого в жизни нижнего интерфейса, да еще и проведенного таким изощренным образом, рассуждать о чем-нибудь техническом.
- Сначала я хотел предложить блокировку датчиков, - пожал плечами Магнус, - но это было бы слишком несправедливо. По отношению ко мне.
- Нельзя их блокировать, - отмахнулся Тракс. - Я, думаешь, не изучал вопрос? Сканад образует прямые связи с первичной нейросистемой и распространяется по ней.
- А поменять все детали? - поинтересовался Магнус. - Стереть напыление, покрыть какой-нибудь изоляцией?
- Откуда у меня уники на замену всего корпуса? - возмутился Тракс. - Я же сказал - распространяется по нейросистеме. А стирать ты мне предлагаешь как, наждаком?
- Изоляция, - напомнил Магнус.
- Блокировка моих откатов, - парировал Тракс. - Тебе понравится иметь дело с дезактивом? И не предлагай мне поменять направленность, иначе, чего доброго, я буду умолять причинить мне боль в каком угодно виде. От такого идиотизма я далек.
- Чего? - переспросил Магнус, вваливаясь в заправку и втаскивая его за собой.
- Я не мазохист! - гаркнул Тракс, перекрывая грохот музыки. - Заменять последовательность сигналов "боль" на "удовольствие" не буду!
На этом обсуждение сканадового покрытия прервалось. Пользуясь благовидным предлогом в виде малого количества свободных мест, Магнус оккупировал сиденье возле раздаточной стойки и затащил сладкую добычу к себе на колени, надежно перехватив поперек корпуса. Спустя три энергофора, он понял, что ерзающий по нему Тракс явственно напрашивается на продолжение.
Между тем Тракс действительно не мог сидеть спокойно: разболтанные детали медленно восстанавливали чувствительность и, к счастью, это не сопровождалось болью. Наоборот, приятным покалыванием и каким-то неопределенным зудом, вызывающим желание обо что-нибудь потереться. Он даже не задумывался, что трется не о какой-нибудь неодушевленный предмет, а он нормального трансформера, пока этот трансформер не проявил признаки активности. Тракс успел только испуганно вякнуть, когда Магнус неожиданно обхватил его поперек корпуса, поднял и усадил на стойку. Линзы грузовоза в яростном мерцании стробоскопов светились алчным огоньком. Не произнося ни слова, Магнус выразительно облизнулся и постучал пальцем по броне Тракса, словно спрашивал разрешения войти.
- Эй! - завозражал тот. - Ты с подшипников съехал? Это публичное место!
Панически оглянувшись, он внезапно понял, что всем на них категорически налить топливом и более того, они вовсе не оригинальны. У некоторых процесс шел уже вовсю. Поймать ему удалось только взгляд раздатчицы. Высокая фемка ухмыльнулась, мигнула ему обоими линзами и толкнула по стойке энергофор. Полицейский машинально поймал его и обреченно вздохнул, расстегивая замки. Магнус тут же бросился в атаку.
Тракс еще раз вдохнул, поднял скорбный взгляд под потолок, а затем залпом оприходовал халявный энергон и ухнул в пучину разврата с головой.

Вернуться к фанфикам